Öva och allt kommer

K. Pattabhi Jois brukade citera från Bhagavad Gita till oss - han brukade säga att kroppar kom och gick, avgjutna som en gammal tyg, men själen föds aldrig och dör inte heller. Till skillnad från en gammal trasa var relationerna som vi skapade med honom intensivt kärleksfulla och personliga. Även om jag inte behöver sörja för hans oförgängliga själ, kommer jag att sakna den herre vars kropp rymde hans själ i 93 år och kasta sitt ljus strålande och ljus genom honom. Jag kommer att sakna hans leende och hans barnsliga nyfikenhet som höll honom ung långt bortom hans år. Jag kommer att sakna hur han välkomnade oss till sitt hem, sitt liv, hans yoga. Jag kommer att sakna den absoluta intensiteten i hans koncentration, hans klarhet i förståelsen och hans förmåga att återge komplicerade sanningar på ett enkelt sätt.

Det är också de saker som fungerar som en guide till hur jag ska leva mitt liv, för en gurus välsignelser ligger inte bara i vad han säger, utan i hur han lever. För detta var Guruji ett lysande exempel. Han älskade sin fru och familj varmt och badade dem med det bästa han kunde ge dem. Han följde sin dharma som en brahman perfekt, utförde sina böner och slutade aldrig med sina studier, undervisning och välgörenhetsarbeten. Men trots den rituella renheten han höll på, kunde han också, utan dom, omfamna flera generationer av västerlänningar som trängde sig in i hans yogaskola år efter år, som oftare än jag, inklusive mig, började med honom som olyckliga kvasi-hippor.

Vi var bara barn när vi kom till honom, och han såg oss gå igenom den fysiska smärtan i våra kroppar och anpassa sig till hans krävande praxis. han gifte sig med oss ​​och namngav våra barn och skrattade med våra barn och matade dem choklad. Vi grät med honom när hans fru dog och firade tillsammans med honom hans prestationer - en ny skola i Gokulam, då hans 90-årsdag passerade. Han var mer än en lärare. Han var vårt vägledande ljus, vår lysande princip; han var vår Guruji. —Eddie Stern

I mars 1972 var jag närvarande vid en första demonstration av Ashtanga Yoga av Manju Jois i Ananda Ashram i Pondicherry, södra Indien. Norman Allen var också där. Manjus demonstration sprängde mig! Jag hade letat efter Indien som en detektiv som letat efter den ultimata yogaen, och här var det. När mitt visum löpte ut måste jag hitta Manjus lärare, hans far, nästa år.

I oktober nästa år började Manjus far, Guruji K. Pattabhi Jois, och Manjus yngre bror, Ramesh, lära mig tills jag behärskade hela Ashtanga Yoga-kursplanen några år senare. Guruji certifierade mig med gåvan av en cirkulär bronsplatta med dansande Shiva, som uppmuntrade mig att undervisa i Amerika med orden "Lägg detta på din dörr och kalla din skola Ashtanga Yoga Nilayam," och lägger till stadens namn var jag än är fann mig själv. Dagligen ser jag den placket, och jag är tacksam för den kunskapens gåva Guruji gav mig.

Eftersom det var Guruji och Manjus önskan att komma till Amerika, 1975 tog Nancy Gilgoff och jag dem till Encinitas, Kalifornien. De stannade i vårt hem och genomförde dagliga lektioner i Mysore-stil i två månader. Den sista natten innan Guruji skulle återvända till Indien, pratade vi i köket. Manju översatte.

Jag frågade, "Guruji, du har sett mitt liv, du har träffat mina vänner. Har du några råd till mig som en stor yogi till en liten yogi?"

