Prudence Farrow på The Beatles and the 60s Spiritual Revolution

När Prudence Farrow hörde att John Lennon hade skrivit en sång om henne var hon djupt orolig.

"Saken med John var att han verkligen var ett geni", sa Farrow i en telefonintervju från hennes hem i Florida. ”Han var bara så snabb. Han såg verkligen människors fel och de goda sakerna. Så, om han trodde att han kunde, skulle han spika dig - på ett roligt sätt. Allt jag kunde tänka på var "jag önskar att de aldrig hade gjort den här låten." "

Sången - "Dear Prudence" - blev slutligen det andra spåret på det stora Beatles-albumet, känt som The White Album .

Kära försiktighet, kommer du inte ut för att spela?

Kära försiktighet, hälsar en helt ny dag 

Solen är upp, himlen är blå. Det är vackert och det är du också

Kära försiktighet, kommer du inte ut för att spela?

Se även Beatles och musiken som väckte Meditation West

Farrow kände en enorm lättnad när hon äntligen hörde det under en familjesammankomst i november 1968 i sitt hem i den berömda Dakota-byggnaden på Manhattan, New York (tillfälligt platsen för Lennons bostad och eventuella mord 1980).

"Det är en vacker sång", sa hon. "För mig är det den enda låten [på The White Album  som verkligen fångar smaken av Rishikesh, Indien"

How Prudence Farrow mötte John Lennon och Maharishi

I januari 1968 lämnade Farrow med sin berömda äldre syster Mia för att gå med i Maharishi Mahesh Yogi på en förstklassig resa till sin ashram vid foten av Himalaya i norra Indien. Mia ammade sår från hennes nyligen skilsmässa från Frank Sinatra. Nitton år gamla Prudence uppfyllde en dröm att studera transcendental meditation med sin guru - ett mirakel hon hade bett i ett år tidigare under en pilgrimsfärd till Lordes, Frankrike.

Se också 13 viktiga indiska platser som varje yogi borde besöka

Men det skulle finnas en massa andra kända gäster som studerade med Maharishi samtidigt, framför allt The Beatles, aka The Fab Four.

Hur samlades detta öde möte mellan Hollywood-elit, rockstjärnor och västerländska sökare på Ganges-stranden vintern 1968 på jakt efter andlig uppvaknande?

En Guru med en PR-plan 

"[Maharishi Mahesh Yogi] var inte bara en stor andlig mästare utan också en fantastisk affärsman", säger Susan Shumsky, Maharishis personliga assistent i 20 år och författare till boken The Maharishi and Me: Seeking Enlightenment with the Beatles 'Guru .

”Han var mycket bra på att övertyga människor att hjälpa honom på olika sätt. Och han gjorde det genom kärlek. Han var en otroligt kärleksfull person. ”

Hans helighet Maharishi Mahesh Yogi, känd i väst som "den fnissande guruen", på grund av sin förkärlek för spontan skratt, gjorde sin första resa till USA 1959, och han skulle slutföra 13 världsturnéer år 1971. Hans uppdrag var för att sprida övningen av Transcendental Meditation (TM), en typ av mantrameditation som överlämnades till honom från hans guru Swami Brahmananda Saraswati. Han trodde att det enkla med övningen var särskilt lämpligt för det västerländska sinnet, och att utövare genom daglig träning, 20 minuter två gånger om dagen, kunde uppnå en ren lyckosamhet, så att de kunde leva sina liv från en plats av kärlek istället för från fängelse av deras omedvetna sinnen.

Se även 5 kvinnliga guruer att fira just nu

"Maharishi ville skapa världsfred", sade Shumsky. ”Det var hans huvudmål. Han ville förhindra tredje världskriget. ”

Detta kärleksbudskap resonerade särskilt kraftigt mitt i bakgrunden av den turbulenta 60-talet där Vietnamkriget dödade tiotusentals unga amerikanska män, ett flöde av högprofilerade mord och våldsamma protester skakade kvällsnyheterna och spöket om kärnförintelse ansporad av utvecklingen av atombomben och ett kallt krig med Sovjetunionen skrämde en nation.

Prudence Farrow kom ihåg den här eran ”Vi gick inte in som en kultur ... de skäl som världen hade använt för krig - de fungerade inte. Så vi var tvungna att hitta ett sätt att överleva i våra sinnen . ” Hon tillade, "The Beatles var enormt inflytelserika .... de blev en röst för den rörelsen. ”

Om Beatles var en röst för denna nya "inre" medvetenhetsrevolution, var deras obestridda ledare den yngsta och "tystaste" medlemmen i bandet: huvudgitarrist, George Harrison.

