Efter år av finansiella strider, YogaWorks för att stängas permanent i New York

På onsdag levererade ett e-postmeddelande från YogaWorks vd Brian Cooper nyheten om att alla fyra kvarvarande New York-platser i denna populära yogastudiokedja permanent skulle stängas i kraft söndagen den 19 april på grund av ekonomiska utmaningar.

YogaWorks, grundat av lärarna Maty Ezraty, Chuck Miller och Alan Finger, öppnade först 1987 i Santa Monica, Kalifornien, och växte till mer än 60 studior över hela landet. YogaWorks-skolan kombinerade olika yogastilar, inklusive Iyengar och Ashtanga, vilket hjälpte till att skapa vinyasa-yogatrenden och karriärerna hos många av yogalärarstudenterna söker idag, inklusive Kathryn Budig, Annie Carpenter och Seane Corn.

Se även Master Teacher Maty Ezraty om läget för yoga just nu 

"Som en region har YogaWorks verksamhet i New York tappat pengar i flera år trots många initiativ för att förbättra studioprestanda och minska förluster, inklusive att stänga enskilda studior, eftersom vi desperat har försökt hålla New York flytande", skrev Cooper i e-postmeddelandet. "Även efter att Westside och SoHo har stängts är de ekonomiska realiteterna tydliga att det inte finns någon väg att minska våra förluster och få New York-regionen att göra jämnhet."

YogaWorks har genomgått betydande fasta kostnader och intensiv konkurrens från trendigare boutiquestudior, även om klasser överallt har migrerat till online- eller livestreamformat under coronaviruspandemin. YogaWorks skulle inte vara den enda studion som påpekade de ekonomiska kamparna med att verka inom yogamarknaden i New York, redan långt innan coronavirus hade anlänt till USA och tvingade studior att stängas. Jivamukti Yoga, ett ikoniskt yogamärke som ägs av Sharon Gannon och David Life, stängde dörrarna till sin sist återstående New York City-studio den 22 december 2019.

Se även The End of an Era for NYC Yoga 

"Vår enda riktigt framgångsrika studio i New York, Eastside, stängs nu till följd av att vi tappar vårt leasingavtal", skriver Cooper. "Att förlora Eastside lämnar bara tre platser, som var och en tappar pengar och skjuter regionen djupare in i det röda." I ett uppföljningsmeddelande till Yoga Journal sa företaget att trots sina bästa ansträngningar hade New York-företagen kämpat ekonomiskt under en lång tidsperiod. "Detta är verkligen inte resultatet vi varken ville eller förväntade oss, men dessa betydande hinder, som förvärrades av COVID-19-pandemin, har tyvärr gjort det oundvikligt", skrev en talesman för YogaWorks.

Pandemin skenar också strålkastaren på den tuffa naturen att försöka försörja sig med att lära sig yoga. De flesta lärare tjänar timlön som entreprenörer, ofta beroende på deras klassers popularitet, och sammanställer ett schema mellan olika studior, privata kunder, retreater och workshops och utbildningar. De flesta studior tillhandahåller inte sjukförsäkring och andra förmåner, och under normala omständigheter kan du inte ansöka om arbetslöshet när du förlorar en klass eller ett jobb på grund av en studiestängning eller schemaläggning.

Lärarföreningarnas ansträngningar upphör

Chockvågen i samband med YogaWorks-tillkännagivandet cirkulerade snabbt bland lärare, personal och Unionize Yoga, den första yogalärarförbundet någonsin, som bildades inom YogaWorks NY i september 2019.