"Ja," svarade Guruji. "Varje morgon vaknar. Gör så mycket yoga som du vill. Kanske kommer du att äta, kanske du kommer att fasta. Kanske sover du inomhus, kanske sover du utomhus. Nästa morgon, vakna. Gör så mycket yoga som du vill. Kanske ska du äta, kanske du kommer att fasta. Kanske sover du inomhus, kanske sover du utomhus. Träna yoga, och allt kommer! "

"Tack, Guruji," sa jag. "Det är precis vad jag ville höra. Alla andra vuxna har sagt att jag ska klippa mig och få jobb. Du säger att jag ska träna yoga och allt kommer. OK, jag är redo!"

Jag tog Guruji på hans ord. Det här var allt jag behövde för att höra för att ge mig friheten att "överlämna mig till yoga." Jag hade också hört att Shiva, den första yogin, tar hand om sin egen. Jag var redo att testa Shiva. Om jag kanske fastar och sover utomhus bestämde jag mig för att göra det i bästa möjliga miljö.

Guruji återvände till Indien. Manju stannade i Kalifornien och fortsatte att undervisa. Nancy Gilgoff och jag fick enkelbiljetter till Maui, Hawaii. Vi undervisade den dagliga Ashtanga Yoga-träningen för tusentals människor, och de undervisade människor. Årtionden har gått och Ashtanga-praxis har spridit sig över hela världen.

Guruji gav mig två gåvor - kunskap och frihet. Med dessa gåvor har jag fortsatt min dagliga praxis utan avbrott i nästan 40 år nu och, faktiskt, "allt kommer." Tack, Guruji. —David Williams

K. Pattabhi Jois kom till USA 1987 för en förlängd turné på nästan fem månader, och han reste från Helena, Montana, till San Francisco till Boulder, till Santa Cruz, Santa Barbara, Encinitas och Maui. Jag körde längdåkning från New York i min Honda Civic kombi 1980 för att följa turnén och tillbringa de fem månaderna i daglig träning med mannen som hade lärt min Ashtanga-lärare, Norman Allen, den första västerlänningen som accepterades som student av Pattabhi Jois i början av 70-talet.

Tillsammans med mig på den ansträngande vandringen över USA var mina två sibiriska huskies, min man, Thom, $ 200 i kontanter, plus matklammer, matlagningsutrustning, sovutrustning, två cyklar, yogamattor, hundmat och eftersom det inte fanns mycket pengar att spendera, allt jag trodde att jag kunde behöva de närmaste fem månaderna för att kunna överleva. En god vän, Clifford Sweatte, en student av David Williams och en av de första amerikanska utövarna av Ashtanga-metoden (tillbaka till mitten av 70-talet), hade sagt till oss att vi var tvungna att komma västerut för att studera med Guruji, som hans studenter ringde honom, och eftersom vi inte hade mycket pengar, erbjöd Clifford att betala alla våra studieavgifter. Så här var vi på västkusten redo att börja "1987 gör du turnén", när vi kom för att döpa banan (efter Jois benägenhet att berätta för sina elever, "Du gör!"när du leder dem i klassen).

Jois tillbringade en månad på turnéundervisningen vid White Lotus Center i Santa Barbara. Människor kom och gick, även då, från olika delar av världen - Hawaii, New York, Colorado, Australien. David Swenson, Tim Miller, Richard Freeman, Chuck Miller, alla släppte in eller reser med på turnén. Generellt var var som helst mellan 20 och 25 personer i varje klass. Det var en enkel, glad tid. Ingen hade mycket pengar, som jag minns. Vi tillbringade alla vår tid på att simma eller cykla och sedan blötlägga i badtunnor eller få massage från våra vänner.

En av Sri Joiss favoritfördriv, förutom att ta sig tid att sätta alla i klassen i några av de mer avancerade ställningarna i de olika Ashtanga-serierna, var att titta på Bruce Lee-filmer. Sent på eftermiddagen, efter att den andra övningen på dagen var över, trampade vi ofta över till huset om han stannade och såg Enter the Dragon or Fist of Fury och drack kaffe tillagat av hans fru, Amma. En eftermiddag dyste inte människorna som skulle hämta Guruji och chauffören hem. Jag var där med den gamla Honda och erbjöd mig att ge honom och Amma en åktur, men det fanns en hel massa andra människor som behövde en åktur, plus min man, och, ja, Jesse och Gramfy, hundarna, var där också.

