Yoga för psykisk sjukdom

Yogakurser kommer vanligtvis med ett outtalat löfte: Om du andas och sträcker, följer du instruktioner och ställer in din kropp kommer du att känna dig bättre. Det är förmodligen inte en överdrift att säga att de flesta människor känner en viss lättnad - fysiskt, andligt, mentalt eller på annat sätt - efter en yogaövning, oftast. Men vad händer när det är något som allvarligt besvärar en av dina elever - till exempel om de kämpar med pågående psykologiska problem som depression. Kan yoga hjälpa dem att göra mer än att bara må bättre? Kan det läka deras psykiska sjukdom?

Det korta svaret, enligt experter inom yoga och psykoterapi, är ja. Men även om de ger yoga nicket som en potentiell mental hälsa, varnar utövare att för vissa sjukdomar, inklusive depression, är det vanligtvis bäst att kombinera yoga med intensiv övervakning av en utbildad terapeut för att avvärja risken för negativa effekter.

asanas för känslor

Yoga har länge ses som ett verktyg för att förbättra mental hälsa, även om begreppen vad det innebär har förändrats över tiden och är tydliga i olika kulturer. I dag införlivar många terapeuter i USA yoga och andra kroppsfokuserade metoder i sitt terapeutiska arbete. Det finns flera yogaskolor som fokuserar specifikt på korsningarna mellan asana-träning och emotionell hälsa, och en växande mängd studier visar att yoga ofta är ett utmärkt verktyg för att behandla det oroliga sinnet.

Hur fungerar det? Enligt Dr. Eleanor Criswell, en licensierad psykoterapeut som har undervisat kurser i psykologi av yoga vid Kaliforniens Sonoma State University sedan 1969, "Yoga är otroligt när det gäller stresshantering. Det leder en person tillbaka till homeostas [eller jämvikt]. människor som har ångest av många slag hjälper yoga till att sänka deras grundläggande fysiologiska upphetsningsnivå. "

Criswell sitter i rådgivande styrelsen för International Association of Yoga Therapists och är också författare till How Yoga Works: Introduction to Somatic Yoga . Hon påpekar att "för den allmänna människan förbättrar yoga den mentala hälsan kraftigt: humör, självkänsla, motivation, känsla av inre riktning och syfte, liksom fysisk hälsa - och fysisk hälsa är så viktig för mental hälsa." I terapeutiskt sammanhang, tillägger Criswell, sänker yoga "ego-gränserna, så att du är mer mottaglig för andras insatser, inklusive terapeutens. Personen blir mer somatiskt bekväm, så att de faktiskt kan höra vad som sägs och kan reflektera över det. Det förbättrar också sömnen och ökar kontakten med drömmar, "som kan vara användbara verktyg för terapi.

Criswells erfarenhet framgår av dussintals små studier om yogaens effekter på humörförändringar. Dr David Shapiro, professor vid Institutionen för psykiatri och bioföreteelser vid University of California, Los Angeles, har övervakat flera sådana studier. I sin forskning har han upprepade gånger sett negativa känslor falla medan positiva känslor stiger. Ännu mer uppmuntrande såg studenter som hanterade svårare depression en större ökning av positivt humör än andra studenter.

Omvända effekter

Dr Sophia Reinders, en Jungian-orienterad psykoterapeut baserad i San Francisco, betonar vikten av att arbeta nära med en terapeut som är anpassad till kroppscentrerad emotionell läkning. "En känslomässig frigöring under utövandet av asanas kan leda till en oväntad upplevelse av glädje och lätthet - eller det kan ge upp rädsla, sorg eller andra svåra känslor", förklarar hon. "Om vi ​​blir rädda för vad som kommer upp kan vi trycka ner det, vilket betyder tillbaka in i kroppen."

Reinders, som också är certifierad Iyengar Yoga-lärare och adjungerad fakultetsmedlem vid California Institute of Integral Studies i San Francisco, tillägger att terapeutens vägledning genom processen att muddra upp känslor hjälper patienter att bosätta sig i en ny känsla av sig själva, eftersom de börja släppa gamla ont och dåliga mönster. "Innan vi kan gå ur en obalans, eftersom vi har använt obalansen för att känna oss trygga, måste vi hitta ett nytt sätt att känna oss trygga, en ny plats att bo. Och för detta är det viktigt att först hitta eller skapa en känsla av empowerment någonstans i kroppen. "

Extra hjälp krävs

För varje person kan detta vara en känslig process. För dem som arbetar med psykisk sjukdom finns det åtminstone en viss potential för yoga att vara skadlig om den inte övervakas. "Utan ordentlig tillsyn kan en student ha ökad sorg eller självmordstankar, så du vill verkligen vara på toppen av om yogaupplevelsen är till nytta eller inte", säger Criswell. "Ibland möjliggör den högre vakenheten att agera på dåliga impulser ... deprimerade människor kan känna sig mer deprimerade av avkoppling." Det betyder inte att yoga är olämplig, insisterar Criswell. Det är bara att de med obalanser bör inleda ett försök som kan öppna en person så djupt.

Samma, säger Criswell, gäller för posttraumatiska stresspersoner, personer med psykotiska tendenser eller maniska depressiva. "Ibland kan yoga öka det maniska tillståndet", säger hon. "Ibland är det bra, och ibland inte. Vad du ser i yogakurs är i allmänhet människor som blir lyckligare - men det måste ligga inom ett hanterbart område."

Medan tanken på att hjälpa en elev genom allvarliga psykiska hälsoutmaningar troligen är överväldigande för nya lärare, kom ihåg att du inte behöver göra det själv. Håll en remisslista över kroppsmedvetna terapeuter till hands och håll ett öga på studenter som har förtroende för dig om deras mentala hälsotillstånd. Om de verkar dra sig tillbaka emotionellt eller socialt, rekommenderar Criswell, ge dem din remisslista eller föreslå att de hittar en egen terapeut.

Fortsätt vara positiv

I slutändan är den yogiska inställningen som avlägsnar psykologiska bekymmer samma typ av fokus som hjälper alla yogier, oavsett deras mentala hälsotillstånd. Reinders beskriver en process för att "förfina uppmärksamhetens kvaliteter", som börjar med att be eleverna bli medvetna om kronisk kritik eller devalvering som ingår i deras vanliga tänkande. Istället, säger Reinders, föreslår att de väcker en "rymlig, kärleksfull, nyfiken, lekfull uppmärksamhet" till deras mentala och fysiska tillstånd (genom yoga eller psykoterapi) - och positiv förändring kommer att inträffa.

Mer information finns på www.iayt.org, www.ciis.edu eller www.wisdombody.com.

Rachel Brahinsky är författare och yogalärare i San Francisco.

Rekommenderas

Hur man lär yoga för kärnan
Varför du behöver en sopprengöring i vinter
Den bästsäljande boken Yoga Anatomy Gets Update