Yogaens forntida och moderna rötter

Det bleka vintern solljus strålade från de höga fönstren i Cambridge University bibliotek till ett mörkt läderbokomslag. I hallen full av tysta forskare öppnade jag den och bläddrade igenom bild efter bild av män och kvinnor i välbekanta ställningar. Här var Warrior Pose; det fanns nedåtgående hund. På denna sida stående saldo Utthita Padangusthasana; på nästa sidor Headstand, Handstand, Supta Virasana och mer - allt du kan förvänta dig att hitta i en manual om yoga asana. Men det här var ingen yogabok. Det var en text som beskriver ett dansk-system med dynamisk träning i början av 1900-talet som kallas Primitive Gymnastics.När jag stod framför mina yogastudenter den kvällen reflekterade jag över min upptäckt. Vad innebar det att många av de poserna jag undervisade var identiska med de som utvecklades av en skandinavisk gymnastiklärare för mindre än ett sekel sedan? Denna gymnast hade inte varit i Indien och hade aldrig fått någon undervisning i asana. Och ändå såg hans system, med sitt fem-räkna format, dess maglås "och dess dynamiska hopp in och ut ur dessa så bekanta hållningar, okunnigt som vinyasa yogasystemet jag kände så bra.

Tiden gick och min nyfikenhet nagade på mig och ledde mig till att göra mer forskning. Jag lärde mig att det danska systemet var en utgångspunkt för en skandinavisk gymnastiktradition från 1800-talet som hade revolutionerat hur européer utövade. System baserade på den skandinaviska modellen växte upp i hela Europa och blev grunden för fysisk träning i arméer, flottor och många skolor. Dessa system hittade också vägen till Indien. Enligt en undersökning från den indiska YMCA var 1920-talet primitiv gymnastik en av de mest populära träningsformerna i hela subkontinenten, näst efter den ursprungliga svenska gymnastiken som utvecklats av PH Ling. Det var då jag blev allvarligt förvirrad.

Se också  10 Poses Younger Than Yoga Journal

Forntida eller moderna? Ursprunget till yoga

Detta var inte vad mina yogalärare hade lärt mig. Tvärtom presenteras yoga asana vanligtvis som en praxis som utfärdats i tusentals år, med ursprung i Veda, de äldsta religiösa texterna från hinduerna, och inte som en hybrid av indisk tradition och europeisk gymnastik. Det var uppenbarligen mer i historien än vad jag hade fått höra. Min grund skakades minst sagt. Om jag inte deltog i en gammal, vördnadsvärd tradition, vad gjorde jag exakt? Var jag arving till en äkta yogapraxis, eller den ovetande förövaren av ett globalt bedrägeri?

Jag tillbringade de närmaste fyra åren med feberforskning i bibliotek i England, USA och Indien och letade efter ledtrådar om hur den yoga vi tränar idag blev till. Jag tittade igenom hundratals manualer om modern yoga och tusentals sidor med tidningar. Jag studerade de "klassiska" traditionerna inom yoga, särskilt hatha yoga, som min träning sägs härröra från. Jag läste en rad kommentarer om Patanjalis Yoga Sutra; Upanishadsna och de senare "Yoga Upanishadsna"; medeltida hatha-yogatexter som Goraksasataka, Hatha Yoga Pradipika och andra; och texter från de tantriska traditionerna, från vilka de mindre komplexa och mindre exklusiva, hatha yogapraxis hade uppstått.

Genom att skura dessa primära texter var det uppenbart för mig att asana sällan, om någonsin, var det främsta inslaget i de betydande yogatraditionerna i Indien. Ställningar som de vi känner idag räknade ofta bland yogasystemens hjälpmetoder (särskilt inom hatha yoga), men de var inte den dominerande komponenten. De var underordnade andra metoder som Pranayama (utvidgning av vital energi med andedräkt), dharana (fokus eller placering av den mentala fakulteten) och nada (ljud), och hade inte hälsa och kondition som huvudmål. Inte det vill säga förrän den plötsliga explosionen av intresse för postural yoga på 1920- och 1930-talet, först i Indien och senare i väst.

