Sanningen om tantra

Lovande fysisk och andlig extas, Tantra-workshops lockar par som vill ha mer av sina relationer. Men vad händer egentligen?

Bill och Susie McKay växte upp i samma lilla södra stad. Hans far var en militärman; hennes var en baptistpredikant. Plikt var ett viktigt ord i båda hushållen och det gällde nästan allt - inklusive sex. "Jag växte upp med meddelandet att sex var en plikt som en fru gör för sin man", säger Bill. "Det verkade inte helt rätt, men jag visste inte något annat."

"På länge hade jag inte varit nöjd med vårt sexliv", chattar Susie in. (Namn och några biografiska detaljer har ändrats för att bevara ämnens integritet.) "Vi upprepade fortfarande ganska mycket vad vi gjorde 25 år sedan när vi var oerfarna barn. Det nådde en punkt där det inte fanns mycket för mig att gilla. Sedan började en vän berätta för mig om dessa Tantra-workshops. Först var jag ovillig och en dag föll allt bara på plats och jag visste att jag ville gå. Jag ville inte bara ha sex, jag ville ansluta till både mitt hjärta och mitt andra chakra - att ha ett öppet hjärta i en kärleksfull, sexuell handling. Och ett Tantraseminarium verkade som det perfekta stället att lära sig . "

Se också  Sacral Chakra Tune-Up Practice

Tidigare kan par som Bill och Susie ha försökt införa mer kärlek och passion i sina äktenskap genom att rådfråga en minister, en präst eller en rabbin. Under första hälften av detta sekel kunde de ha konsulterat en psykoanalytiker; med början på 60-talet hade de kanske gjort en tid med en sexterapeut beväpnad med forskningsdata från sexologer som William Masters och Virginia Johnson. Alla dessa alternativ är fortfarande tillgängliga. Men under de senaste decennierna har ett ökande antal amerikaner och européer istället vänt sig till böcker, videor och seminarier med titlar som Spiritual Sex, The Art of Sexual Ecstasy och Tantra: The Art of Conscious Loving. Dessa läror hävdar att de smälter samman sex och andlighet i en transcendent blandning som kan förvandla sexuella relationer till både fysisk extas och en väg till personlig tillväxt,befrielse och upplysning.

Är tantra för missnöjda par?

Sökande som utforskar en medvetet andlig inställning till sex motiveras inte bara av sexuellt missnöje. Många har redan uppfyller sexliv, men känner att sex och relation har potential att ge dem djupare upplevelser av anslutning till varandra och med kosmos. Andra påbörjar en sökning efter helig sexualitet efter år av meditation i någon östlig tradition. Dessa traditioner erbjuder tidskända metoder för att uppnå andlig tillväxt och insikt, men de erbjuder liten visdom om ämnet sexualitet, eftersom de historiskt mest har praktiserats av celibata munkar och nunnor.

Den heliga läran om sexualitet som har vunnit popularitet under de senaste 20 åren innehåller idéer och tekniker från mänskliga potentiella rörelseverkstäder som har utvecklats sedan 60-talet, från förmoderna taoistiska och Mellanöstern sexuella läror, från Indiens omfattande texter om sexuella konst (inklusive den berömda Kama Sutra) och från vanlig sexterapi. Men framför allt hämtar den moderna heliga sexualitetsrörelsen sin inspiration och tekniker från samma forntida andliga tradition i den indiska subkontinenten som skapade de flesta av de metoder vi nu känner till som hatha yoga - traditionen som kallas Tantra.

Se även  Integrera dina maskulina och feminina egenskaper

Hur Tantra kom västerut

Tantra anlände till den kulturella radaren i det vanliga Amerika 1989, med publiceringen av Margot Anands The Art of Sexual Ecstasy. Men redan innan Anands uppstigning till bästsäljarlistorna gjorde Tantra till ett hushållsord hade andra författare och verkstadsledare tagit fram östliga sexuella och andliga tekniker och blandat dem med inslag av västerländsk sexologi, psykoterapi och New Age-självtransformationstekniker. En av de första av dessa var Charles Muir, en yogalärare som hade varit en anhängare av Swami Satchidananda tills han blev desillusionerad av avslöjanden av Satchidanandas olagliga sexuella förhållanden med några anhängare. Han tillbringade sedan tid som elev av Swami Satyananda och som lärare i traditionen av TV-yogaguru Richard Hittleman.

Efter sitt första äktenskap började Muir ompröva sina sätt att umgås med kvinnor, och, som han uttrycker det, "välsignades han med läran från ett antal anmärkningsvärda kvinnor" som initierade honom till sin kunskap om tantrisk sexualitet. Muir började också studera de forntida tantriska texterna och började inkludera fler och fler sådana läror i sina yogaseminarier. År 1980 gjorde Muir en heltidsövergång från hatha yogalärare till tantrisk sexlärare. Två decennier senare är han och hans fru Caroline fortfarande de mest kända lärarna i Western Tantra.

