Led med ditt hjärta: Hur man tränar Bhakti Yoga

För Laura Cornell var kollapsen i hennes äktenskap som en bult från det blå - att kalla det en chock skulle vara en underdrift. Därefter hade en doktorand som förflutit en doktorsexamen i religion och filosofi från California Institute of Integral Studies, Cornell, rest i några veckor, avslutat forskning för sin avhandling, gått på en reträtt med sina andra Kripalu yogalärare och sedan ammande sin sjuka far hemma i Missouri. I slutet av sin resa var Cornell angelägen om att återvända till sin kärlek, eftersom separationen verkligen fick hennes hjärta att växa sig bättre.

Men hemma, redo att återansluta, fann Cornell att hennes partner var ett steg ut genom dörren. "Det var hemskt", minns hon, sju år senare. "Det var så mycket känslomässig smärta och mycket fysisk känsla - jag kände att en bit av mig hade blivit rippad."

Hjärtsjukdom väckte sin vanliga vägtull och berövade Cornell sömn och aptit, och fyllde hennes sinne med "mörka, skylla-tankar." Men snarare än att ge upp och ta sig till soffan, fann Cornell, grundare av Green Yoga Association, hjälp i sin praktik. I sina omgångar av dagliga solhälsningar och jordningsposer - alla med tacksamhet till Moder Jord - fick hon tillbaka en koppling till det hon trodde att hon hade förlorat för alltid: kärlek.

"Till och med under den första månaden efter separationen kan jag komma ihåg att jag kände mig nästan extatisk när jag tränade", säger hon. "När jag tog en uppmärksam promenad utomhus efteråt kunde jag hitta tröst i tidvattnet och stjärnorna och träden. Jag kände mig lycklig i varje cell i mitt väsen. Jag insåg att kärleken finns runt mig, min att ta emot och återvända . "

Cornells upplevelse kan låta smärtsamt bekant om du någonsin har känt dig trasig - och vem av oss har inte gjort det? Det är inte bara romantisk kärlek som gått fel som naturligtvis kan göra att du känner dig berövad. Svåra tider, oavsett om det är på grund av sjukdom, förlusten av en nära anhörig eller förlusten av ett jobb, kan fylla dig med sorg och sorg. Men Cornells återhämtning erbjuder hopp om att vara lycklig igen. Hon förvandlade sin smärta genom att lägga till ett element av bhakti till sin yogapraxis. Du kan också.

Vad är Bhakti Yoga?

Bhakti yoga definieras klassiskt som hängivenhetens väg och kallas ofta kärlekens yoga. Bhakti är en av de tre primära vägarna till upplysning som Krishna lagt ut i Bhagavad Gita (de två andra vägarna är jnana, kunskapens väg och karma, handlingsvägen, ofta tolkad som tjänst för andra). David Frawley, chef för American Institute of Vedic Studies, kallar bhakti "den sötaste av yogainriktningarna" i sin bok Yoga: The Greater Tradition. Han beskriver övningen som en att koncentrera sitt sinne, känslor och sinnen på det Gudomliga för att gå samman i verkligheten av gudomlig kärlek.

I huvudsak är bhakti yoga kultivering av villkorslös andlig kärlek. Traditionellt handlar det om hängivenhet till en guru eller en gud eller gudar, även om Frawley påpekar att yoga lär ut att det finns oändliga former av det gudomliga: "Yoga ger oss friheten att tillbe det gudomliga i vilken form vi vill, eller som formlös." Oavsett om du riktar din kärlek och hängivenhet till en gud, en guru eller det gudomliga i alla saker, när du kultiverar en känsla av kärlek, tacksamhet och hängivenhet för något som till synes utanför dig själv, fyller du dig i huvudsak med kärlek. Genom att ge kärlek får du den. Bhakti-botemedlet för när du lider av ett trasigt hjärta, med andra ord, är att fylla i sprickorna med en kärlek som är mer permanent och transcendent. Öva tillräckligt länge, och kärleksförhållandet mellan ämnet och objektet (vare sig det är med en guru,en gudom, eller det gudomliga i någon annan form) försvinner och du blir helt nedsänkt i den kärlek du ger och tar emot.

"Precis som vi kan sträcka ut våra kroppar med asana och andas med Pranayama, kan vi förlänga vår förmåga att känna och utöka vår förmåga att älska med bhakti yoga", säger Sean Johnson, ledande musiker för Sean Johnson och Wild Lotus Band och grundare av Wild Lotus Yoga-studion i New Orleans. Johnson hittade bhakti yoga i början av 20-talet när hans första kärlek slutade i besvikelse.

