Yoga idag: Blir yoga för vanligt?

Från hälsoklubbar till företag har yoga gått in i den amerikanska mainstream. Men blir det för populärt för sitt eget bästa? Lär dig mer om yoga idag.

För några år sedan sprutade jag genom New Delhi i en rökbaserad Ambassadortaxi från 1950-talet, på väg till ett "yogasjukhus" som jag hoppades kunna inkludera i guideboken till det andliga Indien jag undersökte. Bredvid mig satt en officiell guide som tilldelades mig av det indiska kontoret för turism - en allvarlig ung kvinna i en lila sari, vars ansikte tändes när jag berättade var jag kom ifrån och vad jag arbetade med. När vi slog igenom stötfångare-till-stötfångartrafik - tiggare som klo vid våra fönster vid rutnätade korsningar, en tillfällig ko som kikade på oss dyster genom ett moln av avgas - min guide sa till mig att hon ville förändra sitt liv. Hon läste Män är från Mars, Kvinnor är från Venus; hon hade gått med i en Celestine Prophecy support group. "Och jag älskar yoga så mycket", sa hon. "Om jag bara hade tillräckligt med pengar,Jag skulle åka till Kalifornien och studera det. "

Förvirrad frågade jag henne varför någon från Indien - födelseplatsen för yoga och dess vagga i nästan 5000 år - skulle vilja åka till Kalifornien för att träna. Hon tittade tillbaka på mig, lika förvirrad. "Men jag undrade varför du skulle behöva komma hit", sa hon. "I Kalifornien har du Dr. Dean Ornish!" Hon talade namnet på den bästsäljande amerikanska läkaren - en student av Swami Satchidananda vars hjärtsjukdomsprogram är inriktad på yoga och en fettsnål vegetarisk diet - med vördnad, på det sätt som nyligen döpta yogier i San Francisco hänvisar till vismannen Patanjali.

Yogas senaste inkarnation

Ungefär fem årtusenden efter indiska mystiker, berusade på den heliga drinken soma , steg upp i de extatiska trances som inspirerade de tidigaste yogiska lärorna, en ny inkarnation av denna forntida andliga teknik har tagit permanent uppehåll i USA. Och du behöver inte att jag berättar att yoga har gjort det stort. Du har redan hört det från Oprah.

Du har sett Sun Salutations på Rosie O'Donnell och Good Morning America. Du har läst statistiken överallt från New York Times till Tulsa World: Enligt en Roper-undersökning från 1994 gör 6 miljoner amerikaner yoga. (En uppskattning placerar det nuvarande antalet på 12 miljoner.) Det är den mest populära nya funktionen på hälso- och fitnessklubbar runt om i landet, med nära 40 procent av dem som nu erbjuder lektioner. Los Angeles Times uppskattar att det finns mer än 70 yogastudior bara i södra Kalifornien, med några av de större som drar in så mycket som $ 30 000 i veckan.

Det populära Jivamukti Yoga Center på Manhattan erbjuder minst 108 lektioner per vecka, med i genomsnitt 60 elever i varje klass. Kripalu Center for Yoga and Health i Lenox, Massachusetts - landets största bostadscenter för yoga-reträtt - drar nästan 20 000 gäster per år för en årlig brutto på cirka 10 miljoner dollar. En sökning på Amazon.com tar upp mer än 1350 titlar på yogaböcker, allt från erudition från A Reinterpretation of Patanjali's Yoga Sutras in the Light of Buddha Dharma till Yoga for Cats. Jag har gjort min del av att håna hur yoga dyker upp i vår kapitalistiska kultur. (Min nya favoritbilannons: en bild av en man som mediterar framför en enorm kulle utomhusutrustning och en helt ny pickup. "Att vara en med allt, säger han, du 'Jag måste ha en avallt, "lyder kopian." Det är därför han också har den nya Ford Ranger. Så han kan söka visdom på en bergstopp. Ta av i strävan efter upplysning .... ") Men i mina mer allvarliga ögonblick tror jag att när framtida forskare skriver 1900-talets kulturhistoria, är en av de mest betydelsefulla sociala trender som de kommer att beskriva transplantationen till västra kultur av östliga kontemplativa metoder som yoga och meditation.

Visst, detta fenomen tenderar att trivialiseras i de vanliga medierna, som gillar att skildra yoga som den senaste konditionsmodellen, och skyndar att försäkra oss om att det inte är riktigt mystiskt. ("Jag vill inte att det ska förändra mitt liv", sa skådespelerskan Julia Roberts till tidningen In Style. "Bara min rumpa." Amerikansk yoga. Faktum är att yogiska metoder för kropp och själ påverkar nästan alla aspekter av det västerländska samhället, från medicin till Madonnas val av kläder vid MTV-utmärkelserna.