Det är självklart att vi alla staplade in i bilen - hundar bak, jag körde, Guruji i främre passagerarsätet och alla andra klämde däremellan. Jag tror att det måste ha varit minst tio varelser i den bilen. Jag är ganska säker på att David Swenson var med på det äventyret! Jag blev förskräckt först och erbjöd mig att göra några resor, men Guruji insisterade på att vi alla kunde passa. När vi väl fick dörrarna stängda och trasslade av, såg Guruji tillbaka över axeln på lasten av människor, saker och djur som fastnade i ett obeskrivligt litet utrymme och sa: "Åh, precis som Indien." Vi dog om skratt. —Beryl Bender Björk

K. Pattabhi Jois, Guruji, var en av de sällsynta själar som är större än livet och elektriska i deras närvaro. Han hade en otrolig förmåga att ge glädje åt någon nära honom och få den personen att känna en omedelbar konkret personlig koppling. Det spelade ingen roll om man träffade honom bara ett ögonblick eller kände honom i årtionden. Han gjorde ett bestående intryck. Det finns inga ord som verkligen passar den inverkan Guruji hade på dem som kände honom direkt eller de som kände honom endast genom hans läror. Det vakuum som lämnas i denna värld genom att en sådan storsinnig själ avgår kan inte mätas. Endast ett fåtal sällsynta enheter som dyker upp på jorden har en sådan inverkan. Guruji var en sådan själ. Jag liknar hans närvaro med ett stort och magnifikt träd som växer i en skog. När detta träd faller lämnar det ett stort tomrum där det en gång stod.Den känslan av tomhet är det tydligaste resultatet av dess fall. När vi ser närmare ser vi att faderträdet har öppnat taket ovanför för att ge ljus för de unga plantorna att växa mot. Det stora gamla trädet lämnar också en bördig jord som de nya unga träden kan sätta djupa rötter på. På detta sätt ger energin i det stora och kraftfulla trädet näring och styrka åt generationer av träd att följa. Ja, det krävs en skog för att ersätta det tomrum som K. Pattabhi Jois lämnat, men kanske var det planen hela tiden! Det är välviljan för dem som går vägen framför oss. De förbereder vägen så att vi lättare kan resa längs vägen. Tack, Guruji, för den djupa, rika och bördiga läran som du har lämnat efter dig.Din fysiska närvaro kommer att saknas i varje ögonblick medan samtidigt ära av din tid med oss ​​kommer att firas och njutas när vi tar del av frukterna av din närvaro och läror! Lyckliga resor, kära Guruji! —David Swenson

Guruji är kanske mest erkänd i väst som en mästare i yogasana fysiska vetenskap. I Indien fick han dock många anmärkningsvärda utmärkelser och utmärkelser som erkände hans stora akademiska och erfarenhetskunskap, som en dubbel vidwan (PhD) i Samskrta och Advaita Vedanta. Jag kommer ihåg när han ställdes frågor som "Varför ska man stå före huvudstativet?" Uppenbarligen irriterad svarade han: "Hej! Har du inte läst min bok Yoga Mala ?!" Men när han fick frågan om de mer subtila aspekterna av yogaprocessen blev Guruji väldigt engagerad. Som svar svarade han sutras, slokas och shastras som referens och översatte dem sedan med ett glittrande sken i ögonen.

