Så här använde en Yogi-läkare Ayurveda för att behandla sin egen cancer

Jag har bara en musselinlinsduk och ligger på ett lövträdsbord med färgad mahogny från många år med oljemassage. En varm bris fladdrar en solblekt karmosinröd sari monterad på längden på trådskärmsväggen som skiljer behandlingsrummet från trädgården och kokospalmerna utanför. Krishna Dasan, den ayurvediska terapeuten som arbetar med mig, glider en oljig ryggsäck fylld med nyklippta löv, vitlök och citron i långa drag från mitt bröst till benen. Ibland längs vägen, upptäcker han ett envis område med muskeltäthet, stannar han och gnuggar fram och tillbaka över det fastnat området för ett antal staccato-slag innan han återupptar längre.

När påsen svalnar överlämnar Krishna den till sin assistent, Shashi, som lägger tillbaka den i gurkmeja-infunderad olja som bubblar på en gasflamma med en brännare och ger Krishna en het. Efter att ha slagit skolväskan en eller två gånger på bordet för att kyla den och ta bort överflödig olja, spårar Krishna fasta cirklar på vardera sidan av mitt bröst. Luften är doftande med en lukt som mer som mat än medicin, som påminner vagt om hemlagad ärtsoppa.

Se även  Raw Green Mint Soup för Anahata (Heart) Chakra

Eftersom han är orolig för att den heta oljan kan orsaka att de metastaserande cancercellerna i mina lymfkörtlar sprids, masserar Krishna det området bara lätt. Några dagar innan vi började med dessa behandlingar hade hans guru, Chandukutty Vaidyar, en äldre ayurvedisk läkare, varnat honom för att vara försiktig.

Normalt vägrar Vaidyar, vars namn är det malaysiska ordet för ”läkare”, att behandla cancerpatienter, men eftersom jag har varit hans student i flera år har han gjort ett undantag.

"Jag förväntar mig inte att Ayurveda ska bota min cancer", säger jag till Krishna. Han verkar lättad. "Jag vill bara bli så utvilad och balanserad som möjligt innan jag genomgår de hårda behandlingarna."

Jag räknar med massagen och örtmedlen, som hade hjälpt mig så mycket tidigare, skulle åtminstone ge mig en bättre chans att komma igenom det som skulle komma. Och även om det inte finns några vetenskapliga bevis som stöder idén, tror jag att de till och med kan öka mina odds för att bli botade.

Se även 7 karossmetoder att prova

Hjälpsamma ayurvediska behandlingar före kemoterapi

Några dagar efter att jag börjat med denna ayurvediska behandling märker jag att min tonsil inte längre är täckt med en gråfilm utan är blankrosa och ser mindre ut i spegeln. När jag flyttar fingrarna över lymfkörtlarna i nacken, som jag har gjort tusentals gånger på patienter, känns det som att de också krymper. Krishna instämmer. Under de närmaste veckorna fortsätter denna trend med en progressiv, liten minskning av tumörernas storlek. Jag tänker inte att detta kommer att vara tillräckligt för att utrota cancer, så jag planerar fortfarande konventionell vård, men det känns som en bekräftelse på att det jag gör redan gör skillnad.

När jag bestämde mig för att åka till Indien för ayurvediska behandlingar innan kemoterapi började, kommer jag ihåg något som jag lärde mig på läkarskolan: Cancer är potentiellt livshotande, men i de flesta fall är det inte en nödsituation. Det är därför jag skakar när människor skyndar sig på behandlingar innan de har haft en chans att noggrant överväga sina alternativ. När en cancer diagnostiseras har den ofta gömts i kroppen i flera år, ibland i ett decennium eller mer. Det är därför som några veckors försening - om det inte finns en kritisk situation, som att en tumör hindrar andningsröret eller äventyrar en annan vital struktur - vanligtvis inte spelar någon roll. Det som är avgörande för mig är att få bästa möjliga vård, inte, som jag har hört patienter säga, att "få cancer ur mig så snart som möjligt." Jag har lyxen att inte vara i en nödsituation,så jag kan göra omfattande undersökningar, prata med nära och kära, konsultera kollegor och få andra åsikter från andra vårdpersonal.

Se även Varför fler västerländska läkare ordinerar nu yogabehandling

Yoga och ayurveda under kemoterapi

Mindre än en månad efter Indien kommer jag till ett stort medicinskt center i sydöstra USA för cancerbehandling. Luftkonditioneringen på sjukhuset fryser. Jag har en rödbrun strumpa, en av flera som min svägerska, Madelyn, köpte åt mig. Innan kemoterapidrogen Cisplatin infunderas tar sjuksköterskan med en papperskopp med två illamående piller. En är en kraftfull kortikosteroid som heter Decadron. Det andra piller är ett populärt nytt illamående medel som sägs vara mycket effektivare än de läkemedel som kom före det.

För att undvika illamående har jag dock inte druckit annat än varmt vatten de senaste två dagarna. Jag fattade beslutet att avstå från mat efter att ha läst en rapport i en onkologisk tidskrift som fann att patienter som fastade under sina kemoterapier rapporterade lite eller ingen illamående. När jag sitter i infusionscentret tuggar jag på skivor färsk ingefära jag har tagit hemifrån - ett ayurvediskt botemedel mot illamående.

Se även färskt ingefära

När det gula innehållet i den lilla påsen med Cisplatin droppar ner i en större påse saltlösning som rinner in i en ven i min arm, tänker jag inte på det som ett giftigt läkemedel, även om jag vet mycket väl att det är. Istället föreställer jag mig att det är en helande nektar som strömmar in i mig och cirkulerar genom hela min kropp. Jag ligger tillbaka på vinylstolen, tittar ut genom fönstret på de få träden i det här urbana landskapet och tyst sjunger mantra.

