Sanningen om yoga och ätstörningar

Kelly Parisi var bara 21 år gammal när hennes hjärta stannade. Hennes mamma, Barbara, gick in i sitt sovrum runt klockan 21 på en lördagskväll i september 2012, med nagellack och nagelband i handen, redo för pedikyrkväll. Istället hittade hon Kelly sjunkande, andfådd och medvetslös i Supta Virasana (Fallen Hero Pose).

Hittade ingen puls i sin dotter, Barbara, en sjuksköterska, tog sin telefon, ringde 911 och började HLR. "Jag förstod inte hur skör Kelly var förrän jag vred upp skjortan", säger hon. ”Jag gick för att räkna hennes revben för att starta kompressioner, och jag behövde inte känna för dem - jag kunde se dem. Hennes bröstkorg var som en tioåring. ”

Kelly var en rak student och flyttade tillbaka till sitt föräldrars hem i en förort till Boston ungefär åtta månader tidigare efter att ha upplevt ett sexuellt övergrepp på campus. Hon kämpade med ångest, depression och posttraumatisk stress, och yoga hade blivit hennes "säkra plats", säger Barbara. Det var en övning som hjälpte henne att slappna av, en gemenskap som fick henne att känna sig trygg och en övning som hjälpte henne att känna sig stark och ha kontroll över sin kropp igen.

Se även  Yoga för ätstörningar

Men Kelly hade också blivit "tvångsmässig" om yoga, påminner Barbara om att spendera timmar på The Yoga Loft i närliggande Wilmington där hon hade börjat en yogalärarutbildning och minskat mat för att hon inte ville störa magen under träningen. Förutom sin yogapraxis två gånger dagligen (vanligtvis vid kraftiga och heta lektioner) körde hon regelbundet på löpbandet, begränsade sin kost och gjorde enstaka juice-rensningar. Hon hade gått ner i vikt sedan hon återvände hem och hade inte haft sin period på månader, något hon hade upplevt som en tävlingsskridskoåkare i tonåren. ”Det var inte ur normen för henne; Jag tyckte inte att det var så allvarligt som det var, säger Barbara.

Ambulansen anlände till Parisis-huset omkring kl. 21.30. Kort efter förklarades Kelly död. Den officiella dödsorsaken: oavsiktlig amfetaminförgiftning. Kelly hade tagit receptstimulerande medel för sin ADHD i flera år, men det fanns inga tecken på att hon hade tagit mer än den ordinerade dosen. Men hennes kroppsmassindex gränsade till undervikt, och Barbara påminner om EMT och säger att hennes dotters blodsocker var extremt lågt. Båda är kända indikatorer på långvarig undernäring och anorexi, säger Urszula Kelley, MD, en ätstörningsspecialist vid Children's Medical Center i Dallas. Och andra beteenden och biverkningar förknippade med ätstörningar - undernäring, svettning, kräkningar, laxerande användning och resulterande uttorkning - kan leda till farliga oregelbundna hjärtrytmer och elektrolytobalanser som,när det förvärras av stimulanser eller aerob träning kan det leda till plötslig hjärtdöd. Faktum är att hjärtkomplikationer är en av de vanligaste dödsorsakerna bland patienter med anorexi och bulimi.

"Mitt hjärta värker varje sekund varje timme varje dag", säger Barbara, vars minne om sin dotter och smärtan av att förlora henne är lika levande idag som det var den kvällen för två år sedan. ”Jag ser hur hennes vänner examinerar och får jobb, förlovar sig och jag undrar vad hon skulle göra nu. Men jag ångrar inte ett millisekund jag hade henne i mitt liv, eftersom jag är en bättre människa för den tid hon var i mitt liv. ”

Se även  6 kvinnor tacklar kroppsbild i serien Practice of Leadership

Ohälsosamt bränsle för störd ätning

Som en läkande övning har yoga hjälpt otaliga människor att återhämta sig från fysiska och känslomässiga sjukdomar så varierande som migrän, ischias och PTSD. Men för personer med orubbliga matvanor, eller de med dålig kroppsbild - som enligt forskning omfattar cirka 80 procent av amerikanska kvinnor - kan räkna med yogas löfte om emotionell och andlig läkning vara farlig: Dra till yoga som ett sätt att själv vård kan de istället hitta förstärkning för farligt viktkontrollbeteende i en studiokultur som alltmer firar tunnhet, flexibilitet och perfektion av form.

