Energin i din mat kan påverka din hälsa

Det var inte förrän jag stod och tittade på min reflektion i badrumsspegeln och vinklade min telefon framför mig, att jag insåg att jag gick över en tröskel: Av alla poser efter träningspasset och pre-date outfitalternativ skickade till vänner , de söta helvete och - ahem - omnämnbara textade till kärleksintressen, skulle detta vara min mest utsatta selfie eftersom smartphones gjorde dem vanliga.

Men, påminde jag mig själv, det här var min idé. Och så, efter att ha tagit ett djupt andetag och hittat det bästa ljuset, stack jag ut tungan, knäppte en närbild av den och slog på skicka.

Dagen innan berättade Nathalie Basile - den klassiska kinesiska läkaren i den mottagande änden av min besvärliga tungsjälv - att just denna kroppsdel ​​är mer avslöjande än vad folk kanske inser. Det fungerar som kroppens innehållsförteckning och beskriver potentiella hälsoproblem för utbildade ögon som Basiles. Att kartlägga dess färg och topografi är en del av det traditionella intaget, eller den initiala bedömningen, som patienterna genomgår för att få oro identifierade och behandlade av Basile. Våra planer på att träffas personligen för ett sådant intag - som vanligtvis också inkluderar att mäta pulsen på tre ställen och diskutera tidigare och nuvarande livsförhållanden - avbröts av den snabba spridningen av COVID-19, och så kopplade Basile och jag fjärranslutna. Men selfie, och den oväntade sårbarhet baksmälla det orsakade, var allt för ingenting:Utan de andra bitarna som Basile använder för att sätta ihop ett pussel som illustrerar människans övergripande hälsa är mitt tungofoto lika värdelöst som en mixer utan blad.

Lyssna på vårt Yoga Show podcast-avsnitt med Nathalie om matenergi och klassisk kinesisk medicin.

Ur balans

Som helhet har den amerikanska gommen gått fel. Tillströmningen av självbeskrivna foodies, reality-matlagningsserier och semestrar utformade kring att äta på avlägsna destinationer är vilseledande: Som kultur är vi inte besatta av mat - vi är besatta av dess sammansättning. 

Det är ett fenomen som författaren Michael Pollan varnade för i sin bok In Defense of Food för mer än ett decennium sedan: Food is out; näringsämnen - som mättat fett, kolesterol och kolhydrater - finns. Det som började som en marknadsföringsövertagning av stormarknadens förpackningar på 1980-talet har förvandlats till en fixering av mineraler och kemiska föreningar, siffror och vetenskap, delar av maten snarare än själva maten. Det har i sin tur fött upp en hel del botemedel i form av begränsande dieter som är avsedda att optimera vår produktion genom att begränsa vår insats till allt annat än kolhydrater eller bara växter eller vad som helst som gick jorden för tusentals år sedan.

Och ändå är vi inte friskare för det - om något är vi mindre. Kroniska sjukdomar är de främsta orsakerna till dödsfall i Amerika, och Centers for Disease Control and Prevention identifierar dålig kost som en viktig livsstilsrisk.

Långt innan vi gick in i denna frenetiska era av hyperkontrollerade dieter använde klassisk kinesisk medicin mat för att ge näring, behandla och läka kroppen. Till grund för dessa metoder: Qi. Det är där Basile - en akupunktör och helhetsrådgivare vid Alchemy i Asheville, North Carolina, en tesalong och apotekare som erbjuder alternativ hälsovård - kommer in. 34-åringen är också en personlig kock som lagar mat för kunder baserat på den underliggande energin. av kinesisk kostterapi och förskrivning av mat som medicin.

Basile är snabb att påpeka att det klassiska paradigmet skiljer sig från dess bättre kända motsvarighet, traditionell kinesisk medicin (TCM), vilket är resultatet av ett försök från den kinesiska regeringen för att systematisera de gamla medicinska metoder som nu kallas klassisk kinesisk medicin. . Det senare upptäcktes - i samma bemärkelse som principerna för matematik och astronomi upptäcktes - för mer än två årtusenden sedan, medan TCM är en modern utlöpare. Både de traditionella och klassiska modellerna hänvisar till ett enda element som är centralt för en människas välbefinnande och också innefattar, styr och formar all existens som vi känner den. Medan denna allestädes närvarande kraft som kallas Qi (eller ch'i, som det ofta skrivs i väst, båda uttalad "chee") har ingen direkt engelsk översättning, är det allmänt accepterat att hänvisa till energi, och det är i allt vi är,allt vi vet och allt vi äter.

Se även  14 sätt att öva på att äta uppmärksamt

Förstå Qi

Varken strikt livskraft eller helt materia, makeupen av Qi är så komplex och nyanserad att medicinsk forskare Ted J. Kaptchuk ägnar ett helt kapitel åt att definiera det i The Web Has No Weaver: Understanding Chinese Medicine , hans referensbok som ofta används av akupunkturskolor för att introducera övningen för studenter.

