Det är allt i ditt sinne

"Gör det verkligen bra med den här typen?" Frågar Julie mig. Hon letar efter ett nytt hus att hyra. Tillsammans med alla vanliga metoder, som att fråga vänner, titta på Craigslist och annonser och ringa agenter, ser hon också på att hon föreställer sig att hon lyckligt putter runt i ett solfylld, rymligt hus med två sovrum med utsikt över landet till ett pris hon har råd.

Julie väcker en viktig fråga: Är det verkligen möjligt att fantasi kan påverka resultaten i den "verkliga" världen? Med andra ord, är det som Julie gör en verkligt effektiv handling, eller ägnar hon sig bara åt vanlig gammal fantasi?

Svaret? Det kan vara antingen.

Trots Picassos berömda uttalande att "allt du kan föreställa dig är verkligt", erkänner de flesta vuxna en grundläggande åtskillnad mellan "verklig" och "imaginär." "Verklig" är den konsensus-verklighet som de flesta lever i, där det som går upp måste komma ner och där två objekt inte kan uppta samma utrymme samtidigt. Till skillnad från invånarna i den hinduiska och buddhistiska himmelvärlden eller Jet Li-karaktären i filmen Hero, som kämpar en hel kamp i sin fantasi, kan få av oss visa våra avsikter helt enkelt genom att föreställa sig att de finns. Inget behov av eller föreställa dig kommer att ge dig ett nytt jobb eller bota ditt sår om du inte vidtar praktiska steg för att få det att hända.

Se även Sakta ner utrymmet mellan andetag

Men även en skeptiker vet att det motsatta också är sant. Fantasi föregår alltid transformation. Varje viktig förändring du har gjort i ditt liv, inre eller yttre, började med en fantasi. Resan som ledde min vän Greg till en radikal andlig uppvaknande började när han läste en roman om tibetanska yogier och föreställde sig hur det skulle vara att ha extrasensoriska krafter. Vi kan säga att han fantiserade - men hans fantasier fick honom att börja meditationsövning.

Till och med en escapistisk fantasi kan förvandla livet: I sin memoar, Infidel, beskriver den somaliskfödda kvinnors rättighetsaktivisten Ayaan Hirsi Ali hur hennes resa bortom islamisk fundamentalism började när hon som skolflicka läste Harlequin-romanser och för första gången började fantisera om möjligheten att en ung kvinna kan leva ett liv som inte bestäms av hennes familj och klan och av religionens strängheter. År senare flydde hon från ett ordnat äktenskap och sökte asyl i Holland. Där, trots dåliga akademiska testresultat, fantiserade hon om att studera statsvetenskap vid ett universitet - och det gjorde hon.

Gör språnget

Fantasi - vår förmåga att skapa bilder som inte är tillgängliga för det sensoriska systemet - är utan tvekan vår största förmåga att utveckla mänskligt medvetande. För att förvandla oss själva och vår värld måste vi kunna hoppa ut från det bekanta och in i det okända. Det första steget i att göra detta är att föreställa sig en framtid som skiljer sig från det förflutna, en självkänsla som skiljer sig från den vi har nu. Naturligtvis formas vi av våra minnen, vår karma och de mönster som vävts in i våra nervceller och celler. Utan tvekan påverkas vi också av kultur och fysiska omständigheter. Några av dessa faktorer är svåra att ändra. Men fantasin kan hjälpa oss att börja ersätta våra interna mönster, särskilt de som håller oss begränsade och fastnat. Om vi ​​kan föreställa oss vår känsla av vem vi är kan vi ändra vår upplevelse av livet.Yoga handlar om vad som händer när vi känner igen denna sanning. Om du kan föreställa dig själv, säg, fri från lidande, har du tagit det första steget mot den friheten.

I The Biology of Transcendence skriver Joseph Chilton Pearce: "Fysiologiskt överlägsen vanlig" ögonsyn ", fantasin kommer in från högre upp i den" evolutionära strömmen "av syn och använder till och med en högre, renare form av ljus ... Snarare än sinnena som påverkar sinnet med bilder, som vid vanligt se, genom fantasi påverkar sinnet sinnena med bilder. "

Vad Pearce menar med "högre upp i" evolutionströmmen "är att de subtilare fantasinivåerna sitter relativt nära den ursprungliga källan till kreativitet. Den källan har beskrivits på ett antal sätt: som det stora sinnet, det kollektiva omedvetna, området för all möjlighet, gudomlig intelligens, Tao. Fantasihandlingar kan ansluta oss till den plats där insikt och inspiration kommer obundet - som en idé utan händelse, den första raden i en dikt eller ett direkt erkännande av vem vi är bortom vår vanliga självdefinition. Fantasi kopplar oss till den oändliga möjligheten, det rike från vilket alla äkta kreativa insikter uppstår.

