Yoga för epilepsi: övervinna smärta genom att återupptäcka yoga

En diagnos av epilepsi hotade att överskugga hennes liv tills Sharon Powell återupptäckte hennes praxis. Sharon använde yoga för epilepsi och fick en känsla av fred och självmedkänsla till slut.

51 år gammal var jag på höjden av min yrkeskarriär som registrerad hälsoinformationsadministratör. Jag bodde i Houston med min familj och pendlade varje vecka till mitt jobb i Salt Lake City och föreläste till och med nationellt om ett fakturakodningssystem för sjukhus. Mina mobila vägar förändrades dock snabbt när jag fick diagnosen eporalepsi. Tänk på det som en elektrisk storm i den temporala loben, den del av hjärnan som bearbetar känslor och minnen.

Jag upplevde nästan alla kända symtom (som enkla komplexa och partiella komplexa anfall) tillsammans med obeveklig smärta i hela mitt nervsystem. Eftersom min epilepsi är belägen i det område av hjärnan som hanterar minne, kan extrem stress orsaka ett anfall och skicka mitt sinne in i det förflutna, någon annanstans i mitt liv.

Mina läkare och jag insåg några år i min behandling att jag var i minoritet av individer som är "läkemedelsresistenta" mot antikonvulsiv medicinering. I mitt fall ökade läkemedlen till och med mängden anfall. Jag var övertygad om att leva utan läkemedel mot anfall, jag gick i pension och gick på funktionshinder för att tillbringa mina dagar i avskildhet och försökte hantera krampanfall och smärta genom att undvika allt som utlöste dem, såsom stress, buller, folkmassor, trötthet och flimmer eller lysrör - allt som gör det enkelt att komma in i en livsmedelsbutik till en ambitiös uppgift.

Se även Yoga som läker

Jag försökte allt från akupunktur till Pilates för att lindra min smärta. Och sedan återvände jag till yoga. Jag har tränat yoga på en viss nivå sedan jag var tonåring. Min första yogalärare var en pilot i Vietnamkriget som använde yoga för att hantera posttraumatisk stressstörning. De kallade det inte så tillbaka på 60-talet, men det var uppenbarligen drivkraften bakom hans arbete att behärska övningen och sedan dela den med samhället i klasser.

Innan min diagnos hindrade skolan, familjen eller jobbet mig från att koncentrera mig på yoga. Jag skulle börja med goda avsikter, men glida iväg när livet blev för upptagen. Men det var yoga jag instinktivt vände mig när min hälsa var i kris och mitt liv var upp och ner.

Jag startade om min yogaövning hemma med böcker och yogaprogram på TV, men fann det svårt utan en instruktör att arbeta direkt med. Jag föredrog mycket en klass, men det fanns ingen i närheten. Så när jag fick chansen att gå på yogakurser när jag besökte en vän hoppade jag på möjligheten.

Kurserna var fulla varje dag, men när sessionen började glömde jag bort de andra och koncentrerade mig på mina positioner. Tystnaden och rörelsen gjorde det möjligt för mig att sakta ner och fokusera på ögonblicket snarare än att tänka framåt dit jag skulle vara på en timme.

Se också Stresssträngande yogasekvens för att erövra spänning

Jag insåg att min brist på tidigare framgångar hade mycket att göra med hur jag närmade mig yoga. Efter flera års träning på ett gym var jag van att driva mig längre och snabbare. Det var svårt för mig att förstå hur en position under långa ögonblick faktiskt kunde vara bättre än korta, snabba rörelser. I den här klassen, när jag hörde inandning och utandning runt mig, kunde jag sakta ner och koncentrera mig på positionerna snarare än vad jag borde eller inte borde göra. Slutligen kunde jag låta asanas flyta och låta mitt sinne och min kropp förbli i fred.

I slutet av mitt besök upptäckte jag en överraskande fördel: Jag hade gått två veckor utan ett allvarligt anfall.

När jag insåg vad som hade hänt undersökte jag yogas effekt på anfall och fann att jag inte var den enda som fick dessa fantastiska fördelar. Det är något med det här , tänkte jag. Jag fann att framåtriktade poser hjälper positivt att påverka kemikalierna i hjärnan, vilket möjligen minskar anfallens sannolikhet och storlek.

Idag tränar jag mestadels hatha yoga och integrerar ett stort antal framåtveck. Men jag ser till att ha en fullständig övning för att sakta ner andningen och tänkandet. Avslappningen och framåtböjningen, tillsammans med andningen och meditationen, sänker min anfallströskel och arbetar för att stärka och reparera min kropp.

Se även kosttillskott för huvudvärk

Medan de är mindre frekventa upplever jag fortfarande anfall och kommer förmodligen alltid att göra det. När ett anfall träffar kastas jag in i en cykel av nervsmärta och muskelspanning. Jag känner mig fysiskt misshandlad, svag och tillbringar ibland dagar med att återhämta mig. Jag kan fortfarande inte gå ut i världen som jag brukade, eftersom jag inte kan kontrollera ljus, ljud och andra variabler runt omkring mig. Men med min yogaträning har jag börjat läka fysiskt och känslomässigt. Efter ett anfall hjälper yoga mig att rensa mina muskler, varva ner min tarm och rensa huvudet. Jag kan också förlänga tiden mellan mina anfall, så att min kropp kan vila och läka. Men, viktigast av allt, yoga har gett mig en känsla av självmedkänsla över förändringarna i mitt liv. Jag upplever inte längre självhatet och sorgsenheten och känner mig mer lugn och hoppfull.

Idag är yoga en livlina, precis som för min första yogainstruktör, piloten. Det har blivit ett viktigt verktyg för att minska mina anfall samtidigt som jag stärker min kropp och lindrar smärta. Det är dags på dagen som jag avundsjuka vaktar och glatt firar. För mig är yoga en gåva.

Se även Tales of Transformation

Om författaren

Se även Quiet + Focus Your Mind: Kirtan Kriya

Original text


Rekommenderas

Möt innovatörerna: Maty Ezraty & Chuck Miller
Din fredagskväll Yoga-spellista för att flyta till Weekend-läge
YJ försökte det: Livestreaming yogakurser med en 2-vägs kamera