Joy to the World: the Lord of the Dance

När vi firar slutet av året och början på en återgång till längre dagar är det en passande tid att reflektera över de cykler av slutet och början som utgör varje aspekt av vår existens. En av de stora symbolerna för denna ständiga förändringscykel är bilden av Shiva Nataraja, dansens kung. Shiva Nataraja avbildas i hinduisk mytologi som den aspekt av Shiva vars extatiska förstörelsedans lägger grunden för universums skapande och uppehälle. Avbildad i södra indisk konst med anor från 10 till 12-talet dansar Shiva Nataraja i mitten av hjulet i samsara, en kosmisk eldring som symboliserar den eviga cykeln av födelse, liv och död.

Namnet Shiva kommer från en sanskritrot som betyder "befrielse" och befrielse eller frihet är vad den dansande fyrarmade Shiva Nataraja uttrycker. Han kan inte stoppa tidens gång eller elden som omger honom, men han kan finna lycka bland kaoset. Hans dreadlocks skakar när han balanserar mot avidyas demon , eller okunnighet. I en av sina händer håller han en trumma på vilken han slår tidens gång. En annan hand håller ett konkyliehölje och påminner om kraften i Om-ljudet som efterklang genom universum. I en tredje hand, vidya flamma, eller kunskap, avslöjar det inre ljuset i vår sanna natur. En av Shivas högra händer hålls uppe i Abhaya Mudra, en gest av oräddhet. Det är den orädsla som kommer från att känna till sin egen transcendenta natur - att även om den dödliga formen du bor kommer att förändras och dö, finns det en energi i dig som kommer att fortsätta, som en pulsering av en atom eller ljuset från supernova av en döende. stjärna som når jorden med sin skönhet.

Shivas hjärta är mitt på hjulet; navet som stabiliserar honom inom de stora cyklerna av kosmisk förändring. Bilden är en påminnelse om att du också kan leva från ditt centrum och dansa, fira livets upp- och nedgångar, med vetskap om att en del av dig är kopplad till alla pulsationer av tid och rum.

Natarajasana (Lord of the Dance Pose) är en hyllning till denna idé att du kan vara stadig och glad i ditt centrum medan förändring sker runt dig. När du gör formen på posen förkroppsligar du både samsara-hjulet och navet. När du hamnar i denna backbend, balanserad stadigt på ditt stående ben, ditt hjärta lyft och öppet, är du välkommen att nå en hand framåt i en av flera positioner. Antingen håll handen uppåt i ett "stopp i kärlekens namn" typ av gest som motsvarar gesten av oräddhet som Shiva använder; eller gå med pekfingret och tummen i Jnana Mudra, yogis "okej" -symbol. Eller vänd bara handflatan uppåt i en gest som betyder att du är redo att ge dig över till den förändring som pågår.

Yogaläraren Alanna Kaivalya är författaren till Sacred Sound: Discovering the Myth and Meaning of Mantra and Kirtan

Skönheten i att arbeta mot en svår ställning är att under de bästa omständigheterna så småningom faller bort önskan om formens ställning. Natarajasana kräver öppna höfter och axlar och bakåtböjningsförmåga utanför de flesta dödligas räckvidd. Oavsett om du någonsin tar den sista posen eller inte hoppas vi att dessa bilder inspirerar dig till den omvandling som är möjlig genom hängiven övning.

Följande ställningar är bara ett sätt att följa mot Natarajasana. Öva de poser som är tillgängliga för dig nu efter en grundlig uppvärmning. Sedan, med uppmärksamhet på att bygga styrka, balans och smidighet, kan du kanske lägga till de svårare ställningarna över tiden. Längs vägen kan övningsbranden lämna dig fri från önskan om den sista posen när du förkroppsligar stadighet och glädje i din egen Shivas dans.

Virabhadrasana I (Warrior pose I)

Anjaneyasana (låg lunga)

Hanumanasana (Monkey God Pose)

Eka Pada Urdhva Dhanurasana (Enbenad uppåtriktad båge)

Natarajasana (Lord of the Dance Pose)

Rekommenderas

Swami Vivekananda
3 okonventionella sätt att värma upp för Garudasana (Eagle Pose)
5 tecken du kanske försöker för hårt