Skulle du överväga att prova psykedelika för att ta din övning till en annan nivå?

När en vän bjöd in Maya Griffin * till en ”resahelg ”- två eller tre dagar tillbringade psykedelika i hopp om att uppleva djupgående insikter eller en andlig uppvaknande - fann hon sig överväga det. ”Drogen fanns aldrig på min radar”, säger Griffin, 39, i New York City. ”I en tidig ålder fick jag varningar från mina föräldrar om att droger kan ha spelat en roll för att väcka en familjemedlems psykiska sjukdom. Utöver att testa potten några gånger på college rörde jag inte på dem. ” Men sedan träffade Griffin Julia Miller * i en yogakurs, och efter ungefär ett års vänskap började Miller dela berättelser från sina årliga psykedeliska helger. Hon skulle resa med vänner till hyreshus i olika delar av USA där en "medicinman" från Kalifornien skulle gå med dem och administrera svamp, LSD och andra psykedelika.Miller berättade för Griffin om erfarenheter av dessa ”läkemedel” som hade hjälpt henne att känna sig ansluten till det gudomliga. Hon skulle prata om att vara i meditationsliknande salighetstillstånd och känna ren kärlek.

Den här gången var Miller värd för en tre dagars resahelg med flera psykedeliska medel - som DMT (dimetyltryptamin, en förening som finns i växter som extraheras och sedan röks för att producera en kraftfull upplevelse som är över på några minuter), LSD (lyserginsyra dietylamid, eller "Syra", som syntetiseras kemiskt från en svamp) och Ayahuasca (en brygga som blandar hela växter som innehåller DMT med de som har enzymhämmare som förlänger DMT-upplevelsen). Miller beskrev det som en "välj ditt eget äventyr" -helg, där Griffin kunde välja in eller av olika droger som hon ville. Griffin bestämde sig så småningom för det. Miller rekommenderade att hon först skulle göra en ”miniresa” - bara en dag och ett läkemedel - för att få en känsla av hur det skulle vara och se om en längre resa verkligen var något hon ville göra. Så,ett par månader före den officiella resan tog Griffin en miniresa med magiska svampar.

Se också  Detta är anledningen till att jag tar tunnelbanan 45 minuter upp till stadens träning - även om det finns ett gym på mitt block

”Det kändes riktigt avsiktligt. Vi hedrade andarna i de fyra riktningarna i förväg, en tradition bland inhemska kulturer, och bad förfäderna att hålla oss säkra, säger hon. ”Jag tillbringade mycket tid med att känna mig tung och låg i soffan först. Sedan såg allt omkring mig mer levande och färgstarkt ut. Jag skrattade hysteriskt med en vän. Tiden var skev. I slutet fick jag vad mina vänner skulle kalla en "nedladdning" eller den typ av insikt du kan få under meditation. Det kändes andligt på ett sätt. Jag var inte i ett förhållande för tillfället och jag kände att jag hade den känslan att jag behövde skära ut utrymme för en partner i mitt liv. Det var sött och härligt. ”

Griffin, som har tränat yoga i mer än 20 år och som säger att hon ville prova psykedeliska medel för att "dra tillbaka" uppfattningens slöja ", är en ny klass yogapraktiker som ger droger ett försök av andliga skäl. De påbörjar resor helger, gör psykedeliska i meditation cirklar, och tar ämnena under konst och musikfestivaler för att känna sig ansluten till ett större samhälle och syfte. Men ett förnyat intresse för dessa utforskningar och de mystiska upplevelser de producerar är inte begränsat till fritidsmiljöer. Psykedelika, främst psilocybin, en psykoaktiv förening i magiska svampar, studeras av forskare, psykiatriker,och psykologer igen efter ett decenniers långt avbrott efter det experimentella 1960-talet - en tid då skräckhistorier om fritidsanvändning gick fel bidrog till förbud mot droger och hårda straff för alla som fångats med dem. Detta ledde till att alla studier till potentiella terapeutiska användningar stängdes tills nyligen. (Läkemedlen är fortfarande olagliga utanför kliniska prövningar.)

En annan resa med psykedelika

Fryset av psykedelisk forskning upphörde i början av 1990-talet med Food and Drug Administration-godkännande för en liten pilotstudie om DMT, men det tog ytterligare ett decennium innan studier av psykedelika började ta fart. Forskare tittar igen på läkemedel som förändrar medvetandet, både för att utforska deras potentiella roll som en ny behandling för en mängd olika psykiatriska eller beteendestörningar och för att studera effekterna som läkemedelsinducerade mystiska upplevelser kan ha på en frisk människas liv - och hjärnan . ”När jag gick in i medicinska skolan 1975 var ämnet psykedelik från styrelsen. Det var ett slags tabubelopp, säger Charles Grob, MD, professor i psykiatri och biovetenskap vid David Geffen School of Medicine vid University of California, Los Angeles,som genomförde en pilotstudie 2011 om användning av psilocybin för att behandla ångest hos patienter med terminal cancer. Nu följer forskare som Grob upp de behandlingsmodeller som utvecklats på 50- och 60-talet, särskilt för patienter som inte svarar bra på konventionell behandling.

