Lättnad för kronisk trötthet genom yoga

Richard S. Dunlap är den sista personen du kan förvänta dig att bli sjuk. "Jag brukade vara en bombsäker ung hjälte", säger Dunlap, en arkitekt som bor i Sausalito, Kalifornien. Vid 23 års ålder skateboard och snowboardade han professionellt, cyklade ivrigt och tränade yoga i minst en timme om dagen. "Jag var en mycket aktiv, mycket motiverad person", säger han. "I själva verket hade jag precis kommit av en underbar period av mitt liv. Jag gjorde ett professionellt arbete i filmer och jag hade rest världen över." Då kraschade Dunlap, som nu är 35, helt plötsligt.

Ellen Klein, en ny mamma som bor i Sea Cliff, New York, berättar en liknande historia. För tio år sedan, vid 27 års ålder, levde Klein ett dynamiskt liv utan hinder i New York City. Klein, som ledde en klädaffär i Manhattans Soho District, pressade sig själv i alla delar av sitt liv. "Jag jobbade hårt, tränade hårt, gick ut hårt - hela livsstilen i New York", säger Klein. "Jag gjorde alltid mycket och försökte alltid passa för mycket in i dagen." Sedan kraschade hon också ganska plötsligt.

Kraschens kraft, för både Dunlap och Klein, kom från flera håll. Dunlap drabbades av oförklarlig yrsel, obehag i buken, frossa, nattliga svettningar, feber och illamående. Klein överfördes av huvudvärk, muskelsmärta och panikattacker.

Och sedan var det trötthet - förödande trötthet. Med liten varning katapulterade både Dunlap och Klein till en värld av överväldigande utmattning och slöhet. "Jag tillbringade bra 10 månader på att göra ingenting", säger Klein. "Till och med att gå ur sängen och gå på toaletten var ett problem." Detsamma gällde för Dunlap. "Jag gick från att vara Superman till att ligga i sängen. Det var krossande."

Även om deras symtom skilde sig något åt ​​hade Dunlap och Klein två saker gemensamt: De diagnostiserades båda - så småningom - med kroniskt trötthetssyndrom. Och var och en upptäckte, efter att ha provat många konventionella och alternativa terapier, att det som väsentligt lindrade deras trötthet, stärkte deras andar, gav dem frid och i slutändan återställde deras hälsa var yoga.

Mysterysyndromet

Du skulle inte önska kronisk trötthetssyndrom (CFS) till din värsta fiende. Personer med CFS lider först och främst av djup trötthet som ingen sömn kan lindra. De har också ett antal andra symtom, inklusive svaghet, muskelsmärta, nedsatt minne eller mental koncentration, sömnlöshet och trötthet efter ansträngning som kan pågå mer än 24 timmar, enligt US Centers for Disease Control (CDC). I vissa fall kan CFS pågå i flera år.

Förutom att vara försvagande kan CFS vara en frustrerande störning att diagnostisera. För ett decennium sedan, när läkare visste lite om CFS, kan det bara vara en övning i försämring att bara få en diagnos. Vissa läkare skulle krita upp symtomen som psykosomatiska eller ett resultat av depression.

"I allmänhet var det som insinuerades att jag inte var fysiskt sjuk utan mentalt sjuk", säger Dunlap. "Jag anklagades för att vara malinger. Ja, jag var deprimerad, men jag var inte sjuk för att jag var deprimerad. Jag var deprimerad för att jag var sjuk."

Idag vet läkare mer om CFS, även om diagnosen fortsätter att vara en inexakt vetenskap. I grund och botten drar läkare slutsatsen att en patient har CFS efter att de har uteslutit alla andra möjligheter, såsom en underaktiv sköldkörtel, sömnstörningar, psykisk sjukdom, kronisk mononukleos, ätstörningar, cancer, autoimmun sjukdom, hormonella störningar och andra sjukdomar.

"Kronisk trötthet är en diagnos av utestängning, eftersom det finns många andra medicinska problem som har symtom som liknar det", säger Arthur Hartz, MD, Ph.D., en CFS-forskare och professor i familjemedicin vid Iowa College of Medicine i Iowa City. "Det finns inget test, och det är en stor brist. Utan ett test kommer det alltid att diskuteras om tillståndet är mer än ett psykologiskt problem."