The Walkthrough: Tantra Workshops

Den första natten av Muirs veckolånga workshop med titeln "The Art of Conscious Loving", vid Rio Caliente spa cirka en timme utanför Guadalajara, Mexiko, samlas nio par i en cirkel. Gruppen verkar dämpad och lite spänd, med en påtaglig underström av nervös förväntan.

Tom, en stilig psykolog född av centralamerikanska föräldrar men mestadels uppvuxen i USA, och hans partner, en svarthårig socialarbetare med ett elakigt flin som heter Leslie, avger en smekmånadsljus när de sitter sammanflätade runt varandra. Däremot vändes Susies rygg som en stel mur mot Bill, som kramar som om han försöker ta så lite utrymme som möjligt. Stan och Liz, ett utgående par 67-åringar från en rik södra Kalifornien förort, pratar om deras kommande bröllop - "det andra för oss båda", säger Stan, "men vi säger till folk att det är vårt första riktiga äktenskap . " Bredvid dem verkar Anja, en infödd i Danmark och en läkare, och Merle, hennes amerikanska partner, det mest avslappnade paret när de sitter tyst med lugna, stillsam leende.

Se även  Kino MacGregors kärlek-dina-höfter tacksamhetsövning

Paren är nästan lika olika yrkesmässigt som geografiskt - inga tjänstemän, men, för en så liten grupp, en rättvis bit av medel- och övre medelklass vita Amerika: en pensionerad regeringsbyråkrat som nu gör volontärarbete; flera entreprenörer, en arkitekt, en sekreterare, en lärare, en revisor och ett oproportionerligt stort antal läkare av olika slag - en läkare som specialiserat sig på alternativ / kompletterande medicin, psykologen och socialarbetaren, en konstterapeut och fyra kroppsarbetare / energihealers. En hel del visar sig vara engagerade i östra andliga metoder. Läkaren övar Zen; i flera år deltog han i en sesshin, en intensiv meditationsreträtt, en vecka av varannan månad. Anja startade och drev en yogaskola i 17 år, stängde den för att öppna en skola för esoterisk energiläkning och bodde slutligen ensam i skogen i sex år av intensiv personlig andlig övning. Merle, som driver en karossskola, har tränat vipassana-meditation i flera år. En annan kroppsarbetare nämner ett decennielångt samarbete med Yogi Bhajans Kundalini Yoga-community.

Senare, när Charles ber varje par att berätta vad som drog dem till denna Tantra-workshop, rapporterar Anja att hon var så inspirerad av ett besök i de tantriska templen i Khajuraho, i centrala Indien, med sina lättnadssniderier av hundratals ekstatiskt (och akrobatiskt) sammanflätade älskare, att hon svor en dag att hitta en man som hon kunde dela Tantra med. Nu säger hon, efter 12 års celibat har hon gjort det. Två deltagare deltog tidigare i workshopen och har återvänt för att dela den med en nyvunnen själsfrände. Sammantaget verkar dock paren ganska ovilliga att prata offentligt om sina sexuella liv. Ändå, när de reser så långt bort som Hawaii och Danmark och tar upp 3.400 dollar per par (plus flygbiljett), har de alla gjort en betydande investering av tid, pengar och energi i deras relationer - och i utforskningen av Tantra.

Muirerna börjar med att kontrastera den sexuella utbildningen - eller, mer exakt, bristen på den - de flesta västerlänningar får de mer respektfulla, festliga och oförtrollade attityder de tillskriver den forntida indiska kulturen. Med sin karaktäristiska humor och jordiska språk erbjuder Charles sin tonåriga handledning som ledare för ett Bronx-gatagäng på 1950-talet som ganska representativt: "" Få det hårt, ta det in och ta av det. Knulla dem hårt och knulla "dem djupt." "Många av oss, påpekar Charles, får lite mer information än detta om de stora möjliga glädjeämnen av sexuell kärlek. "Vi lär oss det mesta av vad vi vet om intimitet från de stora teckensnitten av visdom och erfarenhet, kära gamla mamma och pappa," säger Charles och drar snarkar av fördärvligt skratt från gruppen. Utanför våra familjer,vi hämtar information - ofta felinformation - från omklädningsrummet och slumpartiets viskningar från våra kamrater, och vi tar upp intensivt blandade meddelanden från vuxna, religiösa institutioner och popkultur runt omkring oss. "Hur kan du inte bli förvirrad" frågar Charles, "när du får veta att både" Sex är smutsigt "och" Spara det för den du älskar? ""

