Andlig ledare Ram Dass om Zen och konsten att dö

Följande är ett utdrag från Walking Each Other Home: Conversations on Loving and Dying av Ram Dass och Mirabai Bush. 

På väg till Maui från västra Massachusetts för att träffa min andliga lärare Ram Dass, sitter jag i det trånga utrymmet i en Delta-flygning och äter kakor och läser en bok av poeten och filosofen John O'Donohue, en vän som hade dött några få år tidigare. Han skrev att uppmärksamhet på döden påminner oss om det otroliga miraklet att vara här, där "vi är alla vilt, farligt fria."

När jag går ut på min egen resa för att utforska och skriva om döden tror jag att det kommer att bli utmanande. Döden relaterar till hela livet, så när vi utforskar det, vilka vägar ska vi gå? Vilka historier ska vi berätta? Vilka frågor ska vi bedriva? Vi vill ställa frågor som kommer att leda till en process för öppning och fördjupning och till en uppskattning av hur inför döden kan förändra livet på hjälpsamma och kanske till och med fantastiska sätt.

Just nu frågar jag: Vad vet vi egentligen om döden mitt i detta vilt, farligt fria liv som vi lever? Jag är inte säker, men jag vet att jag kommer att lära mig mycket av att sitta med Ram Dass.

Jag anländer till Maui sent på kvällen. Ram Dass bor i ett vidsträckt hus på en kulle med utsikt över Stilla havet. Hans vårdgivare bor också där och vanligtvis stannar gamla vänner också. Den öppna planlösningen och trapphissen gör det enkelt för Ram Dass att röra sig i sin rullstol. Det finns alltid färska blommor - hibiskus, ingefära, protea och paradisfåglar - och tupplurar. Alla sover och jag går direkt till sängs. När jag slumrar av kan jag höra takfläktens tysta gnäll och känna passatvindarna blåsa genom fönstret och ruffa batikerna som visar Hanuman och Ganesh.

Att se Ram Dass nästa morgon efter några månader borta är en återkomst till mitt hjärta. När han kommer fram till frukostbordet tittar han på mig från sin rullstol med ögon som jag har känt så länge och genom så mycket. Jag faller in i dem och känner mig omedelbart glad i hela kroppen. Vi kramar och kramar sedan djupare. Strålande. Ja ja ja.

Över ägg och rostat bröd frågar han om min man, EJ, och hans gudson, min son Owen och mitt barnbarn, Dahlia, som han välsignade strax efter att hon kom in i världen. ”De har alla bra. Min höft har stört mig. ” Och jag berättar för honom vad Dahlia sa till mig: ”Ama, du är inte gammal. Gammalt är när du blir trasig och du inte kan fixas. ”

Ram Dass skrattar. När han sänker ner sina vitaminer och mediciner säger han: ”Jag antar att vi inte är gamla. Vi håller fortfarande fast. ”

Se även  5 lektioner jag lärde mig på en dags reträtt

Går inåt

Efter frukost går vi uppför trappan, där Ram Dass har sin säng, ett badrum, hans kontor - en vägg med böcker; foton av vänner; ett altare med en bild av hans guru, som vi kallar Maharaj-ji; en telefon; en intercom. Lakshman, som hjälper till att ta hand om Ram Dass, flyttar honom från sin rullstol till en stor, bekväm liggstol och täcker honom med en filt. Doften av sandelträ från rökelse som bränns vid morgonsången nere flyter upp i rummet.

Jag hoppar direkt in och frågar, ”Du har skrivit och talat så mycket om döden innan det här. Har du en ny förståelse för döden nu när du närmar dig? ”

Ram Dass stänger ögonen och är tyst under lång tid. Jag har ingen aning om vad han kommer att säga. ”Jag snuggar mig till Maharaj-ji. Jag distanserar mig från kroppen, min kropp. ”

"Hur gör man det?"

