Vad är skillnaden mellan kulturellt anslag och kulturell uppskattning?

När jag började bidra till yogaforskning för fem år sedan, blev jag inbjuden till ett möte för att diskutera hur man kan ta med yoga och mindfulness-metoder till universitetsområden som hälsoinitiativ. Tretton av 15 amerikanska administratörer och forskare vid konferensbordet var råka vita, det enda undantaget var jag och en annan indisk-amerikansk kvinna. Den ansvariga hade eftertänksamt bjudit in oss båda; även om vi är nyare i forskningen hade vi erfarenhet av yogalärningar på grund av vår sydasiatiska kultur och decennielånga metoder. Att komma in i rummet var både rörande och skrämmande. Å ena sidan var jag hedrad att dela mina kulturella och personliga förståelser av yoga. Å andra sidan var jag en av endast två icke-vita personer i en grupp som samlades för att prata om en praxis som härstammar från Indien.

Medveten om min identitet använde jag yogiska principer för att avsätta mina villkorade rädslor och förutfattningar och öppnade mitt sinne för att diskutera yoga - den självförverkligande som har förändrat mitt liv.

Se även The First Book of Yoga: The Enduring Influence of the Bhagavad Gita

Jag befann mig snart i en respektfull konversation med alla vid bordet: Yoga och mindfulness-baserade metoder kan ge det vi kallar "helande" i österländsk tradition, och vad vi kallar psykologiska och fysiologiska "fördelar" i västerländsk forskning. Även om vi använde olika ord sa vi liknande saker.

Fram till mitten av mötet.

En av administratörerna sa: ”Vi måste skapa en uppsättning riktlinjer för att säkerställa att inga östra symboler, klockor eller ord används i yogakurser. Vi kan inte göra någon obekväm eller förolämpa dem genom att föreslå andlighet. ”

Jag tror inte att indiska ord eller symboler krävs för att människor ska kunna dra nytta av yoga, men den här ledaren, som var för att skapa en inkluderande yogaupplevelse "för alla", ville ta bort alla tecken på det land där praxis härstammar . Hon förbises det faktum att två yogalärare med indiskt arv som satt mitt emot henne var de som var kvar för att vårda vår utestängning och förseelse.

Se även Debatten: Lär med engelska eller sanskrit med namn?

Osynligt förtryck är något som många indianer har tvingats uthärda med tyst smärta i århundraden. Som när du lär dig om en populär yogarörelse och en bok med skurrande titel No Om Zone: A No-Chanting, No-Granola, No-Sanskrit Practical Guide to Yoga . Titeln i sig normaliserar etnocentriska syn på yoga, Indien och människor som sjunger. Ironin i en rörelse som denna är att den gör rädsla för främmande ord samtidigt som den tillåter sig att märka och använda den indiska yogaövningen, ett sanskritord som betyder "enhet" eller "ok".

De utan tillgång till en fördjupad historiautbildning kan göra det lättare för en fråga om politisk korrekthet eller rop från minoriteter för kulturellt erkännande. Men det går så mycket djupare.

Yoga är en gammal andlig övning av självförverkligande som har sitt ursprung i Indien, men förutom indiska hängivenhet som helig dans upplevdes den som hotfull, förlöjligad och förbjuden bland sitt eget folk i sitt eget land under brittisk kolonisering. börjar på 1700-talet och varar fram till mitten av 1900-talet. Idag marknadsförs ofta yoga av rika västerlänningar till rika västerlänningar - och indianer är ironiskt nog marginellt representerade, om det alls är. Medan denna bransch på flera miljarder dollar erbjuder välbehövligt välbefinnande till västerländska utövare, tillför det på nytt samma brott mot Indien och indianerna: osynlighet och felaktig framställning.

Se även En nybörjarguide till yogahistorien

Vad är kulturellt anslag?

Under de senaste åren har konversation börjat kring "kulturell tilldelning" av yoga. Kulturellt anslag är att ta, marknadsföra och exotifiera kulturella metoder från historiskt förtryckta befolkningar. Problemet är otroligt komplext och involverar två ytterligheter: Det första är sterilisering av yoga genom att ta bort bevis på dess östliga rötter så att det inte "kränker" västerländska utövare. Den motsatta ytterligheten är glamouriseringen av yoga och Indien genom kommersialism, såsom Om-tatueringar, T-shirts med hinduiska gudar eller sanskritskrifter som ofta är sammansatta med yoga eller valet av indiska namn.

Yogalärare och studenter börjar ställa frågorna: "Vad är skillnaden mellan kulturellt tillskott och kulturell uppskattning?" och "Hur kan jag fortfarande träna yoga utan att vara stötande?"

Se också Vet du verkligen den riktiga innebörden av yoga?