Se också  5 sanskritord som varje yogi borde veta

Caroline tar upp tråden och påpekar att många av oss också närmar sig vuxnas sexualitet som ärr av barndoms- och ungdomsupplevelse av incest eller andra sexuella övergrepp. När vi äntligen hittar partners för våra första sexuella utforskningar, slutar vi ofta med ytterligare känslomässiga sår från att fumla i mörkret med älskare som är felinformerade, okunniga och ärrade som oss själva. "Är det konstigt," frågar Caroline retoriskt, "att många av oss inte riktigt vet hur man" älskar? " Vi kanske har lärt oss hur man går av, men inte hur man använder sex för att göra mer kärlek i våra relationer. "

Som modeller för en hälsosammare attityd håller Caroline upp forntida kulturer, särskilt Indien. Hon påpekar att indianerna vördade sexualitet som en helig gåva från skaparen, som betraktar sex som både sakrament och konstform, firar det i sin konst och lär ut sina hemligheter för sina barn. Sex användes inte bara för att gå med i två älskare utan som en meditation genom vilken älskarna kunde förena sig med universums gudomliga energi. "Den här veckan", säger hon, "kommer vi att lära oss hur man kan göra sex heligt igen."

Relationens yoga

Innan Charles avslutar för kvällen beskriver Charles de tre sammanvävda ämnena som han och Caroline kommer att undervisa under hela veckan: öka energi och nöje; ökad intimitet och tysta sinnet. "Vi lär oss många tekniker för att öka den energi och glädje du kan känna i din kropp", säger han. Många av teknikerna kommer att vara vad han kallar White Tantra - övningar som kan göras individuellt, som asana, pranayama, upprepning av mantra - medan andra kommer att vara Red Tantra - metoder som innebär att gå med din energi med en partners.

Tekniker för att främja intimitet, säger Charles, är utformade för att göra det möjligt för älskare att öka sin förmåga att ge och ta emot varandras energi. Han tillägger att workshopdeltagare kommer att upptäcka att de inte behöver lära sig att göra mer; de behöver helt enkelt ge upp och låta sig vara de de naturligt är.

Till slut säger Charles, "Förhållande är den ultimata yoga. Om du är i ett förhållande är det en yoga, en andlig väg. Förhållande kommer att ta upp varje lektion du behöver lära dig."

Alla dessa tekniker kulminerar, betonar han, i sinnets tystnad. Istället för att vanligtvis använda det tänkande sinnet lär eleverna att odla sinnets förmåga att vara helt tyst och mottaglig. "I slutändan är Tantra en meditation," konstaterar Charles. "I själva verket är orgasm den enda universellt delade meditativa upplevelsen, den som skär över alla kulturer. Vid orgasmens ögonblick befinner du dig inte i din tänkande hjärna, du är i din mottagliga, är hjärna; när du är helt absorberad i nuet, går du in i tidlöshet. "

Se även  Yoga och relationer

När veckan fortskrider är en del av informationen och övningarna uttryckligen sensuella och sexuella. Deltagarna får primers vid beröring, kyssning och oralsex, för att använda andningen för att intensifiera och förlänga orgasm, för att stärka pubic-coccygeal muskler för att öka sexuell njutning. En session särskilt riktad mot männen fokuserar på ett antal metoder för att fördröja (och höja och förlänga) orgasm. Använda handdockor - en överdimensionerad, pälsig yoni och lingam(respektive sanskritnamnen för kvinnliga och manliga könsorgan) —Charles och Caroline visar hur man använder händerna för att glädja sin partner, hur man ömsesidigt glädjer varandra med hjälp av en mans "soft-on" istället för en "hard-on" och hur man får oändlig variation till samlag genom att ändra hastigheten, djupet och penetrationsvinkeln. Genom att bjuda in sina elever att samlas omkring sig genomför Muirs ett grafiskt (men helt klädd) seminarium om sexuella positioner, komplett med detaljerade demonstrationer av hur man använder kuddar för att stödja en värkande rygg, och hur man graciöst kan seguera från framsida till sida till baksidan positioner, och från kvinna på toppen till mannen på toppen och tillbaka igen, utan att någonsin förlora kontakt och intimitet.

Charles och Caroline spenderar också lika mycket tid på tekniker som är mycket mer esoteriska och mycket mindre uttryckligen sexuella. Nästan varje dag leder de klassen genom en halvtimme eller mer av mild hatha yoga. Rutinerna skulle inte utgöra någon fysisk utmaning för någon vanlig utövare, men det är inte Muirs fokus. Istället, som i alla yogiska tekniker som de lär ut, betonar de medvetenheten om den subtila energikroppen och chakran. Alla chakran, säger Charles, innehåller vilande energi, medvetenhet och intelligens, och de Tantra-tekniker som han lär ut syftar till att väcka och utnyttja de latenta energierna. Han betonar att målet med att göra dessa asanas inte borde vara att uppnå någon särskild sträcka eller yttre form, utan istället "att känna igen och förena dig med din kropp precis som den är."