Och medan en praxis som uppmuntrar en kroppsförbindelse och självmedvetenhet kan verka som det sista stället att hitta bränsle för oordning av ätstörningar, fann en studie i International Journal of Eating Disorders yogastudenter att ha lika eller större risk än allmänheten. befolkning. "Vi kan inte säga om yoga gör ont eller hjälper, men jag tror att vissa människor som har att göra med orörd ätning och kroppsnöjdhet lockas av yoga eftersom de letar efter ett svar", säger studieförfattare Dianne Neumark-Sztainer, doktor , som forskar om kroppsbild och ätstörningar vid University of Minnesota School of Public Health.

Anekdotiskt rapporterar yogalärare att de ser mer anledning till oro, inklusive att studenter som är underviktiga tar flera klasser om dagen, svimmar i klassen eller tränar medan de har en kalorifattig juice-rengöring. "Många yogapraktister kämpar med oordning och negativ kroppsbild", säger Bo Forbes, en yogalärare och klinisk psykolog som specialiserat sig på terapeutisk tillämpning av yoga för psykiska störningar. ”Det räcker inte att vara tunn; kvinnliga yogier känner ofta trycket för att vara tunna, starka och flexibla. De kritiserar sina kroppar med ouppnåbara ideal. ”

Se även  en övning som hjälper dig att bryta upp med din dåliga kroppsbild en gång för alla

Ur ett kliniskt perspektiv oroar sig vissa ätstörningsbehandlingsexperter att patienter vänder sig till yoga för att bränna kalorier, dämpa hunger eller bedöva känslomässig smärta, men under sken av en hängiven övning och ren ätning går deras sjukdom obemärkt. Det var sant för Kelly Parisi. Hon var en stjärnstudent på The Yoga Loft, och hennes lärarutbildare och medstudenter misstänkte aldrig att hon kämpade. ”Hon såg frisk ut. Bara riktigt i form, säger Jen Ryan, studioägaren och ledaren för Kellys yogalärarutbildning. Istället sågs hennes timmar av övning och volontärarbete i studion som ett tecken på hängivenhet och livfullhet. Hon fick smeknamnet ”gummibandet” för sin flexibilitet.

”Som ett samhälle är det viktigt att vi börjar leta efter tecken på ätstörningar - studenter som är alltför tunna, tvångsmässiga över sin övning, besatt av att uppnå posen och gör mer, mer, mer - de saknar det faktum att yoga om att vara snäll och ta hand om sig själv, säger Maty Ezraty, grundare av YogaWorks, en lärare och lärarutbildare i 35 år. ”Idag använder många människor yoga som ett träningsprogram. Allmänheten sätter press på yogalärare att träna dem. Och lärare, särskilt unga, spänner mot trycket eftersom de vill locka fler elever. ”

Men samma praxis som kan förvärra kroppsbildsproblem och ätstörningar kan också hjälpa till att läka och förhindra dem. Forskning visar positiva effekter av yoga vid behandling, inklusive en nyligen genomförd studie vid Seattle Children's Hospital, som visade att terapeutiskt informerad yoga signifikant minskade symtom på ätstörningar, ångest och depression bland ungdomar. Kliniker noterar - över hälften av vårdcentralerna i USA införlivar yoga som kompletterande terapi, rapporterar Journal of Eating Disorders. "Individer med ätstörningar arbetar ofta så hårt för att koppla ifrån sina kroppar", säger Robyn Caruso, verkställande direktör vid A New Journey Eating Disorder Treatment Center i Santa Monica, Kalifornien. "Yoga hjälper många av våra kunder att återansluta sig till sin kropp på ett vårdande sätt."

Om yoga både kan hjälpa och skada utsatta elever, återstår frågan: Vilka aspekter är positiva och vilka är skadliga, och hur kan yogamiljön skydda eleverna från riskerna?