Se även  5 lösningar på vanliga ursäkter + med rädsla

Föreställa oss vår värld

Stora poeter och vetenskapliga tänkare har upprepade gånger beskrivit mysteriet med genombrott på det sätt som John Keats gjorde när han sa att hans största dikter "gavs mig" av en "kraft som magi". Andliga resande har liknande erfarenheter av kraften i det inre riket. Fantasi är dörren till den sfären bortom det vanliga medvetandet.

Enligt den antika tantriska mästaren Abhinavagupta är fantasin inte bara kraftfull; det är själva makten. Den mänskliga förmågan att föreställa sig, enligt Tantra, är helt enkelt vår individuella form av kraften hos det oändliga medvetandet, det oändliga sinnet. Det stora sinnet föreställer sig världar i sig själv och för dem till existens, säger de tantriska visarna. Våra egna fantasier gör samma sak i mindre skala.

Yoga Vasishtha, en nyckeltext i Vedanta som prefigurerar kvantfysik och strängteori, beskriver vår så kallade verkliga värld som en skapelse av fantasi, gjord av stelnat medvetande eller subtil energi, som var och en av oss håller på plats genom att tro på den. Shiva Sutra hävdar konsekvent att en yogi som förstår denna princip och odlar den kan ordna om dessa partiklar av medvetande och manifestera nästan vad som helst. De flesta av oss arbetar naturligtvis inte någonstans nära den nivån. Mer sannolikt fungerar vår fantasi omedvetet, som outprövade fantasier och vilse tankekonstruktioner. Genom att öva på vad jag kallar fantasijoga kan vi lära oss att använda vår gudomliga gåva för fantasi som ett kreativt verktyg för transformation.

Sanskrit, originalspråket för yogisk transformation, utmärker sig i att hitta exakta ord för de subtila nyanserna i medvetandet. För att förstå den yogiska visheten på fantasin hjälper det att titta på fyra sanskritord som skiljer mellan typer av fantasifull upplevelse. Sammantaget kan dessa forntida termer användas som en karta som visar hur den fantasifulla fakulteten fungerar och hur vi kan engagera den, träna den och ta emot dess gåvor.

De fyra sanskritorden för fantasi är vikalpa , en slumpmässig bild eller fantasi; kalpana , en avsiktlig mental skapelse; pratibha , spontan visionär insikt; och bhavana, yogisk kontemplation och visionering. Vikalpas, eller grundläggande mentala fantasier, står för det mesta av din fantasifulla upplevelse. Vikalpas är bilder, tankar och mental statisk som spelar slumpmässigt i sinnet. Den sexuella fantasin som dyker upp vid fel tidpunkt. Rädslan för inbrott i garderoben. De saker du föreställer dig att dina vänner säger bakom ryggen. Faktum är att det mesta av innehållet i ditt sinne hör till denna kategori. Yogiska texter varnar för att falla för dessa berättelser, och de har alla samma råd: Låt vikalpas gå. Klassisk yogapraxis syftar till att upplösa dem. Några av sätten att göra detta är genom meditativ inriktning eller genom en övning som att erkänna vikalpasna som i huvudsak tomma.

Se också  4 föråldrade Yoga "regler" Vi behöver mer än någonsin

Kreativ kraft

Med kalpanas går vi in ​​i rådet för avsiktlig skapelse. En kalpana, eftersom den är avsiktlig, har mycket mer syfte och kraft än en tomgång eller okontrollerad vikalpa. Kalpanas är grunden för mänsklig konst och vetenskap, mytologi, religiösa konstruktioner, politiska och militära strategier och fiktionerna som ibland verkar driva vår kultur.

Eftersom kalpanor kan ta ett eget liv (de som skriver fiktion känner till det ögonblicket när karaktärerna börjar prata för sig själva), finner vi ofta att vi måste lösa av trådarna i det som först såg ut som en oskyldig mental skapelse. Således kan det gamla ordspråket "Var försiktig med vad du önskar" omformuleras bättre som "Var försiktig med vad du föreställer dig!"

De tantriska traditionerna är särskilt skickliga på denna typ av konstruerad fantasi. De använder visualisering för att öppna dina inre centra ("Föreställ dig en fullmåne i mitten av ditt huvud"), för att ta bort psykologiska orenheter ("Visualisera ilska som lämnar din kropp som en ström av svart rök"), för att skapa intimitet med högre energier ( "Hitta dig själv på en ö där träden har juvelerade löv. Du ser, sitter på en tron ​​under ett träd, en klok och vacker guide").

