10 andliga avläsningar för livets filosofiska dilemner

Dessa tidlösa andliga avläsningar ger fortfarande särskild visdom och insikt för läsare som kämpar med livets törsta filosofiska dilemman.

När jag växte upp på 1950-talet kände jag mig vilse bland materialismen och den grunda soligheten i efterkrigskulturen; Jag längtade efter en övergripande mening. Sedan stötte jag på böcker av två romanförfattare, Jack Kerouac och JD Salinger, som öppnade mina ögon för ett helt nytt sätt att se på världen. Jag hade inte vetat att böcker kunde göra det. Dessa romaner fick livet att verka en mycket mer mystisk och rik upplevelse än jag hade föreställt mig. I själva verket var de böcker om andliga resor, och de gjorde att andlighet verkade hipp och underbar. De introducerade mig också till det buddhistiska begreppet "rätt försörjning" och därmed ändrade mitt liv, för med tiden gav jag upp en lukrativ karriär som missilingenjör för att bli författare och lärare i litteratur. Idag har dessa romaner blivit andliga klassiker,tidlösa böcker som ger särskild visdom och insikt för läsare som kämpar med livets törsta filosofiska dilemman. Romanen som konstform uppstod ursprungligen som borgerlig underhållning som handlade om vardagliga frågor, såsom pengar, framgång och ambition. Paradoxalt nog gör dess mycket konkretitet, som kräver att författaren skapar trovärdiga karaktärer som verkar i en trovärdig värld, romanen till ett idealiskt medel för att utforska andliga teman och presentera oortodoxa världsbilder. De bästsäljande romanförfattarna i vår tid verkar inte förstå detta; men under det senaste århundradet har formens mästare utnyttjat denna möjlighet särskilt bra. Deras handarbete inkluderar bland annat följande 10 andliga klassiker (inklusive en novell, en novellsamling och en romanliknande helig skrift).Jag värnar om dessa volymer som gamla vänner och lärare; din sommarläsupplevelse kommer att förbättras avsevärt genom att packa en eller flera av dessa skatter i din resväska.

1. Siddhartha av Herman Hesse

Denna vackra lilla juvel i en roman berättar om livshistorien om en man född i en rik Brahmin-familj i Indien under Buddhas tid. Siddhartha lämnar sin familj som en ung man och, tillsammans med sin vän Govinda, åker till skogen för att gå med i en grupp vandrande asketister på jakt efter livets mening. Boken är uppdelad i tre delar: Siddhartha som asketisk, som sensualist och slutligen som färjeman vid floden. Där försöker Siddhartha med sin hårda ärlighet försöka hitta sin frälsning, under vägledning av en gammal, obetecknad klok man, Vasudeva. Hesse kämpar för att hitta orden för att förmedla upplevelser av salighet och transcendens som går längre än där språket kan resa. Vid ett tillfälle möter Siddhartha Buddha själv och berättar i en vacker scen till Buddha att även om han vet att Buddha har hittat svaret,Siddhartha måste söka det på egen hand - precis som Buddha gjorde. I den extremt rörliga slutsatsen realiserar Siddhartha sitt ursprungliga mål genom att nå ett tillstånd av upplysning och medkänsla för alla.

2. Bröderna Karamazov av Fjodor Dostojevskij

Vissa tycker att denna Everest är en roman den största som någonsin skrivits. På ytan berättar det en berättelse om familjekamp och parricide, men under det är det verkligen en filosofisk strävan efter en andlig framtid för mänskligheten och för Ryssland. Dostojevskij har delat sig in i tre karaktärer: Dmitry, den passionerade och sensuella mannen; Ivan, den lysande men skeptiska intellektuella; och Alyosha, den yngsta bror, en anhängare av en rysk helig man. Dostojevskij vet att en roman bara är lika stark som dess skurk, så han ger många av de starkaste linjerna till Ivan, som försöker misskreditera Gud med motiveringen att även om saker och ting fungerar i framtiden, kan han inte förlåta Gud för barns lidande i nuet. Brödernas argument är verkligen en själs dialoger med sig själv;vi kan se att författaren riskerar allt och är inte säker på var allt detta kommer att leda. Dostojevskij argumenterar med de mest kraftfulla av sina egna tvivel, så vi tycker att det är otroligt rörande när den här författaren till slut dras mot mörker och våld vänder ryggen till europeisk materialism och cynism och passionerat omfamnar en andlig syn på livet.