När Asana migrerade till västvärlden 

Yoga började bli populär i väst i slutet av 1800-talet. Men det var en yoga djupt påverkad av västerländska andliga och religiösa idéer, som i många avseenden representerade ett radikalt avbrott från gräsrotsyoga i Indien. Den första vågen av "exportyogier", ledd av Swami Vivekananda, ignorerade till stor del asana och tenderade att istället fokusera på pranayama, meditation och positivt tänkande. Den engelskt utbildade Vivekananda anlände till amerikanska stränder 1893 och blev en omedelbar framgång med det höga samhället på östkusten. Medan han kanske har undervisat om vissa ställningar avvisade Vivekananda offentligt hatha yoga i allmänhet och asana i synnerhet. De som kom från Indien till USA i hans kölvatten var benägna att upprepa Vivekanandas domar om asana.Detta berodde delvis på långvariga fördomar som indianer som Vivekananda mot yoginer, "fakirer" och lågkastehjälpmedel som utförde stränga och stränga ställningar mot pengar, dels på grund av århundraden av fientlighet och förlöjligande mot dessa grupper av västerländska kolonialister, journalister och forskare. Det var inte förrän 1920-talet som en rensad version av asana började bli framträdande som en nyckelfunktion i de moderna engelskspråkiga yogorna som kom från Indien.Det var inte förrän 1920-talet som en rensad version av asana började bli framträdande som en nyckelfunktion i de moderna engelskspråkiga yogorna som kom från Indien.Det var inte förrän 1920-talet som en rensad version av asana började bli framträdande som en nyckelfunktion i de moderna engelskspråkiga yogorna som kom från Indien.

Detta rensade upp några av mina långvariga frågor. I mitten av 1990-talet, beväpnad med en kopia av BKS Iyengars ljus på yoga , hade jag tillbringat tre år i Indien för yoga asana-instruktion och blev slagen av hur svårt det var att hitta. Jag tog lektioner och workshops över hela Indien från kända och mindre kända lärare, men dessa gick mest till västerländska yogapilgrimer. Var inte Indien yogaens hem? Varför gjorde inte fler indianer asana? Och varför, oavsett hur hårt jag såg ut, kunde jag inte hitta en yogamatta?

Se även  Then + Now: 40 Years of Yoga Gear

Bygga starka kroppar

När jag fortsatte att fördjupa mig i yogas senaste förflutna kom pusselbitar långsamt samman och avslöjade en allt större del av hela bilden. Under de första decennierna av 1900-talet grep Indien - liksom mycket av resten av världen - av en aldrig tidigare skådad glöd för fysisk kultur, som var nära kopplad till kampen för nationell självständighet. Att bygga bättre kroppar, motiverade människor, skulle skapa en bättre nation och förbättra chanserna för framgång i händelse av en våldsam kamp mot kolonisatörerna. Ett brett utbud av träningssystem uppstod som blandade västerländska tekniker med traditionella indiska metoder från discipliner som brottning. Ofta var namnet på dessa styrka-byggande regimer "yoga". Vissa lärare, som Tiruka (aka K. Raghavendra Rao), reste landet förklädt som yogaguruer,undervisa förstärknings- och stridstekniker för potentiella revolutionärer Tirukas mål var att förbereda folket för ett uppror mot britterna, och genom att förkläda sig som en religiös asket, undvek han myndigheternas vaksamma öga.

Andra lärare, som den nationalistiska fysisk kulturreformisten Manick Rao, blandade europeiska gymnastik- och viktresistensövningar med återupplivade indiska tekniker för strid och styrka. Raos mest kända student var Swami Kuvalayananda (1883-1966), den mest inflytelserika yogaläraren på hans tid. Under 1920-talet blandade Kuvalayananda, tillsammans med sin rival och gurubhai ("gurubroder") Sri Yogendra (1897-1989) asanas och inhemska indiska fysiska kultursystem med de senaste europeiska teknikerna för gymnastik och naturopati.