Unionize Yoga började för drygt ett år sedan i februari 2019 som ett litet initiativ bland YogaWorks NY-lärare som diskuterade hur arbetssäkerhet, sjukförsäkring, kapital, senioritet och till och med autonomi kunde se ut för sitt yrke. "Vi bildade vår fackförening av stor omsorg för vårt yrke, för varandra och för våra studenter", läser ett e-postmeddelande från Unionize Yoga till sina anhängare som svar på stängningarna i New York. ”Vi utbildade oss om våra rättigheter som arbetare. Vi utbildade vår arbetsgivare också om dessa rättigheter, och vårt yrke har påverkats på viktiga sätt. ”

Trots det inledande motståndet mot fackförening, kom YogaWorks att respektera sina lärares rätt att fackförenas i höstas, när de organiserades under International Association of Machinists and Aerospace Workers (IAMAW) och därefter formellt erkändes som en fackförening av National Labour Relations Board (NLRB) ). Snabbspolning fram till mars 2020, strax innan COVID-19-pandemin började, när Unionize Yoga och YogaWorks genomförde sina första två förhandlingsrunder. Och nu när studior över hela landet har stängt och mer än 17 miljoner amerikaner har ansökt om arbetslöshet har det kanske aldrig varit en mer pressande tid än nu att överväga möjligheten till en yogalärarförening. Men som Veronica Perretti, 37, en tidigare YogaWorks-lärare och tidigare lärarchef i New York säger,"Du kan inte lyckas fackförening när ett företag tappar pengar."

Se även  Teaching Yoga: The Toughest Job You're Ever Love

För vissa YogaWorks-lärare som Perretti, som var bland minoritetsgruppen som röstade mot facket förra hösten, kom nyheten om att studion stängdes, lika upprörande som den var att ta emot, inte en överraskning. Som den tidigare lärarchefen i NY i nästan fyra år säger Perretti att hon var medveten om att företaget hade tappat pengar i regionen ett tag - åtminstone sedan hon hade den tjänsten innan hon lämnade det 2017.

Perretti berättade för mig att hon trodde att fackförening inom ett företag som verkade i det röda skulle vara texten på väggen - och leda till att studion stängdes. ”Jag röstade nej på facket eftersom jag tyckte att det var det bästa sättet att skydda mitt jobb. att om lärare förenar sig skulle det vara en bra ursäkt för YogaWorks att säga 'den här regionen är inte lönsam och vi måste stänga', säger Perretti. Hon säger att hon inte talade om det för ett år sedan eftersom hennes åsikt var opopulär.

"Det fanns så mycket stöd i yogasamhället i stort för denna idé, och det gjorde mig arg att det fanns människor som inte ens arbetar på YogaWorks som var där ute för att främja den", säger hon om fackliggörande insatser. "Så för lärare som jag som var emot det fick det oss att känna att vi inte kunde tala - eftersom det kan leda till att vi förlorar våra jobb - och i efterhand skulle jag nog ha gjort."

David DiMaria, 42, en företrädare för IAMAWs östra territorium och förespråkare för Unionize Yoga, påpekade att ansträngningarna att fackliggöra inte tillförde några kostnader för företaget eftersom de fortfarande var i färd med att förhandla om det första kontraktet. "Jag skulle säga att det fanns mycket större problem, inklusive företagets oförmåga att hitta en ersättningsplats för Eastside-studion när hyresavtalet slutade, förvärrat av effekterna av den nuvarande pandemin", säger han och tillägger att om stängningen av New York-studior hade något att göra med lärarförbundet, det skulle vara ett brott mot federal lag. "Det är svåra nyheter för alla inblandade, så jag vill inte ta bort känslan av någons känslor - men med all information vi har ser vi det bara inte."

Som YogaWorks öppet har uttryckt hade företaget kämpat ekonomiskt under en längre tid. Westside-platsen i New York hade stängt i slutet av 2018, och en källa som är bekant med Brooklyn-centret har sagt att studion hade kämpat i flera år. När SoHo-studion stängdes 2019 - utan tvekan YogaWorks NY: s största, mest imponerande och sannolikt dyraste plats - ökade den ekonomiska belastningen i regionen. Även om ett mindre SoHo-utrymme förblev på sin plats och potentiellt räddade företaget i orimliga hyreskostnader, kunde det inte klara av de ekonomiska motgångarna i COVID-19 - särskilt när bara en av de fyra återstående studiorna i regionen, Eastside, faktiskt var lönsam . Under tiden YogaWorks övriga studior runt om i landet (Los Angeles, Atlanta, Washington DC,et al) kommer att förbli fullt fungerande (åtminstone i online-streamingformat) för tillfället.

