Ayurvedisk makeover för diabetes

Med slutna ögon och mina muskler smälter in i bordet under mig är jag bara vagt medveten om de fyra händerna som försiktigt arbetar med varm sesamolja över min kropp. Massagens rytmiska rörelse försvinner mitt upptagna sinne och för en stund känner jag mig helt nöjd. Jag släppte en djup suck av överlämnande. Detta är en av de sötaste ögonblicken i en ayurvedisk panchakarma (en djup avgiftningsprocess) och är något av en belöning för de fyra veckorna jag spenderade på ett restriktivt diet- och livsstilsprogram. Jag arbetade hårt för att förbereda min kropp och mitt sinne för den här veckan på ett ayurvediskt helande centrum och njuter av upplevelsen utan ansträngning när jag plötsligt - utan varning eller den vanliga knuten i halsen - bryter in i ett stadigt tårflöde.

Ändå känner jag mig lugn. Jag får senare höra att denna typ av svar på panchakarma-upplevelsen är vanlig och anses vara en del av den terapeutiska processen som Ayurveda, Indiens 5000 år gamla helhetssyn på medicin, uppmuntrar. Tårarna ger lättnad och en känsla av acceptans av min berättelse - berättelsen som förde mig hit till Boulder, Colorado, på jakt efter helande.

Jag var 19, mitt andra år på college i Boston, långt ifrån familj och vänner. Liksom många studenter studerade jag hårt, arbetade flera deltidsjobb, stannade uppe sent och bodde på cafeteriasalladbaren och förstdagsmiddagar. Halvvägs under höstterminen insåg jag att jag var oroväckande trött. Att gå några kvarter var ansträngande, och att klättra uppför de två trapporna till mitt sovsal lämnade mig lindad. Några veckor senare, medan jag var i en väns lägenhet och tog på mig min dräkt före en Halloween-fest, stod jag framför en spegel i full längd för första gången på flera månader och såg en tuff viskning av en tjej som tittade tillbaka.

En svår diagnos

Nästa dag berättade läkaren på campuskliniken att jag hade ett allvarligt fall av ketoacidos, ett livshotande men reversibelt tillstånd som uppstår när du har bibehållit en mycket hög nivå av socker i blodet i flera dagar. Jag hade känt mig sedan september. Efter att ha noterat att mitt blodsocker uppmätt på höga 600-talet (70 till 120 anses normalt), sa läkaren att han var förvånad över att jag alls hade kunnat gå in på kliniken.

Jag tillbringade de närmaste veckorna på ett sjukhus, där jag fick diagnosen typ 1-diabetes, en autoimmun sjukdom som gör att bukspottkörteln upphör med insulinproduktionen. Utan insulin, ett hormon som gör att kroppen kan lagra och använda glukos för energi, socker byggs upp i blodet. Med det kommer risken för ketoacidos, som före upptäckten av insulininjektioner oundvikligen var dödlig. Även med insulininjektioner kan diabetiker dock uthärda en lång lista med möjliga komplikationer - såsom njursjukdom, blindhet och nervskador som kan leda till amputation. Jag hade vuxit upp med att veta vad sjukdomen kunde göra mot någon. Min pappa hade fått diagnosen innan han gick på gymnasiet. Vid slutet av 40-talet måste hans vänstra fot amputeras, han var beroende av dialys två gånger i veckan och han hade genomgått en njurtransplantation.Han dog av komplikationer från sjukdomen när jag var fem.

