Vad är Ahimsa?

Vill du lära dig mer om yama? Följ med läraren Rina Deshpande på sin onlinekurs, The Culture & Practice of the Yama. Genom föreläsningar, holistiska metoder, reflektioner och diskussioner om yogas rötter och evolution kommer Rina att ge djup och nyans till din förståelse av denna rika filosofi. Läs mer och registrera dig idag!

När vi hör om begrepp som våld tänker vi ofta på historiska personer som Mohandas Gandhi eller Martin Luther King Jr. som leder rörelser för fred inför förtryck. Flera artiklar missvisar Gandhi som en "fader" för icke-våld, inte medveten om att han symboliskt återkrävde Indiens rättigheter och identitet från den brittiska Raj genom att förkroppsliga det som länge varit en integrerad del av forntida indiska andliga läror: ahimsa.

Ahimsa, som vanligtvis kallas ”icke-våld” men mer bokstavligt översatt från sanskrit som ”frånvaro av skada” är ett uråldrigt begrepp med ursprung i Vedorna - indisk andlig och filosofisk visdom som går tillbaka till 1900 f.Kr. eller för nästan 4000 år sedan. Vedorna, som ungefär betyder "gudomlig kunskap", ansågs författarlösa och överfördes ursprungligen i muntlig tradition i århundraden. Fyra Veda, som utgör Bhagavad Gita, sammanställdes så småningom och skrevs ner på sanskrit av en vis man känd som Vyasa. En annan visman, Patanjali, sägs ha studerat dessa vediska texter och utvecklat det vi känner som Yoga Sutra och grunden för klassisk yogas åtta lemmar.

Se även The First Book of Yoga: The Enduring Influence of the Bhagavad Gita

Ahimsa är en del av den första av de åtta lemmar som kallas yama , eller metoder för självreglering som är utformade för att befria oss från att bli offer för våra egna mänskliga impulser. Yama-praxis jämförs med rengöringstekniker för våra sinnen, kroppar och andar som gör att vi kan leva mer medvetna, befriade liv. Förutom att vara en yama inom yoga är ahimsa också en grundläggande princip för hinduismen, buddhismen och jainismen.

Se också  10 sätt att föra Yamas + Niyamas till din yogapraxis

Stora ledare som Gandhi levde efter undervisningen ahimsa parama dharma : " Icke- våld är vår största livsstil." Men med våra moderna ansvarsområden och jobb kanske vi inte lever ahimsa som ett enda sätt att leva. Istället finns det sätt vi kan leva dag för dag som gör att vi kan se fördelarna med ahimsa i praktiken.

Vittnar om Harm

Ordet "öva" innebär något som kräver arbete, tid och förfining. Ahimsa som en praxis att inte skada andra kan verka enkelt i teorin: Naturligtvis borde jag inte kasta ett raserianfall om jag inte får min väg. Naturligtvis borde jag inte mobba någon för att komma framför dem i kö i butiken. Naturligtvis borde jag inte ljuga. Vi inser också att denna teori ofta är så mycket svårare att genomföra - och underhålla.

När jag nyligen skrev på ett kafé i New York City kom tre kvinnor in och satt bredvid mitt bord på det som verkade vara en arbetspaus. De skrattade när de delade kommentarer om vädret och pratade om sina jobb och kommande resor. Snart sa en av kvinnorna att hon var tvungen att komma till ett möte och gick tillbaka till kontoret medan de andra två stannade kvar, alla vinkade och le. Men när hon var utom synhåll började de återstående två kvinnorna prata dåligt om personen som just hade gått. På några minuter gick det från några viskade kommentarer till att binda i skratt över kritik mellan kaffe. Vad de inte visste var att kvinnan hade lämnat sin mobiltelefon och hade sprungit tillbaka in i kaféet och hört den sista jabben. Smärtan från skadliga ord som spolade genom vart och ett av deras ansikten, sinnen,och kroppar var påtagliga. Även som observatör kände jag det.

Se även  Nurture Ahimsa (Non-Harming) på mattan

Att orsaka skada betyder inte bara att skada andra människor fysiskt. Ord, toner, beteenden och till och med våra tankar kan förvandlas till vapen om de används destruktivt. I Veda är sätten att skada kayaka ("av handen", eller fysiska handlingar), vācaka ("uttrycksfull" eller ord) och manasika ("av sinnet" eller tankar).

Tekniskt sett skadades ingen fysiskt i kaféet, men skadan genom ett orduttryck - vācaka - ledde till det som kändes som fysisk smärta. Kvinnornas spolade kinder såg nästan ut som ett fysiskt slag eller sjukdom, och illamående i magen fick mig att känna att jag hade lindats av ett slag - kayaka. Baserat på blicken i deras ögon var det uppenbart att smärtsamma tankar strömmade genom deras sinnen - manasika.

Även om vi kan betrakta fysiska, ordbaserade eller tankebaserade former av skada som separata, bör vi förstå att alla är oupplösligt kopplade. Och vi kan se att även om händelsen i kaféet uppenbarligen var uppdelad mellan smittstillverkare och mottagare av smärta, var det alla som led - både nu och därefter.

Se även  djupare betydelser av fyra vanliga sanskritord

Det är lätt att anta att smärtögonblicket hände eftersom personen som i hemlighet förlöjligades återvände till kaféet. Om hon inte hade kommit tillbaka hade hon inte fått reda på det och ingen skada skulle ha skett. Men om vi tar oss tid att titta djupt och medvetet på upplevelsen, kommer vi att förstå att när vi tillför andra andra smärta, lider vi själva, oavsett om de är medvetna eller inte, och fortsätter en kretslopp. Om vi ​​lever våra liv genom att le och säga en sak, bara för att vända om och säga eller göra det motsatta, kan vi också föreställa oss en värld där andra gör detta mot oss. Detta bidrar till pågående osäkerhet och försvar i relationer, vilket negativt påverkar våra liv och våra nära och kära.

