Se är att tro

När jag började min andliga resa trodde jag aldrig att jag letade efter upplysning. Om du hade frågat mig vad jag var ute efter, skulle jag förmodligen har sagt, "Att få lite lugn, att ha viss kontroll över mina tankar." Om jag trycktes vidare kunde jag ha erkänt att jag ville bli lyckligare. Eller så kan jag ha litat på att jag hade haft några erfarenheter av att känna mig ansluten till allt och allt, att detta tillstånd av anslutning kändes bättre än någonting annat och att jag ville hitta något sätt att bo där.

Kanske gäller samma sak för dig. Kanske har du fått glimtar av något mer än vanligt som verkligen är glimtar av ett tillstånd som vismännen skulle kalla upplysta.

Ändå var det flera år innan det föll upp för mig att min sökning efter fred, lycka och anslutning faktiskt utgjorde en sökning efter upplysning - det enda tillståndet där lycka, fred och känslan av att vara ansluten inte försvinner. Jag tänkte på upplysning, om jag alls tänkte på det, som ett exotiskt tillstånd som endast var tillgängligt för mystikare och liknande andra världsliga varelser.

För några månader sedan fick jag ett brev från någon som påstod sig ha gjort mer än att skymta upplysningen. Han hade övat en teknik där du fokuserar din uppmärksamhet på energin i din kropp för att uppleva den inre närvaron som ligger bortom tanke. Plötsligt skiftade hans vision och han "såg" att allt omkring honom och allt han kunde tänka sig var en del av ett tyg och att tyg i universum var tyg i hans eget medvetande. Denna synförändring åtföljdes av en känsla av total avkoppling och fred. Den nya visionen, skrev han, hade inte försvunnit.

Hans fråga var, om detta kunde hända honom efter några års övning av tekniker som vem som helst kan plocka upp från en pocketbok på en flygplatsbokhandel, måste det betyda att upplysning är mycket mer tillgänglig än folk tror. Så undrade han, varför är inte fler människor upplysta?

Även om den här mans upplevelse kan låta dramatiskt, har de flesta av oss, särskilt inom yogasamhället, blickade in på det upplysta tillståndets sidor. Om du har stått bortsett från ditt eget sinne och blivit vittne om din upplevelse, eller känt dig kärleksfull mot någon som du vanligtvis inte gillar, eller stått i naturen och känt att allt är sammankopplat, har du berört en av smakerna av det upplysta tillståndet. Om du någonsin har tappat dig själv helt i en uppgift, i sexuell extas eller dans eller musik, eller känt ren lycka eller medkänsla väl upp utan anledning, har du berört upplysning.

Naturligtvis har människor haft sådana upplevelser för alltid. Och full upplysning - som jag skulle definiera som insikten att det finns en energi i universum och att vi alla är en del av den - är inte något som kommer lätt. Det kräver ansträngning, engagemang och nåd.

Ändå är säkerligen vårt första ögonblick i historien när massor av vanliga människor har ett sammanhang för att förstå sina erfarenheter av djupare anslutning och få tillgång till metoder som kan göra dem till en vanlig del av livet: Du kan köpa böcker av Dalai Lama och Eckhart Tolle på nätet; du kan lyssna på esoterisk upplysningspraxis på CD; du kan hyra populära filmer som The Matrix och What the Bleep Do We Know !? Tänk på allt detta, och den här mans fråga är mycket meningsfull. Varför gör inte fler människor upplysning till ett mål?

Öppna upp till upplysning

Det mest uppenbara svaret är att de flesta av oss inte inser att upplysningstillståndet är antingen möjligt eller önskvärt. Du kanske tror att det kräver en nivå av hjältemod och uppoffring som ligger bortom dig, att det är reserverat för människor som, precis som Buddha, avstår från allt, som lämnar jobbet, hemmet och familjen för att spendera år på att praktisera fruktansvärda åtstramningar, meditera i långa timmar , avskärmer sig från det vanliga livet.

