Reflektioner om yoga för alla män

Ibland kommer någon att skicka mig en länk på Facebook eller i ett e-postmeddelande eller på Twitter (nu när jag tänker på det måste jag verkligen minska antalet sätt som människor kan kontakta mig), för någon form av "herr yoga" klass. "Jag såg detta och tänkte på dig", kommer de att säga. Även om det är sött att någon tänker på mig alls, får det mig att undra om de verkligen har varit uppmärksamma. Ja, jag skrev en bok med orden "yoga dude" i underrubriken, men alla som har läst den vet att jag faktiskt inte har någon speciell preferens för att träna med dudes, studera med dudes eller på annat sätt vara en dude. Jag är manlig av födseln, en yogi efter eget val, och de två har i mina tankar lite att göra med varandra.

Med rätta eller fel anses yoga till stor del vara en kvinnas aktivitet. Visst, män gör det, men i många klasser, även sådana när de är en mångfald, betraktas de med skön tillgivenhet, som älskade husdjur. Därför erbjuder varje studio som försöker tjäna pengar en ironiskt namngiven "Stiff White Guys" lördag eftermiddagskurs. Vi har kommit att leva i "Broga-eran". Inte bara har detta avskyvärda ord blivit varumärkesmässigt, det är ett exempel på en viss stil. Mäns yoga är lätt på känslig, lätt på backbends, avslappnad, semi-allvarlig och ofta chant-free. Det är de-intellektualiserat, av-kontextualiserat och på många sätt av-yogafied.

Inget av detta är nödvändigtvis dåligt. Även om yoga i själva verket är det enklaste i världen, kan det vara skrämmande att starta den. Jag vet att om min första klass hade presenterat en åkallelse till Ganesha och någon form av flygande ensam dansare Pose, skulle jag aldrig ha trampat på en matta igen. Vi måste skapa ett säkert utrymme för människor som vanligtvis inte skulle överväga praxis. Men måste det säkra utrymmet gå till någons uppfattning om sig själva som en "bro"?

Visst, den genomsnittliga manliga kroppen och den genomsnittliga kvinnliga kroppen är olika, liksom de genomsnittliga kvinnliga och manliga intellektuella och känslomässiga sminkarna. Män är från Mars och så vidare. Men egentligen, vem vill ta en yogakurs utan kvinnor? De luktar trevligt. De ser snygga ut. Vissa är snygga, men många är snälla. Om jag vill hänga runt ett gäng, svettiga, känslomässigt förtryckta killar, kan jag besöka Home Depot. Med tanke på valet mellan det och en rymlig passform, öppensinnade kvinnor, tar jag den senare varje gång.

Leering objektivisering åt sidan, men jag tycker verkligen inte att ett Broga-specifikt program är en bra idé. Utöver den irriterande nomenklaturen förstärker den separaten. Yoga finns i många former och färger. Du kan kalla dig en Ashtangi eller en Kundalini-utövare eller en anhängare av Broga, men under det hela är ett viktigt budskap: Vi är alla en. Personen på mattan mittemot dig, den bredvid dig, läraren, volontären som arbetar vid incheckningsdisken, vaktmästaren som städar badrummet på natten och till och med Rand Paul, de är du och du är dem. Det är svårt att komma ihåg när du tränar. Det är verkligen svårt för mig. Jag kan faktiskt inte tro att jag faktiskt skriver ner den känslan. Men det är fortfarande den enande principen för yoga, och jag tror det verkligen.

Jag kommer att hålla mig till min gammaldags, otrendiga, inte varumärkesmässiga yoga. Det har inte dödat mig ännu, så varför inte? När det gäller resten av er, ta vad klassen fungerar. Kom ihåg, killar, oavsett om du tränar Broga eller inte, och huruvida jag tycker att du är irriterande eller inte, du kommer fortfarande att vara min bror.

Rekommenderas

10 sätt Yoga leder till bättre sex
5 största missuppfattningar om yoga
Sanskrit 101: Gå djupare i 3 yogaställningar - bara genom att lära dig mer om deras sanskritnamn