"Dessa asanas är inte övningar," klockar Caroline in, "de är poser: heliga geometrier för att vakna och bli medvetna om energi." När de leder en enkel men väl avrundad sekvens (stående och balanserande ställningar, sidsträckningar, framåt och bakåtböjningar) leder Charles och Caroline deltagarna att stödja energikretsarna i kroppen med andningen: I en framåtböjning, för till exempel andas eleverna energi upp från fötterna genom benen och överkroppen och andas ut genom huvudkronan innan de börjar cykeln igen med fötterna.

Se också  17 poserar för en uppmärksam meditation genom Asana

Muirs ger också instruktioner i pranayama (andningstekniker), allt från enkla, fulla andetag till mer avancerade metoder, såsom att använda bandhas (energiska "lås") för att innehålla och höja energi i kroppen, eller rikta energi upp till utrymmet mellan det tredje ögat och kronchakran genom att använda den snabba tvingade utandningen av "andedräkt" (Kapalabhati). Gruppen tonar olika bija-mantra, heliga "fröstavelser" vars vibrationer sägs väcka varje chakra; visualiserar yantra, geometriska diagram som tjänar samma syfte; och övar mudra, kraftfulla handgester som skapar specifika flöden av energi. Tillsammans med alla dessa solo yogiska tekniker leder Charles och Caroline deltagarna till andning med en partner. Först tränar klassmedlemmarna på att helt enkelt samordna och harmonisera sina inandningar och utandningar. De fortsätter med att öva ömsesidig andning - där var och en andas in sin partners energi när partnern andas ut och vice versa. Så småningom använder de andetag för att koppla ihop sina kroppar i ett cirkulärt energiflöde.

Helig platsmassage

Även om Muirs presenterar ett enormt utbud av information och leder många övningar, är deras workshop inriktad på den övning de kallar "helig platsmassage." I denna intima ritual, som genomförs av varje par i privatlivet i sitt eget rum, kommer mannen att tillbringa en hel kväll i rollen som sexuell shaman och erbjuda sin partner den kärleksfulla närvaron och beröringen som kan hjälpa till att läka gamla sår och låta henne öppna mer fullständigt i hennes fulla sexuella kraft. (Senare på veckan vänder paren roller, med kvinnorna som ger och männen får läkning och bemyndigande.)

Enligt Muirs tror Tantra att kvinnors sexuella upphetsning och orgasm kan öppna dem för att kanalisera ständigt ökande mängder shakti, universums grundenergi, som både hon och hennes partner sedan kan utnyttja. (Män, å andra sidan, sägs ha en mer begränsad, mindre förnybar lagring av sexuell energi, som tappas ut varje gång de utlöser. För män är nyckeln inte så mycket att öppna upp för sexuell energi, utan istället lära sig att innehålla och uppleva en allt större grad av energi och extas utan att skingra den genom utlösning.) "Kunskapen om kvinnors gränslösa sexuella potential har gått förlorad för vår kultur", säger Caroline. Hon och Charles insisterar inte bara på att alla kvinnor är oändligt, naturligt multiorgasmiska, men att alla kan både explosiva klitorisorgasmer och djupare, längre, mer vågaktiga vaginala orgasmer som kan åtföljas av kvinnlig utlösning.

Se även  tips för egenvård: ayurvedisk ansiktsbehandling

En nyckel till att fullständigt väcka kvinnans sexualitet, säger Muirs, är att älska massage av den "heliga platsen", en region med mycket känslig vävnad som ligger ungefär två tum upp i slidan. (I västerländsk sexologi är detta "G-punkten", uppkallad efter Ernst Grafenberg, gynekologen som först beskrev det i västerländsk medicinsk litteratur.) Men tillsammans med tidigare okända nöjen kan helig fläckmassage också släppa loss minnen om sexuell förvirring, förtryck , smärta och missbruk. Vi lagrar inte bara sådana minnen i våra sinnen utan i våra kroppar - och särskilt i vävnaderna runt vårt andra chakra (könsorganet), som Tantra betraktar som vår energis källa. Smärtan kring dessa minnen måste hanteras och släppas, tror Muirs, innan vi kan uppleva all glädje av obegränsad sexuell energi.

Muirerna betonar att helig platsmassage aldrig ska genomföras med målet att få orgasmiska fyrverkerier. Istället säger de att helig platsmassage bör ses som en process som bjuder in ett par till allt större sårbarhet, förtroende, intimitet och omtänksamhet. "Orgasmer är en del av ett naturligt flöde av händelser", säger Charles. "Gå inte efter orgasmer, men låt dem vara vägvisare på vägen till sexuell helhet." Muirs ägnar timmar åt instruktioner för att se till att deras elever lär sig hur man använder helig platsmassage för att integrera den känslomässiga upplevelsen av kärleksfull anslutning med passionen för sexuell upphetsning.

