Njut av åkturen: Yoga och cykling

Ingenting är mer frigörande än den öppna vägen - om det inte är det utrymme du skapar inuti. Yoga och cykling har mycket likhet. Lär dig hur du kan kombinera dina två passioner.

Det är cirka 20 mil på cykel från Pacifica, Kalifornien, till den lilla staden Pacific Grove på norra Kaliforniens kust. Varje år rider fritidscykelklubben jag tillhör avståndet tillsammans för att fira slutet på ytterligare en säsong med stora åkattraktioner. För mig är resan mindre en fysisk strävan än en tacksamhetsövning.

Rider på motorväg 1 tidigt på morgonen passerar vi fruktställen i dimman. Flygande bruna pelikaner, stora gängfåglar som är så graciösa i luften men så besvärliga och roliga att se på land, får mig att tänka på första gången jag satt på en vägcykel. Sätets position i förhållande till styret sätter överkroppen i en utsträckt, lite böjd hållning som kan ta lite tid att vänja sig för nybörjare, men det kändes precis rätt för mig från min allra första åktur, nästan som fostrets position .

Se även 4 vetenskapliga fördelar med en tacksamhetsövning

Det är ingen fråga om att zonera ut på en lång resa: Cykling på vilken väg som helst kräver en vaksam medvetenhet om allt omkring dig. Att sakna lite grus på vägen, en bil som drar ihop sig eller en annan cyklers lätta däck kan få katastrofala konsekvenser. Men med övning blir denna hypervakenhet andra natur, ett sinnestillstånd som beror på cykelstolens beröring, ljudet av skor som klickar in i pedalerna. Och när jag väl är bosatt och trampar, en gång har jag slutat fisa i sätet och undrar om jag verkligen vill åka idag, skapas utrymme som inte fanns där förut. Det är detsamma som i en flytande asana-övning, när ditt fokus och din rörelse får ett eget liv. Det kan ta 15 minuter att komma till den platsen, eller en och en halv timme; kanske det är 5 miles, eller 95. Men när muskelminnet tar över, gör det intespelar ingen roll om jag råkar känna mig stark och full av energi eller trött och knarrig; det utrymmet öppnas varje gång.

För vissa människor är detta utrymme där de löser problem, får kreativ inspiration eller släpper ont. För mig ger detta utrymme plats för tacksamhet: för mina ben, tillräckligt starka för att trampa; för mina andra cyklister, som kommer bakom mig med ett uppmuntrande ord eller ger plats för mig att passera; för vädret, oavsett vad det är; för alla saker som jag inte skulle ha lagt märke till med bil - de taggiga löv och lila blommor av kronärtskockväxter, surfare som zippade i våtdräkterna, små salladsplantor, den varma, fuktiga doften av jordgubbar.

Se även Yoga för idrottare: 4 poser för spinning + cykling utomhus

Jag rider av samma anledning som jag tränar yoga - för när det utrymmet öppnas vet jag att det här är vem jag verkligen är. Det är ungefär som när du lämnar dina solglasögon på inomhus ett tag utan att veta det. När du äntligen tar bort dem, finns det samma ström av ljus och igenkänning, och du tänker, "Åh, det stämmer naturligtvis - så ser det verkligen ut!"

Vid mil 75 har det börjat droppa, och magen morrar. Mina knän är styva, mina knogar känns frusna till styret, och jag tror att jag kanske har tagit fel vändning några mil tillbaka. Men ingen av dessa förnimmelser eller tankar dominerar. Det finns plats för allt och mer förutom.

Se även en meditation efter träning som alla idrottare måste prova

Dubbel kul

Vill du koppla mellan yoga och sport? Kolla in händelser som kombinerar dem.

YRide Denna "medvetna kardio" -klass på YYogas Flow Wellness Center i centrala Vancouver kombinerar inomhuscykling med yoga för att stärka kroppen, ansluta till andningen och uppdatera sinnet. www.yyoga.ca

Running with the Mind of Meditation and Yoga Denna helgresa vid Shambhala Mountain Center i Colorado Rockies erbjuder meditationsinstruktion, yoga för löpare och kontemplativa grupplöpningar; se shambhala berg för datum.

Se även Tillämpa yoga på löpning

The Centered Athlete Utforska klasser, workshops och retreater med yoga för löpare, cyklister och triatleter i större Montreal-området.

Ananda Velo Denna cykelklubb i den yogiska gemenskapen i Ananda Village i norra Kalifornien är tillägnad glada gruppridningar. Klubben sponsrar yoga- och cykelretreater på The Expanding Light; se expanderande ljus för detaljer om reträtten i september.

Yoga för löpare Christine Felstead undervisar yogakurser, workshops och retreater avsedda för löpare och uthållighetsidrottare i Toronto, samt ett lärarprogram för Yoga för löpare.

Se även Running to Stand Still

Rekommenderas

10 sätt Yoga leder till bättre sex
5 största missuppfattningar om yoga
Sanskrit 101: Gå djupare i 3 yogaställningar - bara genom att lära dig mer om deras sanskritnamn