Sex olika syn på andning i yoga

YJ profilerar pranayama-praxis i sex yogatraditioner och finner skillnader från det subtila till det djupgående.

De eleganta formerna och de imponerande förvrängningarna av asanas kan vara det mest iögonfallande inslaget i hatha yoga, men yogamästare kommer att säga att de knappast är poängen med att träna. Enligt yogafilosofin är hållningarna bara förspel till djupare meditationstillstånd som leder oss mot upplysning, där våra sinnen växer helt stilla och våra liv blir oändligt stora. Men hur gör vi språnget från Adho Mukha Svanasana (nedåtriktad hund) till samadhi? Forntida yogatexter ger oss ett tydligt svar: Andas som en yogi.

Pranayama, den formella övningen att kontrollera andningen, ligger i hjärtat av yoga. Det har en mystisk kraft att lugna och återuppliva en trött kropp, en flaggande ande eller ett vildt sinne. De forntida vismännen lärde att prana, den vitala kraften som cirkulerar genom oss, kan odlas och kanaliseras genom en mängd andningsövningar. Under processen är sinnet lugnat, föryngrat och upplyft. Pranayama fungerar som en viktig brygga mellan yogaens yttre, aktiva metoder - som asana - och de interna, övergivande metoderna som leder oss till djupare tillstånd av meditation.

"Min första amerikanska yogalärare, en kille som heter Brad Ramsey, brukade säga att det att göra en asana-övning utan en pranayama-övning utvecklade vad han kallade Baby Huey-syndromet", säger Ashtangaläraren Tim Miller. "Baby Huey var den här stora tecknade ankan som var väldigt stark men ganska dum. Han hade en blöja. I grund och botten var vad Brad försökte säga att asana kommer att utveckla din kropp men pranayama kommer att utveckla ditt sinne."

Se även Feel the Feels: A Mindful Breathing Practice for Tough Emotions

Precis som Miller kommer många duktiga yogier att berätta att att tänka på andningen är centralt för yogautövningen. Men ta en rundtur i ett dussin yogakurser i väst och du kommer sannolikt att upptäcka lika många tillvägagångssätt till Pranayama. Du kan lära dig komplexa tekniker med skrämmande namn som Kapalabhati (Skull Shining) och Deergha Swasam (Three-Part Deep Breathing) innan du ens slår din första pose. Du kan hitta andningsmetoder blandade med övningarna av hållningarna. Eller så får du höra att pranayama är så avancerat och subtilt att du inte bör bry dig om det förrän du är väl insatt i invändningarna och inböjningarna.

Så vad är en yogi att göra? Andas djupt in i magen eller högt upp i bröstet? Göra ett ljud så högt att väggarna skakar eller hålla andan så tyst som en viskning? Öva andningstekniker på egen hand eller väva dem genom din befintliga asanaövning? Dyk in i pranayama från början eller vänta tills du kan röra tårna? För att hjälpa till med att svara på dessa frågor och prova utbudet av yogisk andning, bad vi experter från sex yogatraditioner att dela med sig av sina metoder för pranayama.

1. Inegral: Anslutande rörelse med meditation

I den integrerade yogatraditionen som föreslagits av Swami Satchidananda införlivas pranayama i varje yogaklass. En typisk session börjar med asana, går vidare till pranayama och slutar med sittande meditation. "En hatha-yogakurs i Integral Yoga-systemet tar systematiskt personen djupare", säger Swami Karunananda, seniorintegrerad yogalärare. "Asana är meditation på kroppen, pranayama är meditation på andetag och subtila energiströmmar inom oss, och sedan arbetar vi med sinnet direkt, med det yttersta målet att överskrida kropp och själ och uppleva det högre Självet."

Medan de tränar asana rekommenderas eleverna att andas in och andas ut, men ingen ytterligare manipulation av andningen införs. Inom pranayama-delen av klassen - som kan omfatta 15 minuter av en 90-minuters session - sitter eleverna i en bekväm korsbenad hållning med slutna ögon.