Denna allt-eller-ingenting-uppfattning om upplysning är djupt rotad och smygande. Jag får ofta frågor från elever som upplever en utvidgning av medvetandet och sedan oroar sig: "Men om jag fortsätter att göra detta, måste jag ge upp min familj? Kommer jag att förlora min personlighet?" Om vi ​​tror att förfölja höga tillstånd av medvetande innebär att ge upp andra aspekter av livet, kommer det inte att verka som ett attraktivt alternativ. På baksidan kan vi lockas av upplysningstanken men föreställ oss att det är ett sätt att kringgå vanliga utmaningar och irritationer, och då kan vi bli avskräckta om vi inte upplever en omedelbar omvandling eller blir frustrerade när vi inte är 't lyft mirakulöst bortom de dagliga kraven på arbete och familjerelationer.

En annan missuppfattning om upplysning är att den bara är för heliga typer. Vi tittar på oss själva och säger, "Tja, jag kunde aldrig bli upplyst eftersom jag blir en psykotisk röra innan min period, och även om jag är 30 år gammal kan jag inte komma överens med min mamma och jag gillar verkligen att festa och det är svårt för mig att spendera mycket tid ensam, och dessutom tror jag att jag kan vara beroende av att shoppa. " Vi kan inte föreställa oss hur någon som oss själva med alla våra svagheter, motvilja och önskningar någonsin skulle kunna komma in i ett sådant upphöjt tillstånd.

Sanningen är att vi kan - och det borde vi. Upplysning, enligt de yogiska traditionerna, är ett av de fyra legitima målen för den mänskliga existensen, och trots århundraden av propaganda till motsatsen är det något som kan sökas - och praktiseras - i ett så kallat normalt liv. Dessutom, när du överväger att bli upplyst en möjlighet och öva upplysta attityder, skapar du en rymd i ditt sinne och liv som är kraftfullt positivt. Kort sagt, att öva upplysta attityder kommer troligen att få dig att må bättre.

Använd din fantasi

För mig var det ganska radikalt att inse att jag faktiskt kunde öva upplysning. Som de flesta andra tyckte jag att idén var omöjligt långt borta och orealistisk när jag först mötte den. Två saker förändrade min syn. En var i närheten av min lärare, som gav alla tecken på att jag var upplyst, och som - tillsammans med utstrålande elektriska strömmar av kärlek och medkänsla - tycktes ha en extremt bra tid.

Men lika viktigt var min upptäckt av yoga-Tantra-traditionen som kallas bhavana - en praxis där du använder ditt sinne och fantasi för att skapa en inre upplevelse av enhet, eller att överväga en upplyst reaktion på ett objekt av önskan, säg eller till en fiende. Tanken är att genom att använda ditt sinne för att hålla upplysta idéer och använda din fantasi för att "låtsas" upplysning, börjar du skapa en inre upplevelse av dessa tillstånd.

Jag använde en serie bekräftelser baserade på Vijnana Bhairava, en sanskritmeditationstext populär i väst i en bok som heter Zen Flesh, Zen Bones , av Paul Reps (Shambala, 1994). "Allt inom och utanför är en aspekt av det gudomliga", skulle jag tro. "Allt detta - datorn, mattan, ljudet från TV: n bredvid - är en manifestation av mitt eget medvetande" eller "Allt är mitt eget jag."

Dessa metoder, upptäckte jag snart, gjorde en påtaglig skillnad i mitt sinnestillstånd. Den bästa motgiften mot att känna mig uttråkad, osäker eller olycklig var att spendera några minuter på att aktivt tänka, "Alla är en aspekt av mitt eget medvetande." Detta utjämnade inte bara min interna miljö utan det verkade också förändra andras beteende.

Den kanske mest dramatiska upplevelsen av detta hände en dag på jobbet. Jag förväntade mig en bråk med en kollega som gjorde allt för att nixa ett av mina projekt. Hon var den första personen jag såg när jag gick in på kontoret. Jag tittade på henne, märkte min automatiska negativa reaktion och motverkade den med tanken, "Den här personen är en del av mitt eget medvetande. Hon är en aspekt av mitt eget Jag. Vi är en."