“Identifiera med vittnet, med medvetenhet, med själen. Kroppen slutar, men själen fortsätter och fortsätter. Jag fortsätter inåt mot själen. ”

"Är det annorlunda än tidigare?"

”Min kropp dör nu, men jag känner inte att jag dör. Jag är fascinerad av hur min kropp ... gör det. ”

Vi skrattar båda.

Sedan säger han: ”I många år hade jag tänkt på fenomenet död, men inte min egen död ... Nu när jag delar upp det med mitt hjärta, inte med mitt intellekt, hittar jag inget att frukta om jag identifiera med kärleksfull medvetenhet. Döden blir helt enkelt den sista etappen av min sadhana ... ”

Ram Dass är tyst länge och tittar ut mot havet. Vi har pratat om döden tidigare, men inte så direkt och så personligen. Att säga det högt förändrar saker.

Se även  16 poser för att omedelbart öka ditt förtroende

Simma i kärlek

En annan dag börjar, och vi sitter vid frukostbordet, även om vi har avslutat havregryn och mango och rensat bort disken. Kirtan-konstnären Krishna Das är på besök och vi har en konversation som startade för 40 år sedan i Indien. Krishna Das har nyligen läst ett brev skrivet av Vivekananda, en lärjunge av Ramakrishna - en indisk mystiker och yogi som talade vid det första världens parlament för religioner i Chicago 1893 och introducerade hinduismen och Vedanta till väst. Detta brev skrevs när Vivekananda var nära slutet av sitt liv. Krishna Das säger att han blev rörd av Vivekanandas undring om han undervisade och talade som ett sätt att stödja sitt ego, om han var knuten till hans berömmelse och hans elevers uppskattning, och om det faktiskt hindrade honom från att komma "ansikte mot ansikte med Gud."

Ram Dass säger att han också oroar sig för detta. Och Krishna Das har kämpat med det i flera år. Då säger Krishna Das vad vi vet, men fortsätter att glömma:

”Jag såg att människor som lockades till mig inte riktigt lockades av mig alls. De ville ha anslutning till den platsen av kärlek som jag också ville vara ansluten till. ” Platsen vi hade upptäckt genom Maharaj-ji. Så vad ska man göra? Om det finns ett förhållande mellan vad vi gör i världen, vår dharma och vad vi behöver lära oss innan vi dör, vad ska vi göra nu?

"Det handlar om kärlek", säger Ram Dass. ”Det handlar om att bli kärlek. Du börjar med ego och blir en själ.

Maharaj-ji var en själ som var förlorad i kärlek. Det var det han berättade för oss. Sadhana ... andlig övning. Ditt arbete är din praxis. Om det inte tar dig till kärlek är det inte rätt för dig.

”Rädsla är problemet, och roten till rädsla är separata. Vi omvandlar åtskillnad genom medkänsla och kärlek. Så rädsla är en inbjudan att träna och vara mer kärleksfull. ”

Där var det igen. Så enkelt.

Svaret på vad vi borde göra och hur vi kan undvika anknytning till det innan vi dör - eller när vi dör: sadhana och kärlek. Vi hade gått från havregryn och mango till kärlek och död på mycket kort tid.

Vi tappar alla tyst.

Se även  Sekvens för att övervinna rädsla med #YJInfluencer Denelle Numis

Om Författarna

Ram Dass är en amerikansk andlig lärare, tidigare Harvard akademisk och klinisk psykolog, och författare till boken Be Here Now och den efterföljande Be Love Now.  Mirabai Bush är seniorkollega vid Center for Contemplative Mind in Society. Hon har lett mindfulness-utbildning för advokater, domare, lärare, miljöledare, aktivister, studenter och armén och var en viktig utvecklare av Search Inside Yourself på Google.

Rekommenderas

Bästa yogatärningar
Varför DJ Townsel lämnade fotbollsplanen för en yogastudio
Prova det här ljuset Ritual nästa gång du vill minska dina stressnivåer