Fast i gamla hjulspår?

Som yogalärare ser jag flera arketyper i mitt klassrum, men ingen som är så oroande som den drivna och omedvetna eleven som med glaserade ögon går till det yttersta eller försöker den mest avancerade variationen av varje pose. Helt dissocierad, skjuter han längre och längre, oförmögen att ta in korrigeringar eller justeringar. Inte förrän han stressar sin kropp till skada eller tömmer sitt nervsystem kanske han märker den potentiella skadan i denna cykel. Under tiden ligger medvetenhetens nektar strax utanför hans räckvidd: Att backa av och bebo hans övning på ett mer avslappnat sätt kan ge större känsla, medvetenhet och tillväxt.

Som psykolog är jag medveten om att det repetitiva beteende som studenter uppvisar under yogakurs har sitt ursprung långt innan de klev på mattan; klassrummet är helt enkelt den arena där vi kan bevittna våra djupt inrotade vanor i all sin härlighet. Enligt yogisk filosofi är vi födda med ett karmiskt arv av mentala och emotionella mönster - kända som samskaras - genom vilka vi cyklar om och om igen under våra liv.

Ordet samskara kommer från sanskrit sam (komplett eller sammanfogat) och kara (handling, orsak eller gör). Förutom att vara generaliserade mönster är samskaras individuella intryck, idéer eller handlingar; Tillsammans utgör våra samskaras vår konditionering. Upprepa samskaras förstärker dem och skapar ett spår som är svårt att motstå. Samskaras kan vara positiva - föreställ dig moder Theresas osjälviska handlingar. De kan också vara negativa, som i de självspetsande mentala mönster som ligger till grund för låg självkänsla och självförstörande relationer. De negativa samskarorna är det som hindrar vår positiva utveckling.

Få ett helt nytt spår

Nasadiya, eller Creation Hymn, i Rig Veda - den äldsta heliga texten till hinduismen - talar om ett oceaniskt mörker som täckte skapelsens livskraft: "Mörkret var dolt av mörker i början, / utan något kännetecken, allt detta var vatten. / Livskraften som täcktes av tomhet, / som man uppstod genom värmekraften. " Detta är en metafor för vår andliga födelse: I början innehåller vi, precis som universum, ett hav av medvetslöshet prickat av skärgårdens uppvaknande områden; tillsammans utgör de vår inre värld. Sedan utlöses något och en process börjar. Vårt mål är att lysa upp medvetenheten om det mörka havet, för att skapa oss själva. För att göra det måste vi byta ut våra negativa samskaror mot positiva.

Samskara är universellt; det är ett av elementen som definierar det mänskliga tillståndet. Vi är utan tvekan varelser av vana och de fysiska, mentala och känslomässiga platser som vi ofta drar mot är de välnavigerade galaxerna i negativ samskara. Ändå säger Yoga Sutra (II.16), " Heyam duhkham anagatam ," eller "Framtida lidande ska undvikas." Låter tillräckligt enkelt, men hur gör vi det?

Under årens lopp har jag bevittnat otaliga människor som fångats av destruktiva samskaras och nästan lika många som kämpar för att skapa hälsosammare mönster. När den används i synergi kan yoga - som genererar insikt genom den fysiska kroppen - och psykologin - som undersöker det emotionella området - vara oerhört effektivt i kampen mot negativa samskaras. Från sammanflätningen av dessa två helande filosofier har guiden som följer framkommit med sju steg för att omvandla samskaras.

Steg ett: Sankalpa (avsikt)

Att byta samskaras är inte en oavsiktlig process, en formel som vi snubblar på utan att mena. I kampen för att skapa hälsosammare samskaras är sankalpa (avsikt) det som mytologen Joseph Campbell kallade ett "kall till uppvaknande." Sankalpa förenar vårt sinne med de djupare delar av oss själva som kan vara så svåra att komma åt. Medveten användning av sankalpa är ett övertygande sätt att kommunicera vad vi vill till våra emotionella och andliga kroppar.

I början av mina yogakurser, innan jag sjunger Om , uppmanar jag eleverna att tänka på en avsikt för deras övning. Avsikten kan vara våld, medvetenhet om andningen eller något mer personligt. Oavsett vilken form avsikten har, inställningen medvetet innan du börjar träna galvaniserar våra inre resurser och anpassar dem till förändringsenergin. Sankalpa fungerar som en vägledande sutra, eller "tråd", som vi väver under vår yogaträning, på och utanför mattan. Ändå behöver vi fortfarande mer ånga för att ta oss hela kursen.

