Där Yoga och Zen möts

Yoga och buddhism härrör från samma indiska släktlinje men förblir tydliga andliga vägar. Ändå finns det en naturlig korsning mellan de två disciplinerna och ömsesidig respekt mellan utövare av var och en. Detta förhållande firas vackert i Tassajara Zen Mountain Center - en oas av mindfulness inbäddat cirka 20 mil inåt landet från Kaliforniens Big Sur-kust i Ventana Wilderness.

Foto av Tassajaras yogastudio med tillstånd av Margo Moritz margomoritz.com

Medan Tassajara huvudsakligen fungerar som ett Zen-kloster, från april till september, öppnar dess dörrar för allmänheten för att njuta av platsens naturliga varma källor, rikliga vandringsleder, meditationsinstruktioner och lite allvarligt utsökt vegetarisk mat (måltidstid är en efterlängtad händelse här). Gästerna deltar i workshops som utforskar mindfulness när det gäller relationsbyggande, matlagning, konst, skrivande och yoga, som har blivit ett av de mest populära teman. Folket bakom Tassajara, en gren av San Francisco Zen Center, har gjort ett så stort engagemang för sitt yogaprogram att de just byggde en underbar miljövänlig studio, komplett med korkgolv som värms upp av varmvatten, solenergi, ton av naturligt ljus - det är till och med fylld med Manduka Eko-Lite-mattor.

Vid ett nyligen besök hade jag turen att testköra den just öppnade studion i en klass med San Franciscos Diego del Sol, som lärde ut en tre-dagars yoga- och Zen-reträtt med Tassajaras praktikchef Greg Fain. Klassen var fantastisk och ganska intensiv. Jag ska erkänna att min mindfulness någonstans under vår femtonde Sun Salutation-variation avstod i en dagdröm om en efterklassning i de varma källorna. Men då, Savasana. Ren känsla. Inget annat än ledig medvetenhet om ljudet av Tassajara Creek som rullar förbi och dappled solljus spelar över mina stängda ögonlock. Jag tror att jag har nått ett Zen-tillstånd!

Kombinerat med oändliga överraskningar från det världsberömda köket (vilken vegetar från 1970-talet inte ägde Tassajara-brödboken , för att inte tala om centrumets underbara samtida kokböcker), fantastisk naturlig skönhet och absolut lugn, detta är ett resmål för yoga retreat väl värt enheten. Och vilken enhet det är. Tassajara ligger i en kanjon, 22 km nerför en slingrande, asfalterad bergsväg. (Det finns en skyttelbana för dem utan fyrhjulsdrift eller som är skrämmande om terrängupplevelser.)

För tre år sedan hotades centrum av en sommarlöst eld som svepte genom Big Sur och så småningom tog ut 162 818 tunnland. Den fascinerande historien om ett heroiskt band av invånare i Tassajara som stannade kvar för att försvara fastigheten beskrivs i en ny bok, Fire Monks, ut i juli. Tur för oss alla, Tassajara står fortfarande, redo att dela sin rikedom med alla som är villiga att våga sig djupt in i skogen - och i sina egna hjärtan.

Rekommenderas

Bästa berberintillskott
7 Destination Ashrams för en autentisk yogaupplevelse
En nybörjarvänlig inversion: Axelstand