"Att bli kär för första gången var en uppenbarelse, och det öppnade otroliga möjligheter som jag inte hade kunnat se förut", minns Johnson. "När vi gick ihop blev jag förkrossad. Men jag tänkte med mig själv: Jag kan sitta här och tycka synd om mig själv, eller så kan jag kanalisera den otroliga kärlek hon väckte i mig till resten av mitt liv."

"Bhakti arbetar med våra känslor och lär oss hur vi ska ha en romantik med livet i stället för bara med en person", säger Johnson. "Du fokuserar helt enkelt på att vidta de åtgärder som vårdar och ger näring åt hjärtat."

Han valde det senare alternativet och har ägnat sitt liv åt att undervisa i bhakti yoga och hjälpa andra att göra samma koppling till denna större, stadigare typ av kärlek. "Bhakti arbetar med våra känslor och lär oss hur vi ska ha en romantik med livet i stället för med bara en person", säger Johnson. "Du fokuserar helt enkelt på att vidta de åtgärder som vårdar och ger näring åt hjärtat."

Att tilltala som det kanske låter (vem vill inte ha mer kärlek?), Bhakti yoga är inte precis en lycklig promenad i parken, föreslår Douglas Brooks, en forskare i hinduismen och professor i religion vid University of Rochester. "Ja, det sanskritiska ordet bhakti betyder intimitet och hängivenhet", förklarar han. "Men det betyder också separation och partition."

På ytan är definitionen en paradox. Titta närmare, föreslår Brooks, så ser du den verkliga sammankopplingen av kärlek och förlust. "Du kan inte riktigt uppleva anslutning om du inte också har känslan av separation", säger han. "Hjärtskär är en del av det mänskliga tillståndet - om det kommer från bordet, så gör kärleken det själv. Sårbarhet är det som gör livet värt att leva; utan det skulle vi sakna mening och syfte."

Det är naturligtvis inte att säga att vi bör leta efter smärta. Snarare kräver utövandet av bhakti yoga aktiv odling av positiva känslor som glädje och tacksamhet och en vilja att bredda parametrarna i ditt hjärta genom övning.

Se även  The Devotion of Devotion: Bhakti Yoga

Hur man tränar Bhakti Yoga

Beatles hade rätt när de sjöng "den kärlek du tar är lika med den kärlek du gör." Bhakti handlar om att älska mer - sätta ut det i världen, inte bara i princip utan också i praktiken. Det finns ingen "rätt" väg att göra det, men bhakti yoga erbjuder ett antal verktyg för att peka hjärtat i rätt riktning.

En av de mest kända av de traditionella metoderna för bhakti yoga är kirtan - den hängivna sången av Guds namn. Andra klassiska hinduiska metoder fokuserar på bön, japa (upprepning av mantra) och hängivenhet för det gudomliga - i samhället, i naturen, i huvudstaden S och i hela skapelsen. Vägen kommer att se annorlunda ut för varje varelse som går den, säger sångerskrivaren Jai Uttal, som skapade bhakti yoga 101-ljudprogrammet Kirtan! Konsten och praktiken i extatisk sång.

"Det är så individuellt, och det är det som är så vackert med det", säger han. "Varje människa har ett annat emotionellt landskap, och i bhakti yoga kan vi låta våra känslor vara vår inre kompass. Ingen kan berätta för oss hur eller vem vi ska tillbe, men vi kan använda tekniker som fungerar som nycklar för att öppna våra egna hjärtan."

Vad är den ultimata bhaktipraxis för när du har förlorat, romantisk eller på annat sätt? Brooks har ett klart svar: Var villig att göra allt igen. "Förälska dig igen och sluta aldrig. Bhakti är inte ett nollsummesspel. Du blir aldrig tom för kärlek. Du måste förvänta dig att du kommer att hitta kärleken igen, och även om du hittar mer hjärtesorg kommer det alltid att finnas mer kärlek . "

Det var verkligen fallet för Cornell. "Jag åkte till Indien i sex veckor efter min upplösning, och under den tiden bjöd jag in en känsla av fullhet för att fylla min ensamhet genom att föreställa mig ett liv där jag var älskad och kär," säger hon. "Jag hade börjat träffa, men jag visste på något sätt att hålla ut med vad jag verkligen ville ha i en partner. Två månader efter att jag kom hem hittade jag honom."

Gift 2009, Cornell krediterar sin tidigare upplösning med att skapa den öppenhet och medkänsla hon behövde för att hitta ett mer varaktigt förhållande. "Att tro på kärlek gav ett heligt syfte med smärtan jag gick igenom", säger hon.

Det är som det borde vara, säger Brooks. Eftersom du inte kan överskrida hjärtesorg bör du anamma det. "Vi var alla skapade av kärlek men föddes i separation när ögonblicket klipptes", säger han. "Det är vad det är att vara människa. Hjärtskär är inte slutet på kärleken. Det är början."