Se också  6 Yoga Retreats som hjälper dig att hantera missbruk

Denna öppning av valvet - forskning har också tagit upp igen i länder som England, Spanien och Schweiz - har en stor skillnad från studier som gjorts för decennier sedan: Forskare använder stränga kontroller och metoder som sedan dess har blivit normen (de äldre studierna åberopade mestadels på anekdotiska konton och observationer som inträffade under olika förhållanden). Dessa dagar använder forskare också moderna neuroimaging-maskiner för att få en inblick i vad som händer i hjärnan. Resultaten är preliminära men verkar lovande och tyder på att bara en eller två doser av en psykedelisk kan vara till hjälp vid behandling av missbruk (såsom cigaretter eller alkohol), behandlingsresistent depression, posttraumatisk stressstörning och ångest hos patienter med terminal cancer. ”Det handlar inte om drogen i sig,det handlar om den meningsfulla upplevelsen som en dos kan generera, säger Anthony Bossis, doktor, en klinisk assistent professor i psykiatri vid New York University School of Medicine som genomförde en 2016-studie om användningen av psilocybin för patienter med cancer som kämpade med ångest , depression och existentiell nöd (rädsla för att upphöra att existera).

I synnerhet andliga upplevelser dyker upp i forskningssammanfattningar. Uttrycket "psykedelisk" myntades av en brittisk-kanadensisk psykiater under 1950-talet och är en sammanblandning av två antika grekiska ord som tillsammans betyder "sinne avslöjande." Psykedelika är också kända som hallucinogener, även om de inte alltid producerar hallucinationer, och som entogener eller ämnen som genererar det gudomliga. I pilotstudien som tittade på effekterna av DMT på friska volontärer sammanfattade forskare vid University of New Mexico School of Medicine den typiska deltagarupplevelsen som "mer levande och övertygande än drömmar eller vaknande medvetenhet." I en studie som publicerades 2006 i  Journal of Psychopharmacology ,forskare vid Johns Hopkins University School of Medicine gav en relativt hög dos (30 mg) psilocybin till friska frivilliga som aldrig tidigare hade tagit en hallucinogen och fann att det på ett tillförlitligt sätt kunde framkalla en mystisk upplevelse med betydande personlig betydelse för deltagarna. Cirka 70 procent av deltagarna bedömde psilocybinsessionen som en av de fem mest andligt viktigaste upplevelserna i deras liv. Dessutom rapporterade deltagarna positiva förändringar i humör och attityd om livet och självet - som varade vid en 14-månaders uppföljning. Intressant är att kärnfaktorer som forskare använde för att avgöra om en deltagare i studien hade en mystisk upplevelse, även känd som en toppupplevelse eller en andlig uppenbarelse, var deras rapport om en känsla av "enhet" och "överskridande av tid och rum.”(Se avsnittet” Vad är en mystisk upplevelse? ”Nedan för en fullständig lista över hur experter definierar en.)

I psilocybinstudier för cancersjukdom fick patienterna som rapporterade att de hade en mystisk upplevelse medan de var på läkemedlet också högre i sina rapporter om fördelar efter sessionen. "För människor som potentiellt dör av cancer är förmågan att få en mystisk upplevelse där de beskriver att uppleva självtranscendens och inte längre enbart identifiera sig med sina kroppar en djup gåva", säger Bossis, också en klinisk psykolog med en specialitet i palliativ omsorg och ett långt intresse för jämförande religioner. Han beskriver sin forskning som studien av ”det vetenskapliga och det heliga”. År 2016 publicerade han sina resultat om psilocybin för cancerpatienter i Journal of Psychopharmacology, visar att en enda psilocybinsession ledde till förbättring av ångest och depression, en minskning av cancerrelaterad demoralisering och hopplöshet, förbättrat andligt välbefinnande och ökad livskvalitet - både omedelbart efteråt och vid sex och en halv månadsuppföljning. En studie från Johns Hopkins gav samma resultat samma år. "Läkemedlet är ur ditt system på några timmar, men minnena och förändringarna från upplevelsen är ofta långvariga", säger Bossis.