Steg två: Tapas (intensitet)

Denna ånga tillhandahålls av tapas (intensitet, uthållighet eller värme). Tapas är intensiteten som antänder vår psykologiska process och hjälper till att upprätthålla den disciplin som krävs för förändring. Att falla tillbaka på våra gamla vanor, hur ohälsosamma de än är, kan kännas som en tröstande frisättning på kort sikt. Men när vi lyckas avstå från att upprepa en viss samskara, behåller den åtgärden en koncentrerad energi inuti oss. Denna energi fläktar medvetenhetens flamma och lyfter vår inre visdom. Intensitet för sin egen skull kan dock vara en form av negativ samskara, så det är viktigt att tapas tempereras med intelligens.

Vi skapar tapas delvis genom att förbinda oss till det dagliga "arbetet" i vår samskara-övning; denna typ av arbete kan sträcka sig från att utöva vår fysiska asanaövning varje dag till att vakna tidigare än vanligt för att meditera, skriva i en dagbok eller träna yoga. Vi genererar också tapas genom avhållsamhet från negativa tankar, känslor och beteenden; det handlar om att upprätthålla vaksamhet kring våra samskaras och avstå från att dra. Fortsatt förnyelse av vårt engagemang för att byta samskaras skapar en brunn av tapas som vi kan dra när vi behöver, och i slutändan väcker det sanna jaget.

Men när vi väl har gift oss med tapas, hur avstår vi från att upprepa de blixtsnabba svaren som aktiverar gamla samskaras?

Steg tre: Shani (saktar)

Samskaras är instinktiva och kan aktiveras på ett ögonblick. Men att reagera impulsivt förstärker bara samskaras, vilket gör dem ännu mer oemotståndliga. På ungefär samma sätt som förstklassiga idrottare tittar på slowmotion-videouppspelningar för att upptäcka rörelsemönster och förbättra prestanda, kan shani (långsamhet) förlänga intervallet mellan impuls och handling. Detta möjliggör större reflektion, vilket hjälper oss att upptäcka om våra handlingar härrör från gamla samskaras.

Ta till exempel Adho Mukha Svanasana (nedåtriktad hundpose). Antag att vi är flexibla i axlarna och överkroppen men stela i korsryggen och hamstrings. Instinktivt kan vi utnyttja vår flexibilitet och trycka axlar, övre rygg och revben så långt ner som möjligt och hålla nedre rygg och hamstrings sömniga. Att sakta ner och hålla posen längre kan göra oss medvetna om detta rörelsemönster. Vi kan sedan lyfta axlarna för att väcka nedre rygg och hamstrings och utforska vad som händer där.

Först kan vi stöta på täthet eller motstånd. Detta är en välsignelse, eftersom obehagliga förnimmelser ofta leder oss till rikt material. Vi kan lära oss om våra fysiska rörelsemönster eller om minnen eller känslor som är låsta inom våra trånga platser. Föreställ dig vad vi kan vinna på att ta detta reflekterande tillvägagångssätt i våra liv från mattan.

När vi saktar ner börjar vi intuitera där förändring är mest autentisk och hedrar våra djupare jag. Vi börjar titta inåt, utveckla insikt.

Steg fyra: Vidya (medvetenhet)

Det som tränar våra syn på de parallella inre världarna av anatomi, psykologi och ande - där samskara-rötterna ligger - är vidya (medvetenhet eller att se tydligt). Laserlikt lyser det upp dessa världar, oavsett om de är gjorda av muskler, fascia och vätska eller av tanke, känslor och impuls. Vidya hjälper oss att känna igen våra tankar, beteenden och rörelser som samskara. Det uppgraderar vår förmåga att fråga oss själva på ett intelligent sätt. Från "Varför händer det här med mig?" vi utvecklas till mer inträngande frågor, som "Vad har detta mönster att berätta för mig?"

Men intellektuell insikt som inte går bortom sinnet översätts sällan till förändring. Eftersom kroppen rymmer vår känslomässiga intelligens kanske den inte tar upp insikten. Yoga verkar genom kroppen och tar vidya till ännu djupare nivåer. Genom yoga integrerar vi och upplever fysiskt och känslomässigt det vi intellektuellt vet är sant.

Ändå räcker inte ens insikt för att bryta loss från gamla samskaras. Det finns vanligtvis ett ögonblick när vi är redo att förändras men ändå befinner oss fångna av en osynlig kraft. Vad är denna osynliga kraft? Varför förlamar det oss, så galet, precis när vi är redo att växa framåt?

Steg fem: Abhaya (Fearlessness)

En del av locket från gamla samskaras är tron ​​att "djävulen du känner är bättre än den du inte gör." Vi brukar föredra det bekanta framför det okända.