Anslut med det gudomliga

I sin mest bokstavliga översättning kräver bhakti yoga en trogen hängivenhet för det gudomliga. Detta betyder inte att du måste tillbe en viss gud, utan helt enkelt att du identifierar en källa till andlig inspiration för att vörda och uppmana till tröst och kärlek. "Bhakti handlar om att skapa ett evigt kärleksfullt förhållande med den gudomliga källan", säger Gaura Vani, en känd mantramusiker och medlem av kirtanbandet Hanumen.

"Oavsett vilken tradition du kommer ifrån, sång av Guds namn öppnar en process för att läka och rensa hjärtat", säger Vani. "Vedorna säger att det finns lika många namn på Gud som det finns vågor på havet. Vi kallar honom Krishna; kristna kallar honom Jesus; judar kallar honom Yahweh; sufierna kallar honom Khuda. Hur som helst, låt det vackra namnet på Herren påminner dig om att du är mer älskad än du ens kan föreställa dig. "

Om du redan har en andlig övning centrerad kring en viss gudomlig enhet eller andlig guide, sång det namnet för att fylla ditt hjärta med kärlek och be om hjälp att läka ditt hjärta, säger Vani. Om inte, försök be om hjälp från ditt kapital-S högre Själv. Hur som helst, ring med avsikt, fokusera på kvalitet över kvantitet och öppna ditt hjärta för gudomlig kärlek och ingripande.

Att säga "Namaste" är Bhakti Yoga

Nästan alla som har tagit en yogakurs är bekanta med den klassavslutande ritualen att säga Namaste tillsammans med Anjali Mudra (Salutation Seal) och en liten huvudbåge. Betydelsen, som är något i linje med "ljuset i mig hälsar ljuset i dig", är ett vackert sätt att öva bhakti även utanför klassen och att ge mer kärlek i ditt liv.

Menar vad du säger

Varje gång du tar avsked från en vän, älskad eller bekant, välj avskedsord som är infunderade med välsignelse eller anslutning - "ta hand", "ha det bra" eller "vaya con dios" allt arbete - och säg dem med äkta avsikt. Även om du bara säger "hejdå", ta en stund för att fylla ordet med mening.

Säger Vani, "Namaste betyder" jag böjer mig och ödmjukar mig inför dig för att jag känner mig själv som en kärleksfull tjänare för det gudomliga, och jag känner igen dig som ett levande tempel. " tyst, säger Vani. "Ta bara en sekund för att se att alla du kommer i kontakt med är ett uttryck för gudomlig medvetenhet", föreslår han. Du kommer snart att inse sanningen: Kärlek finns runt omkring dig, oavsett om du checkar ut i mataffären, står i kö för en film eller sitter bakom ratten i trafiken.

Lär dig att älska globalt

Att öva bhakti yoga innebär att se allt och alla som en skapelse av Gud. Mellanmänskliga relationer (inklusive den romantiska sorten) är en aspekt av denna typ av hängivenhet, men ett bra sätt att lugna smärtan av hjärtsorg är att utvidga ditt område av vem och vad som älskas. När du känner dig berömd, försök att älska alla, överallt.

Nischala Joy Devi, författare till The Secret Power of Yoga, föreslår en enkel sittande övning för att skicka din kärlek ut i världen. "Tänk dig att sprida en fin dimma av helande energi över hela världen", säger hon. "Du kan rikta dina tankar till världen i allmänhet eller fokusera på områden du vet är plågade av oroligheter eller krig eller hungersnöd. Håll dem i dina tankar och skicka dem lite av ditt ljus."

Detta är grunden för den buddhistiska övningen av tonglen ("sändande") meditation: att ta andras (och dig själv) lidande i ditt hjärta och sedan skicka tillbaka kärleksfull medkänsla till alla som lider. När du skickar din kärlek ut i världen på detta sätt kan effekterna vara dramatiska för både avsändare och mottagare, säger Devi. ”Offren för den senaste jordbävningen i Centralamerika rapporterade att de kände bönerna från människor runt om i världen och att bönerna lindrade deras lidande, säger hon. "Det har också stor inverkan på dig genom att det får dig ur huvudet och tillbaka in i ditt hjärta."

Öva självkärlek och hängivenhet

I förtvivlan kan det vara svårt att överge dig själv med kärlek. Din asana-övning är ett utmärkt sätt att visa hängivenhet mot dig själv, och när du känner dig immobiliserad av sorg kan det hjälpa dig att komma tillbaka in i din kropp, säger Mark Whitwell, författare till Yoga of Heart och The Promise of Love, Sex och Intimitet. "När människor är deprimerade slutar de sin asana-övning", säger han, "men det är då de verkligen behöver det!"