Nuförtiden har vi naturligtvis mycket exponering för idén att använda fantasin på detta sätt. Vi tar guidade resor till inre världar, gör livsvisionsprocesser som Julie och visualiserar ljus som fyller våra kroppar för att stärka vårt immunförsvar. Studier bekräftar alltmer att dessa fantasifulla konstruktioner är bra för vår hälsa och till och med för att utveckla färdigheter: Unga basketspelare instrueras att öva sina hoppskott i sinnet, och det visar sig att denna imaginära övning förbättrar deras prestanda på banan. På liknande sätt har studier visat att pianostudenter som föreställer sig att spela skalor förbättrar sitt spel som om de hade gjort fysisk träning.

Psykologen Carl Jung lärde ut en metod för kalpana som han kallade "aktiv fantasi", avsedd att integrera de medvetna och omedvetna elementen i den mänskliga personligheten. Hans patienter skulle konstruera mytiska resor eller samtal mellan inre karaktärer. Sedan skulle de medvetet delta i fantasierna och genom att göra dem aktiva och medvetna utveckla de dolda aspekterna av sig själva till en högre nivå.

På tredje nivån frigör fantasin sig från det personliga sinnet och börjar öppna sig för de högre världarna. På sanskrit kallas denna nivå av fantasi pratibha, vilket bokstavligen betyder "insikt". Pratibha är den inspiration som kommer från bortom det medvetna sinnet.

Pratibha är den verkliga kreativa fantasin. Det här är fantasin som Keats upplevde. Einstein, den stora kemisten Kekulé och matematikern Poincaré fick alla stora insikter på detta sätt. Mozart skulle berömt höra musik som spelades inom och helt enkelt ta diktat. Vi har alla upplevt stunder som dessa. Meningarna i din uppsats eller bidragsförslag börjar flöda på egen hand. Du kämpar för att förstå ett svårt problem, när du helt enkelt, oförklarligt, förstår det. Ett strålande ljus dyker upp i din meditation. Ditt perspektiv utvidgas tills du, enligt poeten William Blakes ord, "kan se världen i ett sandkorn."

Ett sätt du vet att du upplever pratibha är genom kvaliteten på innehållet. Det skiljer sig från de fantasier vi gör för oss själva. En bild eller en vision kan infunderas med ljusare färg och ljus. En insikt kan komma med myndighetens kraft. Dikten eller berättelsen utvecklas som om den skulle dikteras. Ibland, när vi har en vision i meditation, undrar vi, "Var det riktigt, eller gjorde jag det?" När det kommer från pratibha-fantasinivån verkar visionen eller insikten uppstå från en värld som du vanligtvis inte har tillgång till.

Se även  Fuel Your Willpower to Transform with Tapas

Elverktyg

Visionär fantasi kommer till oss på egen hand. Men yogier uppmuntrar det genom visualiseringar - kalpana-övning och särskilt bhavana eller kreativ kontemplation. Bhavana är det mest kraftfulla verktyget vi har för intern självskapande. Det låter oss återföreställa Självet.

Uttrycket bhavana kommer från bhava, ett sanskritord som betyder "känsla" eller "känslomässig smak." Bhavana arbetar med kraften i dina känslor för att radera din interna upplevelse av dig själv. I Tantra, där sinnets kraft erkänns som identisk med den universella kreativa kraften, används bhavana för att skapa en känsla av identitet med det Gudomliga. En sann bhavana kombinerar idé, vision och känsla. Det är den känslomässiga kvaliteten som ger bhavana sin kraft.

Tänk dig att

En berömd tantrisk bhavana ber dig att tänka dig att vara i närvaro av någon du älskar och sedan fokusera på känslan som bilden tar upp i dig. Du tar det längre genom att föreställa dig känslan av kärlek som fyller din kropp och bor starkt i den kände känslan av kärlek. Då kan du förankra dig själv i känslan och agera utifrån den. Kraften i den kombinationen av visualisering och känslor kommer att flytta din inre upplevelse, åtminstone medan du tränar den. Det är därför en övning som att komma ihåg ett lyckligt ögonblick eller att odla en känsla av tacksamhet har en sådan kraft att skapa välbefinnande.

Men de yogiska visarna tar idén om bhavana mycket djupare. Min lärare brukade säga att när du håller på bhavana att du är en begränsad person med begränsade alternativ kommer du att fortsätta uppleva dig själv som begränsad av din kropp och din personliga historia. När du ersätter din vanliga självföreställning med det högsta och mest sublima du kan hitta, börjar du uppleva dig själv fylld med gudomliga egenskaper. Det är därför, i den tantriska traditionen, börjar du alltid din övning med en radikal nyföreställning av jaget. Du föreställer dig att din kropp är gjord av ljus eller infunderad med mantra eller fylld med oändlig medkänsla och sedan från den platsen börjar du din övning.