Gripen av min pappas minne och ivriga att behaga alla omkring mig var jag fast besluten att vara den perfekta patienten och gjorde allt som mina läkare frågade mig: Jag kollade mina blodsockerarter flera gånger om dagen med ett fingertoppstest, räknade kolhydrater (när de smälts blir kolhydrater till glukos eller socker) och injicerade stora mängder insulin i mina armar, lår, mage och skinkor på morgonen, vid måltiderna och före sänggåendet. Men under de första två åren studsade mina blodsockernivåer upp och ner felaktigt, och det blev snart klart att mina läkare bara gissade på hur stora eller små mina doser skulle vara. För mycket insulin före yoga, till exempel, och mina sockerarter skulle farligt gå ner till nästan hypoglykemiska komahalter, lämna mig blek, blöt i svett, ryckningar och nära att gå ut.En snabb smör apelsinjuice skulle få tillbaka mitt blodsocker på tio minuter, men ofta skulle jag upptäcka att jag hade druckit för mycket och att mina sockerarter var höga igen. Dessutom insisterade mina läkare på att jag kunde göra bättre än jag gjorde.

Snart gav jag upp. Jag slutade försöka få det rätt och jag slutade helt och hållet prata om diabetes och ändrade snabbt ämnet om någon frågade mig om det. Jag kopplade från min kropp utan kontroll och blev van vid höga blodsockerarter, som ofta åtföljs av starka humörsvängningar, svettningar, brist på koncentration och yrsel. Jag gjorde ett fingertoppstest kanske varannan dag, lät de flesta insulinskotten glida och nöjde min söta tand dagligen. Ett tag gled sjukdomen till baksidan av mitt sinne och jag kände mig normal igen.

När smekmånaden är över

Att ignorera diabetes var faktiskt ganska enkelt vid den tiden. Sedan dess har jag lärt mig att jag antagligen befann mig i en så kallad smekmånadsfas, under vilken tid bukspottkörteln fortsätter att producera en liten mängd insulin. Men under mitt djupa förnekande av sjukdomen led jag av depression. Ingen verkade märka något under de första tre åren av smekmånad, och även mina kvartalsvisa blodprover verkade relativt normala. (Kallas en A1C, detta test mäter en persons genomsnittliga blodglukosnivåer - inte de konstanta svängningarna mellan socker upp och ned.)

Och sedan, utan varning, någon gång efter att jag tog examen och flyttade till San Francisco, var smekmånaden över: Plötsligt visade mina A1Cs högre och högre genomsnitt för blodsocker. Jag började motvilligt regelbundna fingerprickprover och flera injektioner igen - upp till 10 insulinbilder om dagen. Men mina blodsockerarter och humör är fortfarande yo-yoed. Jag visste att om detta fortsatte, om några år skulle jag drabbas av många av de komplikationer som min pappa gick igenom. Jag behövde hjälp.

Vid den här tiden började jag läsa om Ayurveda, yogas systervetenskap och ett helingssystem som undersöker människans fysiska, emotionella och andliga natur för att behandla hela jaget. Det var uppenbart att det jag gjorde inte fungerade, och tanken på att behandla diabetes helhetsmässigt lät tilltalande. Så med ett djupt andetag - och efter ytterligare två år av förhalning - tog jag steget. Jag visste att jag måste byta inifrån och ut. Jag behövde en själsläkning, vana-förändring, livsförvandlande ayurvedisk makeover.

Fullständig avslöjande: Så motiverad som jag var, skulle jag nog inte ha gått för en fullständig ayurvedisk behandling om jag inte hade gått med i Yoga Journal och fått ett uppdrag att skriva den här historien. Uppdraget betalade för behandlingen och gav mig den tid jag behövde för att göra det. Jag vet nu hur det har förändrat mitt liv, jag kan inte tro att jag inte hade gjort det till en prioritet tidigare.

Efter att ha konsulterat min endokrinolog och fått henne OK intervjuade jag olika utövare innan jag valde att arbeta med John Douillard, en ayurvedisk läkare som fick sin utbildning i Indien, har en doktorsexamen i ayurvedisk medicin från Open International University och medregisserade Deepak Chopras Ayurvediskt centrum i åtta år innan han öppnade sitt LifeSpa i Boulder.