De ahimsa-baserade metoderna för att pausa, se framåt, empati och välja väl flyttar oss närmare ett stressfritt liv. Om vi ​​inte har något att dölja eller ångra och leva på det sättet som en praxis, lever vi enklare och fritt. Det här är yoga.

Tolkningar av Ahimsa

Som Gandhi sa, ”Om man inte utövar våld i sina personliga relationer med andra, tar han mycket fel. Icke-våld, som välgörenhet, måste börja hemma. ” Våra hem och tolkningar av ahimsa kan se lite annorlunda ut än varandras. Vedorna uppmuntrar att hedra vår egen dharma, eller väg, när vi följer principer som ahimsa.

Min mamma och pappa har alltid visat min syster och mig att vi samexisterar med alla varelser, inklusive små. Insekter tar hand om ogräs och pollinerar vår jord. Fåglar matar på buggar och fiskar. Vi bidrar alla till vår planets hälsa. Om vi ​​kan visa ahimsa genom att vara snäll mot även den minsta varelsen - som att släppa en insekt ute istället för att döda den - börjar vi se världen annorlunda genom en mycket bredare lins. Här delar yoga-utövare och lärare sina unika uppfattningar om ahimsa:

Ahimsa inom jag

”Jag tror och försöker lära att ahimsa är grundläggande i yoga i och för sig, men också är en grundprincip för de andra fyra yamas. Till exempel, med yama satya, eller sanning, är sanningen relativ och förkroppsligar ahimsa: Var ärlig men inte om den orsakar onödig smärta eller skada. Fråga dig själv: "Ser jag till att prata sanningen till varje pris, eller ska jag sluta när jag kan orsaka skada?" Ett annat sätt som ahimsa utövas i yogasamhället är att bli vegan eller vegetarian. Det är bra att ha en mestadels vegetarisk kost, men att gå helt kött- och mjölkfritt fungerar inte för varje individ. Ett snällare alternativ är att lära människor att urskilja vad som är bäst för deras kroppar och deras hälsa. Och ... skäm inte människor för deras val. ”-Sangeeta Vallabhan, yogalärare i New York City

Titta på  10-minuters Ahimsa Yoga Sequence

Ahimsa inom gemenskapen

”På samma sätt är vi alla medskapare i ett lärandesamhälle. Jag har lärt mig att praktisera en gandisk modell för icke-våldsam klasshantering som handlar om jämlikhet och ömsesidig respekt. Varje grupp elever skapar en lista över förväntningar som vi har till varandra och vi betonar att läraren är en bland alla i denna gemenskap. Eleverna begär saker som "lärare och elever ska vara rättvisa och inte ha favoriter." Vi följer alla dessa riktlinjer och råder varandra efter behov. ” - Susanna Barkataki, grundare av Ignite Yoga

Ahimsa inom den kollektiva mänskligheten

" Primum non nocere , eller" Först, gör ingen skada. " Jag växte upp i en familj av forskare. Min mamma är en växtpatolog som blev farmakolog och jag har en äldre bror vars besvikelse över den amerikanska hälsovårdsindustrin fick honom att ta sin läkare och doktorsexamen till nya gränser och nystartade företag i Bay Area. Kanske på grund av dessa två har mitt förhållande till ahimsa formats av bioetik, medicinsk etik och det som idag är allmänt känt som hållbarhet och folkhälsa. Till exempel känner jag mig obekväm att gå på en yogastudio som säljer orimligt dyra swag, inte bara för att det är dumt att tro att du behöver snygga byxor för att öva ödmjukhet och självmedvetenhet, utan också för att studier har visat att fritidsindustrin förorenar våra hav. Om vad som är bäst för dighamnar till en kostnad för miljön och någon annans välbefinnande, det du förvarar är en kultur av skada även om den säljs till dig med den känslomässiga retoriken ” självvård ”. ”- Rumya S. Putcha, doktor, biträdande professor i kvinno- och genustudier vid University of Georgia

När vi ser ahimsa i aktion håller det oss i en positiv koppling till oss själva och världen. Jag ser ahimsa i en nyhetsberättelse om en åtta år gammal pojke som hjälper en annan åtta år gammal pojke med autism att må bättre på skolans första dag. Jag ser det när min granne hjälper sin fru genom sjukdom med kärlek eller när jag får reda på att en vän organiserar plastrensningar på stränder. Det är där när jag väljer en närande måltid för att servera min kropp mitt i en hektisk arbetsdag. Ahimsa är närvarande och relevant för alla i vart och ett av våra unika liv. Att öka medvetenheten om det som en övning är nyckeln till dess fortsättning och expansion. Vad är din förståelse för ahimsa, och var ser du dess positiva inverkan på ditt liv, samhälle och din värld?

Se även Sanskrit 101: 4 skäl till varför det är värt att studera det här forntida språket

Om författaren

Rina Deshpande är lärare, författare och forskare inom yoga och mindfulness-metoder. Följ henne på @rinathepoet och lär dig mer på rinadeshpande.com.

Rekommenderas

Gräva djupare i Down Dog
Nybörjarens sinne
7 yogaställningar som är svårare än de ser ut