"Quiet Beatle" hittar Ravi Shankar, Psychedelics, Then Transcendental Meditation

George Harrison föddes i Liverpool, England, den 24 februari 1943, under de sista åren av andra världskriget. De katastrofala effekterna av kriget var uppenbara i de utbrända byggnaderna i denna livliga hamnstad, den näst mest bombade staden i England utanför London. Den yngsta av fyra, Harrison, växte upp i en katolsk arbetarklassfamilj, i ett blygsamt fyrrumshus utan el och en toalett på gården.

När han gick med i The Beatles (då känd som The Quarrymen) 1958 på sin skolkompis Paul McCartneys inbjudan var Harrison bara 15 år gammal. Bandets meteoriska uppgång till berömmelse och aldrig tidigare skådad framgång är legenden, men det är lätt att underskatta den enorma kreativa produktionen från The Beatles, som spelade in 12 studioalbum och 22 singlar, spelade i 5 långfilmer och kartade 17 nummer ett hits under sin produktiva 8-åriga karriär, från 1962-1970. Gruppens extraordinära berömmelse fick John Lennon att hävda att Beatles var "mer populära än Jesus." Hittills har Beatles sålt fler album än någon annan artist på planeten.

Se mer  Visste du att Beatle George Harrison var en yogi?

Beatles började experimentera med psykedelika i mitten av 60-talet och integrerade sina upplevelser i deras musik. I Martin Scorseses 2011-dokumentär George Harrison: Living in the Material World (med tidigare inspelade intervjuer med Harrison) beskriver Harrison sin första gång som han tappade syra 1965 och hur han hade visioner om yogier i Himalaya. ”Jag vet inte varför,” sa han. "Jag hade aldrig tänkt på dem under resten av mitt liv, men plötsligt var denna tanke bakom mitt medvetande."

1965 skulle vara samma år som gruppen introducerades för musiken från den indiska klassiska musiklegenden Ravi Shankar medan han hängde med David Crosby från The Byrds i Los Angeles. Harrison träffade slutligen Shankar ett år senare när han turnerade i England, och han började ta sitarlektioner från befälhavaren, som samtidigt matade Harrisons intresse för hindutradition och andlighet.

"Ravi och sitaren var ungefär som en ursäkt för att försöka hitta denna andliga koppling", säger Harrison i  Living in the Material World . ”Jag hade läst saker av olika heliga män och swamis och mystiker och jag gick runt och letade efter dem. Ravi och hans bror gav mig många böcker av några vise män. En av böckerna var av en Swami Vivikenanda, som sa 'Om det finns en Gud, måste du se honom. Och om det finns en själ, måste vi uppfatta den, annars är det bättre att inte tro. Det är bättre att vara en uttalad ateist än en hycklare. '”

Ravi Shankar, som skulle ha fyllt 100 år i april och firas i en serie konserter med sina musiktöttrar Anoushka Shankar och Norah Jones, liksom George Harrisons son Dhani Harrison, var en kär vän och mentor till Harrison fram till sin död från lungcancer 2001.

Shankars andra fru Sukanya Rajan berättade om deras ovanliga förhållande i ett telefonsamtal från sitt hem i San Diego, ”Han [Ravi Shankar] var så nära George. Han var som en son, en vän, en lärjunge, allt i ett, en mycket unik vänskap. ”

Se även En nybörjarguide till meditation

I denna strävan efter djupare mening bytte Harrison och resten av The Beatles LSD och andra sinnesförändrande ämnen för meditation. Harrisons fru vid den tiden, modellen Pattie Boyd, läste om Transcendental Meditation i tidningen 1967 och deltog i ett seminarium om praxis. När Maharishi Mahesh Yogi besökte London senare samma år, gick Harrison och hela bandet på en föreläsning och var så uppslukade att de släppte allt för att lämna dagen därpå för en 10-dagars andlig konferens i Bangor, Wales, för att lära sig TM för sig själva . Mick Jagger och Marianne Faithful gick också med.

Maharishi bjöd personligen in hela bandet och deras fruar till sin förening i Rishikesh, Indien, i februari 1968 för att bli TM-instruktörer.