Din läkare rekommenderar yoga. Ditt försäkringsbolag betalar för det. Fortune 500-företaget du arbetar för erbjuder det under lunch. Din psykoterapeut rekommenderar det för att minska stress. Yoga och meditation lärs ut i AIDS-hospice, företags styrelserum, misshandlade kvinnojourer, kyrkor i innerstaden. Yogabilder genomsyrar allt från din favoritsitcom till din minst favorit skräppostkatalog. Och i processen sätter det västerländska samhället sitt prägel på yoga också. "Yoga är amerikansk nu", säger Judith Lasater, yogalärare i nästan 30 år och författare till Living Your Yoga: Finding the Spiritual in Everyday Life. "Tillbaka när jag först började undervisa var det mycket knutet till hinduismen - att ha på sig vita bomulls yogabyxor, ta ett hinduiskt namn, bränna rökelse och ha en guru. Nu är det"s tagit på en amerikansk patina snarare än en hinduisk patina. "Är yoga amerikansk nu? Och i så fall, hur är amerikansk yoga? Kanske har jag drabbats av tusenfeber, vars symtom inkluderar en oemotståndlig tvång att tänka på den stora bilden. För när Yoga Journal bad mig skriva en artikel som tog pulsen på yoga i Amerika, hoppade jag på chansen.

Jag undrade: Vilka är de unika egenskaperna hos yogas senaste inkarnation? Vilka är de faror och löften som uppriktiga utövare möter när yoga surfar på en tsunami av popularitet i Amerika från tjugoförsta århundradet? I ett land där (om man vill tro massmedierna) går en yogapraxis hand i hand med ansiktslyftning, bröstimplantat och bukplastik, och yogalärare är älsklingarna från Hollywoodstjärnor, kan yoga behålla anda som har hållit den vid liv sedan de gamla vediska vismännens tid?

Yoginis i bikinier?

Vid parlamentet för världsreligioner i Chicago 1993 stannade en indisk swami vid boken Yoga Journal för att bläddra igenom vår kalender. Han tappade och gick iväg och snifftade: "Yoga i bikini!" I Bombay intervjuade jag några år senare Dr. Jayadeva Yogendra, chef för det närliggande Yoga Institute i Santa Cruz. Hans far, vid sekelskiftet på 1900-talet, var en av de första yogiska korsfararna som förde hatha-yoga-övningar ur ashramerna och berggrottorna och började lära dem för en lekmänniska. "När jag ser vilken yoga som har blivit i väst", berättade doktor Yogendra mig sorgligt, "jag önskar att min far hade lämnat den hos eremiterna i grottorna."

Visst har den form i vilken yoga utövas förändrats så radikalt i väst att det är nästan oigenkännligt för en traditionell hindu-, buddhist- eller jainutövare. På resan i Indien träffade jag yogier som bodde i grottor i Himalaya, deras pannor målade med insignier som markerade dem som anhängare av en av de dussintals yogiska sekterna. Jag såg dem öva meditation vid Ganges-stranden i Varanasi, deras nästan nakna kroppar täckta med aska från begravningspyrerna för att påminna sig om köttets obeständighet.

Jag besökte ashrams dekorerade med briljant målade gudar och leddes av klädda swamis med namn så länge som deras skägg. Jag såg hängivna svimma i extatisk trans vid fötterna på en kvinna som tros vara en inkarnation av den gudomliga modern. Inte en gång (utanför en handfull hatha-yogacenter som nästan utesluter västerländska studenter) såg jag bilden som har blivit nästan synonym med yoga i västerländsk fantasi: en snygg ung kvinna - med bullar och mage att dö för - böjer sig in en Lycra-enhet.

Yogas nya kropp innebär inte nödvändigtvis en ny själ - yogier, av alla människor, borde förstå det. När allt kommer omkring har yoga reinkarnerats hundra gånger redan.

"Yoga har en historia på minst 5000 år, och under den långa historien har den gjort många anpassningar till förändrade sociala och kulturella traditioner", säger yogaforskaren Georg Feuerstein, författaren till The Yoga Tradition. "Det är därför vi har ett så rikt arv." Under århundradena har ordet "yoga" använts för att beskriva ett brett spektrum av olika - och ibland motsägelsefulla - metoder och filosofier, från asketiska självstympningar till tantriska ritualer, från stränga tysta meditationer till extaser av hängiven sång, från osjälvisk service. till totalt tillbakadragande från världen.

Yogier har traditionellt varit experimenterande och plockat upp vilket verktyg som helst för att undersöka djupare om deras sanna natur. De tidigaste yogierna var rebeller som undvek den traditionella brahmaniska kulturen i Indien och i stället eftersträvade den radikala tron ​​att sanningen kunde hittas genom att titta in i sig själv.

Men nu när yoga har passerat de indiska gränserna förändras den snabbare och mer radikalt än någonsin tidigare. "Jag ser en dialog hända med det västerländska sinnet, den västerländska kulturen - medan dialogen under tidigare perioder hände främst inom Indien. Nu konfronteras yoga med ett väsentligt annorlunda socialt system, ett annat värdesystem och så vidare", fortsätter Feuerstein. "Som ett resultat finner vi att yogarörelsen i västvärlden är mycket mer en gryta än den någonsin har varit."