Tre grundläggande pranayama-tekniker lärs rutinmässigt ut för nybörjare: Deergha Swasam; Kapalabhati, eller snabb diafragmatisk andning; och Nadi Suddhi, Integral Yogas namn för alternativ näsborreandning. I Deergha Swasam instrueras eleverna att andas långsamt och djupt medan de föreställer sig att de fyller lungorna från botten till toppen - först genom att expandera buken, sedan mittribben och slutligen övre bröstkorgen. När man andas ut ser eleverna sig för att andan töms i omvänd riktning, uppifrån och ner, och drar i buken något i slutet för att tömma lungorna helt.

"Tredelad djupandning är grunden för alla yogiska andningstekniker", säger Karunananda. "Studier har visat att du kan ta in och ge ut sju gånger så mycket luft - det betyder sju gånger så mycket syre, sju gånger så mycket prana - i ett tredelat djupt andetag än i ett grunt andetag."

I integraltraditionen består Kapalabhati av flera rundor av snabb andning där andan kraftigt utvisas från lungorna med en stark inåtgående buk. Studenter kan börja med en omgång av 15 andetag i snabb följd och bygga upp till flera hundra andetag på en runda. I Nadi Suddhi används fingrarna och tummen på höger hand för att stänga först en näsborre och sedan den andra. Denna pranayama börjar med en utandning och en inandning genom vänster näsborre, följt av en full andning genom höger, med hela mönstret upprepat flera gånger.

Instruktioner för andningspraxis är systemiserade i Integralsystemet, med varje teknik som praktiseras under en viss varaktighet eller ett antal omgångar under en session. När eleverna går framåt lär de sig att införliva specifika andningsförhållanden - inandas till exempel för 10, medan de andas ut för 20. Studenterna går vidare till avancerade metoder endast när de uppfyller specifika andningsindex längs vägen, vilket indikerar att nadis, kroppens subtila energikanaler, har renats och förstärkts tillräckligt.

Endast på mer avancerade nivåer lär sig eleverna att införliva retention, eller andedräkt, i pranayama. Vid denna tidpunkt introduceras Jalandhara Bandha, haklåset. Retention sägs vara viktigt eftersom "det superinjicerar prana i systemet", säger Karunananda och "bygger upp en enorm vitalitet." Studenter uppmanas också ibland att integrera helande visualiseringar i denna praktik. "När du andas in kan du visualisera att du drar in dig själv obegränsade mängder prana - ren, helande, kosmisk, gudomlig energi", säger Karunananda. "Du kan föreställa dig någon form av naturlig energi som tilltalar dig. Sedan vid utandning, visualisera allt

toxinerna, alla orenheter, alla problem som lämnar andningen. "

2. Kripalu: Odla känslighet och medvetenhet

Pranayama introduceras också från början i Kripalu-traditionen. Här är det dock lika troligt att andningsövningar erbjuds före asana-övning som efter. "Jag börjar alltid mina lektioner med 10 till 15 minuters pranayama", säger Yoganand Michael Carroll, tidigare chef för avancerad yogalärarutbildning vid Kripalu Center for Yoga and Health i Lenox, Massachusetts. "Jag har folk sitta ner och göra pranayama tills de är tysta, de är känsliga. Om vi ​​kan känna mer när vi går in i våra ställningar är vi mer benägna att vara medvetna om våra gränser och vara respekt för kroppen. " Pranayama undervisas nästan alltid sittande i Kripalu-traditionen, med ögonen stängda och med liten tonvikt på särskilda bandhas, eller energilås, tills mellanliggande träningsstadier.Eleverna uppmanas att följa en långsam och mild inställning. Lärare kan stanna och be eleverna att notera känslor, känslor och tankar som kommer upp för dem för att hjälpa dem att smaka på mer subtila aspekter av övningen.