På eftermiddagen satt hans fru, Amma, på de främre trapporna och kammade hennes långa hår medan han läste det astrologiska tidskriften i sitt mottagningsrum. Gurujis dörr var alltid öppen och han var alltid tillgänglig för att svara på alla frågor jag hade. Vi skulle försöka att sålla bland språkbarriären, och när det var uppenbart att jag inte helt förstå, skulle han luta sig framåt, förträngning ögonen, berörda och sade: "Du inte förstå", och sedan tålmodigt åter belysa hans punkt. Han var alltid generös med sin uppmärksamhet och tog oss försiktigt upp i den tradition som hans lärare Krishnamacharya föreskrev.

Guruji hade en fantastisk förmåga att dra tillbaka dina väsens lager och på sitt krävande sätt genomtränga dig till kärnan. En gång bröt han plötsligt ut och skrattade och sa: "Det finns en pose för att bryta alla!" Och bryta oss igenom , det gjorde han: vår ambition, vår uppblåsta stolthet, vår lathet och självbelåtenhet, öppna våra hjärtan. Även om hans lärdomar till oss västerlänningar mest baserades på asana, insåg Guruji begränsningarna i den fysiska kroppen och uppmuntrade oss att se djupare och sa: "Yoga är en intern praxis. Resten är bara en cirkus." Jag antar att det är därför han kallade sin metod Ashtanga Yoga, så att vi djupare kan utforska den interna upplevelsen av yogisk medvetenhet.

Guruji var mer än bara yogalärare; han respekterades som en acharya , "en som går på samtalet." Alltid tillgänglig på en personlig nivå uppmuntrade han oss ständigt och sa "öva, öva och allt kommer." Han delade verkligen sitt skratt och tårar, sin passion, sin tid och i slutändan sitt liv.

Efter Gurujis död verkade Mysore vara mycket densamma på ytan: den perfekta blandningen av smuts och nektar; stanken av ko-gödsel och förorening blandad med doftande rökelse; haunting ljudet av blommor och kokos wallahs' oändliga mantran som de torgför sina varor; kakofonin av trafiken som översvämmer gatorna. Men på något sätt var hjärtslag för Mysore borta för mig. Och ändå fortsätter det djupa ekot av hans varelse att runga i närvaro av hans överlevande familj och studenter, och fortsätter att lära sig att han ägnade sig åt så fullständigt och fullständigt, och välkomna upp i de bittersöta tårarna och glada minnesvärdena i våra hjärtan, där han påverkade våra liv djupast.

Guruji, du har rört så många, både sett och osedda, kända och okända, och till och med de oräkneliga som ännu inte kommit. Förlusten av dig är verkligen en söt, söt smärta. Och så önskar jag dig, Guruji, med dina egna ord en "lycklig resa!" och ta som mitt mantra ditt råd, "Slösa inte bort ditt liv!" Ditt arv lever vidare.

& Mdash; Bhavani Maki

Att åka till Mysore för att fira Pattabhi Jois liv var så annorlunda än någon annan gång där. Det shala var inte öppen för klasser utan höll bara sin stol, hans fotografi och vackra kransar av blommor. Vågor av känslor kom över mig när jag knäböjde där och tog in allt som denna underbara man hade lärt mig. Det var upplyftande att dela med sig av så många andra studenter, från hela världen, alla de upplevelser han hade gett oss. Jag kände både kärlek och sorg att se hans vackra familj - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - som alltid hade varit så hängiven för honom.

Vår Guruji, med sitt ljusa leende och sitt glödande ansikte, kommer att saknas av så många av oss. När vi var välsignade att vara i hans närvaro tog han oss alltid till en annan nivå. Jag vet att jag talar för många när jag säger att min tid med honom var bland de bästa dagarna i mitt liv.

Han har lämnat mig med så många fantastiska minnen. Han fick alltid oss, sina elever, att känna oss så erkända, oavsett om han skällde på oss eller ropade ut vårt namn på ett förtjusande sätt. Hans engagemang för att undervisa och bevara Ashtanga Yoga härstamning var alltid närvarande. Jag kan tydligt höra honom säga saker som "Utan yoga, vad nytta?" eller "Med yoga är allt möjligt." Hans visdomsord, enkla men djupa.

