Curvy Yoga: Utmana vad du vet om yoga

Registrera dig nu för Yoga Journals nya onlinekurs Inclusivity Training for Yoga: Building Community with Compassion för en introduktion till de färdigheter och verktyg du behöver som lärare och som student. I den här klassen lär du dig hur du bättre identifierar studenternas behov, gör medkännande och inkluderande språkval, erbjuder graciöst posealternativ, ger lämpliga hjälpmedel, når ut till närliggande samhällen och utökar och diversifierar dina klasser.

Principerna för Health at Every Size® (HAES) informerar Curvy Yoga inte bara på grund av sundheten att se hälsan som individuell, utan också på grund av hur den ansluter till yogafilosofin. Precis som HAES är yoga en övning för att vända sig inåt och lära känna sig själv.

Det inre lyssnande som yoga underlättar och uppmuntrar gör att jag kommer tillbaka till mattan och låter vem som helst i vilken kropp som helst delta i träningen. För när du lär känna din kropp och hur du anpassar poserna till den blir din förmåga att lyssna in djupare.

Se även Bodysensing: Lär dig att lyssna på din kropp i meditation

Yoga är inte bara för den tunna, flexibla och passformen.

Liksom många saker i livet lärs yogaställningar ofta ut (även till lärare i utbildning) på en antagen tunn, passform, kapabel och ganska flexibel kropp. På vissa sätt underlättar lärande och undervisning de som lärare. I det sammanhanget finns det ett ”rätt” och ”fel” sätt att göra en pose, och ditt jobb som lärare är att hjälpa eleverna att få sin kropp att röra sig på “rätt” sätt.

Det enda problemet? Många av oss är inte redan tunna, vältränade, välmående och flexibla än de är. Även om du är en, två eller tre av dem är det väldigt få människor som alla är fyra. Så det betyder att de allra flesta studenter inte kommer att kunna göra den ”rätta” versionen av posen. Och det tenderar att uppmuntra en av två saker för många människor: (1) att hoppa av (eller inte börja i första hand) eller (2) tvinga din kropp till en version av en pose som inte passar dig.

Naturligtvis är det inte fel att lära sig att göra nya saker och inte heller utmana dig själv. Och det är vettigt att människor inte kan komma till yoga, oavsett kroppsform / storlek / förmåga, och göra varje pose direkt utanför porten. Men alltför ofta händer det att människor gör vad de kan för att tvinga sin kropp att se ut som en pose och äventyra deras inriktning, balans och säkerhet i processen eftersom de inte får poseringsalternativ som faktiskt fungerar för dem.

Det andra som händer är att människor blir avskräckta eller hoppar av för att de känner att de bara kommer att kunna delta om de får en ny kropp. Så här är de goda nyheterna: Du behöver inte en ny kropp för att starta yoga. Vilket är bra, för gissa vad? Du får inte en.

Men oroa dig inte, för det är inte någon annan.

Idén med en ”ny kropp” är en myt vi säljer. Lätt och enkel. Det kan aldrig bli annat än att vi alla logiskt vet att vi aldrig får en ny kropp - att även om vår kropp förändras på något sätt (vilket naturligtvis gör det ständigt) så är den inte ny.

Att gå ner i vikt gör inte din kropp ny. Att heller inte gå upp i vikt. Inte heller att få muskler. Eller drabbas av en skada. Eller ha en sjukdom. Eller dö ditt hår. Eller genomgå plastikkirurgi. Eller att ha en bebis. Eller bryta ett ben.

Några av dessa saker kan få din kropp att känna sig annorlunda, men att känna, se eller till och med fungera annorlunda skapar inte en ny kropp.

Vi är alla oss fortfarande, vilket är bättre än det kanske låter. Eftersom den andra sidan av denna "nya kropp" myt är att den förutsätter det nya = bättre. Inte bara förolämpar detta din "gamla" kropp, det innebär också att all förändring är till det bättre, så att när något förändras om våra kroppar som vi inte gillar, är vi dubbelt hårda mot oss själva.

Men här är sanningen - för dig, mig och alla andra - oavsett vad din kropps form, storlek, ålder eller förmåga är, den är din. Och det betyder att det är med dig under lång tid - en ständigt närvarande påminnelse om att den enda sanna möjligheten om vi vill ha ett belopp av inre frid och frihet är att lära oss att acceptera och älska den enda kroppen vi har.

För även om det kommer att förändras på olika sätt över tiden är ingenting och ingen mer än vår enda, enda-på-dag-en-kropp. Det dyker upp mer för oss än vad som helst eller någonsin någonsin kommer att göra, även när vi inte är nöjda med det, även när vi önskar att det var annorlunda, även när vi lambaste det.