"Vi måste vara öppensinnade för hur vår kultur kommer att integrera denna forntida konst", säger yogaläraren John Friend, en 27-årig utövare vars workshop schema tar honom till dussintals städer över hela landet varje år. "Yoga kommer inte att se ut som den gjorde vid någon annan tidpunkt i det förflutna. Vi kan inte säga," De forntida yogierna bar bara linnedukar, så vi måste också "eller," Eftersom vi aldrig har sett yogabilder på kaffe muggar innan, att sätta dem där måste det vara fel. ' Amerikanerna är så innovativa att de kommer att komma med ett unikt uttryck för yoga. "

Hur kan vi karakterisera denna nya och bubblande yogiska gryta? Under mina resor och övning i Indien och USA under de senaste 15 åren har jag observerat tre huvudegenskaper som skiljer amerikansk yoga från dess traditionella historia i Indien: framträdandet av asana (hållning) övning; betoning på lek, icke-sekretär praxis; och införlivandet av andra östliga kontemplativa traditioner och västerländsk psykologi och kroppsdelar.

Asana regler!

Säg "yoga" till de flesta amerikaner, och de tänker "yogaställningar". Med sin tonvikt på att använda den fysiska kroppen som ett medel för andlig uppvaknande har hatha yoga - tidigare ett litet och obskyrt hörn av det vidsträckta yogafästet - fångat Amerikas fantasi och anda och är den gren av yoga som har blomstrat här mest framgångsrikt. Aldrig tidigare i yogahistorien har utövandet av fysiska hållningar antagit den betydelse som det har i väst.

Inte för att andra grenar av stigen inte blomstrar också. Bhakti yogier (anhängare av hängivenhetens väg) strömmar till lärare som Ammachi, den sydindiska "kramande helgonet", som av anhängare tros vara en inkarnation av den gudomliga modern, som drar tiotusentals under sin årliga västra turné. Buddhistisk meditation (Buddha var en av de största yogierna genom tiderna) har gjort omslaget till tidningen Time och 1 miljon infödda amerikaner identifierar sig nu som buddhist. Den karismatiska Gurumayi Chidvilasananda - den andliga chefen för Siddha Yoga-meditation, som lär ut en shaktibaserad väg för att vakna energi - har tiotusentals lärjungar, många av dem Manhattan och Los Angeles glitterati. Se även5 Andliga lärare på jakt efter upplysning

Men dessa siffror är dvärgade av de miljoner amerikaner för vilka "yoga" betyder "asana" - och för vilka de fysiska ställningarna både är porten till övningen och redskapet för den andliga läran.

Det kan komma som en överraskning för dessa utövare, men när forskare säger att yoga är 5000 år är de inte detmed hänvisning till nedåtriktad hundställning. För det mesta av yogahistorien innebar försöket att uppnå andlig uppvaknande - "föreningen" med det gudomliga och "åkande" i sinnet som är den bokstavliga innebörden av ordet yoga - inga speciella fysiska ställningar än den klassiska korsningen. ben meditation pose. (Som förresten inte är yogis exklusiva egendom - jag har sett 10-åriga pojkar köra buffelvagnar längs Indiens gator, uppe i full Lotus ovanpå deras massor av hö.) Den utarbetade fysiska hållningar och andningstekniker för hatha yoga uppfanns förmodligen inte förrän i slutet av det första millenniet e.Kr., som en del av den tantriska rörelsen, som firade den fysiska kroppen som ett medel för upplysning.

Redan då förblev hatha yoga en relativt obskyr, esoterisk och till och med kontroversiell praxis. Det drog hård kritik från konservativa som betraktade det som undergräver de höga målen för klassisk yoga. För det mesta förblev det provinsen för några få undergrupper av sadhus, som praktiserade det isolerat i sina tempelkloster och berggrottor - framför allt Natha yogierna, sekten grundad av Goraksha, den legendariska fadern till Hatha yoga, i tionde århundradet e.Kr. (Nathas andra utmärkande ritualer inkluderade att skära och sträcka öronen på deras öron tills de hängde ner till axlarna, en praxis som hittills inte har fångats i väst.)

Öst möter väst

Men under de första decennierna av 1900-talet började flera banbrytande indianer - som arbetade självständigt i olika delar av sitt land - att fördjupa sig i hathayoga och presentera dem för en lekmänniska. Sri Krishnamacharya i Mysore, Swami Sivananda i Rishikesh, Sri Yogendra i Bombay och Swami Kuvalyananda i Lonavala var visionärer från 1900-talet som delade öppenhet för västerländsk vetenskap och medicin förutom sin djupa kunskap om traditionell indisk filosofi, medicin och andlighet - och framför allt ett intresse för hatha yoga som ett verktyg för hälsa för kropp och själ, och som ett medel för att överföra yogafilosofins läror till en bred publik.