Den ultimata tantriska bhavana är att föreställa dig själv som inkarnationen av storhet, själva Guds form. Bekräftelserna "Jag är det absoluta", "Jag är det", "Jag är gudomlig kärlek själv" är fantasifulla konstruktioner, men de fungerar för att de uppmuntrar dig att identifiera dig med en högre sanning och sedan känna hur det påverkar din inre upplevelse, din kropp och din självkänsla.

En verkligt djupgående fantasifull bhavana låter dig repetera hur det skulle vara att leva och agera som det Själv du känner i ditt hjärta du verkligen är - ett gudomligt Själv, ett Själ vars kraft kommer naturligt inifrån, och som agerar för Bra. Om du spenderar tid under dagen för att föreställa dig själv som fylld med medkänsla tar det inte lång tid att märka att du pratar med människor annorlunda och till och med behandlar dig själv med mycket mer subtilitet och vänlighet.

En student av mig som blev överväldigad av ett tungt arbetsschema och barnuppfostran började föreställa sig själv som Hanuman, vindens son, vars styrka bokstavligen kunde flytta berg. När hon tränar den bhavana, tycker hon att det inte är någon stor sak att jonglera kraven i sitt liv. Hon känner att hon utnyttjar en universell styrka, en kraft som går utöver det personliga. Under månaderna sedan hon började arbeta med den bhavana har hon stigit upp tidigt för att träna, återuppkopplat med vänner som hon inte har spenderat tid med på flera år och gjort volontärarbete med ett lokalt mentorprogram. "Jag är så mycket större än jag trodde att jag var", sa hon till mig. "Det är inte bara att jag kan göra mer. Jag kan hålla fler människor i mitt liv. Mitt sinne har expanderat. Det finns dagar då mitt hjärta känns stort, tillräckligt stort för att hålla världen."

Yoga i sitt hjärta är en övning för evolutionär andlig tillväxt - tillväxt till våra egna högsta möjligheter. Fantasi låter oss hitta vägen in i dessa möjligheter. Genom att träna fantasin, utnyttja dess kraft kan vi använda den för att skapa skönhet och sanning i världen. Då blir våra handlingar av transformativ fantasi äkta makthandlingar. De kan verkligen ändra vårt inre tillstånd. Men de kan också förändra världen.

Se även  Dessa är de bästa forntida yogalösningarna för vår "skeva" moderna livsstil

Föreställ dig själv som en upplyst visman

Avsätt en halvtimme.

Börja med att tänka på en visman eller helgon eller en annan människa som du beundrar djupt. Det borde vara någon du har en känsla för och vars lärdom du förstår - Jesus eller Buddha, Gandhi, St. Teresa av Avila, Baal Shem Tov eller din egen lärare, om den läraren har varit ett tillförlitligt exempel på upplysning.

Om ingen kommer att tänka på, välj en av egenskaperna hos upplyst medvetande - som medkänsla eller kärlek.

Tänk nu djupt på den personen eller den kvalitet du vill ha. Tänk på hur det kan vara att titta genom personens ögon. Om det är en egenskap, fråga dig själv: "Hur skulle det vara just nu att se genom kärlekens ögon?" Fråga dig själv: "Hur behandlades detta med andra?" Hur kan han eller hon uppträda när du lever ditt liv? (Ja, vad skulle Jesus göra?) Föreställ dig att du står inför en utmaning, en stor konflikt, en ensam närvaro. Hur skulle personen hantera det?

Stäng nu dina ögon och föreställ dig att andan hos den personen (eller den egenskapen) bor i din kropp. Andas in och tänker för dig själv: "Kristi kärlek lever i mig, som min kärlek," eller "Buddhas upplysningstillstånd är min upplysning", eller "Gandhis mod är mitt mod." Andas ut och tänker "Det inre tillståndet fyller min kropp."

Gör detta en stund. Fråga dig själv: "Hur skulle jag röra mig genom världen om jag verkligen förkroppsligade egenskaperna hos detta väsen? Hur skulle jag behandla mig själv? Hur skulle jag vara med min partner? Mina barn? Mina föräldrar? Folket på bussen? Vad skulle det är som att interagera med andra? "

Låt din fantasi helt öppna för denna övning, föreställ dig själv upplyst, mättad med kärlek. För resten av halvtimme, agera utifrån den upplevelsen. Var den stora varelsen du föreställer dig att vara. Handla ut den kvalitet du vill ha. Gör detta i en halvtimme om dagen i en vecka och se om du märker effekten.

Se även  7 själfulla ritualer för att fördjupa dina solhälsningar

Sally Kempton är en internationellt erkänd lärare i meditation och yogisk filosofi och författare till The Heart of Meditation.

Rekommenderas

Gräva djupare i Down Dog
Nybörjarens sinne
7 yogaställningar som är svårare än de ser ut