Hur man kanaliserar Durga under utmanande tider

För fem år sedan öppnade Lynda en yogastudio i ett stadsdel i en stor östkuststad. En alkoholist som återhämtat sig, såg Lynda studion som sin offentliga tjänst, ett sätt att nå ut till andra unga kvinnor som annars skulle kunna leda oroliga liv. Hon använde donationer såväl som pengar från sina sessioner med privata kunder för att betala hyran och hon annonserade gratis yogakurser för gymnasieflickor. Långsamt fylldes hennes lektioner, ofta med tjejer som inte hade någon plats att gå på eftermiddagen efter skolan. 

Att lära ut dessa utsatta, skeptiska, sårade unga kvinnor var utmanande för Lynda. En natt, efter en särskilt tuff dag, drömde hon om en vacker kvinna monterad på ett enormt brusande lejon. När hon vaknade insåg hon att bilden som hon hade sett påminner om Durga, den krigare gudinnan för den indiska mytologin. Den dagen ledde hon en särskilt rastlös grupp tjejer in i krigssekvensen och började berätta om Durga. Flickorna var förtrollade. En av dem bad Lynda ladda ner en bild av Durga från Internet för henne. "Jag vill göra en T-shirt", sa hon. "Den damen är min hjälte."

”När hon sa det,” sa Lynda till mig, “insåg jag att det också var sant för mig. Bilden av Durga har dykt upp i mina drömmar sedan dess. Hon är bilden som jag har med mig när jag måste ta itu med min hyresvärd eller hantera en av dessa tjejer när hon stör klassen. På något sätt har bilden av Durga blivit en symbol för den styrka jag behöver för att hålla den här saken igång. ”

Lynda är inte den enda yogin som jag känner som identifierar sig med Durga. Bilden av denna gudinna som rider på sitt lejon, hennes åtta armar som håller vapen och blommor, kan vara avataren för bemyndigande och skydd, särskilt för kvinnor. De av oss som jonglerar med familjer, jobb och yoga; som tar steget för att stödja miljön; eller som reser till stormiga städer för att bygga bostäder för fördrivna familjer lever en modern version av legenden om Durga. Och för män såväl som kvinnor kan meditation på Durga framkalla krigare-liknande styrka och skyddande medkänsla. När du tar hennes bild in i din inre värld kan hon ge dina mest radikala ambitioner och vägleda dig genom dina mest konfliktfyllda livsdrama. Mer än så, förkroppsligar Durga den inre kraften att förvandla dig själv - att släppa missbruk, hinder,och de illusioner och rädslor som håller dig tillbaka.

Se även  5 yogalärare som övervann missbruk

Ta gudinnas kraft till din meditationsövning med Durga

Du kanske undrar varför du som en modern yogi tycker att det är värt att bjuda in mytiska varelser till din meditationsövning. Det korta svaret är att dessa arketypiska energier är katalysatorer. Att meditera över gudar som Durga, Hanuman, Shiva och Lakshmi kan framkalla specifika krafter och egenskaper inom dig. Dessa heliga krafter kommer till dig bortom ditt begränsade ego och kan hjälpa dig att möta utmaningar, öppna ditt hjärta och överskrida det vanliga. I århundraden har de indiska och tibetanska tantriska traditionerna lärt meditationer och mantra för att ge gudomenergi i kropp och själ. Gudinnor är särskilt potenta, eftersom de personifierar shakti, den subtila feminina kraften som livar upp världen, betraktas ofta som kraften bakom andlig tillväxt. Så att öva med berättelserna och mantraen till en av dessa heliga figurer kan bokstavligen bjuda in transformativa energier i ditt liv.

Bilderna av dessa gudinnor kan fungera som nycklar för att låsa upp din egen inre styrka. Det beror på att de, även om de är mytiska, inte bara är figurer av mänsklig fantasi. Gudinnebilder representerar verkliga krafter som finns i universum. Deras former är extremt subtila, varför de normalt inte är uppenbara. Genom berättelser, meditationer och mantra associerade med dem kan du lära dig att känna deras närvaro. Ju mer du ansluter till dem, desto mer påtagligt kan du uppleva deras inre gåvor och välsignelser.