Se även  varför Negativ kroppsspråk förstör ditt liv (+ 3 sätt att stoppa det nu)

Den självförstörande sidan av dedikation

Några dagar efter Kellys död besökte en av hennes klasskamrater Barbara och berättade för henne att Kelly en gång hade erkänt att hon kämpade med en ätstörning. Följande natt gick Barbara in i sin dotters rum för att söka efter ledtrådar och upptäckte anteckningsböcker fyllda med kaloriräkningar och träningsloggar som spårade Kellys yogapraxis till minsta stund. Det fanns kategorier för "kraftfulla" metoder och "enkla" metoder, och vissa dagar gjorde Kelly mer än tre timmars yoga totalt, allt medan hon levde på lite mer än snacks, sockerfri Red Bull, kombucha, laxermedel och enstaka chai latte.

Kellys obsessiva förhållande till yoga är inte atypiskt för personer med ätstörningar, säger Caruso, som är försiktig när han föreslår yoga för patienter. Asana-övning kan spela in i tvångsmässig eller överdriven träning, ett kännetecken för anorexi och bulimi som lider av att bränna oönskade kalorier, lindra skulden att konsumera ”för mycket” mat eller bedöva sina känslor. Forbes kallar yogaversionen av denna "yogarexia", som hon definierar som övning i överskott för att undvika obehagliga känslor, inklusive att gå till flera yogakurser per dag (ofta uppvärmd eller snabb), undvika sociala engagemang och bli styv om längden och intensiteten i ens dagliga praxis. Att mata in i detta är den vanliga uppfattningen - ofta undervisas i lektioner - om yoga som en väg till självförbättring, vilket kan få sårbara elever att känna att de aldrig är tillräckligt bra."Jag ser fler och fler människor använder den fysiska träningen för att forma och göra sina kroppar snarare än att utveckla mer självmedkänsla", säger Forbes.

Lauren Medeiros, 31, föll i denna självkritiska inställning under sina kämpar med anorexi. Efter att ha utvecklat sjukdomen på college och försökt bli frisk på två olika vårdcentraler utan framgång vände hon sig till yoga i hopp om att den milda övning hon först upptäckte på gymnasiet skulle hjälpa. Istället drev det henne djupare in i sjukdomen.

Se även  Vad Yoga lärde mig om hälsosam kost

"När jag blev" bättre "på yoga och började identifiera mig som en yogi blev jag hårdare på mig själv och min prestation, säger hon. Bilden av en ideal yogini som tunn, tonad och andlig - representerad i mediebilder och ofta personifierad i sina klasskamrater - blev en måttstock som hon brukade kritisera och skämma bort sig själv. Hon upplevde inte längre övningen som ett sätt att känna sig bekväm i sin kropp, som hon gjorde som tonåring. "Mitt fokus blev mindre av en inre resa och mer fokuserad på att passa in", säger hon.

Dessutom förstärkte medstudenter ofta oavsiktligt hennes förvrängda kroppsbild. "Jag kommer ihåg att vid en av mina lägsta vikter skulle de vara som," Jag slår vad om jag var så mager som du, jag kunde komma in i den posen! ""

Några av de filosofiska läror som Lauren hörde i klassen, inklusive Patanjalis moraliska föreskrifter om brahmacharya (kontroll av sinnena) och saucha (kroppslig renhet), drev också hennes känslor av otillräcklighet. "Jag kände att jag inte var ren eller andlig nog", säger hon. ”Ibland använde jag filosofierna som rättfärdigande för att kritisera och svälta mig själv. Jag kände att jag inte skulle ha lust eller vill ha nöje. ”

Principen för saucha, när den lärs ut ur sitt sammanhang eller är förenklad, kan låta som en annan anledning att se din kropp som smutsig eller ofullkomlig, säger Forbes och förstärker den negativa självförtroende som ligger till grund för ätstörningar. Och sådan undervisning kan motivera vissa individer att gå på en av de radikala, kalorifattiga rengöringarna som är populära i yogasamhället. (En Google-sökning visar dussintals rengörings- och avgiftningsprogram och saftprodukter som marknadsförs med termen "saucha.")

