Frågor och svar: Kan Yoga hjälpa mig att gå ner i vikt?

Jag är överviktig och vill veta om yoga är något jag kan göra för att hjälpa till med viktminskning och konditionering av kroppen samtidigt. Om ja, vilka poser är bäst?

—Dolores, Mira Loma, Kalifornien

Baxter Bells svar:

Jag måste erkänna min ursprungliga ovilja att ta itu med den här frågan, Dolores. Hela fältet viktminskning / viktökning är så komplext, med en ofullständig förståelse för påverkan av genetiska faktorer, livsstil, individuell viljestyrka och matberoende. Med detta sagt tror jag att hatha yoga har potential att vara mycket transformerande på många nivåer för dig, med den fysiska kroppen som en dörröppning till de mer djupgående gåvorna av övningen.

De mest uppenbara fysiska fördelarna med yogaträning inkluderar att muskler lossnar som har dragits åt av inaktivitet, spänning och stress. Asana-övning ökar också rörelseformen för lederna, ökar flexibiliteten och kan hjälpa till att korrigera hållningsproblem som kan ha orsakat av viktökning.

Varje yogastil hjälper till att tona, förlänga och stärka musklerna, vilket kan bidra till kroppens skulptering, men inte nödvändigtvis till viktminskning. Kom ihåg att muskeln trots allt är tätare och därför tyngre än en motsvarande volym fettvävnad. (Även om yogaläraren Richard Rosen hävdar att förlängda "yogamuskler" är lättare än täta, förkortade "tyngdlyftande" muskler.) Enligt yogisk tradition får asana-träning också kroppens prana (vital energi) i rörelse, vilket kan vara till hjälp för dig om viktökning, minskad energi och tröghet har dykt upp tillsammans.

Yoga erbjuder också psykologiska fördelar. Viktökning leder ofta till en hel del hård självbedömning. Genom yoga kan vi motverka detta genom att skapa en säker, positiv miljö för att återansluta med våra kroppar och tysta de kontraproduktiva meddelanden som ofta uppstår i våra sinnen. Att återanvända i fysisk aktivitet genom asana-övning kan också främja en förnyad känsla av kontroll över våra liv, en kvalitet som ibland minskar när ens vikt vägrar att vika!

På en fysiologisk nivå kan vissa yogastilar vara mer lämpliga för studenter som har viktminskning som en primär avsikt. Klass i Vinyasa-stil, där rörelse och andningslänk utgör tillsammans, kan bygga upp värme och potentiellt resultera i större kaloriförbränning. Denna träningsstil kan komplettera annan aerob träning som du är inblandad i, som att gå, springa, cykla eller simma. Ta det långsamt, dock. Något så intensivt som Primary Ashtanga-serien kanske inte är platsen att börja om du inte har varit fysiskt aktiv på ett tag. Börja med en bra introduktion vinyasa klass.

Så, kommer hatha yoga att hjälpa dig gå ner i vikt? Kanske. Kommer det att förändra din relation till din kropp? Troligtvis, och förmodligen till det bättre.

Rekommenderas

De bästa speglarna i full längd
Walt Baptiste
Fyra bästa stabilitetsbollar för träning i hemmet