YJ försökte det: Harmonium för nybörjare

Jag sitter med åtta andra i en halvcirkel på golvet och packar sakta upp mitt harmonium för första gången. Jag njuter av dess söthet. Det ser ut som ett leksakspiano korsat med ett elegant dragspel i teak som viks upp på sig själv som ett barns resväska för enkel bärning. Jag är i en yogastudio där jag har anmält mig till en klass för att lära mig att sjunga och spela 10 Kundalini-mantra framförda av några av mina favoritmusiker, som Snatam Kaur och Jai-Jagdeesh. Som sångare och nybörjare Kundalini yogalärare tilltalade mig det stora ljudet och enkelheten i harmoniet. Jag deltog i denna sex veckors kurs med målet att följa med mig själv medan jag ledde en mantrameditation eller sång under lektionen.

Vår lärare, Michael Cohen, grundare av Kirtan Leader Institute, guidar oss genom att sätta upp och placera våra instrument. "Du kan bara spela ett ackord på harmoniet, och det låter fantastiskt", säger han. Och det är precis så vi börjar - genom att helt enkelt hålla ner C och F på tangentbordet med ena handen, pumpa bälgen (mekanismen som skjuter luft över vassen) med den andra och sjunga "Om". Han har rätt. Tonen är djup och rik, och när vi alla spelar tillsammans blir ljudet ännu mer expansivt, fyller rummet och vibrerar djupt inuti min solplexus som en lugnande helkropp.

Se även  Du har hört talas om Kirtan, men har du hört talas om Bhajan?

Harmoniumhistoria

Även om många misstänker harmoniet för ett klassiskt indiskt instrument designades det faktiskt i Europa på 1800-talet som ett mer överkomligt alternativ till orgel eller cembalo. Den europeiska versionen spelades som ett traditionellt orgel, men när instrumentet migrerade till Indien i slutet av 1800-talet och början av 1900-talet - under uppstigningen av brittiskt kolonialt styre - mötte det en indisk fanbas som anpassade den till lokala specifikationer: Fotpedaler var ersattes med bälg och instrumentet placerades på golvet så att människor kunde spela det medan de satt i ett korsbenet läge. Slutligen tillsattes drönare - små knoppar placerade under tangenterna som spelar en fast ton kontinuerligt när de dras ut - vilket ger den moderna inkarnationen av harmoniet sitt kraftfulla, flerskiktade, mystiska ljud.

Jag har sjungit hela mitt liv. Min pappa var en psykiater som framförde ett rockband på sidan, och mina första föreställningar var att sjunga julsånger med honom på sjukhuspsykiatriska anläggningar under semestern. Som barn var jag en total skinka som letade efter mikrofonen vid varje tillfälle. Jag växte till en dramanörd på gymnasiet på 90-talet: medverkade i musikaler och samtidigt besatt av klassisk jazz och punkrock och kuraterade en killer vinylsamling.

Se även Ny webbplats lär Kirtan

Musik blev mitt sätt att hantera världen - ett sätt att bearbeta svåra känslor och till och med ansluta till en kollektiv visdom från det förflutna, särskilt den emotionella intelligensen hos de kraftfulla kvinnliga sångare som hjälpte mig att navigera i hjärtat av den mänskliga upplevelsen. Aretha Franklin, kd lang, och framför allt Billie Holiday var mina guruer innan jag någonsin hört talas om begreppet.

Vad är Naad?

Begreppet Naad - kärnan i allt ljud - är en integrerad del av Kundalini Yoga. Naad Yoga kombinerar mantra, andetag och rytm för att skapa ett läkningssvar i immunsystemet. På grund av det stora fokuset på ljudvibrationer finns harmonier, akustiska gitarrer och kirtan (en typ av andlig singalong, som ofta använder samtal och svar) i yogakurser med viktiga mantra utformade för att rikta sinnet mot positivitet och mottaglighet.

Kundaliniyogas naturliga uttrycksfulla uttryck talade till min barndomsjag. Och för mig spelar harmoni medan jag sjunger sång till en helkropps somatisk upplevelse. Dessutom är det enkelt. Till skillnad från med en gitarr behöver du ingen fingerstyrka eller skicklighet för att hålla ner tangenterna, och om du inte är en naturlig sångare känns det som en låg riskmöjlighet att sjunga i en gruppinställning samtidigt som du långsamt bygger förtroende för din egen röst.

Se även  Undervisningssång: Inkorporera Kirtan i dina klasser

Sanningen om lektioner

Harmoniet är förvånansvärt lätt att lära sig, särskilt det sätt Cohen undervisar på. Även om du inte vet hur du läser musik, har Cohens undervisningsmetod kartblad för låtar som är beroende av musiknoter med deras namn (ABCDEFG) - inte som skriven musik på diskant eller baspersonal. I den första klassen delade han ut Post-it-anteckningar där vi skrev ner de olika anteckningarna och vi placerade dem ovanför motsvarande tangenter för att hjälpa oss att styra fingrarna. I slutet sjöng alla och spelade "Om Shanti" och steg upp tangenterna från C till G till en elektronisk tablaslags rytm. Jag insåg just då att harmoniet är oerhört tillgängligt och roligt.

Vid andra klassen turade vi på att leda call-and-response-kirtan med vår grupp, som även för en erfaren artist som jag var nervös. Varje elev sjöng en vers till en sång som heter ”Baba Hanuman” medan hela gruppen spelade med. Här ligger kirtans sanna magi - att uppleva varje individs unika och kreativa uttryck och sedan gå samman som en röst, en besvärjelse av själen som förenas med universell medvetenhet.

Michael Cohen lär nu ut Harmonium och leder Kirtan online. Klicka här för mer info. 

Mitt harmonium sitter nu bredvid min yogamatta i hörnet av mitt sovrum, redo för mig att spela när inspiration slår till. Jag stämmer ofta med det före min dagliga meditationsövning. Vissa dagar spelar jag i fem minuter och andra i två timmar och anpassar instrumentet till mina behov av kreativt uttryck den dagen. Trots sina rötter i andlig musik har jag gjort detta instrument till mitt eget, plockat ut bluesackord eller favorit jazzstandarder på tangenterna. Precis som universums kreativa medvetenhet hjälper detta instrument till att integrera alla aspekter av mitt väsen, inte bara de delar jag gillar eller de delar som ser snygga ut och tillsammans. Häromdagen lärde jag mig själv ”You Know I'm No Good” av Amy Winehouse. Och efter att ha arbetat igenom kören och improviserat på bron kände jag mig bättre än jag hade gjort på länge. 

Se även  The Effortless, Calming Magic of Mantra and Music, Ifolge vetenskapen

Rekommenderas

Fall för yoga: 15 poser som bevisats bygga bättre balans
Andas lätt: Koppla av med Pranayama
Bästa berberintillskott