Upptäck varför barn behöver yoga lika mycket som vi gör

Yoga som presenteras på ett barns språk kan hjälpa till att motverka den stress som upplevs av små som lever i en uppvärmd värld. Lär dig fördelarna med att undervisa yoga för barn. (Vill du gå med på en yogalärarutbildning för barn? Gå med i vårt tredagarsprogram på Yoga Journal LIVE New York, 21-23 april. Registrera dig idag.)

Våra barn lever i en brådskande värld av livliga föräldrar, skoltryck, oavbrutna lektioner, videospel, gallerior och tävlingsidrott. Vi tänker vanligtvis inte på dessa influenser som stressande för våra barn, men ofta är de det. Den livliga takten i våra barns liv kan ha en djupgående inverkan på deras medfödda glädje - och vanligtvis inte till det bättre.

Jag har funnit att yoga kan hjälpa till att motverka dessa påfrestningar. När barn lär sig tekniker för självhälsa, avkoppling och inre uppfyllande, kan de navigera i livets utmaningar lite lättare. Yoga i tidig ålder uppmuntrar självkänsla och kroppsmedvetenhet med en fysisk aktivitet som inte är konkurrenskraftig. Att främja samarbete och medkänsla - istället för opposition - är en stor gåva att ge våra barn.

Barn får enorma fördelar med yoga. Fysiskt förbättrar det deras flexibilitet, styrka, samordning och kroppsmedvetenhet. Dessutom förbättras deras koncentration och känsla av lugn och avkoppling. Att göra yoga, träna barn, leka, ansluta sig djupare till det inre jaget och utveckla en intim relation med den naturliga världen som omger dem. Yoga tar upp det underbara inre ljuset som alla barn har till ytan.

När yogierna utvecklade asanas för många tusen år sedan bodde de fortfarande nära den naturliga världen och använde djur och växter för inspiration - en skorpions sting, en svans nåd, ett träds jordade statur. När barn imiterar naturens rörelser och ljud har de en chans att komma in i en annan varelse och föreställa sig att ta på sig dess egenskaper. När de till exempel tar lejonens ställning (Simhasana) upplever de inte bara lejonets kraft och beteende, utan också sin egen känsla av kraft: när man ska vara aggressiv, när man ska dra sig tillbaka. De fysiska rörelserna introducerar barnen till yogas sanna mening: förening, uttryck och ära för sig själv och sin del i livets känsliga nät.

Se också  5 sätt att jorda dig själv och förbered dig på att lära barn yoga

Lär dig att lära hur barn lär sig

Yoga med barn erbjuder många möjligheter att utbyta visdom, dela goda tider och lägga grunden för en livslång övning som fortsätter att fördjupas. Allt som behövs är en liten flexibilitet från vuxnas sida, eftersom jag snabbt fick reda på när jag först började lära ut övningen för förskolebarn, så är yoga för barn helt annorlunda än yoga för vuxna.

För sex år sedan fick jag min första erfarenhet av att lära yoga för barn på en lokal Montessoriskola. Jag såg med tillförsikt fram till möjligheten - jag hade ju undervisat vuxna yoga ganska länge, hade två egna barn och hade undervisat i kreativt skrivande i flera år i olika skolor i Los Angeles. Men efter två lektioner med en grupp på 3 till 6-åringar var jag tvungen att omvärdera min inställning på nytt. Jag behövde lära mig att släppa tag (min praxis i flera år) av min agenda och mina förväntningar på vad yoga är och inte är.

När jag började hedra barnens medfödda intelligens och anpassa mig till hur de instruerade mig att instruera dem, började vi medskapa våra lektioner. Vi använde yoga-asanas som en språngbräda för att utforska många andra områden - djuranpassningar och beteenden, musik och spelande instrument, berättande, teckning - och vår tid tillsammans blev en verkligt tvärvetenskaplig inställning till lärande. Tillsammans vävde vi historier med våra kroppar och sinnen i ett flöde som bara kunde hända i barns lek.