Vetenskapen om andlighet

Förutom att studera psilocybinassisterad terapi för cancerpatienter är Bossis chef för NYU Psilocybin Religious Leaders Project (ett systerprojekt vid Johns Hopkins pågår också), som rekryterar religiösa ledare från olika släkter - kristna präster, judiska rabbiner, Zen-buddhistiska roshier, hinduiska präster och muslimska imamer - och ge dem högdos psilocybin för att studera deras berättelser om sessionerna och eventuella effekter som upplevelsen har på deras andliga metoder. "De hjälper oss att beskriva upplevelsens natur med tanke på deras unika träning och språk," säger Bossis, som tillägger att det är för tidigt att dela resultat. Studien om religiösa ledare är en nyvågsversion av det berömda långfredagsexperimentet vid Boston Universitys Marsh Chapel, genomfört 1962 av psykiater och minister Walter Pahnke.Pahnke arbetade med en doktorsexamen i religion och samhälle vid Harvard University och hans experiment övervakades av medlemmar av psykologiska institutionen, inklusive psykolog Timothy Leary, som senare skulle bli en ökänd figur i motkulturrörelsen och psykolog Richard Alpert, som skulle senare återvända från Indien som Ram Dass och introducera en generation till bhakti yoga och meditation. Pahnke ville undersöka huruvida psykedelika i en religiös miljö kunde åberopa en djupgående mystisk upplevelse, så vid en långfredagsgudstjänst gav hans team 20 gudomliga studenter en kapsel av antingen psilocybin eller en aktiv placebo, niacin. Minst åtta av de tio studenterna som tog svampen rapporterade en kraftfull mystisk upplevelse, jämfört med 1 av 10 i kontrollgruppen.Medan studien senare kritiserades för att inte rapportera en negativ händelse - en lugnande medel administrerades till en nödställda deltagare som lämnade kapellet och vägrade att återvända - det var det första dubbelblinda, placebokontrollerade experimentet med psykedelika. Det hjälpte också till att skapa termerna "set" och "setting", som vanligtvis används av forskare och fritidsanvändare. Set är avsikten du tar till en psykedelisk upplevelse, och inställningen är den miljö du tar den i.och inställning är den miljö du tar den i.och inställning är den miljö du tar den i.

"Inställning och inställning är väldigt kritiska för att bestämma ett positivt resultat", säger UCLAs Grob. ”Optimeringsuppsättningen förbereder en individ och hjälper dem att förstå hur många effekter de kan ha med ett ämne. Det frågar patienter vad deras avsikt är och vad de hoppas få ut av sin erfarenhet. Inställning är att upprätthålla en säker och säker miljö och att ha någon där som adekvat och ansvarsfullt övervakar dig. ”

Bossis säger att de flesta patienter i cancerstudierna ställer upp avsikter för sessionen relaterade till en bättre död eller livsslut - en känsla av integritet, värdighet och upplösning. Bossis uppmuntrar dem att acceptera och direkt möta allt som utvecklas på psilocybin, även om det är mörka bilder eller dödskänslor, vilket ofta är fallet för dessa deltagare i studien. ”Så kontraintuitivt som det låter säger jag till dem att gå in i tankar eller upplevelser att dö - att gå vidare. De kommer naturligtvis inte att dö fysiskt; det är en upplevelse av egodöd och transcendens, säger han. ”Genom att gå in i det lär du dig direkt av det och det förändras vanligtvis till ett insiktsfullt resultat. Att undvika det kan bara bränna det och göra det värre. ”

I forskningsstudierna är miljön ett rum i ett medicinskt center som får mer att se ut som ett vardagsrum. Deltagarna ligger på en soffa, bär en ögonmask och hörlurar (lyssnar på mestadels klassisk och instrumental musik) och får uppmuntran från sina terapeuter att till exempel "gå inåt och acceptera upplevelsen och uppgången." Terapeuter är mest tysta. De är där för att övervaka patienter och hjälpa dem om de upplever något svårt eller skrämmande eller helt enkelt vill prata.

"Även i kliniska situationer kör det psykedeliska verkligen sig själv", säger Ram Dass, som nu är 87 år och bor i Maui. "Jag är glad att se att detta har öppnats och att dessa forskare gör sitt arbete från en laglig plats."

Skuggsidan och hur man flyttar den

Även om allt detta kan låta lockande, kanske psykedeliska upplevelser inte är så tillförlitliga upplysande eller hjälpsamma (eller lagliga) när de görs på fritiden, särskilt i ung ålder. Dokumentär filmskapare och rockmusiker Ben Stewart, som är värd för serien Psychedelica på Gaia.com, beskriver sina erfarenheter av att använda psykedeliska medel, inklusive svamp och LSD, som tonåring som att "driva gränserna på ett ungdomligt sätt." Han säger, ”Jag var inte på en helig plats eller ens på en plats där jag respekterade kraften i anläggningen. Jag gjorde det bara när som helst och jag hade extremt skrämmande upplevelser. ” År senare i sina filmer och forskningsprojekt började han höra om scenografi och scenografi. ”De skulle säga att ta med en avsikt eller ställa en fråga och fortsätta att besöka den under hela resan. Jag fick alltid något vackrare även om det tog mig till en mörk plats. ”

Brigitte Mars, professor i örtmedicin vid Naropa University i Boulder, Colorado, undervisar i en klass för "heliga psykoaktiva" som täcker ceremoniell användning av psykedelika i det antika Grekland, i indianer traditioner och som en del av den shamaniska vägen. ”I många inhemska kulturer hade unga människor övergångsritualer där de kunde tas åt sidan av en shaman och få en psykedelisk växt eller få veta att de skulle tillbringa natten på en bergstopp. När de återvände till stammen skulle de ges fler privilegier eftersom de hade gått igenom en initiering, säger hon. Mars säger att LSD och svamp kombinerat med bön och avsikt hjälpte henne att sätta henne på en hälsosam kost och yoga i ung ålder, och hon strävar efter att utbilda eleverna om att använda psykedelika på ett mer ansvarsfullt sätt om de väljer att delta i dem.”Det här ska definitivt inte handla om att gå på en konsert och komma så långt ut som möjligt. Det kan vara en möjlighet för tillväxt och återfödelse och att kalibrera om ditt liv. Det är ett speciellt tillfälle, säger hon och tillägger, "psykedelika är inte för alla, och de är inte en ersättning för att arbeta på dig själv."