Dessa pionjärer återupplivade obskyra texter, sökte adepter i avlägsna ashramer (Krishnamacharya, sägs det, var tvungna att åka till Tibet för att hitta en levande mästare) och modifierade och moderniserade traditionella metoder för att passa en bred publik. Till skräck för sina mer konservativa kamrater började de lära hatha yoga för allmänheten, inklusive grupper som länge hade uteslutits från yogiska metoder, som kvinnor och utlänningar. Se även A Good Read: The Best in Yoga Literature

Dessa första populariserare av yoga gjorde bara små inbrott i det indiska samhället.

Men deras elever inkluderade sådana armaturer som BKS Iyengar, K. Pattabhi Jois (grundare av det populära Ashtanga Yoga-systemet), Swami Satchidananda (av Woodstock-berömmelse) och Swami Vishnu-devananda (vars Sivananda Yoga-ashramar nu prickar världen). Dessa lärare fångade uppmärksamheten hos den blomstrande västerländska motkulturen och fortsatte med att grunda yoga-imperier i väst.

Det mesta av hatha-yoga som utövas i väst idag, kom faktiskt hit av studenterna för denna handfull indiska pionjärer.

Det är inte förvånande att hatha yoga har blivit så populär i väst. Vi är en kultur som är besatt av kroppen - och paradoxalt nog, tyvärr ur kontakt med den. Hatha yoga utnyttjar vår lust för fysisk perfektion, men samtidigt ger det oss en känsla av anslutning och fred med våra kroppar som vi längtat efter, även om det bara omedvetet.

Vår västra fascination med den fysiska dimensionen av övning gör vissa yogier oroliga. I ett system som är inriktat på fysisk behärskning är det alltför lätt att använda vår praxis för att bränna, snarare än att minska, vår ambition och egoism. I strävan efter den perfekta backbend kan vi lätt distraheras från yogas primära syfte: att lugna våra sinnen och öppna våra hjärtan. "Jag är orolig för att vi blir mycket fokuserade på svett och perfektion och muskler", säger Lilias Folan, som hjälpte till att sprida evangeliet om hatha yoga till en bred publik redan på 60-talet genom sin banbrytande PBS-show. "Jag respekterar det tillvägagångssättet, men min oro är att vi kommer bort från den stora traditionens under och anda." Men samtidigt känner de flesta senior yogalärare att Amerika 's kärleksaffär med yoga går djupare än bara poserna.

"Människor som kommer hit vill inte bara komma in i sina kroppar - de vill komma in i sina kroppar så att de kan få kontakt med meningen och syftet med sina liv", säger Stephen Cope, författare till Yoga and the Quest for the True Self och hemvist vid Kripalu Center for Yoga and Health. "De vill att hela livet ska förvandlas på något sätt. På öppningskvällar med program har du människor som säger saker som" Jag vill hitta min sanna röst. Jag vill hitta det jag jag har tappat kontakten med. "

"Vi lockar två huvudkategorier av människor", fortsätter Cope. "En är medelålders 40-60-talet, som hanterar desillusion om vad vår kultur håller som livets mål - pengar, status, prestation. Den andra är de yngre 20-åringarna som letar efter något fast att basera sina lever vidare. "

"Det finns mer och mer törst efter den mer esoteriska läran", säger Sharon Gannon, grundare av det ultramoderna Jivamukti Yoga Center på Manhattan, där veckovisa meditationskurser rutinmässigt drar 50 elever eller fler, och varje asana-klass inkluderar även chanting, Pranayama och meditation . "När jag först började undervisa fanns det en attityd bland lärare att man inte kunde vara för sofistikerad i det man pratar med eleverna för eftersom studentkroppen inte ville ha kunskap om esoteriska saker. att de flesta bara är intresserade av att komma i form och ha på sig trikåen. Men jag trodde aldrig det, för jag visste att jag inte var så - det var inte det jag gick till yoga för.Och den bristen på respekt för den genomsnittliga personens intelligens och sofistikering visade sig vara mycket fel. "

Det är inte att säga att de flesta amerikaner kommer till yoga - eller håller fast vid det - av en längtan efter andlig uppvaknande. För de flesta börjar det så enkelt som detta: Yoga får oss att må bra och vi gillar att må bra. Och om det får oss att se bra ut, är vi alla för det. Se även Yoga Sutras of Patanjali: The Ultimate Yogi Guide

Men sådana relativt ytliga motiv är inte unika för yoga - längtan efter materiell världslycka är ofta varför människor ursprungligen kommer till andlig övning i allmänhet. Våra andliga begär är till att börja med ofta enkla och till och med infantila. Vi letar efter en jultomtenliknande Gud som fyller våra strumpor. Vi ber för saker som vi vill ha; vi ber att bra saker ska hända oss och de människor vi älskar, och att dåliga saker inte kommer att göra det.