Den yogaställning som visar sig vara mest användbar för mig är en benägen återställande twist. För att komma in i det sitter jag med mina böjda knän på höger sida av min kropp med min högra fot vaggad i vänsterbågen. När jag tar min torso ner mot ett cylindriskt stöd, vrider jag min ryggrad och mitt huvud åt vänster. Strax innan mitt bröst landar på bulten vrider jag nacken i motsatt riktning så att mina knän och huvudet vänder åt samma håll. Andan blir djupare när jag sjunker in.

Detta är en vacker sträcka mellan nacken och revbenen, vilket hjälper mig att bevara rörelse som hotas av kemoradiering. Och eftersom den här benägna vridningen är en återställande ställning kan jag hålla den länge. Jag har varit trött och har inte kunnat träna mycket yoga de flesta dagar. Vissa morgnar känns det som för mycket att bara stå och lyfta armarna över huvudet. Jag stannar 20 minuter i vridningen och kommer sedan in i posen på andra sidan.

Igår fångade Madelyn mig i posen. Jag kan ha varit där 45 minuter. Normalt händer det aldrig.

Se även  Hitta lugn nu med denna återställande yogapraxis

En integrerad strategi för cancerbehandling visar resultat

Tre månader efter behandling med kemoterapi återvänder jag till sjukhuset för en ny PET-undersökning för att utvärdera mitt svar. Jag får veta att de områden som tänds i mina första tester för sju månader sedan, vilket indikerar cancer, har återgått till det normala. Ingen av mina läkare, som båda undersöker mig noggrant, finner några tecken på cancer i min mun eller lymfkörtlar. Jag har vad de kallar ett "fullständigt kliniskt svar".

Enligt min erfarenhet av att utöva medicin kan cancerbehandlingar vara både överanvända och alltför aggressiva. För många maligniteter, inklusive min, verkar ett integrerande tillvägagångssätt som inkluderar det bästa av modern vetenskaplig medicin, men som också behandlar de många områdena i sinnet, kroppen och anden som fältet systematiskt försummar, ge det bästa hoppet.

Helhetssystem för medicin som Ayurveda och traditionell kinesisk medicin fungerar som en organisk trädgårdsmästare som gör växter (i detta fall kroppen) hårdare genom att stärka jorden snarare än att bara hälla på bekämpningsmedel. Men ibland behöver du båda. En aspekt av god helhetsvård är att det välkomnar behandlingar som läkemedel och kirurgi när de verkar vara rätt verktyg för jobbet. Du kan säga att den integrerade vägen jag valde för att hantera den skadliga inkräktaren som är cancer införlivade de giftiga kemikalierna för kemoterapi tillsammans med de jordförbättrande effekterna av kost, stressreducering och milda örtmedel.

Se även 18 skäl att öva självvård

Jag valde inte detta canceräventyr. Men jag ser tydligt att mina val sätter karma i rörelse som förde mig till det. När jag försökte hantera det så skickligt som möjligt, med tanke på den ofullkomliga insamlingen av information som jag hade samlat in när varje beslut behövde fattas, gjorde jag det bästa jag kunde. Och totalt sett är jag nöjd med de val jag gjort.

Allt du kan göra är det bästa du kan göra vid en viss tidpunkt och inte gissa dig själv. Det är skicklighet i handling - Bhagavad Gitas definition av yoga. Är det också yoga att använda ditt liv och kämpar för att lära dig och växa och förvandla till synes dåliga händelser till saker som tjänar dig. Yoga lär att det är möjligt genom dina handlingar att ändra lite dålig karma till bra karma. Jag valde holismens väg, tog ett litet steg i taget och försökte titta på specifika aspekter av min situation i hopp om att flytta helheten i en hjälpsam riktning. Jag tog upp min struktur, min andning, mitt nervsystem och mitt sinne. Förutom de ayurvediska behandlingarna hade jag dussintals akupunkturbehandlingar och regelbundna besök hos en fysioterapeut för kroppsarbete som kallades myofascial release. Och jag fortsatte min resa med psykologisk utgrävning,jettisoning attityder och beteenden som kan ha tjänat mig i min svåra barndom men som jag inte längre behövde.

Så hårt jag har arbetat för att komma igenom cancerutmaningen, har jag också överlämnat illusionen att jag kan kontrollera den. Efter att ha fått nyheterna jag hade hoppats på vid mitt uppföljningsavtal fick jag veta att det finns en chans på 5 till 10 procent att cancern kommer att återkomma under de första tre åren. Optimistisk som jag är, jag är medveten om att mina ansträngningar kanske inte har varit tillräckliga. En del av min hoppfullhet är att jag vet att om cancern skulle återkomma, har jag verktyg som hjälper mig att komma igenom den. Att läka även om jag inte kan botas. Att leva hur mycket livet jag har kvar med glädje och tillfredsställelse och kärlek. Och brådskan som diagnosen har väckt är att leva livet mer fullständigt, att ge ännu mer passion och disciplin till det arbete som jag känner att jag har fått på planeten att göra. 

Se även  NOW Solutions Meditation Ritual for Self Care

Om författaren

Anpassad från Saving My Neck: A Doctor's East / West Journey through Cancer av Timothy McCall, MD, © 2018 Timothy McCall (Whole World Publishing). McCall är den bästsäljande författaren till Yoga som medicin och har varit Yoga Journals medicinska redaktör sedan 2002. Läs mer på drmccall.com .

Rekommenderas

De bästa speglarna i full längd
Walt Baptiste
Fyra bästa stabilitetsbollar för träning i hemmet