"I Kripalu Yoga är en av förutsättningarna att genom att utveckla känslighet för kroppen kan vi lära oss mycket mer om de omedvetna enheterna", säger Yoganand. "Andning är en väldigt integrerad del av det eftersom vi omedvetet väljer hur mycket vi ska känna av hur mycket vi andas. När vi andas djupare känner vi mer. Så när jag leder pranayama uppmuntrar jag främst. folk att sakta ner, släppa in andningsförträngningar och fokusera på vad de känner. "

Se även Happiness Toolkit: Belly Breathing Meditation to Build Boundaries

Uppmärksamhet ägnas också åt andningen under träning av hållningar. I början av asana-lektioner instrueras eleverna när man andas in och andas ut när de går in och släpper ställningar och att helt enkelt vara uppmärksamma på andningen vid andra tillfällen. I mer avancerade klasser uppmuntras eleverna att observera hur olika hållningar förändrar deras andningsmönster och vilka känslor som uppstår med dessa förändringar. Dessutom uppmuntras erfarna studenter att använda en mjuk version av Ujjayi Pranayama (Victorious Breath), en övning där halsen är något förträngd och andan görs mjukt hörbar.

I pranayama-delen av klassen börjar nybörjare vanligtvis med ett tredelat djupt andningsmönster som liknar Integral Yoga. Nybörjare introduceras också till Ujjayi-andan under sittande pranayama, liksom till Nadi Sodhana, Kripalus term för alternativ näsborreandning. Dessutom undervisas Kapalabhati på ett särskilt långsamt och stadigt sätt. "När jag lär ut det här", säger Yoganand, "brukar jag få folk att visualisera att de blåser ut ett ljus, och sedan får jag dem att andas ut på samma sätt men genom näsan." Eleverna lär sig att utöka denna övning gradvis, med 30 till 40 andetag och lägga till repetitioner såväl som snabbhet när de blir mer skickliga.

Endast på mer avancerade nivåer går eleverna till ytterligare pranayama-metoder, säger Yoganand. På den här nivån använder eleverna en hundra år gammal yogahandbok som heter Hatha Yoga Pradipika som en guide, som behärskar finesserna i de åtta formella pranayama-praxis som beskrivs i denna text. "Pranayama är att göra dig mer känslig", säger Yoganand. "När människor blir mer medvetna om känslor och känslor finns det en verklig möjlighet för personlig tillväxt och integration."

3. Ashtanga: förenande handling, andning och uppmärksamhet

Gå med i en workshop med studenter från olika yogatraditioner och du kan välja Ashtanga-utövare med slutna ögon. Det är de som låter som Star Wars Darth Vader även när de står i Tadasana (Mountain Pose). Det beror på att de tränar Ujjayi-andning, som bärs hela vägen genom den kraftfulla serien av hållningar i denna tradition.

Ashtangalärare säger att det djupa och rytmiska andetaget driver de inre energiska lågorna, värmer och läker kroppen. Lika viktigt är att Ujjayi andas håller sinnet fokuserat. Genom att återkomma om och om igen till det subtila ljudet av detta andetag tvingas sinnet att koncentrera sig och bli tyst. "Eftersom Ashtanga-praxis är väldigt andningsinriktad gör du på ett sätt en slags

pranayama från det ögonblick du börjar träningen, säger Tim Miller, som har undervisat om detta tillvägagångssätt för yoga i mer än två decennier.

I Ashtanga-traditionen undervisas Ujjayi andas i konsert med både Mula Bandha (Root Lock) och Uddiyana Bandha (Abdominal Lock). Detta betyder att bäckenbotten och magen dras försiktigt inåt och uppåt så att andningen riktas in i övre bröstet. Vid inandning instrueras eleverna att först expandera nedre bröstet, sedan mittribben och slutligen övre bröstet.

Sittande pranayama-praxis är också en del av denna tradition, även om Miller säger att Pattabhi Jois, fadern till Ashtanga Yoga, inte har undervisat det för grupper sedan 1992. Idag undervisar bara en handfull lärare regelbundet denna serie, som består av sex olika pranayama-tekniker. Dessa metoder lärs sig successivt, var och en bygger på den tidigare, och praktiseras i sittande läge med öppna ögon. Normalt introduceras de först efter att eleverna har tränat yoga i tre till fem år, säger Miller, och har behärskat åtminstone Primary Series of Ashtanga-hållningar.

