Medvetande i rörelse: Vinyasa

Luta dig tillbaka och koppla av. Ta in dessa bilder och se om du kan känna det underliggande mönstret: årstidernas flöde, tidvattens uppgång och nedgång som svar på månen, en ormbunke som utvecklas, en Ravi Shankar sitar raga eller Ravels "Bolero", skapande och upplösning av en tibetansk sandmandala, flödet av Surya Namaskar (Sun Salutation).

Vad har dessa olika fenomen gemensamt? De är alla vinyasas , progressiva sekvenser som utvecklas med en inneboende harmoni och intelligens. "Vinyasa" härstammar från sanskrittermen nyasa , som betyder "att placera" och prefixet vi , "på ett speciellt sätt" - som i arrangemanget av anteckningar i en raga, stegen längs en väg till toppen av en berg, eller koppling av en asana till nästa. I yogavärlden är den vanligaste förståelsen av vinyasa som en flytande sekvens av specifika asanas samordnade med andningens rörelser. De sex serierna av Pattabhi Jois Ashtanga Vinyasa Yoga är överlägset de mest kända och mest inflytelserika.

Jois egen lärare, den stora sydindiska mästaren Krishnamacharya, förespråkade vinyasas tillvägagångssätt som centralt för den transformerande processen för yoga. Men Krishnamacharya hade en bredare syn på betydelsen av vinyasa än de flesta västerländska studenter inser. Han undervisade inte bara specifika asana-sekvenser som de i Joiss system, utan han såg också vinyasa som en metod som kunde tillämpas på alla aspekter av yoga. I Krishnamacharyas läror inkluderade vinyasa-metoden att bedöma den enskilda studentens (eller gruppens) behov och sedan bygga en kompletterande, steg-för-steg-övning för att möta dessa behov. Utöver detta betonade Krishnamacharya också vinyasa som ett konstnärligt sätt att leva, ett sätt att tillämpa yogaens skicklighet och medvetenhet på alla livets rytmer och sekvenser, inklusive egenvård, relationer, arbete,och personlig utveckling.

Desikachar, Krishnamacharyas son, en författare och känd lärare i sig själv, har skrivit "Vinyasa är, tror jag, ett av de rikaste begreppen som framgår av yoga för ett framgångsrikt genomförande av våra handlingar och relationer." I sin bok Health, Healing, and Beyond, ger han ett subtilt men ändå kraftfullt exempel på hur hans far tog hand om vinyasaen att undervisa yoga. Krishnamacharya, till förvåning för sina privata studenter, hälsade alltid på dem vid porten till hans centrum, vägledde dem genom deras övning och sedan hedrade fullbordandet av sin tid tillsammans genom att eskortera dem tillbaka till porten.

Hur han hedrade varje fas av deras session - att initiera arbetet, upprätthålla det och sedan bygga upp till en topp och slutföra och integrera det - illustrerar två av de främsta lärorna i vinyasametoden: Var och en av dessa faser har sina egna lektioner att förmedla , och var och en förlitar sig på arbetet i föregående fas. Precis som vi inte kan inrama ett hus utan en ordentlig grund kan vi inte bygga en bra yogapraxis om vi inte är uppmärksamma på hur vi börjar. Och precis som ett hus är bristfälligt om arbetarna inte avslutar taket ordentligt, måste vi slutföra våra handlingar för att få yogas fulla fördelar. Vinyasa yoga kräver att vi odlar en medvetenhet som länkar varje handling till nästa - ett andetag åt gången.

Inledande av en handlingsväg

Att använda vinyasa i din yogapraxis och i ditt dagliga liv har många paralleller, inte bara med att bygga ett hus utan också att segla en båt. Som att segla kräver rörelse genom livet en synkronisering med naturliga krafter som kräver skicklighet och intuition, förmågan att sätta en kurs men ändras med vinden och strömmarna. Om du vill segla måste du veta hur du kan bedöma väderförhållandena - blåsiga, lugna, hackiga - som ständigt fluktuerar, liksom våra fysiska, emotionella och andliga tillstånd.

