Värd för en praktisk matlagningsfest

Har du någonsin märkt att alla samlas i köket på en fest? Det är vanligtvis navet för aktiviteten såväl som den mest välkomnande platsen i huset - och ofta där du hittar den person som alla gästerna känner bäst att lägga sista handen på maten. Nästa gång du underhåller, istället för att göra allt arbete själv (eller välja att inte vara värd för att det är för mycket arbete), överväga att ha en matlagningsfest och göra middagen till ett samarbete.

"Att ge människor något att göra i köket är roligare eftersom alla är förlovade", säger Meredith Klein, en yoga-retreat-kock som håller matlagningsfester för fyra i sitt lilla kök hemma i Santa Monica, Kalifornien. "Du lär dig mycket om dina vänner också. Någons personlighet kommer verkligen fram när de hugger en lök."

När kokbokförfattaren och kändis-tv-kocken Cat Cora (som är värd för Bravo-showen runt om i världen i 80 tallrikar och är Food Networks enda kvinnliga Iron Chef) får en paus från sitt hektiska schema på vägen, ser hon fram emot att laga mat och äta med vänner hemma i Santa Barbara. Yin och restaurerande yoga-utövare inbjuder en mängd människor, från andra yogier till familjevänner, att laga mat med henne. Även om hennes gäster kanske inte känner varandra i början av kvällen, säger hon, de binds snart över att hugga grönsaker eller simma en soppa. Inom ungefär en timme dyker en vacker måltid upp på bordet som alla - nu närmare än när de först gick in - har spelat en roll i. Så här kan du vara värd för ett middagssamarbete i samarbete.

Easy Prep

Oavsett om dina gäster är vänner eller familj, kommer de att ha olika grader av komfort och förtrogenhet med ett kök, så det är upp till värden att göra en meny, planera recepten och samla ingredienser och verktyg i förväg så att gästerna kan hoppa in. Cora börjar med att välja recept som tar ungefär samma tid att förbereda (helst under en timme från början till slut) och som grupper om två eller tre kommer att vara lätta att göra. Huvudrätter som purjolök- och lökpizzor och kikärter och rostad pepparsoppa kan ta längre tid att förbereda än sallader, aptitretare och desserter, som kommer samman snabbt och ofta inte kokas.

Så hon förblir flexibel: Om en grupp avslutar tidigt kan de hjälpa vem som helst som hanterar pizzareceptet, eller de kan deka bordet, diska eller nosh på popcorn, ost och kex och nötter hon sätter ut i skålar innan någon kommer . Om ett recept hon vill göra har en komponent som det tar för lång tid att sätta ihop under festen - till exempel rostade paprika eller pizzadeg - gör hon det i förväg eller ger ett bra köptsalternativ.

"Gör så mycket eller så lite du kan", råder Cora, som som arbetande mamma med fyra pojkar förstår tidsbegränsningar. "De bästa festerna är de där du inte behöver göra för mycket", säger Cora.

Counter Intelligence

Även i ett medelstort kök som Coras kan det bli tätt när du bjuder in en grupp människor för att laga mat. Ställ in arbetsstationer för varje maträtt - nära diskbänken för att tvätta salladsgrönsaker, nära ugnen för att göra pizza och på en disk eller ett bord i närheten för recept som inte kräver diskbänk eller spis.

Lägg redskapen, skärbrädorna, skålarna och ingredienserna för varje maträtt på en disk eller ett bord nära åtgärden innan någon anländer. Detta hjälper till att se till att du inte saknar något du behöver, och att gästerna inte behöver gräva i dina skåp och leta efter en måttkopp eller en saknad ingrediens.

Hjälpande händer

När dina gäster anländer, ge var och en en uppsättning recept att läsa. Du kan föreslå lag eller låta människor bilda sina egna och välja vilket recept de vill ta itu med. Vissa kommer att dras mot disken med fler steg och tekniker, medan andra vill hålla sig till en problemfri uppgift som att skala apelsiner. Och om vissa gäster föredrar att inte alls delta i matlagningen, uppmuntra dem att umgås i köket och heja på de andra. "Min enda regel är att ha kul", säger Cora.

När kockarna är avslappnade och arbetar tillsammans, bli inte förvånad om en kreativ energi tar tag och någon vill lägga salladsingredienser till pizzorna eller på annat sätt improvisera. "Vid min sista fest, när vi satte oss vid matbordet för att äta, blev alla rätter annorlunda än de gör när jag gör dem", säger reträttskocken Meredith Klein. "Maten återspeglar den kollektiva energin hos människorna som gör den, så det är vettigt att den skulle smaka annorlunda. Och den var utsökt."

Cooking Party Primer

1. Välj recept som använder olika apparater - till exempel planerar du inte att använda mixern för varje kurs.

2. Skriv ut tydligt skrivna recept för varje gäst att använda och behålla.

3. Om menyn innehåller mycket färskvaror, överväga att tvätta eller hugga några grönsaker i förväg.

4. Brist på utrustning? Be gästerna ta med sig extra knivar, skärbrädor, stekpannor eller skålar.

5. Ha gott om rena kökshanddukar till hands och förvara skålar eller påsar för kompost lättillgängligt.

6. Låt dina gäster välja sina egna matlagningspartners eller dra ut namnen ur en hatt. Eller om du vill tilldela partners, överväga att para en mer erfaren kock med en nybörjare.

Få recept från kocken Cat Cora:

Apelsin, fänkål och olivsallad

Kikärter och rostad pepparsoppa

Purjolök och lökpizzor

Enkel pizzadeg

Kiwifrukt och bär yoghurt parfaits med rostad kokosnöt

Rekommenderas

Kundalini 101: Den kraftfulla betydelsen av Sat Nam
Bästa näsringar
Sittande framåtböjning