Han skapade en familj av unika individer med den röda tråden i vår kärlek till honom och vår kärlek till övningen. Det viktigaste han skulle vilja av sina elever är att fortsätta att utöva yoga och att bevara det system som han ägnade sitt liv åt, Ashtanga Yoga. —John Smith

När jag reste till Mysore för första gången vid 22 års ålder för att träffa Sri K. Pattabhi Jois, var jag på jakt efter det svårfångade tillståndet av inre frid som alla yogaövningar försöker införa. Jag besökte den gamla shalaeni Laxmipuran, Mysore och tränade i en liten grupp på 12 elever varje morgon. Jag hade den stora möjligheten att träffas med Guruji varje dag i det som kallades "konferens". Vid konferensen i den gamla shalaen (varje dag utom lördag) satt Guruji i foajén i den gamla byggnaden som en gång var hans enda hem och tog frågor från alla studenter som vågade ställa. Vem som helst kan gå och ställa frågor och bokstavligen prata med Guruji direkt. Hans tillgänglighet lämnade ett bestående intryck på mig, eftersom han aldrig var för trött för att se en ny student eller svara på en fråga. Jag känner inte till någon annan yogamästare eller mästare i någon disciplin som är så öppen för allmänheten som Guruji var under alla dessa år.

Så en eftermiddag frågade jag honom med skakig röst: "Guruji, var kommer jag att hitta den inre freden som de säger kommer från yogapraxis? Var kommer det ifrån?"

Han sa, "Du tar det i många år, då kommer shanti , inga problem," och mitt hjärta öppnade sig för hans undervisnings nåd. Det är min stora lycka att betrakta denna fantastiska man som min lärare, och jag tillskriver djupet i min personliga träning och undervisning till det ljus som Gurujis eld tändde i mig.

Den viktigaste och bestående effekten av denna tidiga interaktion på mitt liv var djupet och kvaliteten på Gurujis närvaro när han svarade mig. Medan jag var ung och naiv var min fråga allvarlig och jag ville verkligen hitta en inre frid. Enligt min erfarenhet av Guruji var förmågan att prata direkt till en person eller student exakt var de var en gåva med kraftfull insikt. Han talade och svarade dig på nivån av ditt varande snarare än på nivån på din fråga eller ditt intellekt. Han stämde på något sätt dit du var och pratade direkt till dig på den djupaste medvetenhetsnivån. Guruji var aldrig en man med stor ojämnhet i det engelska språket, men han gav alltid ett svar genomsyrat av en koppling bortom sinnets ibland ytliga natur.Ett enkelt svar direkt från hjärtat talade till en lång sovande plats inuti mig själv och kringgick alla resistenta tänkande processer. Jag insåg det inte för tillfället, men det här ögonblicket förvandlade mitt väsen, och det är en som jag skulle använda mig av upprepade gånger i min egen undervisning.

Sex resor till Mysore senare, nästan 10 år efter min resa in i Ashtanga Yoga, befann jag mig framför ett stort rum 10 gånger storleken på den gamla shalaen, med nästan 300 personer som tävlade om en position nära Gurujis fötter. Vid den tiden hade jag precis börjat lära mig den fjärde serien av Ashtanga Yoga och fick mitt certifikat att undervisa. Jag hade en annan fråga. Med ödmjukhet, vördnad och respekt i min röst frågade jag min lärare en annan fråga: "Guruji, på min första resa till Mysore frågade jag dig hur jag kunde hitta inre frid. Ditt svar gav mig inspiration och tro att träna alla dessa år . Nu lär jag ut denna yoga som du har lärt mig. Vad kan jag säga till nya studenter att ge dem samma gåva som du gav mig? "

Guruji lutade sig ner i knäet för att fånga min blick och få direkt ögonkontakt. Då pausade han, fångade blicken igen, log och sa på sin nyckfulla trasiga engelska: "Du säger dem samma sak."

