Mirakulös övning: Hur Yoga förvandlar liv

Har yoga förändrat ditt liv? Det är ganska troligt, eftersom nästan alla som tränar yoga har berörts på något sätt av dess omvandlande kraft. Du kanske bara mår bättre i kroppen. Du kanske har upplevt djupare förändringar i ditt liv, dina relationer och din världsbild. Men eftersom dessa förändringar ofta äger rum över tid, som en del av en subtil och organisk process, kan det ibland vara svårt att hitta exakt vad det handlar om yoga som hjälper dig att leva ett bättre liv.

ParaYoga-grundare och Tantra-forskare Rod Stryker säger att för att verkligen förstå varför yoga är så transformativ måste du först förstå begreppet transformation. Idén att yoga förändrar dig till någon bättre än den du var tidigare är något av en missuppfattning, säger Stryker. Det är mer exakt att säga att yoga hjälper dig att ta bort de hinder som döljer vem du verkligen är, att det hjälper dig att komma till ett mer fullständigt uttryck för din sanna natur. "Vi förvandlas inte till något vi strävar efter", säger han. "Vi förvandlas till just det vi är medfödda: vårt bästa jag."

Ett sätt yoga uppmuntrar till transformation är genom att hjälpa dig att flytta mönster du har utvecklat över tid, mönster som kan vara ohälsosamma, säger Stryker. När du lägger din kropp i en pose som är främmande och du håller fast vid den, lär du dig att ta en ny form. Att ta denna nya form med kroppen kan leda dig att lära dig hur du tar en ny form med sinnet. "Om den praktiseras korrekt bryter yoga asana ner de psykologiska, emotionella, fysiska, energiska och psykiska hindren som hindrar oss från att blomstra", säger Stryker.

Yoga lär dig också hur man tar bättre beslut. Allt om att träna yoga innebär avsikt - du bestämmer tid på dagen för att göra det, du rör dig på ett specifikt sätt, andas på ett specifikt sätt. Och när du är uppmärksam och medveten i din yogapraxis skapar du möjlighet att bli mer uppmärksam och medveten i ditt liv. "De som håller fast vid yoga inser att de fattar beslut som är mer konstruktiva än destruktiva", säger Stryker. "Jag berättar ofta för mina elever att en av två saker kommer att hända när du har gjort yoga i några år: Antingen börjar du förändras till det bättre, eller så slutar du göra yoga."

Det viktigaste kanske är att din yogapraxis ger dig en glimt av den glada och fria personen du kan vara, säger Anusara yogalärare Sianna Sherman. Att träna asana, säger hon, visar att du kan åstadkomma saker du aldrig trodde att du kunde. "Först tänker vi," Det finns inget sätt att jag kommer att kunna göra en handstand. "Och sedan, i små steg, börjar vi få detta självförtroende. Och sedan kan vi plötsligt göra det." När du ligger i Savasana i slutet av en yogaövning, efter att du har arbetat hårt och känt dig grundligt närvarande och ansluten till din kropp, är den känslan av glädje och frihet du upplever ett uttryck för din sanna natur. Även om det kan vara flyktigt, visar det dig vad som är möjligt.

Följande berättelser är exempel på yogas transformativa kraft. De är berättelserna om fyra personer i ovanligt svåra omständigheter som genom yoga kunde hitta styrka, självförtroende, närvaro och disciplin för att förändra sina liv till det bättre. Må de inspirera dig att lita på övningen och på svaren som uppstår genom att lära känna ditt eget jag.

Närvarans kraft

År 2003 var Julie Peoples-Clark, en 29-årig Ashtanga- och Bikram-yogautövare som bodde i Baltimore, i sin nionde månad av en hälsosam graviditet där hon tränade yoga varje dag, åt gott och tog väl hand om sig själv. När hon gick i förlossning gick hon till födelsecentret där hon hade tänkt att få en naturlig födelse - men ingenting gick som planerat. Som ett resultat av ett svårt arbete och misstag från förlossningscentret föddes hennes dotter, Ella, med spastisk quadriplegia cerebral pares. Läkare sa att hon aldrig skulle kunna gå, prata eller ens sitta uppe på egen hand. Efter Ellas födelse övergav Julie sin yogapraxis och tillbringade de kommande två åren med att brottas med ilska och depression. Men genom att återansluta sig till och fördjupa hennes yogapraxis,Julie lärde sig att släppa vad som kunde ha varit och se skönheten i det som faktiskt låg före henne.