Precis som Lakshmi är shakti, eller gudinna, uppmanar du till överflöd, så är Durga den shakti du ropar på för styrka, skydd och transformation. Durga är dyrkad av de regerande familjerna i Rajasthan för att få hjälp i striden, och är mycket mer än en krigergudinna. Hon är också kraften bakom andlig uppvaknande, den inre kraften som släpper ut andlig kraft i människokroppen i form av kundalini . Och hon är en vårdnadshavare: vacker, drottning och moder.

Se även  en 90-minuters yogaspellista för att väcka din inre krigare

Durga bär ett spjut, en muskot, en diskus, en båge och ett svärd - liksom en konkylie (som symboliserar kreativt ljud), en lotus (som representerar fertilitet) och en radband (symboliserande bön). I en version av hennes ursprung uppstår hon från de manliga gudarnas kombinerade styrka för att bekämpa buffeldemonen Mahisha. De församlade gudarna, rasande eftersom de är maktlösa över denna demon, sänder ut sin ilska som en massa ljus och kraft. Det sammanfaller i form av en strålande vacker kvinna som fyller alla riktningar med sitt ljus. Hennes ansikte formades ur Shivas ljus; hennes hår kom från Yama, dödsguden; Vishnu, hållaren, gav armarna. Shiva gav henne sin trident, Vishnu hans diskus; Vayu - vindguden - erbjöd sin pil och båge. Bergsguden, Himalaya, gav henne ett lejon för sitt berg.Durga går ut för att bekämpa demonen för världens skull, beväpnad med alla de gudomliga maskulina krafterna.

Och sedan dess har hon varit gudom att ringa när du är i djupa problem. I Devi Mahatmyam (gudinnans triumf), en medeltida sångcykel om Durga som fortfarande reciteras över hela Indien, lovar hon att hon alltid kommer att dyka upp när vi behöver henne för att skydda vår värld. Hon uppmanar oss att vända sig till henne i kris och lovar att flytta berg för att rädda oss från alla former av ondska - inklusive det onda som vi själva skapar!

Durga Slaying demoner

I berättelserna om Durga är demonerna hon kämpar inte bara externa skurkar. De representerar också de inre obstruktiva krafterna vi möter på vår resa till upplysning och självförverkligande. Så när du läser hennes berättelse, tänk på den inte bara som en superhjältsaga utan också som en liknelse om processen med inre arbete. Tänk på att det visar dig hur du löser upp de negativa energierna av rädsla, girighet och ilska så att du kan stå i din väsentliga styrka och skönhet. Din inre strid kanske inte är så dramatisk som den här.Men det pågår ändå!

Shumbha och Nishumbha är lysande demonbröder med magiska supermakter. De har övat hårda åtstramningar för att tjäna välsignelse eller dra nytta av sin kosmiska farfar, Brahma. Bönen gör dem oövervinnliga av män eller gudar, men Brahma har varit noga med att formulera välsignelsen så att den innehåller ett kryphål: Den säger ingenting om en gudinna.

Demonbröderna är snart mästare i universum. De matar ut gudarna från de himmelska regionerna och förslav jordens invånare. Gudarna reduceras till att gömma sig i grottor och planerar hämnd. Men slutligen avslöjar en visman för dem att demonerna har en svaghet. 

Även om Shumbha och Nishumbha inte kan erövras av någon man, kan de vara sårbara för en kvinnlig krigare. Så gudarna reser till berget där Durga har sin dolda bostad för att be henne om hjälp.

Se även Oh My Goddess: Invoking Your Inner Feminine Energy

När de ropar till henne med böner och lovsånger dyker Durga upp ur molnen, klädd i kläder vars färger skiftar och glider, avslöjar och döljer skönheten i hennes bröst och kurvan på hennes mage. En erotisk parfym omger henne. Hon rider på ett lejon.

Med en röst som ett mjukt åsk som brusar genom bergen går hon med på att ingripa och återställa balansen. Gudinnan har inte tidigare talat än att hon har transporterat sig själv till demonkungarnas trädgård. Blommor droppar från fingrarna och moln bildas och löses upp i håret. Hon är personifierad av skönhet, lockad i form, förtrollning själv. Inom några ögonblick har demonkungarna kommit till sina fönster för att titta på henne. De är finsmakare av feminin skönhet. Naturligtvis vill de ha henne i harem.