3. The Four-Gated City av Doris Lessing

Detta är det sista i serien med fem volymer av självbiografiska romaner som heter "The Children of Violence", som spårar Martha Quests livshistoria. De första fyra böckerna skildrar Marthas ungdom och unga kvinnlighet bland de engelska bosättarna i kolonialt, rasuppdelat brittiskt Rhodesia. I den här boken lämnar Martha Afrika och bor i efterkrigstidens London, en bombad stad där byggnadsmurarna inte är de enda gränserna som har kommit ner. Gränsen mellan gott och ont var mycket tydligare under den afrikanska solen; här går Martha in i en värld där sådana skillnader går förlorade i en svimlande takt. Hennes vän Lynda genomgår en personlig uppdelning och förutspår Marthas egen upplösning. Lessings geni är att se att denna tid av social fragmentering och personlig störning kan välkomnas som inledningen till en andlig återfödelse.Denna bok går från politik mot andlighet och återspeglar Lessings ärlighet och omtanke.

4. Franny och Zooey av JD Salinger

De sju barnen i familjen Glass har alla varit underbarn i radioprogrammet "It's a Wise Child", men nu har den yngsta, Franny, återvänt från college till familjelägenheten på Manhattan och tagit sig till sin säng i ett slags nervöst sjukdom. av världen och oupphörligt muttrar en Jesusbön. Detta är särskilt oroväckande eftersom Franny och hennes näst äldsta bror, Zooey, inte bara känner till hela västens lärande utan har också introducerats till östlig visdom av sina två äldsta bröder, Seymour och Buddy. Salinger för med sig många viktiga insikter från östlig visdom i hjärtat av den amerikanska romanen och tar oss med på en andlig resa där värdet av allt lärande ifrågasätts. Precis som Dostoevsky riskerar Salinger allt.Vi upptäcker med Franny att svaret hon letade var precis under hennes näsa och därför nära hennes hjärta.

5. Dharma Bums av Jack Kerouac

Allt Kerouacs arbete utgör en dialog mellan hans buddhistiska och hinduiska lärande och resterna av hans katolska uppväxt. Denna självbiografiska roman, hans mest glada och optimistiska arbete, är inriktad på hans möte och vänskap med Gary Snyder (här kallad "Japhy Ryder"), den amerikanska poeten och studenten i kinesisk och japansk kultur och zenbuddism. Kerouac, barn till invandrare och uppvuxen i en kvarnstad i Massachusetts, styrs av Gary Snyder, bergsmannen och antropologen i Oregon, i vandringar uppför bergen mot "himlen" och i sina första steg mot en ekologisk syn och en väg till personligt oberoende . Kerouac blir i sin tur vår guide till de andliga möjligheterna som finns i storheten och skönheten i det stora amerikanska nordvästra.När Kerouac och Snyder handlar med buddhistiska enlinjer och tar östlig tanke i kontakt med infödda amerikanska influenser som Walt Whitman, Henry David Thoreau och John Muir, inser vi att vi bevittnar en återfödelse av amerikansk transcendentalism. Boken är fylld med en ungdomlig energi och idealism som får dig att önska att du var där med dem under en tid då allt verkade möjligt för unga amerikaner och för den amerikanska romanen.Se även 5 måste-läsa sommarböcker

6. Ivan Ilyichs död av Leo Tolstoj

Denna kraftfulla novella är en klassiker av både existentialistisk och andlig litteratur. En dag får Ivan Ilyich (det ryska namnet "John Doe"), en måttligt framgångsrik advokat och mindre domare, att han på grund av en liten skada snabbt dör. Han har aldrig tänkt på den här möjligheten, och den sliter bort all livets struktur och de värderingar och antaganden som har stött honom. Det är därför existentialisterna vördar denna roman: Den visar människan avskalad från alla säkerheter, hjälplös och ensam i en värld som han inte kan känna. Men Tolstoj stannar inte där. Han vet att detta övergivna tillstånd är exakt förutsättningen för att se djupt, och han visar hur Ivan Iljitj, genom sin bondtjänares hängivenhet och tro, hittar sin väg till en förnyad tro på sina medmänniskor.och till en vision där döden ersätts av andlig uppvaknande. Eftersom Tolstoj har presenterat chocken från Ivans plötsliga förtvivlan så levande, finner vi att Ivans seger över hans förtvivlan är ännu mer hjärtlig och rörande.