Men gradvis, om vi har tur, märker vi att jultomtenens inställning till andlig övning har begränsningar. Vi kan bli mer passande, friska och lugna, men vi upptäcker att behärska Lotus inte nödvändigtvis räddar vårt äktenskap. Vi märker att yoga inte betyder att vi aldrig kommer att bli sjuka och dö. Vi kan till och med upptäcka att eftersom vår yoga-övning gör oss mer känsliga för våra inre upplevelser, känner vi mer än mindre känslomässig smärta: Vi blir medvetna om sorg och längtan som vi inte ens visste var där. Och så börjar vi titta på vår yoga för att ge oss något annat än perfekta kroppar och charmiga liv: en förmåga att möta vad som helstär sant i våra kroppar - och våra liv - med nåd och medvetenhet och medkänsla. Om du tittar noga på den seriösa yogautövaren - personen som gör det regelbundet i mer än ett år eller så - kommer du ofta att upptäcka att asana inte bara har blivit ett mål i sig, utan det medium genom vilket han eller hon hon börjar utforska andra yogiska läror. För oss i väst har kroppen blivit meditationshallen där vi först lär oss att öva de grundläggande kontemplativa konsterna koncentration, insikt och mindfulness. Asanas har blivit verktygen för att öppna hjärtat för medkänsla och hängivenhet; för att studera flödet av andetag och energi; för att försiktigt släppa de klassiska andliga hindren för girighet, hat, illusion, egoism och tillhörighet. Poserna, som används på rätt sätt, kan vara vägar som leder oss djupare in i det verkliga Självet - och det trots alltär vad yoga alltid har handlat om.

Den andra egenskapen som skiljer amerikansk yoga från dess indiska rötter är betoningen på lekövning. I den indiska kulturen delades livet traditionellt in i fyra etapper, var och en med sina egna unika uppgifter och möjligheter: student, husägare, skogsbor och avsägelse. Framställningarna med meditation och hatha yoga var, tills relativt nyligen, reserverade för avsägare - män (kvinnor var för det mesta uteslutna från klassisk yogisk övning) som hade gett upp sina ägodelar och familjer och tagit upp livet för munkar och vandrande sadhus. De andliga vägarna för hushållen var vägarna för bhakti yoga (hängivenhet till en gud eller guru) och karma yoga (osjälvisk service till ens familj eller samhälle).

Men i väst - och i allt större utsträckning även i Indien - är hatha yoga och meditation hushållsvägar. De flesta västerländska yogier är inte avsägare - de tränar yoga som ett komplement till deras familj och yrkesliv, inte som en ersättning för dem. De tar sina lektioner och åker på reträtt - och återvänder sedan till en värld av relationer, karriär, prestation och pengar.

Tillsammans med denna lekorientering kommer det som vissa traditionister ser som en ännu mer alarmerande trend - ett övergivande av "upplysning" eller full förverkligande av det sanna Jaget, som ett mål för övning. De flesta västerlänningar har mer jordiska ambitioner - befrielse från fysisk smärta och spänning; en smak av inre tystnad och avkoppling; förmågan att vara mer närvarande i sina relationer och mer fokuserad i sitt arbete.

"Även en tradition som hatha yoga, som hade kroppen som fokus, hade alltid målet att nå befrielse och upplysning. Detta har tappat bort från många av de västerländska yogaskolorna", konstaterar Feuerstein.

Men andra ser detta skifte som en hälsosam utveckling, till och med en slags mognad i träningen. "Här på Kripalu, brukade vi tro att vi skulle gå till upplysning, gå till" diamantkroppen ". Detta ledde till en viss andlig perfektionism, "speglar Cope. "Nu finns det inte längre någon känsla av att vi kommer till slutet av vägen. Vår yoga handlar mer om att lära oss att leva på ett sätt som mjukar upp några av kleshorna, de klassiska hindren för att träna - girighet, hat och Det är en uppväxt - vi dekonstruerar barndomsdrömmarna om att lösa upp kroppen i vitt ljus.

"Det är inte så att sådana saker inte händer. Det är att vi håller fast vid dem, vårt begär efter dem, att vi jagar efter dem skapar mer lidande, mer tilknytning."

För de flesta samtida västerländska utövare innebär våra andliga ambitioner inte avsägelse. De handlar om att leva i världen på ett sätt som är levande och fritt - att öppna våra hjärtan för våra familjer, ta hand om våra åldrande föräldrar, vara sanningsenliga mot våra vänner, göra vårt arbete med integritet och hängivenhet.

I själva verket kan denna husägare vara precis den typ av upplysning som vår värld behöver från oss. Detta är upplysningen av Bhagavad Gita, en av de mest älskade yogatexterna genom tiderna, som berättar att vi ska leva i världen utan att hålla fast vid den - att spela våra roller i vårt arbete och familjelivet med fullt engagemang, men utan bindning till resultatet av våra handlingar.