Återigen var det något obeskrivligt som rörde mig djupt, något bortom orden. Kanske är det i tystnaden innan ord talas att det energiska utbytet sker. Två världar förenas och en närvaro delas som ligger utanför själva orden. Det var ingenting om Guruji som var grandiloquent. Han var en man med få engelska ord, ett vidöppet hjärta, år av engagemang för en yogapraxis som var större än någon person. Han var en man med stor styrka, visdom och temperament.

En enkel metod: hållning, andning och blick. En lärare, en yogastil, många, många års träning. Då kommer shanti, inga problem. Guruji brukade säga, "Ashtanga Yoga är för alla människor: gamla människor, unga människor, feta människor, magra människor - bara inte latare." Det beror på att Ashtanga Yoga är utmanande. Den ber tätheten att böja, mjukheten för att vara stark - och den skjuter sinnets och kroppens gränser bortom populära medicinska uppfattningar om säkerhet, möjlighet och komfort. På så sätt utökar utövare bokstavligen sitt medvetande.

Vi utövar Ashtanga Yoga idag på grund av Sri K. Pattabhi Jois orubbliga engagemang för att dela sin visdom med varje elev som är villig att göra det hårda arbetet med daglig disciplin. Det finns inget större sätt att hedra Gurujis liv än att gå på våra mattor och träna varje dag. Han gav oss Ashtanga Yoga gåva, och nu är det vårt ansvar att vörda hans minne med vårt eget engagemang för yoga. Om det är en sak som jag vet med säkerhet är det att Guruji vill att vi alla ska ta "öva, öva, öva ... Då kommer allt." —Kino MacGregor

På min första resa till Mysore 1991, när jag tränade en dag, tyckte Guruji tydligen att jag gick för långsamt. Han blev upprörd över mig och sa med en upprörd röst, "Varför går du så långsamt ?! Du, din Iyengar-student!" Jag hade aldrig riktigt studerat någon Iyengar Yoga vid den tiden och kommentaren kändes som en attack. Jag njöt helt enkelt av min träning och kände aldrig behov av att skynda mig. Så jag hoppade upp, tog tag i min matta och sprang på övervåningen till efterbehandlingsrummet där jag fortsatte till Paschimottanasana och började snyfta! Jag sa, "Han är så elak mot mig! Jag är inte en Iyengar-student! Jag gillar inte det här" och gråter och gråter. Efter flera minuter av att jag fortsatte och människor som försökte trösta mig kom Eddie upp och berättade att Guruji ville träffa mig.Jag fortsatte naturligtvis att gråta och var så upparbetad att det tog ytterligare 5 eller 10 minuter att lugna mig nog och byta kläder och långsamt ta mig ner. Guruji väntade på mig längst ner i trappan, och jag gick ner, och han kom väldigt nära mig och stirrade in i mina ögon och frågade mig, "Nicki, varför gråter du?"

Jag sa att jag trodde att han hade varit att betyda för mig och att jag inte var en långsam student. Han tittade mycket nära på mig och sedan sa han: "Nicki, du gråter, jag gråter. Du ler, jag ler."

Jag blev så rörd att jag började gråta igen! Men mer tårar av glädje än sorg eller avslag. Sedan tog han mig in i yogarummet där i Laxmipuram och satte mig på golvet i hörnet precis bredvid pallen. Han satte sig på pallen och lade handen på mitt huvud och vi satt så för jag vet verkligen inte hur länge. Det var den sötaste känslan att ta emot den shakti [energin] från honom. Under de kommande tre månaderna som vi var där i Mysore, skulle jag varje dag efter min träning gå ner och sitta på golvet bredvid hans pall och han lade handen på mitt huvud. Jag kommer aldrig att glömma det så länge jag lever. —Fred och namaste, Nicki Doane

För villiga studenter hade K. Pattabhi Jois, eller Guruji, den otroliga förmågan att spränga ego-bubblan och sätta dem tillbaka i en nybörjares sinne. Han ändrade ofta vad vi trodde var okränkbara sekvenser av poser eller hur de skulle bildas. Han var mycket nöjd med att motsäga sig från dag till dag om det hjälpte oss att förstå och släppa vår styvhet och besatthet med formler.