Utan sidan, jag litade på Douillard efter att ha träffat honom och känt att han verkligen brydde sig om mig, mina mål och mitt emotionella välbefinnande. Detta gjorde det möjligt för mig att slappna av och ge ärliga svar på de frågor han ställde när han sammanställde en beteendemässig, mental, emotionell, fysisk och prestationsprofil för att bestämma min prakriti (konstitution). (När du går till en ayurvedisk konsultation, förvänta dig att utövaren frågar om allt från ditt sömnschema och din diet till hur du hanterar svåra situationer och vilket väder du tycker mest om.) Eftersom jag litade på honom och kände att han förstod mig, litade jag på hans analys av min konstitution: kapha-pitta .

Utan bara orsak

Ingen vet exakt varför en person utvecklar typ 1-diabetes och en annan inte. Att ha en genetisk predisposition, som jag, kan ha något att göra med det. Enligt American Diabetes Association har en man med typ 1-diabetes en 1 av 17-chans att överföra den till sitt barn; en kvinna med typ 1-diabetes har 1 av 25 chanser att överföra den till sitt barn om barnet föds innan kvinnan fyller 25 år. Därefter är risken 1 av 100. De flesta är dock överens om att det är omöjligt att förhindra, till skillnad från den mer skenande typ 2-diabetes, som ofta kan förebyggas eller till och med vändas med motion, stressreducering och sänkt kaloriintag.

Den bakomliggande orsaken till typ 1 är enligt ayurvedisk tanke en kapha- obalans. Kapha är en av tre doshas , eller element, som utgör din konstitution: vata (förknippad med luft och svalhet); pitta (förknippad med eld och värme); kapha(associerad med jord, vatten och stabilitet). "Typ 1-diabetes börjar vanligtvis som en kapha-obalans under barndomen, vilket är kapha-tiden i livet", säger Douillard. "Om kosten är dålig och ett barn äter mycket kapaproducerande livsmedel som socker, kan kaphaenergi byggas upp i magen, vilket sätter mycket stress på bukspottkörteln. Det ökar också gallgången, där bukspottkörteln utsöndras insulin. När detta händer uppstår en sekundär obalans i pitta dosha. "

Obalanserad pitta, säger Douillard, äventyrar levern, lägger mer tryck på njurarna och leder kapha in i gallgången och orsakar igen att bukspottkörteln fungerar felaktigt. Allt detta kan pågå i flera år och förvärras ofta av stress som börjar i barndomen. "I Ayurveda anses stress vara orsaken till 80 procent av sjukdomen", säger Douillard. "Vid stress producerar binjurarna ett överskott av stressbekämpande hormoner som är giftiga, sura och komprometterar lymfatisk dränering. Utan bra dränering ryggar kapha i magen, tunntarmen, njurarna och slutligen bukspottkörteln." Toxinerna lagras så småningom i fett och leder till sjukdomar, såsom diabetes.

De viktigaste komponenterna i en ayurvedisk regim för typ 1 minskar då stress och behandlar dosha-obalanser i syfte att stabilisera blodsocker och minimera komplikationer. "I Ayurveda försöker vi riva upp stressfaktorerna i kroppen", säger Douillard. "Genom att ta bort stress kommer vi förhoppningsvis att återställa cellerna i bukspottkörteln."

I goda händer

John Douillard varnade mig tidigt att gå den ayurvediska vägen inte skulle bli en snabb lösning. Han utformade en aggressiv sexmånadersplan som inkluderade en månads behandling som kallas purvakarma , eller förberedande åtgärder, för att förbereda mig för en vecka av avgiftning och restaurering som kallas panchakarma , eller fem åtgärder, på Douillards LifeSpa. När Douillard gjorde sitt första samråd noterade han att alla tre doshas var i obalans. Vata var den mest obalanserade vid den tiden, så vi tog upp det först innan vi behandlade pitta- och kapha-komponenterna i diabetes.