Samskaras lockande natur bidrar till detta. Det är konstnärligt, trollkarlliknande: Det fascinerar oss med oändliga upprepningar av ett mönster, polering av dess djupa spår, samtidigt som de skickligt döljer rädslor, behov och övertygelser som ligger under.

Att byta samskara kräver abhaya (oräddhet). Abhaya hjälper oss att möta det okända. När vi till exempel avbryter ett destruktivt förhållande kan vi oroa oss för att hitta någon annan. Men utan att förhållandet distraheras står vi inför djupare problem, till exempel känslor av skam eller värdelöshet som i första hand kan ha lett oss in i relationen. Genom abhaya lär vi oss att tolerera obehagliga känslor, som sorg, att låta dem passera utan att tillgripa gamla samskaras komfort.

Steg sex: Darshana (Vision)

När vi väl har undersökt roten till våra mönster måste vi äntligen skapa en ny samskara. För att göra detta måste vi se för oss hur det kan se ut.

Det är här darshana (vision) spelar in. När vi skapar en vision för vårt nya mönster måste vi ge den en livskraft som är viktigare än den gamla. Vi måste övertyga oss själva om att det är verkligt. Vi använder våra sinnen och känslor för att få det till liv: Hur ser det ut, luktar eller känns det? Ju mer vi visualiserar (och upplever) det nya mönstret, desto mer verkligt och övertygande blir det.

Genom att skapa utrymme i kroppen under yoga skapar vi frihet i sinnet; denna frihet kan utlösa vår kreativitet och hjälpa oss att hitta ett obegränsat urval av hälsosammare mönster.

Jag uppmuntrar ofta studenter i Savasana (Corpse Pose) att skapa ett minne av frihet och utrymme på tidigare trånga mentala, emotionella och fysiska platser. Detta minne är en ritning för den frihet och expansiva vision som ligger i hjärtat av omvandlande samskara.

Steg sju: Abhyasa (öva)

När du startar ett nytt mönster eller i tider av stress är locket av gamla mönster starkast. Abhyasa (öva) hjälper till att göra vår nya samskara kraftfullare än den gamla; ju mer vi förstärker det nya spåret, desto starkare blir det. Att förstå vad som kan utlösa ett återfall och återanvända oss till vår praxis hindrar oss från att komma tillbaka. Det här är ett bra tillfälle att fråga: "Hur kan min övning vara mer reflekterande? Vilka av de sju elementen behöver jag arbeta med? Vad skickar mig till en svans?"

Som pärlor på en yoga mala , var och en av elementen i samskaric repatterning bygger på den tidigare. Tillsammans blir dessa element, liksom hela mala, ett instrument för andlig övning.

Breaking New Ground

Alla mönster, även samskaras, representerar ordning. När vi lämnar ett gammalt mönster bakom oss går vi in ​​i ett liminalrum - en bardo , för att låna en tibetansk term. Liksom utrymmet mellan en utandning och nästa inandning är denna plats mogen med obegränsade möjligheter till nya val.

Detta mellanrum kan vara oroande. Under en session nyligen frågade en kvinna gripande: "Om jag släpper dessa övertygelser, kommer jag fortfarande att vara mig själv?" Vi motstår ofta nya mönster av rädsla för att förlora de identiteter som vi har konstruerat så noggrant. Och det är sant att när vi ändrar ett långvarigt mönster, genomgår vi en slags återfödelse. Denna återfödelse antyder en ny inkarnation, en mer utvecklad version av jaget. Ändå förbättrar vi vår samskara oss närmare vår sanna natur, vilket är målet för yoga.

Samskara definieras också som en perfektion och polering, en kultiveringsprocess. Att skifta samskara är alltså det pågående arbetet med att skära bort våra negativa mönster för att belysa själens renhet. Liksom alkemister i vår egen transformation förfinar och riktar vi ständigt vår samskara till hälsosammare mönster.

Den goda nyheten är att förmågan att flytta våra mönster - när vi har sått frön - är självgenererande, självbärande och självförnyande. När vi är tålmodiga för att underlätta samkaras organiska process, för att hedra dess inre ljud och långsamma rytm, förändras det helt enkelt. Och det är en glädje att smaka på belöningen för allt detta hårda arbete i sin naturliga form, den sötma som uppstår genom att se att långt arbete och förberedelser kommer till verkan.

Rekommenderas

Möt innovatörerna: Maty Ezraty & Chuck Miller
Din fredagskväll Yoga-spellista för att flyta till Weekend-läge
YJ försökte det: Livestreaming yogakurser med en 2-vägs kamera