(En dag övertygade han mig, kroniskt drabbad av mycket självförtroende om min kunskap, att jag kunde falla tillbaka för att hålla mina knän kalla, utan någon uppvärmning, föregående poser eller vinyasa. Jag visste att det måste vara omöjligt med någon beräkning, men han övertygade mig kort att inget av dessa, kroppen, posen, sekvensen eller formeln, var vad jag trodde att de skulle vara. Han satte mig i posen utan en andra tanke.)

Han var alltid en överraskning, en jolly trickster, som skar bort vår självförtroende. Det kanske sötaste ögonblicket för hans elever var när han skulle förmana dem med "bad lady" eller "bad man" (ibland skulle han använda "good lady" eller good man "). Dessa kärleksfulla namn räddade oss alltid från att vara tråkiga experter och sätta oss tillbaka till det tillstånd att vara entusiastiska nybörjare. - Richard Freeman

Vi fick reda på de sorgliga nyheterna om Pattabhi Jois död igår och så idag satte vi upp ett ödmjukt altare för honom under lektionen med ett stort slående fotografi av hans svaga ansikte som mittpunkten. Det fanns färska blommor som dekorerade hans bild, och Surya ledde en liten aarthi och välsignade hans bild genom att omringa altaret med erbjudande av en handeld medan vi skandade Kaurpurgauram- mantrat. Det är förvånande att påpeka i vilken utsträckning hans läror har spridit sig över hela världen, och här i Europa är Ashtanga vinyasa populär. Visst att vinyasa-vågen som svepte genom USA inte kunde ha hänt utan påverkan av Pattabhi Jois undervisning.

Hans död faller mitt i den här veckans träningsprogram, och i vår kursplan finns idag läran om impermanens. Så tidpunkten för vår lilla puja till Guruji var passande, och vi reflekterade över hur potent det är att direkt bevittna ett livs förgång. Jag kommer ihåg att Guruji hänvisade till alltingens "födelse och dödsfall", och jag har alltid uppskattat den frasen, för på hans brutna engelska föreslog han att födelse och död inte är statiska utan involverar pågående förändring.

Jag minns att jag studerade hos Pattabhi i Mysore i sex månader på min första resa till Indien 1989 (och återvände igen för att studera 95). Surya studerade och tränade också i Mysore innan vi två träffades. Så vi har båda Ashtanga vinyasa-praxis som en vanlig källa för vår undervisning och övning. Jag lärde mig serien Primär och mellanliggande med Pattabhi Jois 1989. Detta var innan Sharath (hans barnbarn, som kommer att leda traditionen från och med den här tiden) hjälpte i klassrummet. Vi var bara 12 i rummet (inklusive Derek och Radha, John Scott, Lino Miele, Dina Kinsburg), och det jag minns mest var hur smidig Pattabhi fick sina 75 år vid den tiden. Han var som ett verkligt lejon hur han rörde sig i rummet - lyfte upp människor och släppte dem tillbaka och höll människor i poser,och klättra ner på golvet bredvid eller ovanpå sina elever. Jag minns särskilt vikten av hans omkrets på min rygg i Baddha Konasana! Det överflöd av kärnstyrka som han visade, ända fram till benens benmärg, var förvånande.

Hans bortgång är verkligen en avsevärd förlust för yogavärlden, för inte bara behärskade han yoga-asanas och hade shakti för att överföra denna extremt formidabla och rigorösa övning till alla dem som gick in i hans shala , men han var också en mästare av det språk som ligger till grund för den yogiska läran.