Läran om yoga inkluderar en vy som kallas parinamavada, idén att konstant förändring är en inneboende del av livet. Därför måste vi först bedöma var vi börjar från idag för att gå skickligt med alla åtgärder. vi kan inte anta att vi är helt samma person som vi var igår. Vi är alla benägna att ignorera de förändrade förhållandena i vårt kroppssinn; vi snedvrider ofta verkligheten av vem vi är baserade på vem vi tycker att vi borde vara. Detta kan dyka upp på yogamattan i valfritt antal olämpliga val: delta i en uppvärmning, rigorös övning när vi är upprörda eller trötta; gör en återställande praxis när vi är stillastående; gå till en avancerad yogakurs när en startklass bättre passar vår erfarenhet och färdigheter. För att undvika sådana ofördelaktiga åtgärder måste vi börja med en korrekt bedömning av vårt nuvarande tillstånd.

Så vad är observationerna som en bra yogisk sjöman bör göra innan man börjar en vinyasa? Som att kolla in båten, vinden och vågorna innan du seglar kan en första undersökning av ditt väsen bli en instinktiv ritual. Fråga dig själv: Vad är min energinivå? Tävlar jag att gå? Håller du någon spänning? Upplever jag några små fysiska krångelar eller skador? Känner jag mig balanserad och redo att segla in i min praktik? Hur är mitt interna tillstånd? Är jag lugn, upprörd, fokuserad, utspridd, känslomässigt sårbar, mentalt överbelastad, klar och öppen?

Dessa frågor är relevanta för hur vi påbörjar någon åtgärd, inte bara vår asana-övning. När vi väljer vilka livsmedel vi äter, när vi sover, våra samtal och våra handlingar med andra - allt vi gör - måste vi förstå var vi kommer ifrån och välja åtgärder som hanterar eventuella obalanser.

När jag undervisade mina elever om vinyasa erbjuder jag dem sätt att checka in med deras nuvarande tillstånd i början av deras session. Jag kommer också att föreslå specifika strategier för att ta itu med hinder som kan bryta upp flödet av deras praxis. På kroppsnivå kan till exempel eleverna välja en mer lugnande övning eller en som ger dem en mer uppfriskande öppning. Om de har en twinge i nedre delen av ryggen, kanske de vill ändra vissa ställningar, kanske ersätta Bhujangasana (Cobra Pose) för Urdhva Mukha Svanasana (Upward-Facing Dog Pose). Om de lider av typiska urbana spänningar i nacke och axlar, kan de använda en liten serie sträckor - en mini-vinyasa, kan du säga - för att uppmuntra mjukgörande och frigörande. På en mer intern nivå kan upprörda studenter fokusera på att släppa spänningar genom att slappna av i ansiktet och andas;om deras energi är mer slö och diffus, kan de fokusera på sinadrishti , eller blick, för att öka deras koncentration.

Samma insikt som vi använder på yogamattan kan tillämpas på det sätt som vi initierar handlingar någon annanstans i våra liv. Känner du dig orolig på väg till ett stort möte? Kör långsammare och lyssna på lite lugnande musik för att säkerställa att denna obalans inte överförs till ditt möte. Sådana justeringar visar inte en ovilja att acceptera det som är eller ett tvångsmässigt försök att fixa allt tills det är precis rätt. Snarare är de bevis på en djup medvetenhet om och lämpligt svar på verkligheten. En yogisk sjöman omfamnar de föränderliga vindarna och strömmen och utmaningen att sätta kurs i harmoni med naturens ebb och flöde.

Hållbar kraft

När du väl har bedömt villkoren ordentligt och initierat åtgärder kan du fokusera på nästa fas av vinyasa: bygga upp din makt, din kapacitet för en given åtgärd. Kraft är sjömans förmåga att tackla med vinden, en musiker förmåga att upprätthålla en melodis uppgång och fall, en yogis fördjupningsförmåga för absorption i meditation.

Vinyasa-metoden har många läror att erbjuda om hur man bygger och upprätthåller vår förmåga att agera, både på och utanför mattan. En av de primära lärorna är att anpassa och initiera handling från vårt andetag - vår livskraft - som ett sätt att öppna för det naturliga flödet och kraften i prana, den energi som upprätthåller oss alla på mobilnivå. I en vinyasa-yogapraxis initieras sålunda expansiva åtgärder med inandning, kontraktiva åtgärder med utandning.