Men när slottet major-domo tar med demonernas förslag till Durga, ler hon. "Det finns bara en svårighet", förklarar hon. ”Under min flickvän tog jag ett dumt löfte om att jag bara skulle gifta mig med en man som var tillräckligt stark för att besegra mig i strid. Du vet hur tjejer är - fulla av fantasi och romantiska uppfattningar. Men ett löfte är ett löfte. Om dina herrar verkligen vill ha mig, måste de slåss med mig. ”

”Lady, du är antingen galen eller självmord”, säger major-domo. "Ingen har någonsin besegrat mina herrar."

"Ändå är det mitt tillstånd", säger Durga och ger honom en så långsam blick att han känner luströrelser i alla kroppsdelar. "Och om dina herrar är rädda för att slåss, är jag glad att ta emot deras armé."

Vilket hon gör. I en intensiv strid besegrar gudinnan bataljon efter bataljon. Vid ett tillfälle dyker en mängd gudinnor ut ur hennes kropp, inklusive den fruktansvärda Kali. Tillsammans förstör gudinnorna hela demonarmén och lämnar bara bröderna. Shumbha går framåt Durga.

"Du sa att du skulle slåss mot min armé med ensamrätt", ropar Shumbha med en så hög röst att den skakar de närliggande kullarna till pulver. ”Men du hade hjälpare. Din utmaning är förverkad. ”

”Inte så”, vrålar gudinnan och vibrerar himlen med himmelsk åska. "Dessa gudinnor är delar av mig." De andra gudinnorna smälter tillbaka till hennes form och lämnar bara Durga och lyser med ett nästan bländande ljus.

Gudinnans åtta-armade form sväller tills den fyller himlen. Hon snurrar sitt stora svärd som en stafettpinne i ena handen och hennes yxor, maces, spjut och armbågar i de andra, hon flyger genom luften och slaktar demonkungarna.

”Ma”, säger Shumbha med sitt döende andetag, och sedan kommer ett leende över hans ansikte när gudinnans extas fyller hans varelse. I det ögonblicket omformas båda demonerna, de löses upp i Durgas kropp och dör in i mysteriet. När egoet upplöses kommer även den mest demoniska själen hem, tillbaka till moderns hjärta. Durga återvänder till sitt bergshem och lovar att återvända när det finns behov av hennes hjälp.

Se också gudinnan som alla Vinyasa-fläktar måste veta

Hur man använder Durga för att släppa egoet

Denna berättelse är meningsfull på flera nivåer. Ur miljösynpunkt är det en berättelse om naturens ostoppbara kraft. Ur ett annat perspektiv försäkrar det oss att högre makter kommer att skydda oss när vi tar tillflykt till dem. Men på esoterisk nivå handlar Durga-historien om egoets omvandling. Den mäktiga striden mellan Durga och demonerna är den inre kampen som alltid börjar när vi genomför verklig transformativ praxis.

Liksom de demonkungarna går egot in i andlig övning med sin egen hemliga agenda. Egon söker kontroll - kontroll över omständigheter, kontroll över kroppen och kontroll över människorna omkring oss. Kraft och behärskning är det som betyder något för egot. Så naturligtvis kommer egot att motstå att överlämna sig till högre makter, släppa sina dagordningar eller ge upp kontrollen på vilken nivå som helst. Men shakti har en annan agenda. Hon vill flytta oss bort från det egocentriska medvetandet och känna igen vår grundläggande enhet med varandra och kosmos. För att göra detta måste hon sätta egot på sin plats och slutligen upplösa det. Egot kommer dock att slåss henne till döds.

Demonerna personifierar de mer primitiva och obevekliga krafterna hos egot. De är de delar av oss som obegränsat längtar efter makt över andra. Den demoniska delen av jaget ser allt och alla, inklusive universums högre krafter, som verktyg som tjänar egos personliga agendor. Gudarna, som vi har nämnt, representerar också aspekter av jaget, men de representerar det autentiska Jaget, de unika personliga egenskaperna hos essensen. Devorna representerar vår kärlek, vårt engagemang, våra goda avsikter och den förlåtelse och medkänsla vi visar när vi är i linje med det högre Jaget. Durga anländer till vår inre värld för att stärka dessa högre kvaliteter, vare sig för att uppnå gott i världen eller för framsteg på den andliga vägen.