De allra flesta västerländska studenter är inte exklusiva anhängare av en viss guru eller härstamning - de är intresserade av metoder, inte sekteriska lojaliteter. Västerländsk yoga är en allt mer eklektisk, demokratisk väg där hierarkiska strukturer demonteras och guruer avlägsnas.

En gång separata yogiska vägar gödslar varandra regelbundet: Hatha yogier gör huvudet vid lunchpausen på buddhistiska meditationsretreater, söker Advaita Vedanta-mästare och får shaktipat (överföring av psykospirituell energi, "shakti") från siddha-guruer. Den typiska yogaklassen beror lika mycket på buddhistiska vipassana (insikt) -metoder som på Patanjalis Yoga Sutra.

Och västerländska yogier har oundvikligen också börjat korsbestämma yoga med västerländska tillvägagångssätt för andlighet, psykologi, kroppsarbete och kroppsligande. Innan du har tagit några hatha-yogakurser i Indien, kommer du inte helt att inse hur grundligt de flesta amerikanska klasser har genomsyrats av en unik marinad som innehåller allt från somatisk psykologi till Reichian karosseri, från moderna danstekniker till 12-stegsprogram. När yoga får mer och mer acceptans i den medicinska världen, är det oundvikligen smaksatt med det västerländska vetenskapens språk och bekymmer. (Titta igenom de klassiska yogiska texterna: Ord som "stress", "ländryggen", "lymf" och "lårbenet" finns ingenstans att hitta.)

Yogaskolor som betonar fysisk precision bygger ofta på tekniker från västerländsk sjukgymnastik och rörelsediscipliner som Alexander och Feldenkrais arbete. Stilar som använder asanas för att medvetet varva ner och släppa lagrade känslomässiga traumor drar nytta av verktyget och språket i kroppscentrerad psykoterapi.

Faran i denna eklekticism är naturligtvis att vi kan späda ut kraften i den traditionella läran. Vi riskerar att lappa ihop ett yogatäcke från endast de mest ytliga elementen i en mängd olika vägar, snarare än att fördjupa oss i en enda tradition.

Men som buddhistforskaren Robert Thurman berättade för en klass studenter vid Jivamukti Center på Manhattan, har vi också en unik möjlighet i väst att utöva Dharma - vägen för att vakna - utan att bli fastnat i "ismer". Jivamuktis grundare David Life instämmer och säger: "Vi kan gå ut ur avdelningen och uppfatta den inre aspekten av alla dessa olika vägar." Genom att göra det kan vi naturligtvis skapa oss nya former av övning för att tillgodose de specifika andliga och psykologiska behoven hos västerländsk kultur.

Med tanke på de unika egenskaperna hos amerikansk yoga och dess plötsliga våg av popularitet, vilka är de utmaningar och mål som vi som yogier - och särskilt yogalärare - måste anamma när vi går framåt i det tjugoförsta århundradet? I mina egna funderingar och mina samtal med senior yogalärare runt om i landet dyker fyra teman upp igen och om igen. Först måste vi söka - och dela med andra - de djupaste lärorna och metoderna i yoga. För det andra måste vi respektera traditionen och upprätthålla vår koppling till yogaens rötter även när vi öppnar för innovativa former. För det tredje måste vi fortsätta att hålla höga krav på yogalärare och utbilda lärare att uppfylla dessa standarder. Och slutligen måste vi börja utveckla en vision om yoga som inkluderar social och personlig transformation.

Gå djupare

Asana är en kraftfull övning - och som vi har sett kan det vara en dörröppning till yogas mest djupgående läror. Men bara asana räcker inte. Asana-övning kan avslöja några grundläggande yogiska läror: till exempel den forntida Upanishadiska insikten att vår sanna natur inte definieras av våra kroppar, våra tankar eller våra personligheter. Men sådana inledande insikter är bara en början. Processen med att integrera dessa insikter i kärnan i vårt väsen - att sakta demontera vår koppling till våra illusioner - är ofta lång. Vid en viss punkt i denna process kommer de allvarligaste studenterna naturligtvis att vilja fördjupa sin övning för att inkludera några av de andra instrumenten i den yogiska verktygslådan.

"Hatha yogalärare måste kommunicera till sina elever att" Det jag lär er här är ett fragment av det yogiska arvet ", säger Feuerstein. "I 5000 år har yoga varit en dörröppning till en annan världskänsla, ett annat perspektiv på livet - och det perspektivet inkluderade en direkt medvetenhet om vår väsentliga natur som andlig och fri. Jag tror att lärare kommer att ha tillräckligt många elever som kommer att lyssna. upp och gå ut och leta efter materialet för att gå djupare, även om just den läraren inte kan ta dem djupare. "

Det är dock viktigt att komma ihåg att "att gå djupare" kommer att se väldigt annorlunda ut för olika människor. En av yogaens skönheter är att den omfattar så många olika filosofier och metoder. För vissa utövare innebär "att gå djupare" att utforska Patanjalis åttafaldiga väg. För andra kommer det att innebära sittande buddhistiska meditationsretreater. Vissa kommer att dras till bhakti, hängivenhetens väg; andra kommer att dras mot karmayoga, tjänstens väg. Vissa kommer att resonera med Advaita Vedantas icke-dubbla läror. Och ännu andra kommer att välja att utforska nya former av övning som kommer från den västerländska andliga smältkrukan.