"Som Patanjali säger i Yoga Sutra, bör man ha en rimlig behärskning av asana först, vilket innebär att man måste ha en bekväm sittplats för att sitta pranayama," säger han. "Inte för att människor nödvändigtvis måste kunna sitta i Padmasana (Lotus Pose) i 45 minuter, men åtminstone måste de kunna sitta i upprätt läge där de kan vara relativt stilla." I den första tekniken övar eleverna Ujjayi-andning medan de lägger till en paus i slutet av utandningen, ett mönster som heter Bahya Kumbhaka. Sedan vänder de upp det mönstret och pausar i slutet av inandningen, ett mönster som heter Antara Kumbhaka. När de väl behärskats integreras dessa metoder i en enda sekvens: tre Ujjayi-andetag utan andedräkt, tre Ujjayi-andetag med utandningsretention,och sedan tre Ujjayi andetag med inhalation retention. Mula Bandha och Uddiyana Bandha är förlovade hela tiden, och Jalandhara Bandha, Chin Lock, läggs till endast under inhalationsretentionen.

Den andra övningen i Ashtanga-sekvensen kombinerar retentionerna som lärt sig i den första sekvensen i varje andningscykel, så att andningen hålls efter både inandning och utandning. Den tredje sekvensen bygger på den andra, den här gången lägger till alternativ näsborreandning, och den fjärde innehåller Bhastrika (Bellows Breath), en snabb, kraftfull, diafragmatisk

andning som liknar den praxis som Integral Yoga kallar Kapalabhati. De mer avancerade metoderna bygger på de fyra första i allt mer komplicerade och krävande mönster.

"Jag tror att många människor är rädda av och ändå personligen tycker jag att det är den viktigaste delen av yoga", säger Miller. "Människor tillbringar alla dessa år med att göra en" bra plats "med asana-träning. Vid något tillfälle hoppas jag att de kommer att använda den."

Se även ett Kundalini-andningstrick för att upprätthålla vital energi

4. Iyengar: Utvecklar precision, kraft och subtilitet

I likhet med Ashtanga yoga tar Iyengar-traditionen på allvar Patanjalis råd som bör introduceras först efter att en student är grundad i asana. I detta tillvägagångssätt separeras formella andningsmetoder från asana och introduceras på ett långsamt och metodiskt sätt. Mary Dunn, som var seniorlärare i Iyengar-traditionen, sa en gång att eleverna är redo att börja när de kan öva djup avkoppling i Savasana (Corpse Pose) med ett lugnt och uppmärksamt sinne. "De måste verkligen kunna gå inåt och inte bara tappa sömnen", sa hon. "Och de måste ha en raffinerad plats där de kan stanna och helt enkelt vara - inte i en handling eller i fantasin, utan i erkännande av deras interna tillstånd."

Savasana introduceras i en vilande position, med bröstet och huvudet uppburet, så eleverna kan fokusera på andningen utan att distrahera att de behöver behålla rätt hållning. Exakta anvisningar erbjuds för att säkerställa att de grundläggande aspekterna av yogisk andning förstås väl innan eleverna går vidare till mer ansträngande metoder. I enlighet med Iyengars "Come watch" -strategi är det inte ovanligt att se 40 elever glödande stirra på sin lärares bröstkorg och se instruktören peka på det exakta området på bröstet som ska vara engagerat i en viss andningsfas.

Grundläggande andningsmedvetenhet introduceras först, med eleverna vägledda att observera rytmen och strukturen vid inandning och utandning. Ujjayi andas införs sedan, först förlänger andningen vid utandningen och vänder sedan mönstret, förlänger inandningen medan andas ut normalt. Magen hålls passiv och de nedre revbenen aktiveras först, följt av de mittre revbenen och slutligen den övre bröstkorgen - som om den fyller bröstet från botten till toppen. Även vid utandning läggs tonvikt på att upprätthålla en expansiv kvalitet i revbenet.