Purvakarma började med några enkla första steg som inkluderade ett nytt sömnschema som fick mig att gå till sängs klockan 22 och vakna vid gryningen, ta örter (amalaki, gurmar och neem) vid varje måltid och följa enkla kostråd som krävde mig att äta säsongsbetonade hela livsmedel. Varannan dag checkar jag in med Douillard via telefon och via e-post för att se om vi behöver göra ändringar eller justeringar.

Jag svällde pliktligt örterna, även om de först gjorde mig illamående. (Efter två veckor blev min kropp van vid dem.) De visade sig verkligen vara värda - jag övervakade mina blodsockerarter noggrant och såg dem bli otroligt stabila (inga extrema höjder eller nedgångar) under de första tio dagarna. Efter två veckor visste vi att örterna fungerade, så Douillard lade till några till, plus några nya riktlinjer för kosten: Få ut det mesta av tre kvadratiska måltider - inget mellanmål mellan måltiderna - ta 20 minuter att äta vid ett bord i en avslappnad och icke-distraherat sätt. Ät vid vanliga tider; undvik socker, ris och potatis; och äta mer bladgrönsaker, bockhornsklöver och gurkmeja med kokt mjölk. Njut av efterrätt och små portioner fisk eller magert rött kött vid lunchtid, men med måtta.

Dessa förändringar var lite svårare att införliva. Jag åt redan en välbalanserad diet, men jag hade inte haft ett glas mjölk på flera år - jag har aldrig varit ett stort fan av grejerna. Kanske den största utmaningen var att sitta ner för en lugn måltid, utan musik, tidningar eller tv. Först var det helt enkelt tråkigt, men så småningom fann jag glädje i att prova och verkligen njuta av varje bit med tanken att det var medicin. Under de kommande två veckorna såg jag att mina sockerarter inte bara stabiliserades utan också minskade i genomsnitt med cirka 50 poäng. Det innebar att jag kunde sänka mina insulindoser med cirka 25 procent. Jag blev upprymd. Jag var så nöjd med dessa resultat att jag faktiskt såg fram emot örterna och åt gärna enligt Douillards recept. Och för första gången,Jag började verkligen anpassa mig till och känna de subtila förändringar som inträffade i min kropp.

Jag märkte att mitt humör tycktes jämna ut, vilket gjorde det lättare att svara på frågor från mina vänner, familj och kollegor om alla dessa örter, hoppa över morgonbakelser och den här saken som heter Ayurveda. Att svara på deras frågor fick mig att prata om diabetes igen. För första gången försökte jag inte fly från min sjukdom. En ny känsla av fred och acceptans var närvarande.

Vanor som läker

Den fjärde veckan av min purvakarma inkluderade ett rengöringsprogram hemma för att förbereda mig för panchakarma i Boulder. Jag steg före gryningen, gjorde en preshower sesamoljemassage kallad abhyanga och skrapade tungan för att ta bort eventuella ama(delvis smält material som byggs upp över natten och anses vara giftigt). Frukosten började med några skedar ghee (klarat smör), min örtteblandning och mat från en lång lista som Douillard gav mig. Jag åt mest havregryn, kitchari (ris och linser) och starka grönsaksoppor. Med undantag för morgon ghee, kosten var fettfri, vilket fick mig att känna mig hungrig och trött. Douillard föreslog att jag skulle dricka mycket varmt vatten hela dagen, men jag ville fortfarande ha fett och protein. Det var nog den strängaste och mest frustrerande delen av hela upplevelsen, och jag var tvungen att påminna mig själv att denna regim inte skulle vara för alltid. Vid den femte dagen var min hud märkbart ljusare och på något sätt försvann min hunger. Kvällen före mitt flyg till Colorado tog jag den rekommenderade ricinoljan för att rengöra matsmältningssystemet,och åkte till flygplatsen strax efter att den laxerande effekten hade avtagit.