När jag höll tanken kände jag en inre mjukning. Plötsligt låste våra ögon och vi båda log. Sedan sa hon, "Jag tänkte på något som kunde få ditt projekt att fungera." Senare berättade hon för mig att hon inte hade haft för avsikt att dela med sig av sin idé med mig, men när våra ögon möttes hade hon känt en oväntad våg av tillgivenhet för mig och var tvungen att berätta för mig sin idé.

Sedan jag har gjort dessa metoder har jag haft den här upplevelsen om och om igen. När jag pausar för att komma ihåg enhet tenderar knutar och svårigheter att försvinna. Den motstridiga datorn och den kortvariga butiksansvarige blir mer hjälpsamma när jag kommer ihåg att de är en del av mitt Själv. Människor är trevligare. Jag är trevligare. Denna enkla tillämpning av upplyst medvetande driver bort negativitet som nästan ingenting annat. Och så finns det tillfällen - ibland i timmar eller till och med dagar - när man kommer ihåg att enheten slutar vara en övning och blir en naturlig medvetenhet som fyller mitt liv.

Ring Forth Your Sage

Hur du håller dig bestämmer hur du upplever världen. På en nivå är detta mycket uppenbart - du har nästan säkert upplevt att komma i dåligt humör och locka irriterande människor och situationer. Om du följer denna insikt till dess logiska slutsats kan du dra nytta av ditt sinnes fantastiska kreativitet och föreställa dig själv i konsekventa tillstånd av frihet och glädje.

Att tänka sig in i ett upplyst tillstånd är ett särskilt smart sätt att motverka sinnets negativa tendenser; låtsas upplysning skär helt till kärnan i dina kontraherade känslor. Grundorsaken till rädsla eller ilska eller missbruk är känslan av att vara ensam eller isolerad och skild från allt annat. Varje ögonblick du kan flytta den synvinkeln eliminerar du ett eller två lager av rädsla och ilska. Ju mer du kan göra det, desto mer flyttar du neuronalvägarna som skapar alla "fiender" till din lycka.

Att öva upplysning är en sofistikerad övning i "fejka det tills du klarar det." Naturligtvis fungerar det bara när du gör det för sin egen skull, inte för att du försöker imponera på människor och definitivt inte göra anspråk på en behärskning du inte har. Du gör det av samma anledning som barn låtsas göra vuxna saker - eftersom det vana dig till det mogna jag kommer att bli en dag.

Sanningen är att du har en mall för upplysning i dig själv. Oavsett om du kallar det Självet eller Buddha-naturen, finns det i din kärna något , en essens, som är utan problem glädjande, fri och helt kopplad till allt som är.

Varje gång du kommer ihåg enhet tar du dig ett steg närmare upplevelsen av det här kärnan. Det är lite som att kalla fram den upplysta vise som bor inuti dig. Vismannen finns verkligen där, tillsammans med alla andra underpersonligheter - charmaren, bekymmeren, kick-butt yogi. Ju mer du anpassar dig efter vismen, desto mer lätt och frihet som din inre visman besitter kommer att färga ditt liv.

Lev och bli upplyst

I den indiska traditionen sägs livet ha fyra mål - rikedom, nöje, etiskt uppförande eller godhet och upplysning - och de är tänkta att hållas i balans. Hur skulle ditt liv vara om du skulle kultivera var och en av:

    Rikedom: Resurser som upprätthåller ditt liv: färdigheter, utbildning, jobb, pengar, bostäder, mat, kläder

    Nöje: Varje form av hälsosam njutning: sport; sex; teater, litteratur, musik och konst; öva din egen form av kreativt uttryck

    Etiskt uppförande: Att tjäna pengar ärligt, ta hand om ansvar, agera moraliskt och enligt dina högsta värderingar, hjälpa andra

    Upplysning: Förverkliga din djupaste natur; erkänna enhetens allt; bedriva metoder som yoga, meditation och andliga studier för att göra detta möjligt

    Sally Kempton, även känd som Durgananda, är författare, meditationslärare och grundare av Dharana Institute.

    Rekommenderas

    Möt innovatörerna: Maty Ezraty & Chuck Miller
    Din fredagskväll Yoga-spellista för att flyta till Weekend-läge
    YJ försökte det: Livestreaming yogakurser med en 2-vägs kamera