Men när Charles väl tagit männen till sin separata klass koncentrerar han sig på att förbereda dem för att tjäna som sexuella läkare. Först tränar han varje man för att hedra sin partner genom att göra hela kvällen till en fest för hennes sinnen: Städa och dekorera rummet. Bygg en eld. Samla blommor. Klä upp. Förbered en speciell behandling av mat eller dryck. Rita henne ett bad. Ge henne en massage. Sedan uppmanar han, berätta för henne de saker du uppskattar och älskar mest om henne. "Tveka inte att bjuda in Gud - oavsett vilken betydelse det kan ha för dig - in i sovrummet", säger Charles med ett litet glis när han sätter upp sin slaglinje: "Det är det bästa trekant!"

Se även  Hedra dina gränser i halv-Lotus framåtböjning

Framför allt förbereder Charles varje man för att ge sin partner koncentrerad, kärleksfull uppmärksamhet - att förbli närvarande med den känslomässiga upplevelse som uppstår för henne. "Verklig närvaro är mycket viktigare än fysisk teknik", försäkrar han männen. "Gå ut ur ditt huvud och in i ditt hjärta. Om svåra känslomässiga saker dyker upp för henne är det inte bara hennes grejer; det tillhör er båda." Charles uppmuntrar männen att närma sig hela kvällen som en helig meditation, en övning i empati: "Gör kvällen till ett fredsoffer till din kvinna och till mänsklighetens kollektiva kvinnlighet, en botemedel för varje kvinna som någonsin har våldtagits eller förolämpats eller förnedrats på något sätt. "

Innan Charles skickar ut män och kvinnor för deras "homeplay", ger Charles dem några förutsägelser. "För många av er," lovar han, "kommer detta att bli den viktigaste natten i ditt liv. Cirka 25 procent av paren har extatiska upplevelser i helig platsmassage; cirka 25 procent stöter på mestadels skuggrester av gamla upplevelser som behöver släppas och den återstående hälften har en blandad upplevelse. "

På morgonen när paren åter möts och börjar dela sina erfarenheter validerar Anja en del av Charles prognos: "Jag skulle säga att det var den mest romantiska tiden i mitt liv, det mest lyckliga ögonblicket i mitt liv, och nu är jag så lugn . Jag tror att jag går med mitt högre medvetande på ett sätt som jag aldrig har varit förut, och jag vet att det kommer att påverka mitt arbete. " (I klassen pratar Anja mest om kvällens andliga effekter, men i senare samtal nämner hon också "våg efter våg av orgasmisk energi" som sprang genom hennes kropp i nästan två timmar.)

Även om ingen av de andra kvinnorna rapporterar extastransporter berättar alla par historier om ökad intimitet, insikter och genombrott. För det mest demonstrativt passionerade paret i gruppen, Tom och Leslie, var det spännande skiftet inte i sexuell intensitet utan i emotionell sårbarhet. "Den största gåvan," säger Tom, "var Leslie som grät i mina armar, vilket aldrig hade hänt tidigare." Många av männen njöt av sin roll som givare och läkare och glädde sig åt att glädja och vårda sina partners; vissa åtnjöt också en oväntad frihet från ångest.

Se även  Nurture The New You

Inte för att alla hade smidigt segling. För Susie var den heliga platsmassagen smärtsam - både fysiskt och emotionellt. "När Bill började massera min heliga plats, var det obekvämt, och det tog upp alla mina problem. Så jag grät och skrek och gillade och ravade, och sedan grät jag lite mer. Bill grät också." Trots sin smärta kände Susie "det var fortfarande en helande upplevelse. Jag börjar inse att läkning inte sker på ett tag. I går kväll fick jag en bit läkning." När hon vänder sig till Bill säger hon: "Det jag verkligen uppskattade var att du var där för mig." När hon ser tillbaka på gruppen säger hon bestämt: "Han var verkligen där hela tiden. Och jag insåg att han har varit där för mig länge; jag såg det bara inte."

När han strålar tillbaka mot henne ritar Bill: "Jag skrek hela natten och jag älskade det. Jag känner mig lite skyldig. Jag skulle vara givaren, och jag fick så mycket. Efter ett par timmar gick det upp mig att jag inte behövde försöka lugna mig. Det hände bara. Naturligtvis var den största välsignelsen att igår kväll var första gången i mitt liv som jag någonsin kände mig som en läkare. "

Sann tantra?

Trots positiva rapporter från deltagare i workshops som Muirs, kritiserar vissa forskare och lärare av mer traditionella tantriska vägar moderna, västerländska tolkningar av Tantra som att de har lite gemensamt med Tantra som praktiserats genom århundradena i Indien, Nepal och Tibet.

Tantra började blomstra som en distinkt rörelse inom både buddhismen och hinduismen omkring 500 e.Kr. och nådde sin fulla blomning 500 till 700 år senare. Helt från början har Tantra varit en radikal undervisning som utmanade religiös ortodoxi. Inom hinduismen stod Tantra i kontrast till brahminernas vediska praxis (den prästliga kasten av den indiska kulturen), som ledde en religion med pliktmässigt utförda ritualer och strikt efterlevnad av renhetsstandarder för alltid utom räckhåll för de lägre kasterna. Inom buddhismen, säger professor Miranda Shaw, professor i religionsvetenskap vid University of Virginia, uppstod Tantra "utanför de mäktiga buddhistiska klostren som en proteströrelse som ursprungligen kämpades av lekmän snarare än munkar och nunnor."