"Qi" orsakar "inte förändring", skriver han. ”Qi är närvarande före, under och efter någon metamorfos.

Förändringen har att göra med manifestationen av vad som redan är inneboende i det tidigare tillståndet ... En Qi framkallar benägenheten hos en annan Qi som delar en liknande typ av "frekvens". Saker 'energiserar' varandra. Genom resonans framkallar en Qi en annan. ”

Således börjar nätet snurra, trådarna i Qi ansluter kosmos till alla och snurrar inuti varje människa ett eget kosmos. Kaptchuk förklarar att det är därför vi påverkas av ”universum”: I grund och botten är vi alla gjorda av samma saker som det är - och det där är Qi.

Det är i detta metafysiska språk som kinesisk medicin utvecklas, med sjukdomar som utlöses till exempel av "fukt" i ett organ eller en flammande "eld", som båda påverkas av Qi. Fluktuationen av Qi i kroppen kan påverka människans övergripande hälsa, men det finns ingen definitiv ekvation som indikerar hur den flyter - på det sättet skiljer sig klassiken väldigt mycket från västerländsk medicin och TCM. Där västerländska läkare ser symtom som vägvisare som kan peka mot en specifik diagnos, anser utövare som Basile en individs hela ”kliniska landskap”, som Kaptchuk kallar det: en persons ständigt rörliga, alltid unika smink.

Som sådan talar man inte om sjukdom så mycket som det finns ”mönster av disharmoni” som indikerar obalanser (den bakomliggande orsaken till hälsoproblem) i en patients kropp. Det är en personlig metod för att klassificera problem och behandla dem som når djupare än den bokstavliga karaktären hos orsaks-och-effekt-diagnoser som vi är så vana vid i väst.

Basile, vars bror och far båda är västerländska läkare, är inte främmande för spänningen som kan uppstå mellan de två modellerna. "Jag ska försöka ha samtal med dem om medicin, och de skrattar bara åt mig", säger Basile från sitt hem i Asheville. Hon bor med sin förlovade ungefär en timme därifrån hennes föräldrar, som emigrerade från Haiti på 60- och 70-talet, bosatte sig vid foten av East Tennessees Appalachian Mountains för att uppfostra sina fyra barn. "Jag är som," Tja, den här personen har fukt i fötterna, och deras mjälte är Qi-bristfällig ", säger hon och skrattar.

Se även  ”Jag följde en ayurvedisk livsstil i en månad - och här har hänt”

Qi och dina organ

Kinesisk medicin identifierar fem primära organ - hjärtat, lungorna, mjälten, levern och njurarna, kollektivt kända som Yin-organen - som är viktiga för vår hälsa. Varje organ betraktas som sin egen person, komplett med sin egen udda personlighet och preferenser. Tänk på din kropp som ett organ för organ, säger Basile, där varje anställd i företaget har ett annat jobb, men de arbetar tillsammans mot samma mål. När de samlas i köket för att fira en kollegas födelsedag, kan en svettas, en annan kanske frossa, och en tredje kan rulla ögonen på glasskakan eftersom det ser ut som HR glömde att han är laktosintolerant igen.

Mat spelar en viktig roll för att skapa och upprätthålla harmoni, eller balans, på vår kropps kontor. Därför är matsmältningshälsan en av Basiles centrala samtal. "Matsmältningen är en process av transformation", säger hon. Din kropp förvandlar mat och dryck till energi, vävnad och ämnen (såsom blod). I fall av ineffektiv matsmältning finns sannolikt otillräcklig Qi, vilket förhindrar att kroppen omvandlar mat till dessa väsentliga element. Västerländsk medicin placerar liknande gravitation på matsmältningen och betonar bakterier och tarmmikrobiom, men i kinesisk medicin dikterar en livsmedels energiska profil hur kroppen kan ta emot, bryta ner och bearbeta det vi äter.

Se även Eat Like a Yogi: A Yoga Diet Based in Ayurvedic Principles

Att sätta ihop pusslet

Den första delen av en livsmedelsprofil som Basile anser är temperatur - om något kommer att värmas upp, svalna eller vara neutral för kroppen, speciellt mot mjälten, som reglerar matsmältningen och dikterar viktplattor. Om vi ​​går tillbaka till dessa organpersonlighetstyper föredrar mjälten värme och torrhet, så det följer att kalla och råa livsmedel beskattar dess prestanda. När mjälten utmanas är kritiska funktioner som matsmältning, blodproduktion och energiutbyte i fara, säger Basile: ”Dessa väsentliga aktiviteter börjar i mitten, jordelementet. Det är mjälten och magen. ”

Att undvika rå mat är kontraintuitivt för många patienter i väst, som kopplar "friska" med sallader och smoothies - ett stort nej-nej inom kinesisk medicin. Kommer du ihåg den kontorsbyggnaden? Om en anställd är mest produktiv och bekväm när temperaturen hålls på 73 grader, men en av deras kollegor spränger AC ner till 60 varje dag, kommer deras arbete och dess kvalitet att minska. Detsamma gäller din matsmältningshälsa. Det betyder inte att du måste svära av glass och morotpinnar helt och hållet. Nyckeln till att njuta av någonting, säger Basile, är måttlighet.