Se även  4 energisvampande svampar (och hur man lagar dem)

Tara Brach, doktor, en psykolog och grundaren av Insight Meditation Community i Washington, DC, säger att hon ser stor läkningspotential för psykedelika, särskilt när den är parad med meditation och i kliniska miljöer, men hon varnar för risken för andlig förbikoppling - med andlig praxis som ett sätt att undvika att hantera svåra psykologiska frågor som behöver uppmärksammas och läka: ”Mystisk erfarenhet kan vara förförisk. För vissa skapar det en känsla av att detta är "snabbspåret" och nu när de har upplevt mystiska tillstånd är uppmärksamhet på kommunikation, djup självutredning eller terapi och andra former av somatisk helande inte nödvändig för att växa. " Hon säger också att fritidsanvändare inte alltid uppmärksammar inställningar som behövs för att känna sig säkra och upplyfta. ”Miljöer fyllda med buller och ljusföroreningar, distraktioner,och potentiellt okänsliga och störande mänskliga interaktioner kommer inte att tjäna vårt välbefinnande, säger hon.

Eftersom dessa läkemedel går tillbaka till samtida popkultur, varnar forskare för de medicinska och psykologiska farorna med fritidsanvändning, särskilt när det handlar om blandning av två eller flera ämnen, inklusive alkohol. "Vi hade en vild grad av missbruk och missbruk på 60-talet, särskilt bland unga människor som inte var tillräckligt beredda och skulle ta dem under alla möjliga ogynnsamma förhållanden", säger Grob. ”Det här är mycket allvarliga läkemedel som endast bör tas för de allvarligaste ändamålen. Jag tror också att vi måste lära oss av den antropologiska dokumentationen om hur man använder dessa föreningar på ett säkert sätt. Det var inte för underhållning, rekreation eller sensation. Det var för att ytterligare stärka en individs identitet som en del av hans kultur och samhälle, och det underlättade större social sammanhållning. ”

Yogas psykedeliska rötter

Antropologer har upptäckt svampikonografi i kyrkor över hela världen. Och vissa forskare hävdar att psykoaktiva växter kan ha spelat en roll i yogatraditionens tidiga dagar. Rig Veda och Upanishads (heliga indiska texter) beskriver en drink som heter soma (extrakt) eller amrita (odödlighetens nektar) som ledde till andliga visioner. "Det är dokumenterat att yogier i huvudsak använde lite brygga, lite sammansättning för att framkalla tillstånd av transcendental medvetenhet", säger Tias Little, en yogalärare och grundare av Prajna Yoga-skolan i Santa Fe, New Mexico. Han pekar också på Yoga Sutra 4.1, där Patanjali nämner att paranormala uppnåelser kan uppnås genom örter och mantra.

"Psykotropa ämnen är kraftfulla verktyg, och som alla verktyg kan de skära åt båda hållen - hjälpa eller skada", säger Ganga White, författare till Yoga Beyond Belief and MultiDimensional Yoga  och grundare av White Lotus Foundation i Santa Barbara, Kalifornien. ”Om du tittar på något kan du se positiva och negativa användningar. Ett läkemedel kan vara ett gift och ett gift kan vara ett läkemedel - det finns ett ordspråk som detta i Bhagavad Gita. ”

Whites första erfarenhet av psykedelika var vid 20 års ålder. Det var 1967 och han tog LSD. ”Jag var ingenjörsstudent som betjänade TV-apparater och arbetade med elektronik. Nästa dag blev jag yogi, säger han. ”Jag såg livskraften i växter och storleken på skönheten i naturen. Det satte mig på en andlig väg. ” Det året började han gå till samtal av en professor i jämförande religion som berättade för honom att en lärare från Indien i Sivanandas härstamning hade kommit till USA. White gick för att studera med honom, och senare skulle han göra resor till Indien för att lära av andra lärare. När hans yogapraxis fördjupades slutade White använda psykedelika. Hans första yogalärare var övertygande anti-drog. ”Jag fick veta att de skulle förstöra dina chakran och din astrala kropp. Jag stoppade allt, även kaffe och te, säger han. Men inom ett decennium,White började flytta sin syn på psykedelika igen. Han säger att han började märka ”dubbelhet, hyckleri och andlig materialism” i yogavärlden. Och han kände inte längre att psykedeliska upplevelser var "analoga till sanna upplevelser." Han började kombinera meditation och psykedelika. "Jag tror att en enstaka mystisk resa är en inställning", säger han. "Det är som att träffa en bra lärare en gång i taget som alltid har nya lektioner."