Det har aldrig varit lätt att prydligt definiera Tantra, för det omfattar ett så stort, varierat och ibland motstridigt utbud av övertygelser och praxis. Men först och främst, även om det har producerat många filosofiska texter, är Tantra en samling praktiska tekniker för att uppnå befrielse eller upplysning. Själva ordet "tantra" kommer från en sanskritrot som betyder "att väva eller förlänga." Tantras utövare har alltid sett det som ett omfattande system för att utvidga kunskap och visdom - för att inse att hela världen är en helt sammanvävd enhet.

Se även  Hitta frihet i snöret

För det andra, mycket mer än de flesta delar av indisk andlighet, ger Tantra stor respekt för kvinnor och den kvinnliga aspekten av gudomlighet. I den hinduiska tantriska uppfattningen uppstår världen ständigt från den erotiska dansen och föreningen av den gudomliga mannen (Shiva) och den gudomliga kvinnan (Shakti), med Shiva som ger det nödvändiga utsäde, men Shakti tillhandahåller den aktiva energin som ger allt till. (Tantrisk buddhism ser den manliga principen som den mer aktiva, men betonar fortfarande vikten av kvinnor och kvinnlig energi mycket mer än andra former av buddhism.)

För det tredje fungerar Tantra inte bara som en upplysningspraxis utan också som ett system av praktisk magi. Vissa typer av Tantra lägger stor vikt vid att utveckla övernaturliga krafter - förmågan att flyga, att materialisera föremål efter behag, att försvinna eller att bli enorm, att vara på två platser samtidigt. I själva verket samma term - siddhi- kan betyda antingen "andlig perfektion" eller "övernaturlig kraft". Tantra påstår sig tillåta sina utövare att förstå hur världen vävs samman, och dessa insikter sägs ge sina adepter otroliga krafter över den fysiska världen, inklusive deras egna kroppar. I Tantra ses kroppen som ett mikrokosmos i hela universum; den gudomliga kvinnliga energin finns i den enskilda personen som kundalini, ormenergin som rullar vid ryggraden. Mycket av Tantric-praxis handlar om att väcka och kanalisera denna energi.

Där huvudströmmen av indisk andlighet tenderar att betrakta världen som en fälla och en illusion och att luta sig mot asketism och en misstro mot kroppen och sinnets nöjen insisterar Tantra på att världen är manifestationen av gudomlighet och att all erfarenhet är potentiellt helig. Denna fjärde egenskap hos Tantra är kanske dess avgörande kännetecken: I stället för att betrakta kroppens vardag och dess önskningar som en förorening som ska renas och överskridas, betraktar Tantra utföringsformen som det tillfälliga och nödvändiga medlet för upplysning.

Se även  Practice Enlightenment Meditation

Tantras uppskattning av kroppen gjorde det till ett enormt laboratorium där generationer av yogier experimenterade med sätt att rena sina kroppar så att de kunde bära den enorma energin som väcktes kundalini. Enligt den kända yogaforskaren Georg Feuerstein (själv en utövare av tibetansk tantrisk buddhism) "växte Hatha yoga rakt ut ur bekymmerna i Tantra för att skapa en trans-underbyggd kropp - en kropp som var helt under yogis kontroll, att han / hon kunde manifestera och av manifestera efter behag, en kropp som var odödlig, liksom den kropp som de taoistiska mystikarna försökte utveckla. "

Så småningom ledde fokus på rening mycket av yogapraxis mot asketism. Men mycket av Tantra gick iväg i oascetiska riktningar. Som du kan förvänta dig i en magisk tradition som ser kosmos som den ständiga produkten av samlag, utforskade inte Tantrikas (Tantra-utövare) bara sex som en metafor; de gjorde det till en avgörande aktivitet på sin andliga väg. När de betraktade hela livet som heligt förkastade de den traditionella indiska tendensen att kategorisera aktiviteter och upplevelser som rena eller orena. De mest radikala tantriska grupperna sammankallade sina ritualer på charnel-grunderna, mediterade ovanpå liken, utsmetade sig med de dödas aska, äter och dricker från koppar formade av skalle och ägnar sig åt alla de aktiviteter som mest fördömts av vanlig religion: att äta kött och fisk, konsumerar afrodisiakum,alkohol och andra droger - och engagera sig i rituellt samlag som ett sätt att höja och utforska rörelsen för ökade energier.