När jag landade kände jag mig svag. Men jag såg fram emot mina behandlingar - mycket varm olja, ångbad och massage. Gjort rätt, säger Douillard, panchakarma är den ultimata omstartknappen - avgiftning och förbränning av fett, vilket frigör toxiner och lagrade känslor och skapar ett tillstånd av klarhet och lugn. "Det gör att kroppen och sinnet kan falla ner i djup avkoppling", säger Douillard. "På den här nivån kan vi rengöra gifter som lagras i kroppens vävnader som fett - för att frigöra djupt hållen stress."

Vilket leder mig tillbaka till tårarna. När jag låg täckt av olja på bordet den första dagen på LifeSpa och njöt av shirodhara som följde den fyrhända abhyanga, cirklade mitt sinne kring minnen om hur svår de senaste åren hade varit. Några av de tankar som kom upp hade med diabetes att göra; andra, med min familj och vänner. När det var över var jag utmattad men optimistisk och redo att gå till den stora sängen och vänta på mig på hotellet på gatan.

Självutredning är en stor del av panchakarma. Halvvägs genom den andra dagen - efter mer olja, mer ånga, mer massage - skrev jag som en galen kvinna. Känslor släpptes, och jag grät mycket. Tack och lov träffade jag Douillard nästan varje dag för att justera mina örter, göra en pulsdiagnos och prata om vad som hänt under mina behandlingar, i min journalföring och i mina drömmar.

En natt, ungefär halvvägs i veckan, drömde jag om min far, en första för mig. Det var inget speciellt - bara några minuter skämtade han med en vuxen mig och gav mig sina favoritartiklar från hans gamla verktygslåda. Det är ett förhållande jag alltid har föreställt mig, till och med fantiserat om, men aldrig har upplevt. När jag vaknade grät jag och förlusten som jag hade med mig kändes märkbart lättare. På eftermiddagen försäkrade Douillard mig att den känslomässiga utgjutelsen var ganska vanlig under panchakarma. Det var under våra sessioner som jag kunde förstå dessa intensiva känslor och berättelserna förknippade med dem som en del av min sorg och sedan helt naturligt släppa dem. Jag började känna mig frisk igen.

Hitta helhet

Under resten av veckan var jag täckt av sesamoljan som Douillards personal applicerade på min kropp varje dag. Jag bar en bandana över håret och hängde i gamla pyjamas som inte skulle drabbas av oljefläckar. Jag vaknade varje dag runt klockan 7, fortfarande täckt av olja, för att göra asana-sekvensen, Pranayama och meditation som Douillard föreskrev. Jag fortsatte min mest kitchari-diet och efter min morgonbehandlingar gick jag direkt tillbaka till hotellet för att journalisera och återigen göra yogaövningar i flera timmar fram till middag. Sedan badade jag och hade en lavemang som kallades basti, motstod att jag satte på TV: n och somnade före 21.00 - varenda dag.

Att säga att mina dagar var repetitiva är en underdrift. Jag kunde lätt ha blivit upprörd, men för det mesta tyckte jag att jag var tyst och nöjd med att vara i mitt rum, bredvid brasan, bara njöt av tanken att mitt enda jobb för den här veckan var att ta hand om mig själv . Känslor och minnen fortsatte att komma och gå. Jag kände, jag observerade och släppte känslorna - särskilt de av ånger och förbittring över min sjukdom. Mitt sinne blev väldigt stilla och tydligt, som en fjällsjö, och det kändes en känsla av att börja fräsch. På den femte dagen blev jag riktigt glad - över allt. Jag gick en kort promenad och nästan bröt av glädje när jag stannade för att prata med en man och hans hund på trottoaren.

Under mina sista dagar av panchakarma kände jag mig oerhört energisk, upphetsad att åka hem och komma tillbaka till vardagen. Douillard sa att denna ångest var typisk men att de kommande 48 timmarna var avgörande för att avsluta avgiften och stimulera lymfrörelsen. Så jag väntade tålmodigt lite mer, var avslappnad och öppen för de slutliga behandlingarna.