Se även  Chakra Tune-Up: Intro to the Muladhara

Meditationslärare Sally Kempton, författare till Meditation for the Love of It, delar känslan. Hon säger att det var hennes användning av psykedelika under 60-talet som fungerade som en katalysator för hennes meditationsövning och studier i den tantriska traditionen. ”Alla från min generation som hade en uppvaknande hade det på en psykedelisk. Vi hade inga yogastudior än, säger hon. ”Jag fick mitt första uppvaknande på syra. Det var väldigt dramatiskt eftersom jag var riktigt oskyldig och knappt hade läst andligt. Att ha den upplevelsen av "allt är kärlek" var helt avslöjande. När jag började meditera var det i huvudsak för att få mitt sinne att bli tydligt nog så att jag kunde hitta den plats som jag visste var sanningen, som jag visste var kärlek. ” Kempton säger att hon gjort LSD och Ayahuasca under det senaste decenniet för ”psykologisk resa,”Som hon beskriver som” undersöker frågor som jag tycker är obekväma eller som jag försöker bryta igenom och förstå. ”

Lite försökt svamp och LSD vid 20 års ålder och säger att han inte hade några mystiska upplevelser, ändå känner han att de bidrog till hans öppenhet i att utforska meditation, litteratur, poesi och musik. ”Jag experimenterade som ung person och det fanns ett antal krafter som flyttade min egen känsla av självidentitet och självvärde. Jag landade på meditation som ett sätt att upprätthålla en slags öppen medvetenhet, säger han och noterar att psykedelika inte längre är en del av hans sadhana (andlig väg).

Går bortom slöjan

Efter sin första psykedeliska upplevelse på psilocybin bestämde Griffin sig för att följa med sina vänner för en resahelg. Erbjudandet på fredag ​​kväll var "Rumi Blast" (ett derivat av DMT) och "Sassafras", vilket liknar MDMA (Methylenedioxymethamphetamine, känt i allmänhet som ecstasy eller Molly). Lördag var LSD. Söndag var Ayahuasca. ”När jag väl var där kände jag mig verkligen öppen för upplevelsen. Det kändes riktigt säkert och avsiktligt - nästan som början på en yog reträtt, säger hon. Det började med att smetas med salvia och palo santo. Efter den ceremoniella öppningen inandade Griffin Rumi Blast. "Jag låg och kunde inte röra på mig kroppen men kände mig som en vibration surrade genom mig", säger hon. Efter ungefär fem minuter - längden på en typisk topp på DMT - satte hon sig plötsligt upp. ”Jag tog ett djupt andetag och det kändes som ett minne om mitt första andetag.Det var så visceralt. ” Nästa gång var Sassafras: ”Det inledde kärlek. Vi spelade musik och dansade och såg varandra som vackra själar. ” Griffin planerade ursprungligen att avsluta resan här, men efter att ha haft en sådan ansluten upplevelse den tidigare natten bestämde hon sig för att prova LSD. ”Det var en hyperfärgsvärld. Växter och bord rörde sig. Vid ett tillfälle började jag gråta och jag kände att jag grät för världen. Två minuter kändes som två timmar, säger hon. Utmattad och mentalt tappad av söndag valde hon bort Ayahuasca-teet. När hon funderar över det nu säger hon: ”Upplevelserna kommer aldrig att lämna mig. Nu närhon bestämde sig för att prova LSD. ”Det var en hyperfärgsvärld. Växter och bord rörde sig. Vid ett tillfälle började jag gråta och jag kände att jag grät för världen. Två minuter kändes som två timmar, säger hon. Utmattad och mentalt tappad av söndag valde hon bort Ayahuasca-teet. När hon funderar över det nu säger hon: ”Upplevelserna kommer aldrig att lämna mig. Nu närhon bestämde sig för att prova LSD. ”Det var en hyperfärgsvärld. Växter och bord rörde sig. Vid ett tillfälle började jag gråta och jag kände att jag grät för världen. Två minuter kändes som två timmar, säger hon. Utmattad och mentalt tappad av söndag valde hon bort Ayahuasca-teet. När hon funderar över det nu säger hon: ”Upplevelserna kommer aldrig att lämna mig. Nu när

Jag tittar på ett träd, det är inte böljande eller dansar som när jag var på LSD, men jag frågar mig själv: 'Vad ser jag inte som fortfarande finns där?' "

Se även  detta 6-minuters ljudbad handlar om att förändra din dag till det bättre

Den kemiska strukturen för psykedelika

Det var faktiskt den psykedeliska forskningen på 1950-talet som bidrog till vår förståelse av signalsubstansen serotonin, som reglerar humör, lycka, socialt beteende och mer. De flesta av de klassiska psykedelika är serotoninagonister, vilket innebär att de aktiverar serotoninreceptorer. (Vad som faktiskt händer under denna aktivering är mest okänt.)