Det är sant att, som forskare har påpekat, endast en liten del av tantriska texter - mindre än 10 procent - handlar om sexualitet; väl över hälften av texterna fokuserar på användningen av mantra, medan andra fokuserar på tillbedjan av gudar och skapandet av visuella hjälpmedel för meditation och magi. Dessutom minimerade mer konservativa tantriska grupper (känd som "högra handtantra") med tiden de mest vågade metoderna och omvandlade förbjudna aktiviteter till metaforiska representationer av andlighet snarare än egentlig rituell övning. (Mer radikala grupper - utövare av "vänster Tantra" - tenderade att förbli underjordiska, säkra från attacker från den indiska kulturens huvudström.) Men från de första upprörda fördömelserna från skandaliserade brahminer för århundraden sedan, ända fram till västens nyfikenhet utomståendefascination med Tantra har alltid fokuserat på sex.

Tantra är inte bara sex

Feuerstein tror att Neo-Tantra - hans term för västerländska versioner av Tantra som fokuserar på sex och förhållande - "kan göra mycket bra för människor som har uppvuxits i en atmosfär som förtrycker och förnedrar njutning," och att "det ger mening och hopp för några av dem som har vuxit ut ur den skuldfyllda puritanismen och konventionell sexualitet. " Han uttrycker emellertid oro över att många lärare i Neo-Tantra varken har studerat tantriska texter tillräckligt för att förstå traditionen tydligt eller fått "rätt initiering av en kompetent tantrisk guru."

Även om gamla texter är fulla av fula varningar om Tantras risker, tror Feuerstein inte att luckor i västra Tantra-lärares utbildning innebär att eleverna är i allvarlig fara. "Om du inte får instruktioner från en sann guru - med andra ord, en lärare som har lyckats höja sin egen shakti - kommer du sannolikt inte att ta upp farliga energier som kan balansera dig fysiskt eller mentalt", säger han.

Men Feuerstein fruktar inte att neo-tantra-utövare lätt kan fastna i egoistiska motiv, snarare än att lära sig att överskrida egot. Han hävdar att i mer traditionella indiska tantra började adepter aldrig genom att öppna det andra chakrat - det sexuella centrumet - utan genom att öppna det fjärde chakrat (hjärtat) eller det sjätte chakrat (det tredje ögat, säte för intuitiv visdom). "Endast när gurun var säker på att skicklaren hade upprättat en ren avsikt och stark kontroll av energi, åberopades den enorma kraften i sexualitet", säger han och tillägger att den kanske största risken för Neo-Tantra är att utövare kommer att lura sig själva att tro att de ' att ha "andliga" upplevelser när allt de gör är att njuta av en explosion av ökad prana (livsenergi). Feuerstein fruktar att genom att förväxla fysiskt nöje med andlig lycka,många Neo-Tantra-utövare kan missa de djupaste belöningarna av Tantra - extasen av union med hela varelsen.

Se även  10 klassiker av andlig litteratur

Rod Stryker, en lärare till höger Tantra som studerade med Tantra-mästaren Yogiraj Mani Finger och också är en initierad i traditionen av den tantriska mästaren Sri Vidya, upprepar många av Feuersteins oro över samtida västra Tantra. "Som yogalärare", säger Stryker, "har jag arbetat med många människor - i huvudsak har jag behandlat många människor - som var djupt ärrade av upplevelsen av att försöka styra sexualitet, täckt som Tantra, som ett verktyg för upplysning. "

Enligt Stryker, maithuna- de sexuella teknikerna på Tantras vänstra väg - betraktades traditionellt som katalysatorer för att väcka psykisk energi, så kraftfull att vissa skolor till och med betraktade dem som genvägar förbi mer grundläggande tekniker som asana och pranayama. Men högervägar, säger Stryker, såg aldrig sexuella tekniker som ersättare för den gradvisa, progressiva användningen av asana, pranayama och meditation. "Faran är att om någons nadis [kroppens energikanaler] inte är så öppna och tydliga som möjligt, kan de sexuella teknikerna skapa psykisk turbulens och ha en dis-integrerande effekt", säger Stryker. "Det är mycket troligt," konstaterar han, "att människor som går en Tantrahelg har gjort väldigt lite av grundarbetet med asana och pranayama. De kan uppleva mycket energi att röra sig,men om de är neurotiska och de börjar väcka vital energi, kan de sluta stärka sina neuroser. "

Liksom Feuerstein betonar Stryker skillnaden mellan nöje och salighet och behovet av en guru. Han påpekar att inställningen till Tantra som han har lärt sig avgränsar tre distinkta stadier av extas - fysiska, psykiska och andliga. Först i det andra steget av extas uppnår en sökande inte bara ökad sensorisk medvetenhet utan också den nödvändiga energin för att förändra sitt liv för att anpassa sig till en medvetenhet om ande. (I det tredje steget, när sökaren har väckt medvetandetillståndet för varje chakra och kan tillämpa lämpligt tillstånd i alla situationer, blir extas konstant.) Utan vägledning av en erfaren tantrisk guru fruktar Stryker att studenter kan fastna i detta första steg.