När Ella var nästan två år sedan tog Julie henne till ett program som heter Yoga för det speciella barnet i Encinitas, Kalifornien, som hon sett reklam bara några dagar efter Ellas födelse och äntligen kände sig redo att utforska. Grundare Sonia Sumar erbjöd några yogapraxis för Ella och introducerade Julie för Patanjalis Yoga Sutra. På uppmuntran från Sumar började Julie tillbringa 15 minuter om dagen på sin matta och kombinerade en mild asanaövning med att läsa Yoga Sutra och meditera. Dessa små tidsblock förskjutit Julies upplevelse av hennes omständigheter djupt. "Bara att vara på min matta, i mitt heliga utrymme och fokusera på andan satte mig i nuet. Om jag tänkte för mycket på vad som hade hänt skulle jag bli ledsen och arg, och jag kunde inte förlåta misstagen som om jag tänkte för mycket på framtiden,det var för överväldigande. Men om jag stannade rätt i nuet kunde jag hantera saker med nåd och med lätthet. "

Ju mer Julie tog den här tiden för sig själv, desto mer närvarande blev hon i alla aspekter av hennes liv, inklusive i hennes interaktion med sin dotter. Hon började se Ella som en gåva och en skatt. "Jag känner att jag saknade två år av min dotters liv när hon var baby", säger Julie. "Jag var så målinriktad och jag ville att hon skulle ha det bra. Men att sitta på yogamattan med henne fick mig att inse hur rik min upplevelse var. Jag har en vacker dotter som uppnår fantastiska saker varje dag."

Ella är nu sju år gammal och Julie har blivit en förespråkare för barn med funktionsnedsättning samt en yogalärare för funktionshindrade barn och vuxna. När hon påminner sina elever om att hålla sig närvarande med vad som är, talar hon från en upplevelseplats. "En av de svåraste sakerna med Ellas födelseskada och funktionshinder var, och ibland fortfarande, att tänka på vad som kunde ha varit: mitt liv med ett friskt barn, födelsedagsfester, danslektioner, mamma och mig yogakurser", säger Julie. Hon poängterar att hon studerade Yoga Sutra med att hjälpa henne att frigöra anknytning till vad som kunde ha varit, och för att hjälpa henne att få acceptans och tacksamhet för det som är.

"Sutraerna hjälpte mig att få insikten att mitt ego skapar mitt lidande genom att vilja ha det jag inte har", säger hon. "Mitt liv är så otroligt rikt och målmedvetet. Jag har en anledning att gå ut ur sängen varje dag. Jag har en stödjande, väldigt söt man och ett underbart nätverk av vänner och familj, som alla har berörts djupt av vacker, fantastisk Ella. "

Life, On Purpose

1999 var Stacy Meyrowitz en sällskaplig 32-åring som levde ett fartfylldt liv på Manhattan och bokade artister och kändisar för att visas i VH1-nätverket. Hennes liv förändrades över en natt när hon fick hjärnblödning, och hon fick plötsligt uppleva betydande kognitiv svikt och månader av återhämtning. Yoga hjälpte Stacy att få tillbaka sitt liv och lärde henne värdet av att leva med avsikt.

På sjukhuset efter blödningen var Stacy lugn och fridfull, säger hon. Men när hon långsamt började återfå kognitiv funktion blev hon alltmer frustrerad av sin oförmåga att förstå enkla saker. Hon var lätt förvirrad, desorienterad och ett steg bakom alla andra, både fysiskt och mentalt.

"Mitt minne, balans, rumsliga förhållanden och koncentration var försämrade", säger hon. "Jag hade blivit svart och blått från att stöta på väggarna. Jag skulle gå vilse i staden - jag kunde inte räkna ut att jag skulle gå upp i staden när jag faktiskt ville åka till centrum. Jag hade inget intresse för mina vänner, i mina allt var för mycket arbete. "

Stacy kände sig kopplad från allt i sitt tidigare liv och gick in i en Anusara Yoga-klass. Omedelbart drogs hon till hur läraren bad alla att ställa in sina mattor. Idén om ordning kändes lugnande, säger hon. Läraren fortsatte med att ge specifik anatomisk instruktion som Stacy fann att hon kunde följa. "Jag begärde den typen av instruktion som någon som inte hade haft mat eller vatten", säger Stacy. "Det var enkla saker jag helt kunde fokusera på och gå långsamt och göra."