Klassiska psykedelika delas in i två grupper av organiska föreningar som kallas alkaloider. En grupp är tryptaminerna, som har en liknande kemisk struktur som serotonin. Den andra gruppen, fenetylaminerna, liknar mer kemiskt dopamin, vilket reglerar uppmärksamhet, inlärning och emotionella svar. Fenetylaminer har effekter på både dopamin och serotonin neurotransmittorsystem. DMT (finns i växter men också i spårmängder hos djur), psilocybin och LSD är tryptaminer. Mescaline (härledd från kaktusar, inklusive peyote och San Pedro) är en fenetylamin. MDMA, som ursprungligen utvecklats av ett läkemedelsföretag, är också en fenetylamin, men forskare klassificerar det inte som en klassisk psykedelisk på grund av dess stimulerande effekter och ”empatogena” egenskaper som hjälper en användare att binda sig till andra. Klassikerna,oavsett om de kommer direkt från naturen (växtte, hela svamp) eller är halvsyntetiska former skapade i ett laboratorium (LSD-flikar, psilocybinkapslar), är katalysatorer för mer inåt fokuserade personliga upplevelser.

Se även  Prova denna Durga-inspirerade guidade meditation för styrka

"Klassiska psykedelika tolereras fysiologiskt väl - med undantag av kräkningar och diarré på Ayahuasca", säger Grob, som också studerade Ayahuasca i Brasilien under 1990-talet. "Men psykologiskt finns det allvarliga risker, särskilt för personer med underliggande psykiatriska tillstånd eller en familjehistoria av allvarlig psykisk sjukdom som schizofreni eller bipolär sjukdom." Psykedelika kan orsaka rädsla, ångest eller paranoia - vilket ofta löser sig ganska snabbt i rätt uppsättning och inställning, säger Grob, men kan eskalera eller leda till skador i andra scenarier. I extremt sällsynta men skrämmande fall kan kronisk psykos, posttraumatisk stress från en dålig upplevelse eller hallucinogen ihållande uppfattningsstörning - pågående synstörningar eller ”återblickar” - uppstå.(Det har inte rapporterats om några sådana problem i moderna kliniska prövningar med rigorösa screeningprocesser och kontrollerad dosering och support.) Till skillnad från klassiska psykedelika har MDMA allvarliga hjärtrisker i höga doser och höjer kroppstemperaturen, vilket har lett till fall av människor överhettning på musikfestivaler och klubbar. Det finns också alltid risk för negativa läkemedelsinteraktioner. Att kombinera Ayahuasca med SSRI (selektiva serotoninåterupptagshämmare) som används för att behandla depression kan till exempel leda till serotoninsyndrom, vilket kan orsaka en ökning av kroppstemperaturen och desorientering.Det finns också alltid risk för negativa läkemedelsinteraktioner. Att kombinera Ayahuasca med SSRI (selektiva serotoninåterupptagshämmare) som används för att behandla depression kan till exempel leda till serotoninsyndrom, vilket kan orsaka en ökning av kroppstemperaturen och desorientering.Det finns också alltid risk för negativa läkemedelsinteraktioner. Att kombinera Ayahuasca med SSRI (selektiva serotoninåterupptagshämmare) som används för att behandla depression kan till exempel leda till serotoninsyndrom, vilket kan orsaka en ökning av kroppstemperaturen och desorientering.

Din hjärna om droger - och meditation

Flora Baker, 30, en resebloggare från London, tog Ayahuasca när han besökte Brasilien och den psykoaktiva kaktusen San Pedro i Bolivia. ”En del av anledningen till att jag reste i Sydamerika var ett försök att läka efter min mors död. Ceremonierna innebar en hel del introspektiv tanke på vem jag var utan henne, och vilken typ av kvinna jag blev, säger hon. ”På Ayahuasca var mina tankar om min mamma inte av hennes fysiska form, utan hennes energi - som en ande eller livskraft som bar mig och bär mig vidare, alltid, alltid närvarande i mig och runt. Jag har tänkt på dessa idéer tidigare, men det var första gången jag verkligen trodde och förstod dem. ” Upplevelserna slutade med en känsla av fred och acceptans, och Baker säger att hon ibland kan få tillgång till samma känslor i sin dagliga meditationsövning.

Se också 10 bästa yoga- och meditationsböcker, enligt 10 bästa yoga- och meditationslärare

Baker och Griffins jämförelser av vissa insikter eller känslor de hade på psykedelika med dem man kan få genom meditation kan ha en förklaring i modern neurovetenskap. Till att börja med, i en studie av vad som händer i hjärnan under en psykedelisk upplevelse, gav forskare vid Imperial College London deltagarna psilocybin och skannade deras hjärnor. De fann minskad aktivitet i medial prefrontal cortex och posterior cingulate cortex. Dessa är viktiga hjärnregioner som är involverade i ”standardläget nätverk” eller hjärnkretsarna som hjälper dig att upprätthålla en känsla av själv och dagdrömmer. Forskarna fann också att minskad aktivitet i standardlägenätverk korrelerade med deltagarnas rapporter om "egoupplösning."