"Vi kan inte betona tillräckligt med tacksamhet, uppskattning och sympati som vi har för alla våra New York City-lärare och teammedlemmar, och vi tackar dem för deras outtröttliga engagemang för YogaWorks och våra studenter", säger en talesman för YogaWorks.

Unionize Yoga har kämpat för transparens kring studiointäkter och ekonomi.

På ett gruppsamtal sent onsdag kväll med facket och cirka 35 YogaWorks-lärare säger Perretti att en av lärarna som röstat för fackföreningen började riva upp när hon uttryckte möjligheten att studiestängningarna kan ha haft något att göra med beslutet att fackliggöra. Den åsikten, säger Perretti, delades inte av resten av gruppen. Efter det samtalet skickade Jodie Rufty, seniorlärare på YogaWorks i 20 år och chef för tränarutveckling för NY lärarutbildningspersonal, ett e-postmeddelande till YogaWorks lärarutbildningspersonal. "Det är viktigt att erkänna att dessa nedläggningar var nära förestående och inte ett resultat av facket", skrev hon.

Vad allt detta betyder för framtiden för Unionize Yoga och för andra lärare utanför YogaWorks som kanske vill bilda en union är fortfarande oklart, särskilt i koronavirusens tid och ett snabbt skiftande branschlandskap. "Jag tycker inte att det är en bra indikator", säger Perretti. "Jag är inte emot fackförening - jag är fackförening när du arbetar för ett företag som redan kämpar för att betala dig." (YogaWorks, en avvikelse i branschen, sysselsätter sina lärare som deltidsanställda snarare än oberoende entreprenörer, vilket gav lärarna rätt att organisera sig som en juridiskt erkänd fackförening. I ett uttalande till Yoga Journal från YogaWorks uppgav företaget att det också erbjuder förmåner till anställda som sjuklön, arbetstagarersättning och 401K.Hälsoförsäkring erbjuds heltidslärare som undervisar motsvarande 10 lektioner per vecka.)

Se även Vill du trivas som yogalärare? 5 tips från en yogi som skar genom tävlingen med nåd

Unionize Yoga har sagt att de planerar att fortsätta förhandla och förhandla med YogaWorks för att fastställa vilka rättigheter och eftergifter de kan göra efter stängningarna. Men utan ett företag att organisera inom, hur kan Unionize Yoga fortsätta? Enligt fackföreningsrepresentanter är detta bara början på en omföreställd bransch - en som föreställer sig många möjligheter, från ett lärarsamarbete till en guild, och säkerställer yrkets hållbarhet genom arbetssäkerhet och rättvisa löner.

På fredagen var Cooper värd för ett virtuellt ”stadshus” -möte för alla NY-lärare på Zoom, som behandlade lärarnas oro över facket.  I en inspelning som erhölls av Yoga Journal uppgav Cooper att beslutet att stänga platserna i New York inte hade något att göra med fackförening och allting gjorde ekonomin som drivs av förlusten av Eastside-hyresavtalet och de pågående förluster som regionen upplever.

"Ingen av oss vet hur framtiden kommer att se ut, men under det senaste året har vi fått en glimt av hur levande det kan vara när vi alla samlas i ömsesidigt stöd och kollektiv vård," sa en representant från Unionize Yoga i ett e-postmeddelande. "Organisationen kommer att fortsätta." 

Rekommenderas

De bästa speglarna i full längd
Walt Baptiste
Fyra bästa stabilitetsbollar för träning i hemmet