Barnen började kalla mig Mrs. Yoga, och jag kallade dem Yoga Kids. Vi fortsatte att arbeta och spela tillsammans tills våra skapelser blomstrade in i ett program som heter YogaKids. Programmet kombinerar yogiska tekniker speciellt utformade för barn med hjälp av Dr. Howard Gardners teori om flera intelligenser. Gardner, en författare och professor i utbildning vid Harvard Graduate School of Education, beskriver åtta intellektuella medfödda i oss alla - språkliga, logiska, visuella, musikaliska, kinestetiska, naturalistiska, interpersonella och intrapersonella - och betonar att barn bör ges möjlighet att utveckla och förkroppsliga så många av dessa som möjligt.

I enlighet med denna teori integrerar YogaKids berättande, spel, musik, språk och andra konster i en komplett läroplan som engagerar "hela barnet". Vi använder ekologi, anatomi, näring och livslektioner som ekar yogiska principer för ömsesidigt beroende, enhet och roligt. Framför allt engagerar vårt program hela sinnet, kroppen och anden på ett sätt som hedrar alla sätt barn lär sig.

Se även  3 sätt att få barn att stoke om yoga

Hur du kan dra nytta av att undervisa yoga för barn

Om du planerar att undervisa yoga för barn finns det några allmänna saker att veta som kommer att förbättra din upplevelse. Den största utmaningen med barn är att hålla uppmärksamheten tillräckligt länge för att lära dem fördelarna med yoga: stillhet, balans, flexibilitet, fokus, fred, nåd, anslutning, hälsa och välbefinnande. Lyckligtvis älskar de flesta barn att prata och de älskar att röra sig - båda kan hända i yoga. Barn hoppar på chansen att ta rollen som djur, träd, blommor, krigare. Din roll är att gå tillbaka och låta dem skälla i Dog Pose, väsande i kobra och mjaja i kattsträckning. De kan också recitera ABC eller 123 när de håller poser. Ljud är en utmärkt frisläppande för barn och tillför en auditiv dimension till den fysiska upplevelsen av yoga.

Barn behöver upptäcka världen på egen hand. Att berätta för dem att tänka hårdare, göra det bättre eller vara ett visst sätt eftersom det är bra för dem är inte det optimala sättet. Ge istället en kärleksfull, lyhörd, kreativ miljö för dem att avslöja sina egna sanningar. När de utför olika asanas från djur och natur, engagerar de sig för att fördjupa sin medvetenhet. När de är ormar (Bhujangasana), be dem verkligen föreställa sig att de bara är en lång ryggrad utan armar och ben. Kan du fortfarande springa eller klättra i ett träd? I Tree Pose (Vrksasana), be dem att föreställa sig att vara en jätte ek, med rötter som växer ut ur botten på fötterna. Kan du stanna i samma position i 100 år? Om du skulle huggas ner, skulle det vara OK? Skulle det göra ont?

När de sträcker sig som en hund, balanserar som en flamingo, andas som en kanin eller står starka och höga som ett träd, gör de en koppling mellan makrokosmos i deras miljö och mikrokosmos i deras kroppar. Betydelsen av vördnad för hela livet och principen om ömsesidigt beroende blir uppenbar. Barn börjar förstå att vi alla är gjorda av samma "grejer". Vi är bara i olika former.

Tänk på dig själv som en facilitator snarare än en lärare. Guida dina barn samtidigt som du öppnar ditt hjärta och låter dem vägleda dig. De kommer utan tvekan att bjuda in dig till en gränslös värld av under och utforskning. Om du väljer att gå med i dem kommer undervisnings- / inlärningsprocessen att vara ständigt ömsesidig och ge en möjlighet för alla att skapa, uttrycka sig och växa tillsammans.

Se även  Titta på: Barn testar yoga för första gången

Rekommenderas

3-dagars detox-måltidsplan
Lär känna de åtta extremiteterna med yoga
Bridge Pose