Som postmoderna utövare föredrar vi vanligtvis att ta en mildare inställning till vår mörka sida. De flesta av oss förkastade för länge sedan auktoritär religion med sitt tal om synd och insisterande på att eliminera de mörkare krafterna inom oss.

Om vi ​​utövar en väg som betonar vår medfödda godhet kanske vi föredrar att ignorera de negativa egenskaperna i jaget på principen att bekämpa egot bara stärker det. Om vi ​​är psykodynamiskt orienterade kan vi vara intresserade av att föra våra skuggkvaliteter i ljuset så att vi kan integrera kraften bunden i ilska eller girighet eller stolthet. Om vi ​​går en icke-tvåväg kan vi känna att all kamp måste ges upp, eftersom allt i slutändan är en.

Se även  Slow Flow: Lär dig att leva av kärlek med en Brahma Vihara

Alla dessa tillvägagångssätt är användbara, vissa på personlighetsnivå, andra som en del av övningen för upplysning. Men det finns tillfällen när det enda sättet att sätta vår narcissism på sin plats är med ett svärd - visdoms svärd som används av en krigare som inte tar några fångar. Detta är Durgas roll, oavsett om hon verkar i den yttre världen eller den inre världen.

I mitt liv dyker upp krigergudinnans energi med sitt upplyfta svärd för att påminna mig om att få mitt strävande, prestationsorienterade ego ur vägen så att den djupare makten kan utveckla mitt liv enligt hennes evolutionära imperativ. Durga, i min inre värld, är den ostoppbara energin i andlig tillväxt. När jag motstår det stöter jag ofta på ett oväntat bakslag. Hon kan komma i ansiktet som ett slags kosmiskt "Nej!" till mina personliga dagordningar - och manifesteras sedan som den djupare uppvaknande som följer när jag kan släppa dem.

Under åren har jag gått igenom denna cykel ofta. Ibland blir egoiska illusioner större, staplar upp och tar över min värld - tills de, som en flod på våren, blir så svullna att de måste spränga ut. Sedan, nästan alltid, hör jag gudinnans lejon som ljuder genom mina drömmar.

Kanske Durga dyker upp för att vägleda mig genom en återvändsgränd. Kanske gör jag något hemskt misstag, och hon verkar hjälpa mig att navigera i konsekvenserna. Mer och mer har jag lärt mig under dessa ögonblick att böja sig för henne för att skona mig själv den smärta som kommer från motstånd mot shaktis agenda för min tillväxt.

Närhelst du känner dig fast i ett av dessa ögonblick - när din personliga vilja verkar blockerad av orörliga hinder - tänk på att det kan vara en signal från shakti. Försök sedan sitta några minuter i meditation och använd din fantasi för att ta dig in i Durgas närvaro.

Hitta din hårdhet med Durga

En av de mest kraftfulla metoderna för att få kontakt med gudinnan är att föreställa sig att med varje inandning drar du in henne kärleksfull, skyddande, bemyndigande energi, och med varje utandning andas du hennes energi genom din kropp. Som i så mycket yogaträning är andan bryggan mellan vårt fysiska jag och de osynliga världarnas subtila energier. När du åberopar Durga kan du mycket väl känna henne som en ökad energi. Men att ansluta till Durgas energi är lika sannolikt att resultera i en subtil känsla av större insikt, i en känsla av att stödjas med styrka att fortsätta under en hård tid, eller i den strategiska instinkt som hjälper dig att vinna dina strider. Detta kan hända så subtilt att det bara är i efterhand att du inser att du fick stöd. Och detta kan hända på överraskande sätt.

Sasha, advokat och mor till två flickor, upptäckte först Durga shakti när hennes dotter Lee började misslyckas i skolan. Det visade sig att Sashas man, Lees far, engagerade sin dotter sexuellt. Sasha lovade att, oavsett vad det krävde, skulle hon skydda sina döttrar. Hon ansökte om skilsmässa och insisterade på att hennes man inte fick besök utan tillsyn med sina flickor. Han kämpade hårt för gemensam vårdnad och utplacerade ett kraftfullt lagligt team. (Även om hon är advokat själv är Sashas område testamente och förtroende, och hon hade aldrig rättstvister.)