Ta några minuter för att utforska hur detta känns: När du andas in, lyft armarna upp över huvudet (expansion); när du andas ut, sänk ner armarna (sammandragning). Försök nu detta: Börja lyfta dina armar när du andas ut och andas in när du sänker dina armar. Chansen är att den första metoden kändes intuitivt rätt och naturlig, medan den andra kände kontraintuitiv och subtilt "av".

Denna intuitiva känsla av att vara "av" är en medfödd signal som hjälper oss att lära oss att upprätthålla en handling genom att harmonisera med naturens flöde. Precis som ett hängande segel berättar en sjöman att slå och justera med vindens energi, är en minskning av vår mentala eller fysiska energi inom en handling ett tecken som vi behöver för att anpassa vår kurs. I en asana, när den muskulösa ansträngningen av en pose skapar spänning, är det ofta en signal om att vi inte förlitar oss på andningen. När vi lär oss hur vi kan upprätthålla andan och kraften blir resultatet som känslan av att segla i vinden - ansträngning utan ansträngning.

För att bygga en verklig förändring i en elevs förmåga att agera använde Krishnamacharya en metod som han betecknade vinyasa krama ("krama" betyder "etapper"). Denna steg-för-steg-process involverar kunskapen om hur man bygger, i gradvisa stadier, mot en "topp" inom en träningspass. Denna progression kan innefatta element som att använda asanas av ständigt ökande komplexitet och utmana eller gradvis bygga upp andningsförmågan.

Vinyasa krama är också konsten att veta när du har integrerat arbetet i ett visst praktikstadium och är redo att gå vidare. Jag ser ofta eleverna ignorera vikten av denna steg-för-steg-integration. Å ena sidan kommer vissa elever att tendera att hoppa framåt till mer utmanande ställningar som Pincha Mayurasana (underarmsbalans) innan de utvecklar nödvändig styrka och flexibilitet i mindre krävande ställningar som Adho Mukha Svanasana (nedåtvänd hund), Sirsasana (huvudstöd) , Adho Mukha Vrksasana (Handstand) och andra, lättare armbalanser. Resultatet: De kämpar för att hålla sig uppe, blir frustrerade och eventuellt skadade. Dessa typ A-studenter bör komma ihåg att stam alltid är ett tecken på att integration av den tidigare krama ännu inte har skett.

Å andra sidan kan en del elever tränga sig runt en början i skeden och bli stillastående; de blir ofta helt energiska när de får uppmuntran att öppna sig för ett nytt stadium som de har skrivit ut som bortom deras förmågor.

Slutförandekonsten

Vi är alla bättre på någon del av vinyasa-cykeln än andra. Jag älskar att initiera handling och katalysera förändring men måste medvetet kultivera slutförandefasen. Som Desikachar förklarar det, "Det räcker inte att klättra i ett träd; vi måste också kunna komma ner. I asana-praxis och på andra håll i livet kräver detta ofta att vi vet hur man ska följa och balansera en handling med en annan. I vinyasa-metoden detta kallas pratikriyasana, "kompensation", eller bokstavligen motsats-konsten att komplettera och slutföra en åtgärd för att skapa integration. Kan du tänka dig att göra asanas utan en Savasana (Corpse Pose) för att avsluta din träning? I vinyasa är det väldigt viktigt att bestämma huruvida vi kommer att få hela åtgärden, hur vi slutför en åtgärd och sedan övergår till nästa. Dessa dagar bjuder jag in mina elever för att genomföra lektioner genom att åberopa yogaens kvalitet i de nästa rörelserna i deras liv - hur de går, kör och pratar med människor när de lämnar studion.

Transformationsvägar

Det är viktigt att komma ihåg att vinyasa inte bara är någon åtgärdssekvens: Det är en som väcker och upprätthåller medvetandet. På detta sätt vinyasa ansluter till meditativ praxis Nyasa inom tantriska Yoga traditioner. I nyasa-övningen, som är utformad för att väcka vår inneboende gudomliga energi, utövarna för medvetenhet till olika delar av kroppen och sedan genom mantra och visualisering väcka de inre vägarna för shakti (gudomlig kraft) att flyta genom hela sitt väsens fält . När vi tar fram vinyasas tekniker under våra liv, öppnar vi liknande transformationsvägar, inre och yttre steg för steg och andas för andetag.

Rekommenderas

Bästa fotledsbygel
Din detoxplan efter tacksägelsen
6 tips för att hålla dig säker i Hot Yoga