Övergången tillbaka till det normala livet skakade. Medan jag var tacksam för att få tillbaka fett och proteiner i min diet, fann jag världen omkring mig yr och högljudd - särskilt i Denver flygplats, där resenärer skrek in i mobiltelefoner och platta skärmar sprängde nyheterna om världen jag hade dragit tillbaka från . Men vid mitt fjärde heldagshem började en ny rytm, en som är långsammare än tidigare och som inte har förändrats mycket sedan dess.

När jag kom hem efter panchakarma fortsatte mina blodsockernivåer att normalisera sig. Två efterföljande A1C-tester visade att mitt blodglukosmedelvärde har sjunkit nästan 100 poäng, och jag är nu utanför riskzonen. Du kan till och med kalla mig frisk. När min endokrinolog såg resultaten kramade hon mig. Visserligen kunde siffrorna alltid vara bättre och mina blodsockernivåer är fortfarande inte perfekta, men jag har lärt mig att släppa det också. Istället är de stadiga, i stram kontroll, och jag behöver nu hälften så mycket insulin som jag tog innan jag började min ayurvediska makeover.

En fin balans

Det har gått nästan ett år sedan min panchakarma. Mina sockerarter har stabiliserats dramatiskt, vilket gör det lättare för min endokrinolog och mig att bestämma mina insulindoser. Och jag är mer medveten om sockerlåg och höga nivåer, liksom alla känslor som dyker upp kring mitt förhållande till diabetes. Örter är mer en veckoaffär för att hålla min matsmältning frisk, jag slår ibland på TV eller radio under middagen och jag låter mig sova på de flesta helger och speciella tillfällen. Men jag har fortsatt med Douillards kostrekommendationer, meditation, asana, pranayama-metoder och några få egenvårdsbehandlingar. Vi checkar in då och då via e-post, och jag hoppas kunna göra en annan panchakarma någon gång. När allt kommer omkring är Ayurveda något du förbinder dig till och lever efter för god hälsa.

Jag har också gått ner lite i vikt. Jag noterar detta inte för att jag tänkte det, utan för att jag känner mig starkare än någonsin. Jag tror att det här bara kan vara min idealvikt för att använda insulin för att bearbeta energi. Jag känner mig också lättare energiskt och känslomässigt. Min yogaträning har blivit salt; min menstruationscykel är nu reglerad; och jag har lyckats undvika de flesta förkylningar och influensa sedan jag kom tillbaka.

Men mest av allt har jag hittat balans i hela mitt liv, vilket också har gjort det mycket lättare att fortsätta med en ayurvedisk livsstil. Det har varit ett lyckligt slut på detta kapitel i min berättelse. Innan, när det kom till diabetes - och många andra personliga saker - var jag rädd för att titta direkt på nuet och undvek säkert att titta in i framtiden, rädd för vad jag kunde hitta i butiken. Istället drog jag mig åt mitt personliga och medicinska förflutna och all stress som följde med det. Idag, nu fri från den stressen, har jag ett slags mod som tillåter mig att hålla mig närvarande med vad som helst som dyker upp: enstaka låga blodsockernivåer, de dagliga insulininslagen och allt annat som kan ha kastat mig för en slinga innan .

Idén om att vara normal har inte längre samma vikt som förr. Istället är det en firande av min unika natur, som bara råkar inkludera diabetes. Med det är jag en lugnare, mycket mer avslappnad kvinna som är bättre utrustad, fysiskt och känslomässigt, för att hantera vad som helst i handlingen. Och jag ser verkligen fram emot det.

Lauren Ladoceour är associerad redaktör för Yoga Journal. Efter att ha skrivit den här artikeln kontrollerade hon sitt blodsocker; det var friska 116.

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?