Men trots sitt rykte är långvariga juicefastar ineffektiva: Viktminskning är troligen tillfällig, och enligt Michael Strober, doktor, chef för University of California Los Angeles Eating Disorder Treatment Center, behöver din kropp ingen hjälp med avgiftning - vår fysiologiska system kasta naturligt gifter och avfallsprodukter. "Juice fastar för" detox "saknar någon förnuftig motivering", säger han. Värre, kalorier med mindre kalorier kan också utlösa fullblåsta ätstörningar hos utsatta människor, säger Neumark-Sztainer. Och det kan vara direkt farligt, vilket kan leda till hjärtfel, hypoglykemi, näringsbrister och till och med dödsfall.

Se även  14 sätt att öva på att äta uppmärksamt

Vägen till läkning

Efter nästan 12 år av att ha kämpat med sin sjukdom vägde Lauren bara 68 pund. Hon visste att hon behövde hjälp. Hon sökte emotionell läkning och andlig tillväxt och försökte en yog reträtt vid Omega Institute i Rhinebeck, New York, 2013. Men även i reträttens vårdande miljö fortsatte hennes sjukdom och hon kunde inte komma tillbaka till en hälsosam vikt. Efter att hennes föräldrar bad henne att gå tillbaka till behandling, checkade hon in på en öppenvårdsklinik i april, men kände sig nedslagen över den plötsliga förlusten av kontroll och integritet (hon kunde inte ens gå på toaletten utan tillsyn). Hon saknade också sin yogapraxis, som hennes behandlingsteam inte tillät för att hindra henne från att anstränga sig och bränna kalorier. Det svåraste var dock det extrema obehaget i hennes föreskrivna återutfodringsprogram.Även om det ofta är medicinskt nödvändigt för att hjälpa patienter att få tillbaka en livsvikt, kan denna typ av protokoll kräva att patienter äter mellan 3000 och 8000 kalorier varje dag under fem eller sex måltider. I vissa fall måste patienter avsluta ätningen inom en begränsad tid, annars kommer de att tvingas matas med en nasogastral matningsrör. För Lauren var återmatning en fysiskt och emotionellt traumatisk process som ytterligare kopplade bort henne från hennes kropp. "Jag tillbringade flera år på att träna mig själv för att ignorera hunger med min ätstörning", säger Lauren. "Behandlingen tränade mig att ignorera mina fullhetssignaler också."patienter måste sluta äta inom en begränsad tid, annars kommer de att tvingas matas med en nasogastral matningsrör. För Lauren var återmatning en fysiskt och emotionellt traumatisk process som ytterligare kopplade bort henne från hennes kropp. "Jag tillbringade flera år på att träna mig själv för att ignorera hunger med min ätstörning", säger Lauren. "Behandlingen tränade mig att ignorera mina fullhetssignaler också."patienter måste sluta äta inom en begränsad tid, annars kommer de att tvingas matas med en nasogastral matningsrör. För Lauren var refeeding en fysiskt och känslomässigt traumatisk process som ytterligare kopplade bort henne från hennes kropp. "Jag tillbringade flera år på att träna mig själv för att ignorera hunger med min ätstörning", säger Lauren. "Behandlingen tränade mig att ignorera mina fullhetssignaler också."

Tre veckor in i behandlingen och fortfarande svävande under 80 pund övergav hon programmet och återvände hem till Austin, Texas, för att försöka återhämta sig på egen hand. Hon träffar nu en terapeut och nutritionist och har slutat delta i offentliga yogakurser, istället öva mild yoga i sin egen takt hemma.

Se även  10 sätt att älska dig själv (mer) i den moderna världen

Men hennes återhämtning är fortfarande en uppförsbacke. Traditionella ätstörningsbehandlingsprogram har en låg framgångsgrad - frånfallet vid slutenvårdsprogram för anorexi är så högt som 46 procent, enligt en studie från 2008, och bland patienter som sticker ut det är ungefär hälften återfall. Vissa experter och kliniker tror att den saknade nyckeln till långvarig återhämtning kan vara att återuppbygga kroppsmedvetenheten. Ett växande forskningsområde tyder på att dessa patienter kan uppleva ett underskott av vad neurovetenskapsmän kallar interoceptiv medvetenhet: förmågan att känna av inre kroppsliga tillstånd inklusive hunger och fullhet signaler, känslor, smärta, törst och hjärtfrekvens, enligt Neumark-Sztainer. Yoga, som lärs ut terapeutiskt, kan vara väl lämpad för att hjälpa patienter att återuppliva interoceptiv medvetenhet, säger hon.

