Hur Transformation Yoga Project hjälper fångar att hitta fred

År 2009 erkände Mike Huggins sig skyldig till en förseelse för off-label-marknadsföring av en medicinsk utrustning vid en avdelning i det företag han arbetade för. När han väntade på dömandet vände han sig till sin yogapraxis - som han hade startat år tidigare - för att mentalt förbereda sig för fängelse. Han deltog i en workshop som hölls av den ideella Street Yoga, som lär ungdomar traumainformerad yoga och mindfulness-metoder. "Idén om yoga för trauma var en spelväxlare för mig", säger han. I slutet av 2011, när en domare dömde honom till nio månader, var han en certifierad yogalärare med en ny inställning. "Jag var fast besluten att använda fängelset som en möjlighet att utforska yoga utanför mattan", säger han.

Vid Federal Detention Center i Philadelphia där Huggins först fängslades fick de intagna med jämna mellanrum lämna sina celler och tillbringa tid i ett gemensamt område där vissa valde att träna. Under dessa tider gjorde Huggins yoga. Andra män märkte och bad honom att lära dem. Det ledde till guidade meditationer och samtal om våld och mäns ilska, frustration och skam över de brott de begått.

Inspirerad av hur snabbt en yogamiljö bildades fortsatte Huggins att undervisa de intagna yoga efter att ha överförts till ett fängelse med minst säkerhet fem veckor senare. "Efter vår övning skulle vi diskutera teknikerna och verktygen, som andningsarbete och meditation, som kan hjälpa oss att leva ett fullt liv medan vi är fängslade och navigerar i utmaningarna med återinträdesprocessen", säger han. Han utbildade också fem män för att fortsätta sitt arbete efter att han släpptes 2012.

Se även hur Yoga erbjöd en tidigare fånge en andra chans att tjäna sin gemenskap

Efter att ha släppts fortsatte Huggins att studera hur yoga kan stödja dem som hanterar trauma och han började volontärarbete på en slutenvårdsanläggning och ett VA-sjukhus. År 2013 grundade han Transformation Yoga Project (TYP) för att bygga en grupp människor för att lära ut traumainformerade mindfulness-metoder för dem som påverkas av våld, fängelse och missbruk.

TYP utbildar lärare som leder klasser i rättvisacenter (fängelser och interneringscenter för ungdomar), missbruksåterställningscenter, VA-sjukhus och andra anläggningar i Greater Philadelphia-området. Dessa traumainformerade klasser har alltid inslag av säkerhet, förutsägbarhet och kontroll. "Om du inte känner dig trygg kan inget inre arbete göras", förklarar Huggins. Att berätta för deltagarna exakt vad som kommer att hända och hur länge de kommer att hålla poser hjälper dem att hålla sig lugna så att de kan utforska sina känslor. Lärare använder inbjudningsspråk som ”Andas och se hur du mår”, följt av förslag på hur man ändrar poser för att ge eleverna möjlighet att ha kontroll över sina kroppar och andedräkt.

TYP håller också workshops ungefär varje kvartal för att gå djupare in i yogaens åtta lemmar, och när någon har släppts från fängelse eller rehabilitering kan de fortsätta att öva på gratis TYP-lektioner i samhällscentra eller i yogastudior som donerar utrymme till TYP-deltagare.

"Många människor förvandlar verkligen sina liv", säger Huggins. ”Människor börjar känna sig lugna med sig själva och de kan göra saker som de kanske inte trodde att de kunde göra. Deras yogaövning ger verktygen för att hantera de oundvikliga utmaningarna de kommer att möta. ” 

Se även 6 Yoga Retreats som hjälper dig att hantera missbruk

Transformation Yoga Project

GRUND: Mike Huggins

webbplats: transformationyogaproject.org

I ÖVERSIKT

  • 40 000+ deltagare sedan 2014
  • 400+ yogainstruktörer utbildade sedan 2014
  • 15 återhämtningscentra serverades 2018
  • Tio rättighetscentra serverades 2018

Rekommenderas

Yoginis guide för att starta din egen kvinnacirkel
Challenge Pose: 5 steg för att behärska underarmsbalansen
Hur befriar du dig från Avidya och ser dig själv för vem du verkligen är