Introduktion till Chanting, Mantra och Japa

 Vad är Japa?

Recitationen av mantra är känd som japa, vilket bokstavligen betyder "mumlande, viskande." Enligt skolor, såsom Hatha Yoga och Mantra Yoga, skapas universum genom ljudmediet och allt ljud, oavsett om det är subtilt eller hörbart, kommer från en transcendent, "ljudlös" källa som kallas "högsta ljud" eller "högsta röst "( shabda-brahman eller para-vac ). Medan alla ljud har en viss grad av shabda-brahmans kreativa kraft, är ljudet av mantra mycket kraftigare än andra ljud.

Som praxis är japa tusentals år gammal. I början hämtades mantra endast från de tusentals verserna i Rig-Veda, hinduismens äldsta och heligaste skrift. Efter en tid togs mantra också från icke-vediska källor, såsom de många texter som är associerade med hinduiska tantras skolor, eller de som avslöjades för seers ( rishis ) i meditation. Mantra Yoga som en formell skola är en relativt ny utveckling, men "nyligen" under yogaår betyder mellan tolv och femton århundraden. Instruktionshandböcker listar vanligtvis sexton "lemmar" ( anga ). Många av dem - som asana, medveten andning och meditation - delas med andra yogaskolor.

Byggstenarna i alla mantra är de 50 bokstäverna i sanskritalfabetet. Mantra kan bestå av en bokstav, en stavelse eller sträng av stavelser, ett ord eller en hel mening. Etymologiskt kommer ordet "mantra" från verbet "människa", vilket betyder "att tänka", och suffixet "tra", som betecknar instrumentalitet. Ett mantra är bokstavligen ett "tankeinstrument" som koncentrerar, intensifierar, och andar vårt medvetande.

Se även Kathryn Budigs Morning Mantra Practice

Syftet med mantra

Mantra har traditionellt två syften, som kan kallas världsliga och andliga. Vi tänker vanligtvis på mantra enbart som ett instrument för självtransformation. Men i antiken användes mantra också för vardagliga och inte nödvändigtvis positiva ändamål, såsom att kommunicera med och blidka spöken och förfäder, utdriva eller avvärja onda krafter, botemedel mot sjukdomar, kontroll över andras tankar eller handlingar och förvärv av makter ( siddha ) eller magiska färdigheter. När det gäller dess andliga syfte sägs mantra att tysta de vanliga fluktuationerna i vårt medvetande och sedan styra medvetandet mot dess källa i Självet.

Se även Yoga Practices for Vets: Healing "I AM" Mantra

Olika kategorier av mantra

Yogier kategoriserar också mantran som antingen "meningsfulla" eller "meningslösa". Mantra i kategorin "meningsfull" har en uppenbar ytbetydelse tillsammans med den esoteriska. Exempel på meningsfulla mantra är de "stora ord" ( maha-vakya ) hämtade från texterna kända som Upanishaderna, såsom "Jag är den absoluta" ( aham brahma asmi ) och "Du är det" ( tat tvam asi ). Meningsfulla mantraer har två funktioner: att införa en särskild andlig lära i reciteraren och att fungera som ett medel för meditation.

Det är ganska vilseledande att kalla den andra kategorin av mantran "meningslös". Meningslösa mantra är bara tydligen så för icke-invigda, som inte har nyckeln till sin förståelse. De som känner till, som har genomgått ordentlig initiering, förstår mantrat perfekt. Dessutom är syftet med dessa mantran inte att förmedla en viss doktrin utan att påverka ett visst medvetandetillstånd i reciteraren.

Se också Ett mantra för ditt hjärta: Prova Hamsa-meditation

Nycklar till Japa-undervisning

Det finns några viktiga saker att komma ihåg när du undervisar i japa. Du vill kommunicera lämplig hastighet, rytm, uttal, syfte och esoterisk betydelse av mantrat till dina elever. Det hävdas att ett mantra som felaktigt uttalas och används på ett felaktigt sätt är "sovande" eller helt ineffektivt. Det rekommenderas också att japa tränas vid samma tid varje dag och plats varje dag, vänd mot antingen norr eller öster. Den mest fördelaktiga tiden kallas "Brahma-timmen" ( brahma-muhurta ), som ställs in vid olika tidpunkter av olika lärare, ofta antingen vid soluppgång eller en timme innan. Beroende på tidpunkten när du undervisar är det naturligtvis inte alltid möjligt, så vilken tid och plats som helst, så länge du uppmuntrar dina elever att träna regelbundet.

Om du nu är övertygad om att chanting kommer att öka dina elevers upplevelse i klassen men inte är säker på vilken chant du ska använda eller hur du uttalar deras ord, vår guide till vanliga chants, som innehåller översättningar, historisk information och ljudklipp.

Richard Rosen har skrivit för Yoga Journal sedan 1970-talet.

Rekommenderas

Bästa fotledsbygel
Din detoxplan efter tacksägelsen
6 tips för att hålla dig säker i Hot Yoga