Utövandet av Viloma (Stop-Action Breathing) introduceras också tidigt. Här är ett antal pauser i andan - först under utandningen, sedan under inandningen och slutligen under båda. Dunn sa att detta lär eleverna hur man leder andan till specifika områden på bröstet, så att hela revbenet är fullt aktiverat medan

andas djupt. "Viloma låter dig arbeta på en andedräkt åt gången, och det gör det också möjligt för dig att vara mer subtil när det gäller placering, utveckling av stabilitet, kontroll och inre."

När sittande introducerats fokuserar Iyengar-lärare på att upprätthålla en balanserad hållning, börja med en välstödd Sukhasana, eller enkel korsbenad hållning, med höfterna upphöjda på vikta filtar. Specifika andningsmetoder introduceras med samma metodiska tillvägagångssätt som när eleverna ligger ner för Savasana och i en liknande sekvens. Särskild tonvikt läggs på Jalandhara Bandha, som Dunn sa bör bibehållas under hela träningen för att skydda hjärtat från belastning.

På mer avancerade nivåer av övning införlivar eleverna Kumbhaka (Breath Retention) i Ujjayi- och Viloma-tekniker och introduceras till alternativ andning i näsborren. Mula Bandha och Uddiyana Bandha nämns inte ens förrän eleverna har nått de mest avancerade nivåerna av övning. Utanför övningen har Iyengar Yoga rykte om att fokusera mer på inriktning än andedräkt, och ofta i en inledande asana-klass hör du inte mycket mer än "Andas!" Men Dunn sa att systemet tar hand om andningen under rörelse, bara på något subtila sätt. Hon pekade på Light on Yoga, bibeln för Iyengar-studenter, där BKS Iyengar erbjuder detaljerade beskrivningar av andning under träning av specifika hållningar. "Det finns instruktioner om andningen hela vägen igenom. Det är låsnålen; det 's i varje pose, "sa hon." När asanasens form och handlingar är mogna smälter form och andetag samman, "tillade Dunn." Andningen i alla dess aspekter blir en integrerad del av upplevelsen av övning. "

Viniyoga: Skapa en personlig praxis

I Viniyoga-tillvägagångssättet, banbrytande av T. Krishnamacharya och hans son TKV Desikachar, är andningen grunden för alla andra metoder. "För oss fokuseras även på asana-nivån på förhållandet mellan andningsflödet och ryggradens rörelse", säger Gary Kraftsow, grundare av American Viniyoga Institute. "Även inom asana själv ligger vår betoning på att förstå mycket tekniskt, till och med biomekaniskt, hur man kontrollerar flödet av inandning och utandning, och hur och

när man gradvis fördjupar andningsflödet. "

Under asana-träning instrueras studenterna att andas på ett sätt som stöder ryggrörelsen: vanligtvis inandas under backböjningsrörelser, till exempel, och andas ut under fram- och vridrörelser. Studenter uppmanas ibland att ändra längden på utandningen i förhållande till inandningen i en viss hållning, eller till och med att hålla andan kort. Vid andra tillfällen uppmanas de att ändra andningsmönstret successivt när de upprepar en rörelse. "Låt oss säga att vi gör en asana sex gånger", säger Kraftsow. "Vi kan göra utandningen fyra sekunder de två första gångerna, sex sekunder den andra två gånger och åtta sekunder de två sista gångerna."

När eleverna känner till andningens kvalitet och kontroll under asana introduceras de till formella andningsmetoder. Den introduceras vanligtvis i en bekväm sittställning - ibland även i en stol - och är anpassad i en vilande position för dem som inte kan sitta under långa perioder. Långa retentioner och bandhas introduceras inte förrän mer avancerade stadier av träning, säger Kraftsow, såvida det inte finns terapeutiska skäl för att införliva dem.

