"Öva och allt kommer."

Big Yogi, Little Yogi

1972 såg yogie-medarbetarna Norman Allen och jag Manju Jois demonstrera den första serien i Pondicherry. Det blåste mig! Som en detektiv som letade efter Indien efter den ultimata yogaen hade jag hittat det - men mitt visum gick ut. Manjus far, Guruji K. Pattabhi Jois, och yngre bror, Ramesh, började lära mig 1973 tills jag behärskade hela kursplanen. Guruji gav mig en Shiva-plack i brons och uppmuntrade mig att undervisa med orden "Lägg detta på din dörr och kalla din skola Ashtanga Yoga Nilayam." Jag ser den placket, en daglig påminnelse om Gurujis gåva med yogakunskap.

Nancy Gilgoff och jag förde Manju och Guruji till Encinitas, Kalifornien, 1975. Den sista kvällen var vi i köket och pratade, Manju översatte.

"Guruji," sa jag. "Du har sett mitt liv, träffat mina vänner. Har du några råd till mig som en stor yogi till en liten yogi?"

”Ja,” svarade han. "Varje morgon, vakna upp. Gör så mycket yoga som du vill. Kanske du äter, kanske du kommer att fasta. Kanske sover du inomhus, kanske sover du utomhus. Nästa morgon, vakna. . Gör så mycket yoga som du vill. Kanske äter du, kanske fastar du. Kanske sover du inomhus, kanske sover du utomhus. Träna yoga och allt kommer! "

"Tack, Guruji," sa jag. "Andra vuxna säger att jag ska klippa mig och jobba. Du ber mig att träna yoga och allt kommer!"

Gurujis ord gav mig friheten att "överlämna mig till yoga." Om jag kanske fastar och sover utomhus var platsen viktig. Nancy och jag fick enkelbiljetter till Maui. Guruji återvände till Indien; Manju stannade i Kalifornien. Vi undervisade den dagliga Ashtanga Yoga-träningen för tusentals människor, och de undervisade andra. Årtionden har gått, och Ashtanga-praxis är över hela världen. Guruji gav mig två gåvor - kunskap och frihet. Med dessa gåvor har jag fortsatt dagligen att öva utan avbrott i nästan 40 år och faktiskt "Allt kommer."

—David Williams

Vägledande ljus

K. Pattabhi Jois brukade citera från Bhagavad Gita till oss. Han brukade säga att kroppar kom och gick bort som gamla tyg, men själen föddes aldrig och dör inte heller. Till skillnad från en gammal trasa var relationerna som vi skapade med honom intensivt kärleksfulla och personliga. Även om jag inte behöver sörja för hans oförgängliga själ, kommer jag att sakna den herre vars kropp rymde hans själ i 93 år och kasta sitt lysande ljus genom honom. Jag kommer att sakna hans leende och hans barnsliga nyfikenhet som höll honom ung långt bortom hans år. Jag kommer att sakna hur han välkomnade oss till sitt hem, sitt liv, hans yoga. Jag kommer att sakna den absoluta intensiteten i hans koncentration, hans klarhet i förståelsen och hans förmåga att återge komplicerade sanningar på ett enkelt sätt.

Det är också de saker som fungerar som en guide till hur jag ska leva mitt liv, för en gurus välsignelser ligger inte bara i vad han säger, utan i hur han lever. För detta var Guruji ett lysande exempel. Han älskade sin fru och familj varmt och badade dem med det bästa han kunde ge dem. Han följde sin dharma som brahmin perfekt, utförde sina böner och slutade aldrig med sina studier, undervisning och välgörenhetsarbeten. Men trots den rituella renheten han höll på, kunde han också, utan dom, omfamna flera generationer av västerlänningar som trängde sig in i hans yogaskola år efter år, som oftare än jag, inklusive mig, började med honom som olyckliga kvasi-hippor.

Vi var bara barn när vi kom till honom, och han såg oss gå igenom den fysiska smärtan i våra kroppar och anpassa sig till hans krävande praxis. han gifte sig med oss ​​och namngav våra barn och skrattade med våra barn och matade dem choklad. Vi grät med honom när hans fru dog och firade tillsammans med honom hans prestationer - en ny skola i Gokulam, då hans 90-årsdag passerade. Han var mer än en lärare. Han var vårt vägledande ljus, vår lysande princip; han var vår Guruji.