Efter att läkare uteslutit allt annat gör de en diagnos av CFS om en patient enligt CDC-riktlinjerna har båda följande:

Allvarlig kronisk trötthet som varar sex månader eller längre.

Fyra eller flera av följande symtom -: väsentlig försämring av korttidsminnet eller koncentrationen; öm hals; ömma lymfkörtlar; träningsvärk; flergångssmärta utan svullnad eller rodnad; huvudvärk av en ny typ, mönster eller svårighetsgrad; ouppfriskande sömn och sjukdom som varar mer än 24 timmar efter ansträngning.

De som har färre än fyra symtom men som uppfyller alla andra kriterier sägs ha kronisk trötthet snarare än kronisk trötthetssyndrom. Det ena ordet kan tyckas bara vara en subtil skillnad, men för CFS-drabbade betyder det; enligt Hartz tror många patienter att den medicinska anläggningen tar dem mer allvarligt om de diagnostiseras med syndromet snarare än kronisk trötthet.

Ofta börjar CFS bara som en rutininfluensa eller annan smittsam sjukdom. Skillnaden är att den dröjer kvar. "Istället för att gå iväg om en vecka eller två", säger Hartz, "verkar det bara aldrig bli bättre."

Även om vem som helst kan få CFS, tros det på att 836 000 amerikaner har det - kvinnor är dubbelt så benägna att få det som män, enligt en nyligen genomförd studie publicerad i Archives of Internal Medicine (1999; 159: 2129-2137). Det slår oftast bland människor i åldrarna 30 till 60, och mer specifikt, 40 till 49.

Läkare är på lika skakig mark när det gäller behandling. Eftersom de inte vet vad som orsakar CFS - tvättlistan över möjligheter inkluderar virus, immunologisk dysfunktion, störningar i centrala nervsystemet, en typ av lågt blodtryck, näringsbrist, miljöfaktorer och emotionell stress - behandlar de CFS genom att ta itu med symtomen , snarare än orsaken till sjukdomen.

Anta att en patients symptom är muskelsmärta, sömnstörningar på natten, depression och huvudvärk. Läkaren kommer sannolikt att förskriva muskelavslappnande medel, sömntabletter, antidepressiva läkemedel och huvudvärk och också rekommendera att träffa en fysioterapeut, massageterapeut och psykiater. Och läkaren kommer förmodligen att rekommendera att patienten börjar införliva små mängder aktivitet på dagen, börja med så lite som fem minuters långsam gång per dag och bygga sig därifrån. Det är en långsam och svår process.

Lite överraskande forskning

Många av CFS-patienterna Hartz och andra läkare behandlar känner sig avskräckta över att medicinsk vetenskap inte kan göra mer för dem. De försöker receptbelagda läkemedel av en handfull, med blandade resultat. De tenderar också att experimentera med otaliga alternativa hälsobehandlingar. (Dunlap, till exempel, använde massage och traditionell kinesisk medicin, inklusive örter och akupunktur, för att hjälpa till med återhämtningen.) För vissa patienter hjälper mediciner och psykoterapi; för andra är de mindre effektiva. Detsamma gäller alternativa terapier - ibland är de fördelaktiga och ibland inte.

Hartz och hans medarbetare Suzanne Bentler inledde en studie för fyra år sedan på grund av vetenskapliga data om vad som fungerar och vad som inte fungerar. De bad cirka 150 patienter med kronisk trötthet att lista alla ingripanden de använde för deras trötthet - från alternativet till det konventionella, inklusive fysisk aktivitet och läkemedel. Ungefär två år senare kontaktade forskarna studiens försökspersoner igen och frågade hur de hade det och om deras CFS hade förbättrats. När forskarna sammanställde sina uppgifter nyligen fann de några oväntade resultat: Yoga verkade hjälpa CFS-patienterna mer än någonting annat. Hartz var chockad.