Stryker föreslår att alla Tantra-studenter ska undersöka sina lärare med två frågor i åtanke: "I vilken utsträckning lever lärdomarna inom läraren och i deras relationer? Och i vilken utsträckning lever läran i livet för denna lärares elever?" Huruvida Western Tantra-lärare är utrustade för att vara fullvärdiga guruer eller inte, säger Stryker, han hoppas att de åtminstone utbildar sina elever att inse att fysisk extas bara är en bråkdel av Tantras gåvor.

Se även  Hala Khouris Trauma-Informed Yoga Teaching Path

Oavsett Tantras begränsningar eller risker när det nu anpassas för västerländsk konsumtion, dess förespråkare är passionerade för dess förmåga att förändra liv - och i förlängning att förändra världen. Margot Anand, för en, säger, "När du har öppnat dina fem sinnen, när du väl har tagit alla nivåer av dig själv i engagemang med livet, kan du hitta dig själv förvandlad. Du kanske aldrig är villig att gå tillbaka till ett liv som inte lämnar utrymme för din kreativitet, din lekfullhet, din förmåga till glädje. " Och Charles och Caroline Muir uppmanar deltagarna i workshopen att överväga att de inte gör det här arbetet bara för sin egen fördel, utan också så att de kan testamentera ett sundare, hälsosammare sexuellt arv till sina barn och barnbarn.

Som svar på kritik från mer traditionella Tantrikas insisterar Charles på att Tantra som han och Caroline undervisar är i andan av forntida metoder, även om dess yttre form är annorlunda.

"Vi försöker väcka och integrera chakras sovande energi", säger han, "precis som de gjorde i det forntida Indien." Muir förklarar sina anpassningar, "Du behöver inte alla indianernas kultur och filosofi för att uppleva fördelarna med Tantra."

Muir medger lätt att moderna västerländska tantra kanske inte ser ut som de gamla antiken. Men med hänvisning till den enorma historiska variationen av Tantra-metoder, påpekar han att "som yoga har Tantra fötts om och om igen, ålder till ålder, baserat på människors behov vid den tiden." Hans version av Tantra, tänker han, tillgodoser stora behov av vår nuvarande plats och tid: att återställa rätt vördnad för kvinnor och det kvinnliga; hitta ett lämpligt, fördelaktigt utlopp för manlig "krigare" energi; och läker klyftan mellan män och kvinnor.

Se även  Work It: Chair Warrior

På sista morgonen av workshopen i Rio Caliente, när deltagarna samlas för att dela med sig av sina tankar på veckan, verkar ingen vara särskilt bekymrad över huruvida de är på väg till upplysning. De är för upptagen med att njuta av de fördelar som veckan har gett dem. I motsats till den första kvällen i workshopen snurrar alla par sig ihop, vissa håller i händerna, andra ler in i varandras ögon, andra sitter bara i en avslappnad, vänskaplig tystnad.

"Jag fick allt jag hade drömt om att skulle vara möjligt och mer," säger Merle. (Kunde inte motstå skämtet, någon ad-libs, "Massor av bang för pengarna, va?") Merles partner Anja, som hade beskrivit den heliga platsmassagen som sitt lyckligaste ögonblick, säger att verkstaden förnyade sitt engagemang för den hatha-yogapraxis som hon hade tappat år innan, och flera andra deltagare upprepar hennes beslutsamhet att fortsätta med yoga efter att ha återvänt hem.

Workshopen verkar ha inspirerat många av deltagarna till vältalighet. Stan, den 67-åriga farfar och fästman, läser en dikt av uppskattning för sin partner som lämnar nästan alla i tårar. Matthew, den zenpraktiserande läkaren, säger att han ser alla workshopdeltagare som "ett stort, vackert, grönt läkande fält av kärlek", med Charles och Caroline som kultivatorer. Och hans partner Amy lovar att hon nu vet "Ingenting är viktigare än att lära sig att älska varandra bättre."

Se även  4 helande teer som passar ihop med din yogapraxis

När Bills tur kommer, ger hans karakteristiska direkt hans enkla ekonomipoesi till hans ord. "Den här veckan", säger han, "rev ner murar som det tog Susie och mig 25 år att bygga." Tittar på paret medan de sitter med sina ben sammanflätade och ibland stjäl blick på varandra som blyga tonåringar som bara upptäcker kärleken, säger Caroline: "OK, ni två vinner utmärkelsen Most Improved Campers." När skrattet avtar säger Susie: "Jag har varit på en helande resa länge och jag trodde ofta att jag skulle behöva lämna Bill. Den här veckan upptäckte jag att jag har en partner i läkning."

Rekommenderas

En sittande vridning för att tona din mage
Kontroversiellt meddelande på Lululemon-väskor
Gå ner i vikt från insidan och ut