—Eddie Stern

"Du gör!"

1987 undervisade Pattabhi Jois i Montana, Colorado och Kalifornien. Jag körde längdåkning från New York för att tillbringa fem månader i den dagliga träningen på denna "You Do Tour", när vi döpte banan (efter Jois benägenhet att berätta för sina elever att "Du gör det!" När han regisserade i klassen).

En eftermiddag kom inte personen som skulle chauffören Guruji hem. Jag erbjöd mig att åka Guruji och hans fru, Amma. Men en hel massa andra människor behövde också åka. Jag erbjöd mig att göra några resor, men Guruji insisterade på att vi alla kunde passa. Vi staplade alla in i min Honda Civic 1980-vagn - två hundar i ryggen, jag körde, Guruji rider hagelgevär och alla andra däremellan. Minst tio varelser klämdes fast i min bil. När vi väl tröttnat såg Guruji tillbaka över axeln på lasten av människor, grejer och djur och sa: "Åh, precis som Indien." Vi knackade alla.

—Beryl Bender Björk

Poppar egobubblan

För villiga studenter hade K. Pattabhi Jois, eller Guruji som vi kallade honom, den otroliga förmågan att spränga egobubblan och sätta oss tillbaka i en nybörjares sinne. Han ändrade ofta vad vi trodde var okränkbara sekvenser av poser eller hur de skulle bildas. Han var mycket nöjd med att motsäga sig från dag till dag, om det hjälpte oss att förstå och släppa vår styvhet och besatthet med formler.

En dag övertygade han mig (kroniskt drabbad av mycket självförtroende om min kunskap) att jag kunde falla tillbaka för att hålla knäna utan uppvärmning. Jag visste att det måste vara omöjligt med någon beräkning, men han övertygade mig kort att inget av dessa - kroppen, posen, sekvensen, formeln - var vad jag trodde de skulle vara. Han satte mig i posen utan att tänka igen. Han var alltid en överraskning, en jolly trickster, som skar bort vår självförtroende. Det kanske sötaste ögonblicket för hans elever var när han skulle förmana dem med "dålig dam" eller "dålig man" (ibland skulle han använda "god dam" eller "bra man"). Dessa kärleksfulla namn räddade oss alltid från att vara tråkiga experter och satte oss tillbaka till det tillstånd att vara entusiastiska nybörjare.

—Richard Freeman

"Du ler, jag ler."

En dag på min första resa till Mysore 1991 tyckte Guruji att jag tränade för långsamt. "Varför går du så långsamt!" Kommentaren kändes som en attack. Jag tog tag i min matta, sprang på övervåningen och snyftade i flera minuter tills jag fick höra att Guruji ville träffa mig. Jag hade tårar i flera minuter men slutligen lugnade jag mig tillräckligt för att gå ner där Guruji väntade. Han kom väldigt nära mig och frågade "Varför gråter du?" Jag sa att jag trodde att han hade varit ond mot mig. Han sa, "Nicki, du gråter, jag gråter. Du ler, jag ler." Jag var så rörd att jag började gråta igen - den här gången med glädjetårar. Han tog mig in i yogarummet, satte sig på pallen, satte mig på golvet bredvid honom och lade handen på mitt huvud länge. Efter min träning varje dag lade han handen på mitt huvud så här.Jag kommer aldrig att glömma att ta emot hansshakti [energi].

—Nicki Doane

"Yoga är en intern praxis. Resten är en cirkus."

"Varför ska man stå före huvudstativet?" frågade någon en gång. Uppenbarligen irriterad svarade Guruji: "Hej! Har du inte läst min bok Yoga Mala?? "Men på frågan om de subtila aspekterna av yoga blev Guruji förlovad och skandade sutra, slokas och shastras [andliga läror] med en glittrande glans i ögat. När det var uppenbart att jag inte helt förstod hans svar på en fråga , lutade han sig framåt av oro och sa, "Du förstår inte" och tålmodigt återigen belyser hans poäng. Han kunde dra tillbaka dina väsens lager och genomborra dig till kärnan. "Det finns en ställning att bryta alla! "skrattade han. Och bryta oss gjorde han - vår ambition, vår uppblåsta stolthet, vår lathet och självbelåtenhet - släppte upp våra hjärtan. Han kände igen den fysiska kroppens begränsningar och uppmuntrade oss att se djupare och sa:" Yoga är en intern praxis. Resten är bara en cirkus. "Ekot av hans väsen fortsätter att runga i närvaro av hans överlevande familj och studenter, och fortsätter den lärdom som han ägnade sig åt så fullständigt.