Enligt Rumya S. Putcha, doktor, forskare inom postkoloniala, kritiska ras- och genusstudier, ställer vi fortfarande fel frågor. "Terminologin" kulturell tilldelning "i och för sig är ett sätt att späda ut det faktum att vi pratar om rasism och europeisk kolonialism, säger hon. ”Det undergräver vad som händer som endast” kulturellt olämpligt ”för att inte störa massyoga-marknadsföring, vilket får oss att ställa frågor på ytnivå som” Jag vill inte vara kulturellt olämplig, så hur kan jag visa kulturell uppskattning på lämpligt sätt? '' Det handlar inte om uppskattning kontra anslag. Det handlar om att förstå maktens roll och imperialismens arv. ”

Shreena Gandhi, doktor, professor i religionsvetenskap vid Michigan State University, och Lillie Wolff, en advokat för Crossroads Antiracism, betonade i sin artikel 2017 "Yoga and the Roots of Cultural Appropriation" att målet med dessa samtal inte borde vara för vita utövare. att sluta utöva yoga, utan snarare för dem "att snälla ta en stund att titta utanför dig själv och förstå hur yogapraktiken i USA är nära kopplad till större krafter" - såsom kolonisering, förtryck och det faktum att en hängiven praxis som var kostnadsfri i tusentals år marknadsförs nu och säljs.

Se även The Timeline and History of Yoga in America

Som en indisk-amerikansk lärare, utövare och författare funderar jag ofta på varför det betyder så mycket för mig och varför jag inte kan erbjuda enkla punkter för vad som gör något "uppskattande" kontra "tillämpligt" för yoga. Jag vet bara när jag börjar bli sjuk eller skadad - som vid ett konferensbord när en administratör föreslår att östliga element, som klockor som används för att träna sinnet att fokusera på nutiden (dhyana), kommer att hota vita amerikanska utövares komfort. . Eller när den unga VD för en ny yogaorganisation frågar mig var hon kan få sin 300-timmars yogacertifiering gjort snabbast, och saknar att yoga är en livslång process av balanserat liv. Eller när jag ser kändisar på sociala medier och yogaannonser som främjar atletiska, modellliknande kroppar i sexig klädsel,potentiellt uppmuntrar mer fäste till föremål och skapar osäkerhet snarare än att befria människor från lidande. Eller när jag går förbi en butik med mina föräldrar, bara för att se deras förvirring över varför heliga hinduiska skrifter - som min far kan läsa, som är färdiga på sanskrit - trycktes på en huvtröja och kastades i en försäljningshög.

”Jag tror att de inte inser att det inte bara är design. Det är ord som har djup mening för människor, säger min far.

Se även Sanskrit 101: 4 skäl till varför det är värt att studera det här forntida språket

Frågor att ställa om kulturellt anslag 

Hans känslor får mig att inse att många västerländska yogaföretag och konsumenter är omedvetna om vad de märker och köper. Och det är vad vi behöver ändra tillsammans genom att ställa djupare frågor som:

  • "Förstår jag verkligen historien om yogapraxis som jag har så fritt tillåtelse att utöva idag som en gång förlöjligades och förbjöds av kolonister i Indien?"
  • "När jag fortsätter att lära mig, är jag bekväm med de metoder och köp jag väljer att göra, eller ska jag göra några ändringar?"
  • "Främjar den praxis jag lever för fred och integritet för alla?"

Att utbilda oss själva, som yoga, kan ses som en evolutionär process. Börja där du är. Du kanske redan har utvecklat mycket medvetenhet som blir mer finjusterad. Och för vissa - indiska eller inte indiska, erfarna yoga-utövare eller inte - är den här artikeln en första gångs exponering för något du aldrig insett.

Se även Wake-Up Call Yogis Need to Bring 'Real Yoga' Back In Your Practice

Om vår författare

Rina Deshpande är lärare, författare och forskare inom yoga och mindfulness-metoder. Efter att ha vuxit upp med indisk yogafilosofi återupptäckte hon dess djupa värde som en New York City offentlig skollärare. Under de senaste 15 åren har hon tränat och delat fördelarna med yoga över hela världen. Efter att ha studerat yoga och mindfulness som självreglering vid Harvard Graduate School of Education, utformar hon läroplan för vetenskaplig forskning och K – 12-utbildning. Hon är författare till Jars of Space , en ny bok med handskriven och illustrerad yogisk poesi. Läs mer på @rinathepoet eller rinadeshpande.com.

Rekommenderas

10 sätt Yoga leder till bättre sex
5 största missuppfattningar om yoga
Sanskrit 101: Gå djupare i 3 yogaställningar - bara genom att lära dig mer om deras sanskritnamn