"Yoga var en av få saker som förutspådde förbättringar", säger Hartz. "De som gjorde yoga kände sig bättre än de som försökte andra saker." Vad som gör detta fynd ännu mer förvånande är det faktum att Hartz och hans team inte hade någon aning om att yoga skulle vara så fördelaktig. "Jag vet nästan ingenting om yoga", säger Hartz. "Den här upptäckten kom helt enkelt ur det blå. Vi letade inte efter den."

Hartz varnar för att dessa resultat är preliminära och ytterligare studier behövs för att verifiera resultaten. i själva verket har hans team inte ens färdigt analyserat studiedata. Och om yoga verkligen är så hjälpsam som studien antyder, kommer Hartz inte att veta utan vidare forskning om CFS-patienter dra nytta av yogas skonsamma fysiska aktivitet, meditativa komponent eller någon annan faktor. Även med alla dessa försiktighetsåtgärder erbjuder Hartzs forskning CFS-drabbade dock en spännande möjlighet att effektivt behandla sin sjukdom.

Naturligtvis har Dunlap och Klein visat i flera år vad Hartz och hans team upptäckte i sina forskningslaboratorier - att yoga hjälper CFS-patienter att läka. Faktum är att de säger att yoga nästan räddade sina liv.

Ute i diken

Efter att han blev sjuk vände Dunlaps värld upp och ner. Han tappade 20 pund och hade problem med att tänka klart. Det blev svårt för honom att försörja sig själv. Hans sjukdom belastade ett romantiskt förhållande så enormt att det så småningom slutade. Hans vänner erbjöd lite stöd för att de inte förstod vad som var fel med honom. Han kände sig övergiven av det medicinska samfundet och sjönk i depression.

"Det var som personen jag hade dött. Det var så det kändes som - jag kunde inte vara den personen längre. Min kropp skulle inte göra det", säger Dunlap. "Det var verkligen en helvete. Jag var i ett ömtåligt tillstånd och var en ung, tidigare frisk, viril man - det var tufft. Det var brutalt."

CFS var också brutalt för Klein, även om det var på olika sätt. Efter att ha varit sjuk i två månader tvingades Klein lämna sitt jobb som chef för en klädaffär. Hon tillbringade tio månader i sängen, utan arbete och gick från läkare till läkare och letade efter hjälp. Hon slukade betablockerare, antiinflammatoriska medel, ångestdämpande medel och smärtstillande medel. Förutom CFS utvecklade hon fibromyalgi, en sjukdom som kännetecknas av värk och stelhet i ligament, muskler och senor. Efter ett år tvingade hon sig själv att gå tillbaka till jobbet och tog ett jobb som köpare i en stor varuhuskedja. Men även då fortsatte hon att lida när hon satte varje uns styrka i sitt jobb. "Jag skulle leva två liv - jag skulle gå till jobbet och jag skulle arbeta hårt, och sedan gick jag hem och gjorde ingenting annat." När ekonomiska problem drabbar kedjan,hon var en av de första som släpptes. "De var på mig", säger Klein. "Jag var faktiskt hemma sjuk när de sparkade mig och det var en sådan lättnad."

Det var vid denna punkt - när Dunlap och Klein båda kände att de inte orkade mer - de vände sig till yoga. För Dunlap var det en återgång till en disciplin som han hade älskat och praktiserat i sex år innan han blev sjuk. Under året innan CFS slog till hade Dunlap gått in på en kurs med allvarlig yogastudie - han tränade entusiastiskt dagligen. Men när han blev sjuk lämnade han yoga i sex månader. Trots att han älskade yoga kände han sig så trött, deprimerad och omotiverad att han inte ens kunde väcka lusten att träna. Men slutligen återvände han till det.

Han började med meditation, journalskrivning och mjuka asanas - - framåtböjningar på golvet, klyftor, höftsträckor, Bridge Pose och Savasana. Han tränade en halvtimme om dagen - en smärre jämförelse med hans tidigare starka övning. Men för Dunlap gjorde det en enorm skillnad i hur han kände.