7. Ö av Aldous Huxley

I denna, sin sista roman, använder Huxley en livstids tanke på mänskliga möjligheter för att skapa en öutopi som illustrerar hans förhoppningar om mänsklighetens framtid. Ön Pala i Indiska oceanen är ett slags paradis, skapat med de två grundarnas ärvda visdom, en buddhistisk Raja och en gemensam skotsk läkare. Målet med livet på Pala är att gå samman med det klara ljuset, inte att samla ägodelar; öns filosofi är en blandning av östlig tanke (särskilt tantrisk buddhism, som inte drar sig tillbaka från världen utan använder den för högre syften), västerländsk vetenskap (men med begränsad teknik), oupprepad sexualitet och ständig uppmärksamhet. (Öns fauna inkluderar mynah-fåglar som är utbildade för att säga, "Uppmärksamhet! Uppmärksamhet!") Huxleys idéer om barnuppfödning, psykedeliska visioner,och att ta hand om de döende var långt före hans tid, och hans porträtt av en utopi där dessa idéer implementeras kommer att fascinera alla som är intresserade av ett mer andligt riktat samhälle.

8. En god man är svår att hitta av Flannery O'Connor

(Allt som stiger måste konvergera) satte Flannery O'Connor den vridna visionen och den mörka humorn i sydgotisk fiktion till andliga syften. Även om O'Connor, en sydlig sydlig, visste att hon skulle dö ung av lupus, förblev hon en trogen katolik. Faktum är att hon var fast besluten att undergräva världsbilden på 50-talet som såg att vetenskap och logik ständigt ledde oss till att bli ett samhälle baserat på rationalitet, konsumtion och framsteg, vilket skulle göra Gud överflödig. Hon var medveten om ytterligheterna i religionen i söder och ändå föredrog hon att "Gud-hemsökt" region framför en intetsägande värld producerad av reklam. Hon trodde att det övernaturliga låg precis under vardagen och krävde att den andliga konstnären skildrade den vardagliga världen med stor omsorg och noggrannhet,hur konstig som helst av dess händelser och karaktärer kan vara. O'Connor såg potentialen för mystisk nåd var som helst där andan, även om den var vriden, fortfarande levde. Hennes skrivande är kraftfullt, ibland våldsamt, ofta roligt. Ibland tycker jag att det är bäst att läsa henne lite i taget; hennes oövervinnliga humor och hennes djupa, bestående andlighet lyser alltid igenom.

9. Ett passage till Indien av EM Forster

"Passagen" här är gjord av en äldre engelsk kvinna, fru Moore, som reser till Indien för att träffa sin son, en brittisk tjänsteman. Hon åker österut på jakt efter en större bild, men initialt möter hon fragmentering. Hinduiska, muslimska och brittiska Indien är inte bara olika världsbilder utan praktiskt taget parallella världar. De flesta engelska håller sig för sig själva, men fru Moore vågar ut i en myllrande värld där det naturliga alltid är djupt infunderat med det övernaturliga, där "att inse vad Gud är verkar viktigare än att göra vad Gud vill." Forster skildrar sin andliga resa så auktoritativt att vi, precis som fru Moore, är upplysta och överväldigade av sin nya värld, när hon försiktigt känner sig väg mot en omfattande icke-fäste som äntligen är mer hinduisk än brittisk.

10. Bhagavad-Gita översatt av Christopher Isherwood och Swami Prabhavananda

Om jag var tvungen att välja en bok att ta med till en öde ö, skulle det vara det. Den tidlösa "Song of God" är naturligtvis en magnifik, helig skrift och inte tekniskt en roman, men dess berättande form gör att den läser som en. Gita berättar historien om Arjuna, som vänder sig till guden Krishna, hans vän, för förklaringar och råd om livet. Krishna redogör för en hel världsbild, Vedantas filosofi, en av de stora framgångarna i mänskligt tänkande. Christopher Isherwood, en engelsk romanförfattare, och Swami Prabhavananda, en lärjunge av Sri Ramakrishna och Isherwoods guru, översätter Gita i en enkel, modern stil och växlar mellan prosa och poesi utan att offra majestät och visdom i denna antika historia. Krishna ger Arjuna enkla råd som jag har hittat så användbara i mitt eget liv, som att inte göra någonting för resultat,utan snarare för Gud: "Du kan få arbetet", säger han till Arjuna, "men inte produkterna från arbetet."

Gerald Rosen är författare till fem romaner, inklusive Mahatma Gandhi i en Cadillac, och facklitteraturverket Zen in the Art of JD Salinger.

Se även sommarläslista för yogalärare

Rekommenderas

Bästa fotledsbygel
Din detoxplan efter tacksägelsen
6 tips för att hålla dig säker i Hot Yoga