Forskning är fortfarande i sin linda, men det är lovande. Till exempel visade en studie från University of California, Berkeley att yoga-utövare hade större kroppsmedvetenhet och lyhördhet för kroppsupplevelser än icke-utövare. Och eftersom yoga har dokumenterat framgång med att hjälpa till med andra psykiska hälsotillstånd som ofta är förenade med ätstörningar, såsom PTSD, ångest och depression, försöker vissa kliniker det med patienter med bra resultat.

Nora Groeschel, 31, introducerades till yoga av hennes behandlingsteam och berättar för att hon har hjälpt henne att återhämta sig helt efter den anorexi hon kämpade i nästan 10 år. En apotekare från Madison, Wisconsin, Nora kämpade först med oordning på college. Vid sitt tredje år på apoteksskolan, säger hon, kände hon sig fångad i en beroendeframkallande cykel av svältande, rensande och tvångsmässiga träning och hade isolerat sig från vänner. Mönstret fortsatte när hon gifte sig - hon hade tillbringat minst två timmar om dagen på gymmet och begränsat sitt matintag - och vid 28 års ålder nådde hennes vikt en ny nivå. En kväll satte Noras man henne ner och läste upp en lista med namn. "Vet du vad alla dessa människor har gemensamt?" han frågade henne. "De är alla oroliga för din vikt och ditt liv."

Se också  5 sätt att införa ditt självprat med självkärlek

Inspirerad och beslutsam att återhämta sig började Nora träffa en terapeut och nutritionist. Men förbättringen var långsam; hon fortsatte att hata sin kropp, kände sig bedövad för sina känslor och kunde inte släppa sin kraftfulla träningsrutin fem dagar i veckan. När hennes behandlingsteam föreslog yoga var hon ovillig att ersätta ett träningspass med en mildare aktivitet. Men när hon försökt det, säger hon att det blev "den mest hjälpsamma modaliteten" i hennes återhämtning, vilket uppmuntrade ett mer medkännande förhållande till hennes kropp. Hon krediterar de introspektiva elementen i yoga - meditationer som fokuserar på att anpassa sig till känsla, läror om självkärlek, rör sig och andas unisont i en grupp - med att hjälpa henne att återupptäcka en känsla av att vara hemma i kroppen. ”Jag blev förvånad över den komfort som klasskamraterna hade i sina kroppar, särskilt kvinnorna med mjuka,smidiga kroppar eller kurvor större än mina egna, säger hon. "De hade några av de mest graciösa metoder jag någonsin sett."

Melody Moore, doktor, en Dallas-baserad klinisk psykolog som använder yoga i sitt arbete med ätstörningspatienter, säger att yoga som undervisats med andedräkt och mindfulness kan hjälpa patienter att lära sig att reglera och lugna svåra känslor snarare än att undertrycka dem genom tvångsmässigt beteende, och också för att återupptäcka en känsla av glädje i deras kropp och självacceptans.

"I yoga kan anslutningen till andetag ge en koppling till ens verkliga känslor och behov", säger Moore. "Övningen tillåter någon som antingen har begränsat eller äter för mycket en möjlighet att anpassa sig till sin kropp och svara med medkänsla och vänlighet." Hon anser att yoga är ett så värdefullt verktyg för sina patienter att hon grundade Embody Love Center, ett behandlingscenter som innehåller yoga och holistisk näring, och Embody Love Movement, ett uppsökande program i skolor och högskolor som inkluderar yoga för att hjälpa människor att få kroppsmedvetenhet och förhindra ätstörningar.

Se också  hur en yogalärare återvann sin hälsosamma kroppsbild när han stod inför skam

Skapa säkra utrymmen

När yoga fortsätter att växa mer populärt för dagen, så gör både riskerna för studenter som kämpar med kroppsbild och matproblem och möjligheten till förebyggande. Lärare har en växande känsla av brådska för att avgöra hur man ska skydda utsatta elever och göra sina studior tillflyktsort för positiva attityder och beteenden.