I Viniyoga-tillvägagångssättet lärs eleverna ofta att andas in uppifrån och ner, med förstärkning av övre bröstet först, sedan mittkroppen, sedan de nedre revbenen och slutligen buken. "Vår åsikt är att bröst-till-mage-expansion faktiskt kommer att hjälpa dig att fördjupa andningsflödet", säger Kraftsow. "Om jag försöker utvidga mitt bröst kommer inandning av bröstet att underlätta det. Om jag försöker räta ut min bröstkorg kommer inandning av bröstet att underlätta det. Men det finns många sammanhang där bröstandningen är kontraindicerad. Om jag har astma kan andningen i bröstet förvärra detta tillstånd. " I sådana fall, konstaterar han, skulle en student erbjudas ett annat andningsmönster, ett som underlättar snarare än förvärrar tillståndet.

I enlighet med Viniyoga-metoden, som hävdar att yogas övningar ska erbjudas i en personlig form som matchar varje elevs behov, säger Kraftsow att det inte finns någon bestämd sekvens av tekniker när en väsentlig medvetenhet om andningen har odlats. "Min första betoning kommer att gradvis förlänga flödet av inandning och utandning", säger han. "Och då beror riktningen jag går på dina behov eller intressen. Om du tycker att du har låg energi på morgonen skulle jag föreslå en sak. Om du är överviktig eller har högt blodtryck föreslår jag en annorlunda."

Och även om Viniyoga fokuserar på att anpassa övningen för att passa varje persons behov, betyder det inte att eleverna kan närma sig andningen på ett villigt sätt. "Man bör vara försiktig såvida man inte har initierats av någon som vet vad de gör", säger Kraftsow. "Jag skulle uppmuntra eleverna att söka efter en välutbildad och högutbildad lärare innan de går djupt in i starka metoder."

Se även Förvandla din övning med bättre andning

Kundalini: Kombinera mudra, mantra och andetag

I Kundalini-yoga, introducerad till väst av Yogi Bhajan, är andningsmetoder integrerade i alla klasser tillsammans med asana, chanting, meditation och andra rengöringsmetoder utformade för att frigöra helande flöden av energi från ryggraden. Starka tekniker är grundläggande för detta tillvägagångssätt och andningen ges större tonvikt än precisionen i rörelse eller teknik. "I Kundalini Yoga är andetag lika viktigt som asana", säger Kundalini-instruktör Gurmukh Kaur Khalsa. "Det är roten, det är strukturen - andas in i en själ, lever i en kropp. Allt annat frostar på kakan."

Tekniker i denna tradition vävs ofta direkt in i praktiken av asana. I en klass kan till exempel studenter hålla en hållning som Dhanurasana (Bow Pose) i fem minuter eller mer medan de andas snabbt, andas in genom munnen och andas ut genom näsan. Eller en viss rörelse - att stå på knäna och sedan böja sig ner i Balasana (Child's Pose) - kan upprepas i ungefär 10 minuter medan du andas in en viss rytm och sjunger en fras eller mantra, ibland till musik.

Ett viktigt element i Kundalini Yoga är Breath of Fire, ett snabbt membranandedräkt som liknar vad som kallas Kapalabhati i andra traditioner. Khalsa överväldigar inte studenter med detaljerade tekniker; istället uppmuntrar hon dem att dyka in i övningen omedelbart. "Vanligtvis säger jag bara," Öppna munnen och byt som en hund, "säger Khalsa. "eller," Låtsas att du är en Saint Bernard i Mojaveöknen. "" När eleverna känner för detta snabba andetag, med magen svullnad vid inandning och trycker tillbaka in mot ryggraden vid utandningen, instruerar Khalsa dem för att stänga munnen och fortsätta andas genom näsan. I en typisk klass,Andning av eld kan praktiseras i flera minuter på egen hand eller annars utförs när man rör sig genom en upprepad serie av rörelser, som att sappa benen fram och tillbaka över huvudet medan man ligger på ryggen.

Förutom Breath of Fire lär studenterna också tekniker som betonar lång, djup andning, säger Khalsa, liksom alternativ andning i näsborren. Kriyas (rengöringsmetoder), mantra (heliga ljud) och mudra (handgester) kombineras med olika andningstekniker. Khalsa säger att den unika kombinationen av dessa tekniker hjälper till att turboladdar andningen och främja djupare tillstånd av meditation. "Andning ensam är bara en fysisk träning", säger hon. "Men när du börjar lägga till de andra komponenterna, kommer det att förändras mycket snabbare än att sitta och följa andan ensam."