När amerikansk yoga mognar kommer det sannolikt att bli mer mångsidigt, inte mindre. Det är viktigt för oss som yogier att komma ihåg - och dra nytta av - den rika och varierade traditionen med yoga och respektera valet för dem som väljer andra vägar.

I en anda av att gå djupare är det också viktigt att skapa platser där de som är intresserade åtminstone kan smaka på det kontemplativa livet som historiskt har varit kärnan i yogapraxis. Som vi har sett är amerikansk yoga främst en lekman, husägare. Men för att ge näring åt djupet av vår praxis är det viktigt att ha reträttcentra där vi kan gå för att avsätta bekymmerna i vårt dagliga liv ett tag och bara fokusera på att gå inåt, att uppleva en kort stund den inre friheten som möjliggörs genom de yttre löften och begränsningarna i det traditionella kloster- eller ashramlivet.

När vi går in i framtiden är det viktigt att hålla kontakten med vårt förflutna, om inte så att vi inte ständigt återuppfinner hjulet för andlig övning. "Det är så viktigt att ständigt komma ihåg och gå tillbaka till våra rötter. På senare tid har jag läst Patanjali igen och läst Gita med nya ögon", säger Folan. "Det skulle vara så lätt att glömma att vår praxis kommer från denna stora tradition från Indien. Det är en tradition som jag vill fortsätta att dela och prata om och hedra."

I den andan är det bra att söka efter och samarbeta med de levande mästarna på de vägar som mest fascinerar oss - människor som vi tycker är inspirerande, provocerande och uppriktiga. I en era där många av oss med goda skäl är extremt försiktiga med guruer - av vilka många har uppvisat sina mänskliga brister med uppenbar klarhet och lämnat ett antal känslomässiga vrak bakom sig - är det viktigt att vara öppen för den visdom som kan vara finns hos lärare som har rest vägen före oss.

Det betyder inte att vi inte borde ifrågasätta traditionen. Det är faktiskt en viktig del av varje äkta andlig resa. Det faktum att en övning är "traditionell" betyder inte att den är lämplig för oss. Varje andlig övning, hur gammal som helst, måste födas på nytt i hjärtat och livet hos varje enskild utövare. Den sanna källan till yoga finns inom var och en av oss, inte en extern text, lärare eller främmande kultur.

Men att ifrågasätta en tradition är i sig ett sätt att hålla oss i levande förhållande till den - och den undersökningsandan kan driva oss på våra egna individuella inre uppdrag. Särskilt om vår betoning i praktiken har skiftat bort från upplysning, är det viktigt att vi åtminstone håller i hjärtat möjligheten att också vi direkt kan uppleva djup andlig uppvaknande, i vilken unik och oväntad form som kan ta för oss.

"Dalai Lama sa till oss:" Yoga har funnits här i över 100 år - varför fortsätter du att importera dina realiserade varelser från öst? " speglar Gannon. "Anledningen är att vi inte har gjort denna övning med yoga - förening med Gud - som vår avsikt. Vi har gjort det för fysiskt, terapeutiskt arbete - för att bli smidigare, starkare för att ta itu med hälsoproblem. Men den stora potten i slutet av regnbågen - vi har inte funderat på att det kan vara vår. "

Höga lärarstandarder

Senior yogalärare skiljer sig åt om det bästa sättet att säkerställa högkvalitativ amerikansk yogaundervisning. Eftersom intresset för yoga växer bland "tredjepartsbetalare", såsom sjukförsäkringsföretag som är intresserade av yogas inverkan på deras bottenlinje, argumenterar vissa lärare för en rigorös uppsättning enhetliga nationella standarder, som tvingas genom certifiering från en nationell organisation. Bristen på ett sådant system, säger förespråkare av certifiering, innebär att farligt okvalificerade lärare - utpekade av yogiska "examensbruk" och lockas av de lockande utsikterna till en yogakarriär vid Kaiser Permanente eller Gold's Gym - kan sätta studenter i riskzonen både fysiskt och känslomässigt.

"Det händer redan - försäkringsbolag och fitnessgrupper använder sig redan av befogenheter för att avgöra vad som gör en kvalificerad yogalärare", säger Gary Kraftsow, författare till Yoga for Wellness och grundare av Yoga Alliance, en ideell förening som vill upprätta ett nationellt register över certifierade yogalärare. "Yogamiljön måste stå upp och definiera sig innan de gör det."