"Det var verkligen viktigt för mig vid den tiden att känna att jag kunde investera min anda i något som skulle ge en positiv avkastning", säger Dunlap. "Det är vad jag fick ut av yoga. Jag lärde mig hur jag - genom en mycket intuitiv, känslig övervakning av min egen andedräkt, mina egna energimönster och mina egna tankemönster - kunde ta mig själv i ett tillstånd som var avslappnat och accepterade vad som hände med mig. Det gav också min kropp tröst, som bara var så välkommen. Det var det som fick mig att komma tillbaka till den varje dag. "

Av alla asanas som Dunlap försökte var de mest tröstande inversionerna. "Inversion var bara ett universalmedel för mig", säger han. När han var för svag för att göra Shoulderstand, övade han det med stolstöd. "Ibland deltog jag i allmänhet i Pranayama i den positionen. Ibland skulle jag till och med falla i en djup sömn, vilket var lyckligt. Till slut skulle hela mitt system slappna av nog så att jag kunde gå in i en djup fysisk sömn."

När Hartz hörde om Dunlaps framgång med inversioner, blev han fascinerad. Enligt Hartz har så många som 60 till 70 procent av CFS-patienter neurologiskt förmedlat postural hypotoni, vilket betyder att deras blodtryck sjunker när de står. Läkare behandlar vanligtvis detta tillstånd med mediciner som ökar blodvolymen, men Hartz säger att inversioner är en spännande narkotikabehandling. Det är ingen överraskning för Dunlap. "Detta är precis vad traditionen säger, att det här är de viktigaste poserna. Min egen erfarenhet bekräftade det."

Dunlap tränade yoga försiktigt i sex månader och tillbringade sedan ett år på att arbeta sig tillbaka till sina tidigare styrkenivåer. Så småningom återfick han hälsan. Idag tränar han yoga dagligen, undervisar lektioner vid The Yoga Studio i Mill Valley i Mill Valley, Kalifornien, och skriver en magisteruppsats om helig arkitektur.

För Klein var yoga en helt ny upplevelse. Efter att hon blivit uppsagd ägnade hon sig åt att bli bättre. Hon fick lite styrka inom sjukgymnastik, men det var inte förrän hon började yoga - hennes syster hade tränat yoga lite och föreslog att Klein skulle prova - att hon verkligen började bli bättre. En nybörjarkurs lämnade henne utmattad, så hon registrerade sig på privata lektioner två gånger i veckan.

Klein började långsamt. Hennes instruktör började med andningsarbete och gick sedan vidare till mjuka poser. "Ibland, om jag hade en dålig dag, låg min övning bara i sängen och andade eller gjorde poser på min rygg", säger Klein. "Men jag gjorde något varje dag. Jag började bli bättre långsamt. Jag älskade yoga - jag gjorde det varje dag, oavsett hur eländig jag kände mig, även om jag bara låg på golvet i fem minuter med en rem för att sträcka hamstrings, eller lägg dig över ett stöd och andas. "

När jag ser tillbaka inser Klein att andning, meditation och kroppsmedvetenhet var de viktigaste delarna av hennes läkningsprocess. "Jag gick runt i flera år och var helt omedveten om min kropp", säger hon. "Jag skulle gå på gymmet och träna för att försöka komma i form och få täta magmuskler och allt det där - men jag var inte medveten om kroppen jag bodde i." Med tiden läkte hon, och en efter en slutade Klein att ta sina mediciner. Efter ett år var hon redo att arbeta igen.

Den här gången gick hon dock inte tillbaka till detaljhandeln. "Närhelst jag satt och mediterade skulle det alltid komma att jag ville lära yoga", säger Klein, "och jag sa," Det här är galet! " Trots att jag blev bättre var jag inte stark. " Men hennes yogalärare såg igenom hennes fysiska svaghet och tränade henne att instruera andra. Sedan dess har hon undervisat.

Varför fungerar yoga?

Forskare vet inte varför yoga hjälper människor med CFS, men yogainstruktörer tror att de gör det. De citerar följande skäl.