Whitwell ser asana som en brygga som hjälper dig att återansluta till ett välbefinnande som var tillgängligt för dig före din upplevelse av förlust. Men det är också ett sätt, säger han, att förverkliga bhaktis ideal precis som du är här och nu - krossat hjärta och allt. "Konsekvent daglig praxis är ditt sätt att återansluta direkt till intimiteten i livet", förklarar han. "Det är en helkroppsbön, en firande av det som slår hjärtat och rör andan."

Om du inte känner för att göra din vanliga praxis, prova några kattkor och långsamma solhälsningar, var medveten om kroppen och andningen. "När du tränar ansluter du dig till en djupare källa till kärlek och blir en del av det sammanhang där alla relationer uppstår", säger Whitwell. Ur detta bredare perspektiv tillägger han, "det är lättare att acceptera förlust."

Om ditt hjärta känns låst av sorg, överväga att lägga till ett element av bhakti yoga i din dagliga träning. Här erbjuder några moderna bhaktimästare sätt att utöva kärlekens muskler och fylla ditt hjärta till överflöd.

Bli vårdad av naturen

Naturen är en kraftfull återspegling av gudomlighet, säger Sara Ivanhoe, en yogalärare i Los Angeles som nyligen deltog i skapandet av filmen Women of Bhakti. "När vi lider av hjärtsorg har vi all den här kärleken vi bär och en intensiv längtan efter att sätta den någonstans", säger hon. "Att ge det till planeten är vettigt, speciellt om du är en yogi."

De forntida yogierna erbjöd ovillkorlig kärlek till allt som fanns omkring dem, säger Ivanhoe och dyrkar och efterliknar solen, månen, växterna, djuren. Du kan göra detsamma, säger hon, genom att helt enkelt gå utomhus och öppna dina sinnen och ditt hjärta för naturen - träd, gräs och växter om du är på landsbygden; luft, solljus och vind om du är i staden. Berg, grässtrån och stjärnorna på natten fungerar lika bra som inspirationskällor och, ja, kärlek. "Yoga skapades för att hjälpa oss att bli medvetna om naturen, vilket ger oss näring", säger hon. "När du kan göra det har du ett enormt stöd."

Ivanhoe föreslår en enkel journalövning för att nå ut till naturen för hjälp med att läka din hjärtsorg. ”När du uppslukas av sorg, fråga dig själv:” Om naturen kunde trösta mig och prata med mig, vad skulle hon säga? ”, Föreslår hon. Gå utomhus för att göra detta, om du vill, och känner inte att du måste skapa en uppsats; skriv bara ner vad som kommer till dig. "Naturen är full av vägledning och stöd för oss", säger Ivanhoe. "Vi behöver bara be om det."

Fyll ditt hjärta med sång

I bhakti yoga, säger Jai Uttal, är musik medicin. Och att sjunga - ett mantra, en psalm eller namnet på din andliga guide - är ett annat sätt att behandla ett värkande hjärta. "Du kan sjunga kirtan sött, eller sjunga dem våldsamt med ångest, eller sjunga dem med längtan eller andra känslor som uppstår i dig", säger Uttal. "Om du blir uttråkad, fortsätt att sjunga. Sjung tills sjungen blir en del av dina molekyler och ditt hjärta rinner ut i havet av gudomlig kärlek."

Om du är blyg eller behöver inspiration, börja med att lyssna på kirtan eller gospelalbum (eller någon annan hängiven musik som rör dig). Prova 10 miljoner månar och som vänliga andar av Gaura Vani, Grace av Kundalini yogi Snatam Kaur, The Essence av Deva Premal, Devaloka av Sean Johnson och Wild Lotus Band, eller något av Uttals utmärkta erbjudanden, inklusive hans personliga favoriter Queen of Hearts och Shiva Station. Lyssna först och sjung sedan med. Ta det ett steg längre och sjung helt själv - i duschen, i bilen eller i trädgården - när som helst du vill känna dig upplyft.

Och oroa dig inte för hur din röst låter - kirtan handlar om att fylla ditt hjärta med kärlek, inte om att vara en stor sångare. "Oavsett våra accenter, vår förmåga att bära en låt eller vår musikaliska estetik", säger Uttal, "när vi sjunger kirtan, väcker vi våra hjärtan och läker gamla traumor."

Hillari Dowdle är en långvarig yogatidskribent och en nyligen certifierad yogalärare som bor och skriver i Knoxville, Tennessee.

Rekommenderas

De bästa fitnessspårarna
Varför Holistic Pet Care blir mer populär
Top Brain Boosting Phosphatidylserine kosttillskott