—Bhavani Maki

"Med yoga är allt möjligt."

Att åka till Mysore för att fira Pattabhi Jois liv var olikt någon annan gång där. Den shala [skola] var inte öppen för klasserna, men i stället höll bara sin stol, hans fotografi och kransar av blommor. Vågor av känslor kom över mig när jag knäböjde där och tog in allt detta underbara man hade lärt mig. Det var upplyftande att dela med sig av så många andra studenter, från hela världen, alla de upplevelser han hade gett oss. Jag kände både kärlek och sorg att se hans vackra familj - Saraswathi, Manju, Sharath, Shruthi, Sharmila - som alltid hade varit så hängiven för honom.

Vår Guruji, med sitt ljusa leende och sitt glödande ansikte, kommer att saknas av så många av oss. När vi var välsignade att vara i hans närvaro tog han oss alltid till en annan nivå. Jag vet att jag talar för många när jag säger att min tid med honom var bland de bästa i mitt liv.

Han har lämnat mig med så många fantastiska minnen. Han fick alltid oss, sina elever, att känna oss så erkända, oavsett om han skällde på oss eller ropade ut vårt namn på ett förtjusande sätt. Hans engagemang för att undervisa och bevara Ashtanga Yoga härstamning var alltid närvarande.

Jag kan tydligt höra honom säga, "Utan yoga, vad nytta?" eller "Med yoga är allt möjligt." Hans visdomsord, enkla men djupa. Han skapade en familj av unika individer med den röda tråden i vår kärlek till honom och vår kärlek till övningen. Det viktigaste han skulle vilja av sina elever är att fortsätta att utöva yoga och att bevara det system som han ägnade sitt liv åt, Ashtanga Yoga.

—John Smith

Förbereder vägen

Jag liknar hans närvaro med ett stort och magnifikt träd som växer i en skog. När detta träd faller lämnar det ett stort tomrum där det en gång stod. Den känslan av tomhet är det tydligaste resultatet av dess fall. När vi tittar närmare ser vi att faderträdet har öppnat baldakinen ovan för att ge ljus för de unga plantorna att växa mot. Det stora gamla trädet lämnade också efter sig bördig jord som de nya unga träden kan sätta djupa rötter på. På detta sätt ger det stora och kraftfulla trädets energi näring och styrka åt generationer av träd att följa. Ja, det tar en skog för att ersätta det tomrum som K. Pattabhi Jois lämnat, men det var kanske planen hela tiden. Det är välviljan för dem som vandrar framför oss. De förbereder vägen så att vi lättare kan resa längs vägen.

—David Swenson

"Fred kommer, inga problem."

Varje dag satt Guruji och tog frågor från studenterna. En eftermiddag, när jag var 22, frågade jag med en skakig röst: "Guruji, var kommer jag att hitta den inre freden som de säger kommer från yogapraxis? Var kommer den ifrån?

Han sa, "Du tar det i många år, då kommer shanti [fred] ... inga problem." Jag kommer ihåg djupet och kvaliteten i Gurujis närvaro när han svarade mig.

Sex resor till Mysore senare, nästan tio år efter min resa in i Ashtanga Yoga, var jag i ett rum som var tio gånger större än den gamla shalaen, med nästan 300 personer som tävlade om en position nära Gurujis fötter. "Guruji, på min första resa till Mysore, frågade jag dig hur jag kunde hitta inre frid. Ditt svar gav mig inspiration och tro att öva", sa jag. "Nu lär jag ut denna yoga som du har lärt mig. Vad kan jag säga till nya studenter för att ge dem samma gåva som du gav mig?"

Guruji lutade sig ner på knäet för att få direkt ögonkontakt. Han log och sa, på sin nyckfulla trasiga engelska, "Du säger dem samma sak."

—Kino MacGregor

För mer reflektioner om Sri K. Pattabhi Jois liv av Sharon Gannon och David Life, Tias Little och andra, besök yogajournal.com/jois_tribute.

Rekommenderas

Kan du köpa din väg till upplysning?
Tredje ögat Chakra Tune-Up Practice
Köp den bästa balansbalansbasen