Hänsyn till chakran, eller energicentren, är också en integrerad del av Kundalini-traditionen. Khalsa uppmuntrar sina elever att känna andningen från de tre lägsta chakran vid botten av torso. "Vi måste ta fram prana, livskraften, från källan", säger hon. "Och källan är verkligen mamman, jorden."

När de inte tränar ett visst andningsmönster uppmuntrar Khalsa sina elever att andas på ett mycket avslappnat och enkelt sätt, med magen svullnad vid inandning och sedan släppa tillbaka mot ryggraden vid utandningen. Ibland, om hon märker att studentens mage inte rör sig med andan, kommer hon att placera ryggraden på en bok i magen horisontellt och be studenten att trycka mot den med buken vid inandning och sedan släppa trycket mot bok om utandning. "Så många människor gör yoga i flera år och andas aldrig rätt", säger Khalsa. "Andningen är nötig. Det är knappt där. Deras övning kan se riktigt bra ut, men det tar dem inte dit de verkligen vill gå", säger hon. "De flesta av oss andas in mer än vi andas ut,och vi måste vända det så att vi ger tillbaka mer än vi tar. Andan läker mer än någonting annat i hela världen. "

Hitta din egen väg

Hur kan så många experter erbjuda så olika tillvägagångssätt för pranayama. Delvis härrör denna variation från kortheten i de gamla texterna som våra moderna metoder bygger på. Patanjalis Yoga Sutra säger till exempel att förlängning av utandning kan hjälpa till att minska sinnesstörningar, men erbjuder inte detaljerade tekniker för att göra det.

"Olika människor kommer och tolkar dessa mycket kortfattade verser på olika sätt, och sedan övar de utifrån deras tolkning", säger Kripalus Yoganand. "Yoga är så kraftfull att människor tenderar att få effekt nästan oavsett vad de gör. Så någon säger:" Jag gjorde det på det här sättet och det fungerade, så jag måste ha rätt, "och någon annan säger," Jag gjorde det helt annorlunda, men det fungerade, så jag måste ha rätt. ' Eftersom ingen av dem kan övertyga den andra och eftersom de båda har erfarenhet för att stödja sin tro, går de och genererar två skolor. Det är helt meningsfullt att ingen kan komma överens. Allas upplevelse är annorlunda. "

I väst kan du till och med hitta lärare som råder oss att gå försiktigt in i traditionella metoder. När eleverna inte är väl förberedda, säger de, kan klassiska andningstekniker faktiskt snedvrida naturliga och organiska andningsmönster, vilket tvingar oss till styva och kontrollerade sätt att vara.

"De flesta börjar yoga med så många redan existerande block och hållmönster att för att införa en kontrollerad andningsregim genast ytterligare konkretiserar blocken", säger Donna Farhi. "Jag tycker att det är oerhört viktigt att ta bort blocken och hålla mönster först, för att avslöja det naturliga andetag som är vår födelserätt. Och sedan kan det vara väldigt intressant att utforska den subtila rörelsen av prana genom formellt arbete. Men för det mesta kontrollerade detta praxis införs för tidigt och döljer ofta bara de omedvetna krafter som driver andningsförhållandena. " Sett vid sidan av varandra erbjuder dessa olika perspektiv oss den oroande men ändå inspirerande utsikten att det kanske inte finns ett rätt sätt att skörda gåvor av. Våra lärare erbjuder oss skicklig instruktion,men vi måste använda vår erfarenhet och diskriminering för att urskilja vilken metod som fungerar bäst. Var och en av oss måste själv bestämma vilken metod som styr oss närmast yogas ultimata gåva: den lätthet, balans och inre tystnad som hjälper oss att se in i livets hjärta.

Rekommenderas

Gräva djupare i Down Dog
Nybörjarens sinne
7 yogaställningar som är svårare än de ser ut