När Judson Brewer, doktor, därefter forskare vid Yale University, läste studien i Proceedings of the National Academy of Sciences2012 märkte han att hjärnskanningarna såg påfallande ut som meditatörerna i en studie som han publicerade två månader tidigare i samma tidskrift. I Brewer-studien hade han lagt erfarna meditatorer med mer än ett decennium övning i en fMRI-maskin, bad dem att meditera och fann att regionerna i volontärernas hjärnor som tenderade att tysta var också mediala prefrontala och bakre cingulat cortex. (I Yale-studien visade inte meditatorer som var nya inom praxis samma minskningar.) Brewer, som nu är chef för forskning och innovation vid Brown Universitys Mindfulness Center, beskriver standardlägenätverket som ”mig-nätverket”. Aktiviteten ökar när du tänker på något du behöver göra i framtiden, eller när du idisslar över tidigare ånger.”Deaktivering i dessa hjärnregioner stämmer överens med en osjälvisk känsla som människor får. De släpper rädslor och skydd och tar saker personligen. När det expanderar så långt där borta förlorar du en känsla av var du slutar och var resten av världen börjar. ”

Fascinerad av likheterna i hjärnskanningar mellan personer som tar psykedelika och meditatorer har andra forskare börjat undersöka om de två metoderna kan komplettera i kliniska miljöer. I en studie som publicerades förra året iJournal of Psychopharmacology , Johns Hopkins-forskare tog 75 personer med liten eller ingen meditationshistoria och delade in dem i tre grupper. De i den första gruppen fick en mycket låg dos psilocybin (1 mg) och ombads att engagera sig i regelbundna andliga metoder som meditation, andlig medvetenhet och journalföring med bara fem timmars stöd. Den andra gruppen fick högdos psilocybin (20–30 mg) och fem timmars stöd, och den tredje gruppen fick högdos psilocybin och 35 timmars stöd. Efter sex månader rapporterade båda högdosgrupperna frekventare andliga metoder och mer tacksamhet än de i lågdosgruppen. Dessutom rapporterade de i högdos- och högstödsgruppen högre betyg för att hitta mening och helighet i det dagliga livet.

Johns Hopkins undersöker också effekterna av psilocybinsessioner på långvariga meditatorer. De med ett livstidsgenomsnitt på cirka 5 800 timmar meditation, eller ungefär motsvarande att meditera en timme om dagen i 16 år, fick efter noggranna förberedelser psilocybin, placerades i en fMRI-maskin och bad att meditera. Psykolog Brach och hennes man, Jonathan Foust, grundare av Meditation Teacher Training Institute i Washington, DC, och tidigare president för Kripalu Center for Yoga & Health, hjälpte till att rekrytera volontärer för studien, och Foust deltog i ett preliminärt skede. Medan han var på psilocybin gjorde han regelbundna korta perioder av koncentrationsövning, medkänsla och öppen medvetenhet. Han upplevde också spontant ett intensivt barndomsminne.

”Min bror är fyra år äldre än jag. I tävlingen om våra föräldrars tillgivenhet, uppmärksamhet och kärlek hatade han mina tarmar. Detta är normalt och naturligt, men jag såg hur jag omedvetet tog det meddelandet in och det informerade mitt liv. På psilocybin upplevde jag samtidigt den råa sårade känslan och en empati och inblick i var han kom ifrån, säger Foust. ”Under upplevelsens höjdpunkt frågade de mig hur mycket negativa känslor jag kände på en skala från 1 till 10 och jag sa 10. Sedan frågade de om positiva känslor och välbefinnande och jag sa 10. Det var typ av en själsutvidgande insikt att det är möjligt att ha medvetandet så brett att det kan hålla världens lidande och lycka. ”

Se även  YJ försökte det: 30 dagar med guidad sömnmeditation

Foust började meditera vid 15 års ålder och han har haft en daglig praxis sedan dess, inklusive ett par decennier som han tillbringade i en ashram som deltog i intensiva månatliga meditationsretreater. "Min meditationsövning gav mig lite stabilitet genom alla vågor av känsla och humör jag upplevde på psilocybin", säger han. ”Det fanns några konstgjorda element i det, men jag kom bort med ett mycket djupare förtroende för de väsentliga befrielsens läror i den buddhistiska traditionen. Det bekräftade min tro på alla dessa metoder som jag har gjort hela mitt liv. ” Sedan psilocybinstudien beskriver han sin meditationspraxis som "inte så allvarlig eller dyster" och reflekterar över detta skift, säger han, "Jag tror att min övning på någon subtil nivå informerades av en önskan att må bättre eller att hjälpa mig lösa ett problem,och jag känner att det nu finns mer en känsla av lätthet. Jag njuter mer av min träning och tycker mer om det. ”

Frederick Barrett, doktor, biträdande professor i psykiatri och beteendevetenskap vid Johns Hopkins, presenterade preliminära resultat med de långsiktiga meditatörerna och sa att deltagarna rapporterade minskad mental ansträngning och ökad livlighet när de mediterade. Meditatörerna som rapporterade att de hade en mystisk upplevelse under psilocybin-meditationen hade ett medföljande akut fall i sitt standardlägenätverk.

Robin Carhart-Harris, doktor, chef för psykedelisk forskning vid Imperial College London, har en ”entropihypotes” för vad som händer i din hjärna på psykedelika. Hans teori är att när aktivitet i ditt standardlägenätverk går ner, kan andra regioner i din hjärna, som de som är ansvariga för känslor och minnen, kommunicera med varandra mycket mer öppet och på ett sätt som är mindre förutsägbart och mer anarkiskt ( entropi). Vad allt detta betyder är ännu inte fastställt, men forskare spekulerar i att när ditt standardlägenätverk kommer tillbaka till full funktionalitet, kan de nya vägarna som skapats under den psykedeliska upplevelsen hjälpa dig att flytta in i nya tankemönster.