Livet vid Ashram

"Rishikesh var som att komma till en annan planet," sa Prudence Farrow. "I århundraden var detta den plats där människor skulle komma för att meditera och få upplysning." Rishikesh hade förtjänat sin moniker som "yogas födelseplats" tack vare hundratals ashrams, tempel och flockar sökande som kommer från hela världen för att lära sig meditation och yoga vid sin källa och bada i den heliga Gangesfloden som rinner genom stad.

Eftersom Farrow reste med sin berömda syster, Mia, var de två inrymda i ett speciellt privat kvarter eller ”puri” på Maharishis ashram. "Jag kände mig riktigt lurad", sa hon. ”Det var en kändis. Jag ville vara som de andra. ” John Lennon och George Harrison, som gick med i kursen två veckor sent, placerades i samma kvarter (de återstående Beatlesna stannade bara några veckor och tog inte utbildningskursen). Maharishi tilldelade Farrow att vara deras ”kurskompis” och fånga dem i fart när de kom.

Se även 7 Destination Ashrams för en autentisk yogaupplevelse

Men istället för att dela anteckningar om Maharishis föreläsningar bytte trion historier om varför de var där. "John fortsatte att säga," Jag är här på grund av George, "sa hon. ”George var den verkliga McCoy. Han var en riktig sökare. Han var vad han var oavsett om han var en Beatle eller inte. Han var musiker. Det var hans öde. Han hade inget val. Och han var ren på grund av det. ”

Trots Maharishis rekommendationer att meditera i minst åtta timmar varje dag var musik överallt. Tillsammans med Beatles var Mike Love, sångare / låtskrivare från Beach Boys och den skotska sångaren / låtskrivaren Donovan Leitch också där. Utan distraktioner utifrån var Beatles ännu mer produktiva än vanligt, och enligt uppgift skrev de 48 låtar medan de var i Indien, varav de flesta uppträdde på The White Album , med några få på Abbey Road .

"John skulle sitta ute på uteplatsen och plocka ut saker hela tiden," sa Farrow. Men hon blev snabbt helt uppslukad av sin praxis och lämnade ibland inte sina kvarter på flera dagar. ”Jag hade redan fattat ett beslut att detta var allt som betydde för mig. Jag visste inte vart jag skulle och jag trodde inte att Maharishi ens skulle tänka på mig som lärare för att jag blev så galen. ” Hennes syster förstod inte hennes hängivenhet. ”Mia hade ingen aning om vad jag pratade om. Mitt sinne var helt sprängt och hon var som 'vad är det med dig?'

I en intervju 1980 kort före hans död berättade Lennon om historien bakom låten "Dear Prudence." "[Försiktighet] hade varit inlåst i tre veckor och försökte nå Gud snabbare än någon annan." Men, Farrow tror att Lennon, precis som Harrison, kände igen hennes entydiga engagemang för att utvidga medvetandet. ”Jag var som George och ägnade mitt liv åt den här saken som de flesta inte ens kunde känna eller veta att det fanns. Och det finns en viss renhet i det. ”

Se även  5 andliga musiker att följa

Drömmer fortfarande om världsfred

När Maharishi dog 2008 utbildade han enligt uppgift 40 000 transcendentala meditationslärare som lärde ut övningen för över 5 miljoner människor.

"Jag tror absolut att Maharishi förändrade världen", sa hans långvariga assistent Shumsky. ”Han skapade en värld i fred, jämfört med var den var ... och hans motiv var inte bara att skapa världsfred, utan hans motiv med individer var att lyfta dem och hjälpa dem att vara allt de kan vara, att hjälpa dem att utvecklas deras fulla potential. ”

Vid 72 års ålder gick Prudence Farrow nyligen av från TM-undervisningen efter över 50 år. ”En av de saker som han [Maharishi] startade oss att göra var att meditera i dessa stora grupper för att lägga ut fred i det kollektiva medvetandet,” sa Farrow. ”Och så ur mitt perspektiv är ni våra barn och barnbarn och barnbarnsbarn ... när jag är runt yogamänniskor nu känner jag mig så ansvarig för er alla ... ni är framtiden för denna revolution i Väst. Det började med oss, men du kommer att ta det längre och verkligen etablera det i västerländsk kultur. ” 

Se även Hur man lär fred

Rekommenderas

Tulsi: Anti-Aging, Stress-Fighting Wonder Herb du behöver veta
Hitta tröst i sittande
10 kraftfulla (och bemyndigande) poser för stolthet