Han hade flyttat till Mysore för att studera med T. Krishnamacharya från en liten by på södra Indien på landsbygden och gick på Mysore University och studerade sanskrit. Från sin guru Krishnamacharya och genom sina studier han memorerade sanskrit Slokas från Upanishaderna och Bhakti sutror och Bhagavad Gita. Vid de tillfällen då Pattabhi Jois föreläste om yogafilosofin och studenterna skulle ha möjlighet att ställa frågor till honom (som han avskydde för att hans behärskning av engelska alltid var kvar), citerade han verser från de gamla källorna och slog av långa verser på sanskrit.

Han var inte bara en mästare i hatha yoga utan också en lärde och en bhaktin (jag minns hur innan den första klassen började klockan 5, han kunde höras framför hemmet som utförde erbjudanden till sina hushållsgudar). Pattabhi Jois hade bemästrat yogaläran genom en strikt studieretning och genom en yoga sadhana som inkluderade en fördjupad memorering av traditionell text - och gick tillbaka till de dagar då yogiska läror var begränsade till muntlig överföring. Denna förmåga att memorera skrifterna är nu en döende konst. Med Pattabhi Jois bortgång förlorar vi inte bara en stor hatha-yogamästare, vi förlorar en solid länk i kedjan för direkt överföring av skrifter som vi lär oss av hjärtat. —Två händer tillsammans,

Tias Little

Vi frågade Guruji vad han ansåg vara de viktigaste kraven för en bra yogalärare, och han sa, "Komplett kunskap om yogametoden och tålamod med eleverna."

Vi frågade honom sedan vad som ställdes för studenterna och han sa: "Viss kunskap om sanskrit, en vegetarisk diet och instruktion i yogametoden från en kvalificerad lärare."

Eftersom vi var engagerade etiska vegetarianer frågade vi honom om han trodde att det verkligen var nödvändigt att följa en vegetarisk diet för en yogapraktiker, och han berättade att den viktigaste delen av yogapraxis var en vegetarisk diet och att utan att följa en vegetarisk diet, yoga var inte möjligt: ​​"Att äta kött gör dig stel och du kommer inte att kunna andas korrekt."

Under lektionen räknade Pattabhi Jois varje andetag. Han retade med andningsräkningen, hånade med andan och berättade med andningslängden. En del av denna lärares kraft var hans förmåga att få varje person i rummet att känna sig som om han var där för honom eller henne ensam, ge var och en sin nästa andedräkt och sedan ta bort den och sedan börja om. Och han var där för var och en av dem och vävde allas andedräkt i en melodi. Sofistikering av hans undervisning var häpnadsväckande i dess till synes enkelhet. Han tittade in i din själ och undervisade till din högsta potential. Han uppmanade oss, "Bara ett andet andetag." Och med dessa ord skulle vi lansera oss i nästa andetag. Arbetet var subtilt och psykologiskt. Asana-praxis blev bara en struktur för det verkliga arbetet, vilket var transformation.Han blåste liv i vår yogaträning, och vi andade ut en kollektiv lättnadssuck. Vi hittade äntligen någon som visste sanningen.

En gång när vi frågade Guruji om han var upplyst rodnade han först och tittade sedan in i våra ögon och sa: "Jag är bara en enkel man." Yoga är enkelt - att förverkliga enhetens varelse är minskningen av många till en, en stor förenkling. Enkelt betyder enkel spetsig och fokuserad. Enkelt betyder förmågan att leda upplysningskraften. Enkelt betyder förmågan att se tidigare yttre skillnader till bakomliggande orsaker.

Ibland kan det bara vara svårt att andas in och andas ut, men när det är svårt kommer vi alltid att höra honom säga, "Bara en till ... bara en till." —Sharon Gannon och David Life

Rekommenderas

Möt innovatörerna: Maty Ezraty & Chuck Miller
Din fredagskväll Yoga-spellista för att flyta till Weekend-läge
YJ försökte det: Livestreaming yogakurser med en 2-vägs kamera