Till resan eller inte till resan?

I How to Change Your Mind utforskar författaren Michael Pollan psykedelikens historia och forskningsrenässansen, och, nedsänkning-journalistikstil, prov LSD, psilocybin, Ayahuasca (som han drack i en yogastudio) och 5-MeO-DMT ( en form av DMT i paddgift). Medan han reflekterar över sina erfarenheter skriver han: ”För mig öppnade den psykedeliska upplevelsen en dörr till ett specifikt medvetande som jag nu ibland kan återfå i meditation ... Detta ser mig som en av de stora gåvorna för den upplevelse de ger: utvidgningen av ens repertoar av medvetna stater. ”

I en speciell serie om psykedelika som publicerades av Journal of Humanistic Psychology 2017 delade Ram Dass berättelser om sina erfarenheter, inklusive att han för första gången tog psilocybin i Learys hus och kände ”ren medvetenhet och kärlek” och erbjuder LSD till sin guru Neem Karoli Baba, som han kallar Maharaj-ji, i Indien 1967: ”Vid två tillfällen intog min guru mycket stora doser LSD som jag gav honom utan märkbar effekt. Han sa att dessa ämnen har använts av yoghimalar från Himalaya tidigare, men kunskapen har förlorats. Han sa att LSD kan ta dig in i rummet med Kristus, men du kan bara stanna i två timmar. Och medan droger kan vara användbara, är kärlek den bästa medicinen. ”

Ram Dass, medförfattare till Walking Each Other Home , reflekterar över denna gurus kommentarer om LSD och kärlek, ”Efter den erfarenheten med Maharaj-ji mediterade jag och tog inte psykedelika på många år, men jag har råd människor som börjar på den andliga vägen att psykedelika är en legitim startpunkt. Det är början på medvetenhetsutvidgningen. Jag gjorde redan början. Nu stannar jag med min sadhana - kärlek och service. ”

Bossis säger att han är slagen av hur många som talar om kärlek under eller efter psilocybinsessioner. "De talar om att uppleva en otrolig känsla av kärlek, ofta beskriver de det som en grund för medvetandet", säger han. När deltagarna frågar honom hur man kan hålla sig till dessa känslor av kärlek och andra aspekter av den upplevelse de hade på psilocybin, uppmuntrar han dem att överväga att utforska meditation och andra kontemplativa metoder.

Se även  inuti ASMR-meditationen folk kallar en hjärnorgasme

"Medan förändrade tillstånd från psykedelika erbjuder stor potential för helande och andlig uppvaknande, saknar de en viktig fördel med långvarig meditationspraxis - integrering av upplevelsen på ett sätt som skapar en varaktig övergång från stat till egenskap", säger Brach. ”Ett förändrat tillstånd - som en upplevelse av genomträngande kärlek - ger oss en smak av vem vi är. Det ger hopp och mening i vårt liv. Men anländer regelbundet i vaken, öppenhjärtad medvetenhet, även om en naturlig meditationsprocess tillåter oss att lita på att denna medvetenhet är själva grunden för vem vi är. ” Hon beskriver en meditationsövning som en givande cykel: ”Ju mer meditation bär oss hem till det vi älskar, desto mer motiveras vi att pausa och komma in i stillheten och tystnaden i närvaron. Denna inre närvaro uttrycker sig sedan alltmer i vår kommunikation, tankar, arbete, lek,service och kreativitet. Upplevelserna av kärlek, enhet och ljus förverkligas som närvarande och tillgängliga i alla livets aspekter. ”

Ett år efter hennes erfarenhet av psykedelika säger Griffin att hon inte har någon önskan att göra dem igen men är tacksam för upplevelsen. "Jag känner mig mindre rädd för att dö", säger hon. "Reshelgen gav mig en känsla av att vi kommer från ren kärlek och att vi kommer till ren kärlek."

* NAMNEN ÄR ÄNDRADE

Vad är en mystisk upplevelse?

Oavsett om det händer naturligt eller orsakas av en psykedelisk, definierar forskare en mystisk upplevelse som sex viktiga egenskaper:

• Känsla av enhet eller enhet (samtrafik mellan alla människor och saker, allt är ett, rent medvetande)

• Stark känsla av helighet eller vördnad

• Noetisk kvalitet (en känsla av att möta den ultimata verkligheten, ofta beskriven som "mer verklig än verklig")

• Djupt känt positivt humör (universell kärlek, glädje, fred)

• Övergången mellan tid och rum (tidigare och nu kollapsar i nuet)

• Ineffektivitet (upplevelsen är väldigt svår att sätta ord på)

Rekommenderas

Yoginis guide för att starta din egen kvinnacirkel
Challenge Pose: 5 steg för att behärska underarmsbalansen
Hur befriar du dig från Avidya och ser dig själv för vem du verkligen är