Yoga för kickboxning

Precis som yoga utövades i århundraden före dess senaste renässans, fanns kickboxning långt innan Billy Blanks började förorena sent på kvällen. En hybrid av boxning, karate, thailändsk boxning och tae kwon do, den konkurrensutsatta sporten av kickboxning uppstod i Amerika under början av 70-talet och populariserades genom Chuck Norris storfilmer som Good Guys Wear Black. (Även om sanningen sägs var Chuck mer karate än kickboxing.) Liksom de flesta kampsporter inkluderar sportens ledande principer självrespekt, disciplin och kontroll, medan dess stil karakteriseras bäst som praktisk. "Det är det mest effektiva sättet att stå upp strider", säger Guy Mezger, ägare till Freestyle Martial Arts i Dallas och medförfattare till The Complete Idiot's Guide to Kickboxing (Alpha Books,2000).

Som Billy själv säger till dig (erkänn det - du har gått igenom hans information minst en gång), är kickboxning också ett av de mest effektiva sätten att piska dig själv i form. Alla versioner av kickboxning, från träningskurser till lätt sparring till ut-och-ut-strider, kräver nästan alla muskler och uns energi din kropp har att erbjuda. "De fysiska kraven är enorma", säger Mezger, en världsmästares kickboxare. "Det fungerar inte bara i alla kroppsvinklar, utan det kräver både aeroba och anaeroba reserver."

Kickboxningsmatcher består av 12 rundor på två minuter, med en minuts paus mellan omgångarna. Varje tävlande måste utföra - och försvara sig mot - minst åtta sparkar över midjan per runda, förutom att kasta olika slag och knä- och armbågsslag.

När det gäller kraven från en icke-konkurrerande klass behöver du bara kolla in de svettblötta T-tröjorna från folket som strömmar ut ur en ångande cardio-kick-klass på gymmet för att inse att sporten är krävande.

Den fysiska utmaningen matchas av en unik mentalitet som Mezger kallar fighter edge - en hård, oavbruten, intensiv attityd. "I ringen lägger du dig inte bara när någon slår dig", förklarar han. Den mentaliteten översätts till dem som aldrig planerar att bli knäckta: "Du kan vara lika konkurrenskraftig med dig själv som du är med andra", säger han.

Två discipliner, för olika?

Trots deras uppenbara skillnader - den ena betecknar våld, den andra freden - delar kickboxning och yoga filosofier, inklusive en helkroppsstrategi för välbefinnande. Precis som du behöver hela kroppen för att göra Trikonasana (Triangle Pose) framgångsrikt, bidrar varje muskel till varje slag och spark. "Du isolerar inte riktigt några muskler [i kickboxning]", säger Mezger.

Teknik är mer värdefull än ren muskelkraft i båda disciplinerna: Du kan vrida längre på en andning i Ardha Matsyendrasana I (Half Lord of the Fishes Pose) än om du bara försöker tvinga dig själv. Och i kickboxning, om en kvinna har bättre teknik än en tyngre man, kan hon ta ner honom, enligt Mezger.

På en emotionell nivå bränner både yoga och kickboxning av stress och ilska, om än på olika sätt. Precis som en timmes yoga ofta gör att du känner dig lugn och fokuserad kan sprängning på en slagsäck också smälta bort frustrationer. "Jag var ganska intensiv som ungdom", erkänner Mezger. "Kampsporter gav mig ett sätt att konstruktivt kanalisera min energi."

Slutligen kräver båda ett starkt fokuserat sinne. Vem har inte fallit ut ur Vrksasana (Tree Pose) på grund av en ofixerad blick? Ett spridd sinne i kickboxning har liknande - och farligare - effekter: "Den andra som ditt sinne vandrar är den andra som din motståndare rör sig in", säger Mezger. Att utöva kampsport gör det också möjligt för Mezger, som tävlar i karate-, judo- och freestyle-strider, att utveckla en inre lugn. Och kvinnor kan utveckla ytterligare sinnesfrid, tillägger han när de vet hur de med säkerhet kan försvara sig.

Med tanke på dessa likheter följer att regelbunden yogaövning skulle komplettera en kickboxers regim. Mezger har gått yogakurser en gång i veckan i ungefär ett år. Han har sett förbättringar i ledarnas stabilitet, sin flexibilitet och styrkan hos vissa senor, och krediterar yoga med att minska smärtan vid hans kroniska axel tendonit och stärka nedre delen av ryggen. Mezger är så övertygad om fördelarna med yoga att han rekommenderar det till alla sina elever, som sträcker sig från amatörer till proffs. "Att klättra in i ringen är riktigt läskigt, speciellt när det är första gången", säger han. "Yoga lär lugn och fokus."

En känsla av inre lugn är bara en av de många fördelarna som yoga ger. Att anropa lugnet i Savasana (Corpse Pose) eller lära sig att använda andningen för att stabilisera en svår asana är två färdigheter som kan översättas till vilken sport som helst, särskilt en där snabba reflexer krävs. Trots sitt hårda utseende måste du ta ett smalt fokus som liknar en schackspelares framgång i kickboxning - ett tillstånd som uppnås genom att träna regelbundet, djupt andas.

A Leg Up

Yoga förbättrar också de fyra stora vapen i kickboxning: vänster ben, höger ben, vänster arm och höger arm. Benen används främst för stötande sparkar eller knäslag. Båda rörelserna kräver höftflexibilitet och benstyrka, och det icke-sparkande benet måste ha utmärkt balans. När du utför runda sparkar, till exempel, rör sig höften genom nästan hela sitt rörelseområde, och höftböjarna, gluteus medius och minimus, fyrhjulingar, hamstrings och kalvmuskler är engagerade.

"Den mest naturliga asana att arbeta med höftflexibilitet är Hanumanasana (Splits)", säger Michael Lechonczak, senior yogainstruktör vid Equinox Health Clubs i New York City. "Utthita Hasta Padangusthasana (utökad hand-till-tå-pose) ger dig också styrka i det stående benet medan du öppnar det andra benet på ett mycket dynamiskt, funktionellt sätt."

Även om namnet får dig att tro på annat, är kickboxning bara cirka 35 procent sparkar. "Boxningskunskaper är lika viktiga som att sparka", säger Mezger, som tillägger att kvinnor på grund av fördelningar av genetisk styrka tenderar att förlita sig mer på benen än män.

The Arms Race

Smidiga armar är nyckeln till att skapa en defensiv position för att skydda ditt ansikte och överkropp. Och varje muskel från din pecs till triceps bidrar till kraftfulla slag och armbågsslag. Kraften börjar faktiskt i fötterna, färdas genom benen och förstärks av höftrotation och överförs genom kärnmusklerna till bröstet och armarna. Asanas som Urdhva Dhanurasana (Upward Bow Pose) och Purvottanasana (Intense Front-Body Stretch) utvecklar styrka i dina armar, mag och rygg. Dessa asanas främjar också en öppen frontkropp. "Båda är kraftfulla poser som genererar stor energi", säger Lechonczak.

Det eldiga tempot i kickboxning kan övas i yoga. Lechonczak rekommenderar solhälsningar i en stadigt ökande hastighet. "Att hoppa fram och tillbaka kommer att bygga eld i din kropp", säger han.

Dimity McDowell är en frilansande skribent i Brooklyn, New York.

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?