Mitt i detta tog Sasha en lektion som jag undervisade om gudinnorna. Hon kände en omedelbar affinitet för Durga och skapade en meditation där hon föreställde sig Durgas styrka i sin egen kropp. Hon skulle visualisera var och en av Durgas åtta armar som hade en särskild makt. I ena handen föreställde hon sig förmågan att använda ord skickligt. I en annan makt att läsa bokslut med noggrannhet. I en annan, färdigheten att möta sin mans advokater. Hon föreställde sig alla Durgas vapen som energier som gjorde det möjligt för henne att skydda sina två döttrar.

Se även  Goddess Yoga Project: Besegra rädsla med svärdsandning

Hon vann ärendet och, strax efteråt, insåg att en enorm vikt hade lyfts från Lee. Det faktum att Sasha hade kämpat för sin dotters räkning tycktes ge tonåringen en känsla av syfte och en ny förståelse för sin egen feminina styrka.

Precis som Sasha kan någon av oss ställa in vår personliga Durgastyrka genom att åberopa gudinnans energi och visdom. När du gör det kommer du troligen att upptäcka din personliga förmåga för ledarskap i krigare-stil. Den som är i kontakt med hennes inre Durga kommer naturligtvis att skapa skyddsområden runt folket i hennes liv. (Durga är också en enkel multitasker, som en mamma som hanterar tre barn medan de lagar en fem-rätters måltid - eller en chef som driver ett team med olika anställda.)

Durgakvinnan ger plats för människor att blomstra, slåss sina strider när det behövs - som Sasha gjorde för sina döttrar - men hon är lika sannolikt att driva dem till att slåss för sig själva.

Svara Durgas uppmaning att leda

Ett sätt att känna en känsla av Durga shakti är att komma ihåg ett ögonblick när du, från den djupaste platsen inuti dig, insåg att något var fel, att det måste förändras. Om detta erkännande kommer från Durga shakti, går det längre än bara frustration eller kognitiv medvetenhet om ett socialt problem. Durgas transformativa kraft har en övertygelse som kommer djupt inifrån kroppen, och med det kommer ofta en känsla av "Nu!" - vilket betyder att tiden är nu. När den känslan är tillräckligt stark följs den av handling. Du kommer att sätta din kropp och ditt tal på spel för att ändra situationen, oavsett om det är internt eller externt.

En av mina Durga-vänner i Los Angeles märkte att hennes sons astma aktiverades när lokala grödor sprutades för skadedjur. Hon organiserade en grupp mödrar för att protestera mot flygsprutning i hennes område, och efter flera år hade gruppen inte bara förbjudit det i Los Angeles, utan också att bekämpningsmedlet avlägsnades helt. Nu, tillsammans med sitt dagliga jobb som psykoterapeut, driver hon en miljögrupp med fokus på lobbyverksamhet mot luftburna bekämpningsmedel.

Samma kraft av målmedveten handling kan åberopas när du behöver viljan att förändra en djupt sittande vana eller missbruk, att skära ut tid för träning eller att följa en inre kallelse. Durga shakti kan ge dig makten att möta delar av dig själv som står i vägen för din utveckling, men hon kan också visa dig hur du kan tala för dig själv när du behöver be om en höjning, möta en utmaning eller ta på dig ett svårt ansvar - kort sagt att rätta till saker.

Ju mer du bjuder in Durgas energi i ditt liv, desto mer kommer du att känna att hon öppnar dig för din inre krigare. Hennes makt bevakar dina högsta ambitioner, och hon lovar att aldrig svika dig.

Se också  5 sätt att knacka på din inre ledare (och vara trogen mot dig själv)

Om författaren

Sally Kempton är en internationellt erkänd lärare i meditation och yogafilosofi och författare till Meditation for the Love of It . Hitta henne på sallykempton.com .

Denna bit uppträdde ursprungligen i juni 2013-utgåvan av Yoga Journal och är anpassad från Sally Kemptons bok, Awakening Shakti: The Transformative Power of the Goddesses of Yoga.(Låter sant, 2013).

Rekommenderas

Kan du köpa din väg till upplysning?
Tredje ögat Chakra Tune-Up Practice
Köp den bästa balansbalansbasen