YOGA HJÄLPAR UTAN SKADA. Forskning visar att mild träning kan hjälpa människor med CFS att återhämta sin styrka. Yogas mjuka, återställande ställningar ökar cirkulationen och syreflödet - nycklar till läkning - utan att irritera kroppen. (Att höja hjärtfrekvensen och blodtrycket och skapa mer mjölksyra i strängare träningsformer kan utlösa en förvärring av symtomen.) "Kroppen reagerar på mildhet", säger Jenni Fox, yogalärare i Santa Cruz, Kalifornien, och med- ägare av Yoga-Nia Adventures. "Det som är viktigt är att skapa utrymme för energi att strömma in i kroppen och öppna hjärtat. Du kan göra alla" rätta "återställande ställningar, men om du ser ställningarna som ett sätt att" fixa "kroppen snarare än ett sätt att ta dig till ett tillstånd av medkännande acceptans, det är svårt att få den läkande yoga kan ge. "

YOGA BALANSER. Ofta är personer med kronisk trötthet inte i kontakt med sina naturliga mänskliga rytmer. De rörde sig för fort, gjorde för mycket och deras kroppar har gått ner. Yoga hjälper dem att hitta en långsammare, mer naturlig takt. "Det handlar om att få sådana människor att lyssna på sig själva", säger Charles Matkin, koddirektör för Mind Body Therapies på Haelth, ett kompletterande hälsocenter i New York City. "Det handlar om att bilda disciplin - fredsdisciplinen kring något man känner sig utom kontroll med. I stället för en disciplin på mer och mer kan det vara disciplinen för mindre och mindre, en icke-obsessiv daglig praxis."

YOGA ENERGIZES. "En person med CFS kämpar med utarmad energi, och yoga hjälper till att återställa energi till den trötta kroppen, så att cellerna, sinnena och nerverna kan tysta ner", säger Fox. Några användbara ställningar inkluderar följande:

Framåtböjningar lugnar nervsystemet genom att låta energi flöda till ryggraden samtidigt som blod- och syreflödet ökar till hjärtat och huvudet.

En stöttad Adho Mukha Svanasana ( nedåtvänd hund) främjar blodflödet till huvud, nacke och hjärta.

Uttanasana (Standing Forward Bend) lugnar nervsystemet, ökar gradvis blodflödet till hjärnan och frigör andningsmusklerna i nacken från spänning.

Att ligga över korsstöd kan hjälpa till att stimulera nervsystemet på ett tyst sätt och öka cirkulationen till binjurarna, sköldkörteln och njurarna, som är ett energilager.

YOGA-EMPOWERS. Instruktörer är överens om att det ger CFS-drabbade på ett sätt som inget annat kan: "De som lider blir bättre när de är aktivt involverade", säger Fox.

YOGA LÄR STILHET. "Patanjali säger att om vi kan sitta tyst med våra kroppar ett tag växer vi i vår förmåga att vara", säger Fox. "Jag tror att det för människor som har CFS kan vara en gåva att lära sig att stanna kvar på en plats under en längre tid. Livet flyter alltid genom oss, även när vi inte rör oss utåt. Att vara still är ett möjlighet att lyssna på de många vackra saker kroppen har att säga att vi inte har lyssnat på. "

Tolv år efter att ha blivit väglagd av CFS känns Dunlap bättre - och han är inte så tvångsmässigt driven som han en gång var. Han fortsätter att ha vissa CFS-symtom, inklusive en intensiv känslighet för kyla och vissa livsmedel, men den största förändringen är vem Dunlap har blivit andligt.

"Jag ser tillbaka och tänker, herregud, om jag var tvungen att leva det igen, tror jag inte att jag kunde, eller skulle," säger han. "Men det finns en känsla av att en viss nåd har inträffat, en viss visdom har öppnat, och jag kan se världen genom ögon som inte är smittade av själviskhet, narcissism och denna stora ogenomträngliga känsla av odödlighet."

När det gäller Klein är livet bra. Hon fortsätter att undervisa i yoga, men kanske den största förändringen i hennes liv är att hon - tack vare yoga - har lärt sig att sakta ner och leva hälsosamt. "Tidigare var jag inte i kontakt med mig själv eller min kropp", säger Klein. "Jag hade inte hälsosamma vanor alls - jag rökte och drack. Nu känner jag mig mycket friskare. Jag tillskriver verkligen att bli bättre till yoga. Jag tror inte att jag skulle ha blivit bättre utan den."

Alice Lesch Kelly är en frilansskribent som bor i Massachusetts.

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?