Hon började ta en Anusara Yoga-kurs för nybörjare varje dag i samma studio och fann att den tydliga, medvetna asana-instruktionen förbättrade hennes minne, rumsliga relationer, fokus och känsla av anslutning till hennes sinne och kropp. Men i större skala, säger hon, visade den dagliga praxis henne värdet av att agera medvetet. Hon lärde sig att på mattan, tålamod och fokuserad intention översatt till mer precision i poser; utanför mattan resulterade dessa egenskaper i att leva på ett djupare tillfredsställande sätt. "När du håller poser ett tag har du tid att komma dit du vill vara", säger hon. "Det är så jag känner för livet nu. Om du är långsam och uppmärksam tenderar du att vara mer fokuserad på dina mål och avsikter."

Idag ser Stacy, som nu arbetar i fastigheter och förbereder sig för en yogalärarutbildning, effekterna av sin yogapraxis i alla delar av hennes liv. Hon beskriver sig själv som mer tålmodig, exakt och detaljerad än hon var innan hennes hjärnskada och kunde fatta bättre affärsbeslut. Hennes matvanor har förändrats - hon åt snabbmat före blödningen men älskar nu att laga mat, spenderar långa tid på att handla mat, hugga grönsaker för veckan och packa mat för att ta med till jobbet. Och hon lägger mer tid på att fördjupa sina relationer med länge vänner, snarare än att fylla sin kalender med händelser som involverar stora grupper av avslappnade bekanta. Den röda tråden, säger hon, är att hon lever sitt liv med en större känsla av syfte och avsikt. På vissa sätt säger hon,hon känns som en helt annan person än den hon var före blödningen. "Men jag känner att den här personen alltid måste ha varit här."

För din egen skull

Larry Sherman hade överlevt mycket: drogmissbruk, en nära dödsupplevelse som sjöofficer i Desert Storm och en skilsmässa som gav honom ansvaret för att uppfostra sina barn. Men inget problem verkade lika oöverstigligt som hans vikt, som på hans tyngsta översteg 540 pund. Genom yoga fann Larry den inre styrkan att vända sitt liv.

Larrys överätande började som ett sätt att hantera ensamhet, depression och posttraumatisk stressstörning. "Jag vägrade att gå tillbaka till alkohol, så maten var det för mig", säger han. "Och jag åt med raseri. Jag vaknade på morgonen och gick till bagelplatsen och åt två eller tre bagels och drack en kopp kaffe. På vägen hem skulle jag köpa två eller tre dussin munkar. Sedan Jag skulle köra direkt till China Buffet och äta där i två timmar och sedan åka hem och äta mina munkar. Jag var sjuk och trött och kunde inte andas. Jag tillbringade varje natt och väntade på att dö. "

Larry hade varit in och ut ur matberoende program genom åren, och 2006, vid 47 års ålder, bestämde han sig för att försöka igen. "Jag visste att jag var tvungen att fatta beslutet att leva eller dö", säger han. "Jag valde att leva." Men han visste att det bara inte skulle räcka att ändra hans matvanor. En dag på en hälsomässa träffade han en yogalärare som uppmuntrade honom att prova yoga. Larry började delta i lektioner på Yoga Shelter i Detroit, där hans lärare och studiekamrater var tvungna att hjälpa honom in i poserna först genom att stödja armar och ben. "Jag kunde inte gå. Jag kunde inte ens stå länge", säger han. "Och här var jag, 480 pund, och gjorde en halvmånepose." Han fortsatte att gå till lektioner och, till sin misstro, fann han sig göra Pigeon Pose och sedan Boat Pose.

Hans storlek gjorde poserna svåra och ibland smärtsamma, men hans lärare uppmanade honom att fortsätta att öva. "Varje gång jag gjorde det blev jag mer flexibel och förundrade mig vad jag faktiskt kunde göra om jag andades och försökte och aldrig gav upp mig själv", säger han. När asana blev en vanlig del av sitt liv upptäckte Larry att hans kropp kunde röra sig med nåd och till och med ge honom stunder av nöje. Han tyckte att hans självförtroende ökade - och därmed viljan att hålla fast vid matberoende programmet, något som han inte hade kunnat göra tidigare. Under de närmaste sex månaderna tappade han 100 pund. "Du vill inte missbruka din kropp när du vet hur bra den kan kännas", säger han. "När du har känt storheten i din kropp i en vinyasa-klass eller en långsam flödesklass, vet du att du 'du gör ett dåligt val när du äter 10 stycken stekt kyckling eller en halv pizza. "