Utöver temperaturen finns det fyra andra komponenter som Basile tittar på i en livsmedels energiska profil, som alla är sekundära överväganden och visserligen svårare att analysera. Varje mat har vad som kallas en organaffinitet, ett förhållande som hjälper till att beskriva vilket organ maten riktar sig mot. Det finns också rörelse och riktning. De två liknar varandra, men den förra hänvisar till huruvida en mat är jordning eller uppfriskande, medan den senare beskriver dualistiska egenskaper att stiga upp och ut ur kroppen eller sjunka djupare in i den. Det sista elementet är smak - söt, salt, bitter, bitter eller intetsägande - var och en har också en tillhörande rörelsekvalitet.

I praktiken kan alla se ut så här: Om någon har en förkylning med ont i halsen och mild feber, vet Basile att hon behöver något som energiskt kyler (för att temperera värmen) och som också flyttar kylan upp och ut ur systemet. Matreceptet? Färsk frukt - som nästan alla svalnar - med hackade senapsgrönsaker, som stiger upp och hjälper till att öppna upp porerna för att ventilera kylan ur kroppen.

"Det är som ett spel", säger Basile. "Det finns så många olika ingredienser att använda, alla bitar av detta roliga pussel består av mat som passar till personens smaklökar och som också energiskt stöder det arbete som vi gör."

Se också  yogamatsmyter: Hur man äter för din Dosha

Stödjer matsmältningshälsan

Basiles karriär började mer som sin fars, men i västerländsk medicin såg hon inte det hårda förhållandet mellan mat och läkning hon ville utforska. Och så, när hon tog examen med premiär från Duke 2008, blev hon överväldigad av idén att hoppa direkt in i medicinska skolan. Hon flyttade med några vänner till Los Angeles. Där fick hon sitt första jobb i ett kök, arbetade som förberedelsekock och sedan assistent för konditor på Gjelina, en nu ikonisk restaurang i Venice Beach. Basile höll en fot i varje värld när hon flyttade till New York ett år senare och fortsatte att laga mat medan hon undersökte örtmedicin för att behandla den växande ångest och depression hon upplevde som ett resultat av ett giftigt förhållande. Det i sin tur öppnade henne för kinesisk medicin,som har använt mat och örter för att balansera känslomässiga svårigheter i århundraden.

Att förhållandet mellan mat och humör är ömsesidigt, där vårt mentala tillstånd också spelar en roll för hur vi får näring. Basile säger att till exempel att äta medvetet kan hjälpa till att lindra en överbelastad mjälte och därmed förbättra matsmältningen. När du är arg, upprörd, kör eller rusar aktiveras ditt sympatiska nervsystem (ansvarig för kampen-eller-fly-svaret). I det tillståndet är din matsmältningssystem inte högsta prioritet för kroppens begränsade energilager. Oavsett om du smuttar på het buljong på vägen till ett möte eller stressar en ostburgare, kommer din mjälte att ha svårare att bearbeta mat när kroppens resurser är inriktade på att mildra dessa triggers.

Du vill inte komma i din kropps väg genom att ständigt dra uppmärksamheten mot matsmältningen. Det förlitar sig på stilleståndstider för att reparera sig i parasympatiskt läge (även kallat "vila och smälta"). Om du snackar hela dagen, även i små mängder, måste din kropp kontinuerligt arbeta med matsmältningen, vilket leder energi från sina andra viktiga uppgifter. Lektionen: Genom att vara mer medveten om kroppens begränsade resurser kan du ge den möjlighet att bemästra varje ögonblick.

Sättet som Basile talar om energin i att äta påminner mig om en annan princip, helt utan anknytning till mat: att vi väljer vem vi ger vår energi till - som ett sätt att skydda och bevara oss själva, som en handling av egenvård. Under mina samtalstimmar med Basile har jag börjat tänka på min kropp som sitt eget solsystem - mina organ planeterna, mitt blod gravitationsdraget - och alla andra som sin egen galax, var och en unik men styrd av samma lagar i detta stora universum som vi tillsammans komponerar. I denna kosmiska smink, där jag ses som ett landskap som faller in och ut ur harmoni snarare än en evigt bristfällig människa, finns det inget utrymme för bedömning och, som ett resultat, inga medel för att fånga skam och hålla den nära - det är från en tung selfie eller något annat. Det finns bara balans och obalans, och löftet att det alltid kommer att flöda.

Tre balanserade recept

Prova dessa tre holistiska, klassiska kinesiska medicininspirerade recept från Basile - perfekt eller sommar.

Håll dig cool med detta mångsidiga recept för sommarnudlar

1/3

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?