Med hjälp av den indiska regeringen spred sig deras läror vida och vida, och asanas - omformulerade som fysisk kultur och terapi - fick snabbt en legitimitet som de inte tidigare hade haft i yoga-återupplivningen efter Vivekanandan. Även om Kuvalayananda och Yogendra till stor del är okända i väst är deras arbete en stor del av anledningen till att vi utövar yoga som vi gör idag.

Innovativ Asana

Den andra mycket inflytelserika figuren i utvecklingen av modern asanautövning i Indien från 1900-talet var naturligtvis T. Krishnamacharya (1888-1989), som studerade vid Kuvalayanandas institut i början av 1930-talet och fortsatte att undervisa om några av de mest inflytelserika globala yogalärare från 1900-talet, som BKS Iyengar, K. Pattabhi Jois, Indra Devi och TKV Desikachar. Krishnamacharya var genomsyrad av hinduismens traditionella läror och höll grader i alla sex darshanas(de ortodoxa hinduismernas filosofiska system) och Ayurveda. Men han var också mottaglig för dagens behov och han var inte rädd för att innovera, vilket framgår av de nya formerna av asana-övning han utvecklade under 1930-talet. Under sin tid som yogalärare under den stora moderniseraren och den fysiska kulturentusiasten Krishnarajendra Wodeyar, maharajah i Mysore, formulerade Krishnamacharya en dynamisk asana-övning, huvudsakligen avsedd för Indiens ungdom, som var mycket i linje med den fysiska kulturens tidsgeist. Det var, som Kuvalayanandas system, ett äktenskap mellan hatha yoga, brottningsövningar och modern västerländsk gymnastikrörelse, och till skillnad från allt som tidigare sett i yogatraditionen.

Dessa experiment växte så småningom till flera samtida stilar av asana-övning, framför allt vad som idag kallas Ashtanga vinyasa yoga. Även om denna typ av träning endast representerar en kort period av Krishnamacharyas omfattande lärarkarriär (och inte gör rättvisa åt hans enorma bidrag till yogabehandling), har det varit mycket inflytelserikt i skapandet av amerikansk vinyasa, flöde och Power Yoga-baserad system.

Så var lämnade detta mig? Det verkade tydligt att de stilar jag praktiserade var en relativt modern tradition med mål, metoder och motiv som skiljer sig från de som traditionellt tillskrivs asanas. Man behöver bara granska översättningar av texter som Hatha Tattva Kaumudi, Gheranda Samhita eller Hatha Ratnavali, för att se att mycket av den yoga som dominerar Amerika och Europa idag har förändrats nästan utom erkännande från medeltida praxis. De filosofiska och esoteriska ramarna för premodern hatha yoga, och statusen för asanas som "säten" för meditation och pranayama, har satts bort till förmån för system som förgrundar gymnastisk rörelse, hälsa och kondition, och det moderna västets andliga intressen. Gjorde detta den yoga jag tränade inaktuell?

Det här var ingen avslappnad fråga för mig. Min dagliga rutin under dessa år var att stå upp innan gryningen, träna yoga i två och en halv timme och sedan sitta ner för en hel dag och undersöka yogahistoria och filosofi. I slutet av dagen undervisade jag i en yogakurs eller deltog i en som student. Hela mitt liv kretsade kring yoga.

Jag gick tillbaka till biblioteket. Jag upptäckte att västvärlden hade utvecklat sin egen tradition av gymnastisk hållningsträning långt före ankomsten av indiska asana-pionjärer som BKS Iyengar. Och dessa var andliga traditioner, ofta utvecklade av och för kvinnor, som använde hållning, andedräkt och avkoppling för att få tillgång till ökade tillstånd av medvetenhet. Amerikaner som Cajzoran Ali och Genevieve Stebbins, och européer som Dublin-födda Mollie Bagot Stack, var de tidiga arvtagarna till 1900-talet till dessa traditioner av "harmonisk rörelse". Nyanlända asana-baserade yogasystem tolkades naturligtvis ofta genom linsen i dessa redan existerande västerländska gymnastiska traditioner.