Idag väger Larry 180 pund och arbetar på ett drog- och alkoholrehabiliteringssjukhus där han lär sig unga vuxna. "Yoga lär dig hur du ska bli förälder själv, ta hand om dig själv", säger han. "Jag var i militären, så de lär dig att vara disciplinerad för dem. Men jag lärde mig att göra yoga för mig, att disciplinera mig själv för min egen fördel."

Upptäck den sanna du

Vid 40 år är Rachel Eliason registrerad sjuksköterska, en spirande författare och en kärleksfull mamma till en 12-årig son. Men för bara fyra år sedan levde hon sitt liv som någon hon inte var - någon som heter Richard. Yoga och meditation gav Rachel insikten att få kontakt med sanningen om vem hon verkligen var och modet att omfamna att leva sitt liv som den personen.

Rachel föddes som en biologisk man och hade som vuxen gifte sig och födt ett barn, men hon hade kämpat hela sitt liv med förvirring om sin könsidentitet. Efter sin skilsmässa för fem år sedan försökte hon leva livet som en homosexuell man, men kände sig fortfarande orolig. "Det var uppenbart att detta inte var svaret", säger hon. "Jag hade fortfarande med någon annan att göra. Jag hade inte att göra med mig." Rachel hade haft en regelbunden yoga- och meditationsövning i flera år, men hon började spendera mer tid med sin träning, sökte svar och försökte få kontakt med vem hon var. Det var i meditation, säger hon, att hon kunde se sig själv som en kvinna för första gången. "En dag satt jag i Lotus-position med stängda ögon", säger hon, "och jag såg någon sitta framför mig och titta tillbaka på mig.Det var en vacker kvinna. Och jag tänkte, 'Åh min Gud, är det den jag är?' "

Visionen var inte lika mycket en överraskning som det var en bekräftelse på något som hon alltid hade känt omedvetet, men det var insikten hon behövde för att gå vidare. "Det hade alltid varit i mitt baksida, men det var något jag mycket medvetet försökte undvika under lång tid", säger hon. "Jag insåg att det här kanske inte bara var fantasi. Kanske var det riktigt. Kanske det kunde hända." Rachels asana-övning höll henne ansluten till hennes kropp och hjälpte till att hålla sinnet klart och fria från bedömning när hon började den långa och svåra könsövergångsprocessen, som först innebar att ändra externa saker, som hennes namn och hennes kläder, samt att ta hormoner.

"Jag tillbringade för mycket av mitt liv med att försöka komma runt en hel del frågor genom att vara intellektuell om dem - som att tro att min känsla som en kvinna inte var verklig. Yoga hjälpte mig att bo i min egen kropp och bara vara mig själv," säger hon. säger.

Hennes övning hjälpte henne också att bli bekväm med hur hennes kropp naturligt ville röra sig och uttrycka sig. "Som man hade jag alltid hållit händerna ihop när jag pratade för att hindra dem från att röra sig, för det såg feminint ut", säger hon. "Jag hade lärt mig att kontrollera hur jag går eftersom min naturliga tendens är att gå en mer feminin promenad. I stället för att bygga en ny kvinnlig person, handlade det mer om att släppa taget och låta min kropp göra vad den kände som mest naturligt. Och yoga var en enorm hjälp i just det. "

I dag, när könsövergångsprocessen fortsätter, njuter Rachel av förvirringen som en gång överskuggade henne. Hennes yogaträning är en ständig påminnelse om att det tar tid att uppnå det verkligaste uttrycket för sig själv.

"När du har gjort yoga ett tag börjar du njuta av processen och inser att det inte bara handlar om slutresultatet", säger hon. "Människor tror att en könsförändring är något du gör. Men vi kallar det en" övergång "för det är en process. Ingen vill gå igenom månader av att vara på hormoner och göra sig redo att opereras. Men du måste börja med där du är och vad du har. Du måste vara tålamod och låta processen utvecklas. "

Karen Macklin är en författare, redaktör och yogalärare som bor i San Francisco.

Rekommenderas

Gör yoga med endometrios
Bästa asparaginsyratillskott
Varför Yoga?