Andra menar att ett sådant enhetligt certifieringssystem är opraktiskt, med tanke på den enorma mångfalden i det amerikanska yogasamhället. Inte bara det, de upprätthåller, centralisering och byråkratisering är motsatta mot själen av yoga; de hotar att suga prana från en levande tradition som har blomstrat i århundraden i berggrottor och eremiter långt från jurisdiktionen för någon försäkring eller statlig myndighet.

"Jag kanske tror att ett särskilt tillvägagångssätt för asana-övning är löjligt, till och med osäkert. En annan person kanske tror att det är precis vägen att gå. Det är en del av yogaens skönhet, att det finns något för alla", säger John Schumacher, chef för Unity. Woods Yoga Center i Washington, DC "När vi börjar spela med försäkringsbolag gör vi ett avtal med djävulen", fortsätter Schumacher. "Certifiering blir ett problem bara för att det plötsligt är så mycket pengar inblandade. Där det finns pengar finns det makt. Hela saken är full av möjligheten till korruption, maktspel och ko-opt."

Men oavsett resultatet av den pågående certifieringsdebatten ligger det yttersta ansvaret hos varje enskild lärare att förplikta sig själv till ett liv med pågående studier och övning, och hos yogamiljön att fortsätta att uppmuntra detta engagemang hos våra lärare. Inget certifikat kan garantera en lärares kunskap och fortsatta engagemang för träning. Det finns inga examensbevis för andlig uppvaknande. Allt vi kan göra är att lita på att, med tanke på möjligheten, kommer den kraftfulla inre impulsen som drar någon till yogalivet att fortsätta att dra personen djupare och att de kommer att dela frukterna av den resan.

"Hela dimensionen av andlighet och läkning är inte mätbar, och därmed kommer sjukförsäkringsbranschen aldrig att kunna hantera det", säger Schumacher. "Hälsa tar inte bara piller; det är inte bara att göra tre Bow Poses, en twist och en Shoulderstand två gånger om dagen. Yoga tar dig oundvikligen djupare än så. Vi kan försöka göra en affär med djävulen, men djävulen å andra sidan har en tiger i svansen. " Se även 3 extraordinära berättelser om läkning genom yoga

Aktivist Yoga

Precis som västerländska buddhister omfamnar "engagerad buddhism", som tillämpar grundläggande buddhistiska principer för social aktivism, behöver västerländska yogier undersöka hur vi kan utöva "engagerad yoga". Vår andliga övning är oupplösligt kopplad till den värld vi lever i. (Det är svårt att göra bra pranayama med förorenad luft, för att ge ett vardagligt exempel.)

Med tanke på den nuvarande populariteten - och de framsteg det gör inom medicin, mentalvård, amerikansk företag och underhållningssamhället - är yoga redo att vara en kraftfull kraft för social transformation. "En sak som den amerikanska yogarörelsen inte har insett är att det är en social rörelse", säger Feuerstein. "Och som en social rörelse kan den påverka djupa förändringar i vårt samhälle."

Yogis har uppriktigt sagt aldrig varit så stora för att förändra världen genom politisk aktivism. Men vi kan inte skilja våra kroppar från världens kropp, våra liv från andra levande varelsers liv. Det är värt att komma ihåg att Gandhis satyagraha- rörelse - den fredliga revolutionen som tumlade den brittiska koloniseringen av Indien - baserades på yogiska principer. Kraften i övningen kan naturligt manifestera sig genom alla våra handlingar, precis som vår kärnenergi strömmar ut genom våra lemmar i asana. Om vi ​​låter det kan vår yogapraxis påverka maten vi väljer att äta, de produkter vi köper, de samhällen vi bildar och de politiker vi röstar på. Med 12 miljoner yogier på lös, det är mycket transformationskraft.

I slutändan kanske det inte är så mycket skillnad mellan yoga som den var och yoga som den är. I tusentals år har yoga bett oss att bli tysta nog för att se djupt på exakt vad som finns, inom oss och omkring oss - och medan kulturer och riken har förändrats nästan omöjligt, har det mänskliga hjärtat inte gjort det. Oavsett om vi är täckta av aska och sitter vid Ganges, eller klädda i trikå och sitter i bakrummet på ett gym, är den ultimata utmaningen densamma; att komma i direkt, obeveklig kontakt med våra egna oroliga och ständigt föränderliga sinnen, våra bräckliga och oföränderliga kroppar.

På frågan om yoga kan överleva amerikansk kultur skrattar de allvarligaste yogierna bara av frågan. "Jag tror inte att vi behöver oroa oss för yoga . Yoga är en självbärande sak", säger Gannon. "Yoga är lycka. Det har alltid funnits. Och det hittar alltid ett sätt att dyka upp."

Bidragande författare Anne Cushman är medförfattare till Härifrån till Nirvana: Yoga Journal Guide to Spiritual India .

Rekommenderas

10 sätt Yoga leder till bättre sex
5 största missuppfattningar om yoga
Sanskrit 101: Gå djupare i 3 yogaställningar - bara genom att lära dig mer om deras sanskritnamn