Det fanns lite tvivel i mina tankar om att många yogautövare idag är arvtagare till deras oldefarföräldrars andliga gymnastiktraditioner mycket mer än de är medeltida hathayoga från Indien. Och dessa två sammanhang var väldigt, väldigt olika. Det är inte så att hållningarna i modern yoga härrör från västerländsk gymnastik (även om detta ibland kan vara fallet). Snarare, eftersom synkretisk yogapraxis utvecklades under den moderna perioden, tolkades de genom linsen från, till exempel, den amerikanska harmoniska rörelsen, dansk gymnastik eller fysisk kultur mer allmänt. Och detta förändrade djupgående själva rörelsernas mening och skapade en ny tradition av förståelse och övning. Det är den tradition som många av oss har ärvt.

Troskris

Även om jag aldrig avbröt min dagliga asanaövning under den här tiden upplevde jag förståeligt något som en troskris. Marken som min praxis tycktes stå på - Patanjali, Upanishaderna, Vedorna - smulnade när jag upptäckte att "yogatraditionens" verkliga historia var helt annorlunda än vad jag hade lärt mig. Om de påståenden som många moderna yogaskolor gjorde om de forntida rötterna till deras praxis inte var helt sanna, var de då i grunden inaktiva?

Men med tiden föll det mig att fråga om moderna asana-traditioner var äkta var förmodligen fel fråga. Det skulle vara lätt att avvisa samtida postural praxis som olaglig, med motiveringen att den är otrogen mot forntida yogatraditioner. Men detta skulle inte ge tillräcklig vikt till de olika yogas praktiska anpassningar under årtusenden och till modern yogas plats i förhållande till den enorma historien. Som en kategori för att tänka på yoga blir "äkthet" kort och säger mycket mer om våra osäkerheter från 2000-talet än om yoga.

En väg ut ur denna falska debatt, resonerade jag, var att betrakta vissa moderna metoder som helt enkelt de senaste transplantaten på yogaträdet. Våra yogor har uppenbarligen rötter i indisk tradition, men det här är långt ifrån hela historien. Att tänka på yoga på detta sätt, som ett stort och uråldrigt träd med många rötter och grenar, är inte ett förräderi av äkta "tradition", och det uppmuntrar inte heller till en okritisk acceptans av allt som kallar sig "yoga", hur absurt det än är. Tvärtom, denna typ av tänkande kan uppmuntra oss att undersöka våra egna metoder och övertygelser närmare, att se dem i förhållande till vårt eget förflutna såväl som vårt gamla arv. Det kan också ge oss viss klarhet när vi navigerar på den ibland förvirrande samtida marknadsplatsen för yoga.

Att lära oss mer om vår västerländska kulturella och andliga arv visar oss hur vi förenar vår egen förståelse och missförstånd, förhoppningar och bekymmer i vår tolkning av traditionen och hur otaliga influenser samlas för att skapa något nytt. Det förändrar också vårt perspektiv på vår egen övning och uppmanar oss att verkligen överväga vad vi gör när vi tränar yoga, vad dess betydelse är för oss. Precis som själva praxis kan denna kunskap avslöja för oss både vår konditionering och vår sanna identitet.

Utöver bara historia för historiens skull, lärande om yogas senaste förflutna ger oss en nödvändig och kraftfull lins för att se vår relation med tradition, gammal och modern. När det är bäst är modernt yogastipendium ett uttryck för dagens mest nödvändiga yogiska dygd, viveka ("urskiljning" eller "rätt bedömning"). Att förstå yogas historia och trassliga, forntida rötter tar oss så mycket närmare sann, klar syn. Det kan också hjälpa oss att flytta oss till en mer mogen fas av yogaträning för 2000-talet.

Se även  Tidigare otalig yogahistoria ger nytt ljus

Mark Singleton har en doktorsexamen i gudomlighet från Cambridge University. Han är författare till Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practice.

Rekommenderas

De bästa fitnessspårarna
Varför Holistic Pet Care blir mer populär
Top Brain Boosting Phosphatidylserine kosttillskott