När hon ser tillbaka på yogas roll i hennes återhämtning, säger Nora att dosering var nyckeln till att använda övningen hälsosamt. "Hade jag funnit yoga när min störning var högst, hade jag gått till de hetaste studiorna, de svåraste metoderna", säger hon. Istället fick hennes behandlingsgrupp henne att börja med endast en klass i veckan, säger kliniker med måttlig metod att det är nyckeln för studenter med dessa sjukdomar. Om en elev har en farligt låg vikt eller bedriver rensande beteenden, föreslår Moore att de helt avstår från asana.

Tara Stiles, grundare av den populära Strala Yoga baserad i New York City, led själv av en ätstörning i sena tonåren och säger att hennes personliga erfarenhet får henne att känna sig ansvarig för att hjälpa till att skydda studenter. När hon misstänker att en student kämpar sträcker hon sig ut och sätter fasta gränser vid behov. "Jag vill inte att någon som väger 80 pund ska vara i yogakurs", säger hon. ”De är välkomna att umgås i studion, kanske gå till de sköna lektionerna. Men jag kan inte hålla dem säkra när vi gör pushups eller handstands. Om de faller kommer de att bryta ben. ” Stiles betonar också att det är viktigt att eleverna vet att de vårdas och att hennes studio är ett välkomnande utrymme. "Jag bjuder in dem till lunch, och om de säger att de redan har ätit säger jag," Tja, hur "om middagen?" Om du bryr dig om dem,du kan inte låtsas att inget är fel. ”

Se även  6 utdrag om yoga och kroppsbild

Men eftersom det ofta är svårt att känna igen en elev som kan kämpa med en ätstörning eller riskerar en, är det viktigt att lärare tänker i termer av förebyggande, säger Forbes, och väljer språk som främjar självacceptans, inte självkritik. "Yogalärare vet att de ska skicka det här meddelandet" älska din kropp ", men kan faktiskt felaktigt skicka ett meddelande om" din kropp måste fixas ", säger hon. "Istället för att betona formen eller formen på en pose eller övning bör vi betona kvaliteten på medvetenheten i posen och förmågan att känna in i och väcka delar av våra kroppar och medvetenhet som inte är vaken."

Neumark-Sztainer håller med: ”Om jag hör en lärare prata om sexpack eller avgiftningar, går jag inte tillbaka till den kursen. Att vara medveten om det språk de använder är något som varje lärare kan göra. ”

En nyckelfaktor som kan göra yoga stödjande för dem som kämpar är att hitta rätt gemenskap. Nora säger att den viktigaste komponenten i hennes läkning kom när hon gick med i en yogabaserad stödgrupp i Madison underlättad av yogalärarna Amanda Ginther och Sarah Higgins, som båda har läkt från oordning. (Deras program är en del av Eat Breathe Thrive, en ideell verksamhet som drivs av den här författaren.) Där band hon sig med andra studenter som arbetade med en rad kroppsbild och ätstörningar. "Jag har aldrig känt mig så stöttad, ensam och bemyndigad", säger hon. "Anslutningen och säkerheten som jag kände med gruppen var fantastisk - jag var sårbar, men fick stöd."

Nu med en hälsosam vikt vill Nora ge andra gåvan som förändrade sitt liv och gör en 200-timmars yogalärarutbildning. "I tio år försökte jag återhämta mig själv", säger hon. ”Yogautövningen räddade nästan mitt liv. Jag känner mig levande, jag känner mig ansluten till andra, jag känner mig förenad med min kropp och andedräkt. Jag vill att andra ska ha det - jag måste dela det. ”

Se även  Unf'withable: En två-timmars yogaspellista för att ge dig själv

Chelsea Roff är grundaren av Eat Breathe Thrive , en ideell organisation som stöds av Give Back Yoga Foundation som hjälper människor att helt återhämta sig från oordning och negativ kroppsbild genom yoga och samhällsstödsprogram. Efter att ha återhämtat sig från anorexi i sena tonåren har Roff arbetat som författare, talare och förespråkare för att erbjuda yoga i behandlingen av psykiska problem. Läs mer om hennes arbete på eatbreathethrive.org.

För att donera till Kelly Parisi Memorial Fund, som stöder ätstörningsutbildning och medvetenhet i yogasamhället, besök kellyparisimemorialfund.com.

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?