Så du kan bara ta bort det från bordet: Du behöver inte bli mer flexibel, tunnare, "mer i form" (vad det än betyder) eller något annat för att prova yoga. Du måste bara dyka upp.

Naturligtvis är det ibland lättare sagt än gjort.

Se även Min kroppsbild, Mitt själv: Viktiga berättelser om självacceptans

Yoga bryr sig inte hur du ser ut.

Jag har haft minipanikattacker i min bil på parkeringsplatserna i mer än en yogastudio och vänt mig och gått hem. Jag har också kommit halvvägs, freaked och styrt min bil till köpcentret istället.

Ibland kunde alla goda avsikter i världen inte uppväga nerverna som uppstod när jag funderade på att gå till en ny yogakurs som en fet person. Ännu den dag i dag, när jag vet att jag kan hitta en version av vilken pose som helst som kommer att fungera för mig, oavsett vad läraren erbjuder (eller inte), kan jag fortfarande känna mitt nervsystem klämma runt och frågar mig: Är det här verkligen en bra idé?

Att prova något nytt kan vara ångestproducerande. Jag förstår helt att det inte är en storleksspecifik sak. Men när något som yoga visas i det vanliga som domänen för det redan tunna, passformiga och överflexibla, och du inte är de sakerna, är det bara vettigt att du kan känna ett extra lager av rädsla. Så här fungerar vår kultur: På det hela taget står det vem som är i - och vem som inte är det.

Det är också hur någon form av förtryck fungerar i vårt samhälle: De som samhället har beslutat att gynna (läs: vitt, tunt, passform, arbetsförmåga, man, heterosexuell, medelklass-i det minsta) rör sig genom världen med större lätthet än resten av oss. På det hela taget får vi resten känna att vi inte mäter på något sätt när vi inte passar dessa kriterier, även om de är godtyckliga kriterier som det västerländska samhället bestämde sig för att privilegera från första början. Så det är vad privilegium betyder: Vissa människor rör sig lättare genom vår värld på grund av vissa egenskaper som samhället anser "bättre".

Till exempel är en form av privilegium tunn privilegium. Människor som lever i tunna kroppar hålls i allmänhet som vackra, önskvärda och idealet som vi alla bör arbeta för. Förutom naturligtvis är alla kroppar olika, och varje kropp kan inte vara en tunn kropp av många olika skäl.

Så vad händer när tunt privilegium dyker upp i yoga, som det ofta gör? En självfördrivande cykel skapas. Yoga lärs ut för tunna elever, som mår bra med att delta eftersom det är inriktat på deras kropp, så då blir de tunna lärare som sannolikt bara har fått lära sig att undervisa tunna elever, som undervisar tunna elever som blir tunna lärare och så vidare och så vidare . Snart är du på den punkten när du frågar några slumpmässiga människor på gatan vem yoga är för, de är mer benägna än att inte identifiera en tunn, passform, över-flexibel, arbetsförmåga.

Allt detta för att säga att när feta människor går på yogakurser är det med mindre privilegium än tunna människor. Detta har inget att göra med individer, som kanske eller inte känner att de har mer eller mindre privilegium, utan snarare med vårt samhälle som helhet. En tunn person kan till exempel säga att hon inte är privilegierad eftersom hon växte upp fattig. Men det är inte korrekt. För även om det betyder att hon inte har lika mycket klassprivilegier som någon som inte växte upp fattig, har hon fortfarande ett tunt privilegium. En form förnekar inte den andra. Vi har nästan alla områden där vi har privilegier och andra där vi inte har det.

Som en fet kvinna har jag till exempel inte tunt privilegium. Men som någon som är vit, heterosexuell, cisgendered, med avancerade grader och som växte upp medelklass, jag har ett överflöd av privilegium i dessa områden. Det är inte antingen / eller.

När vi vet att i allmänhet tunt privilegium reglerar dagen i yogakurser (men tack och lov börjar det långsamt att skiftas), är det vettigt att gå till lektionen som en kurvig person kan vara en stor sak som intensifieras ännu mer korsningarna av andra identiteter. Det är också vettigt att även när du blir mer bekväm med din kropp kan det fortfarande finnas olika sammanhang som tar upp den igen.

Se också 10 sätt att hålla utrymme för svåra känslor i dina yogakurser

Men varje klass är inte en kurvig yogakurs.

Vissa människor tycker dock inte att detta är ett problem, eller snarare tycker de inte att det borde vara. Det vanligaste klagomålet jag hör folk har om Curvy Yoga är att vissa människor inte tycker att det behövs eftersom de tycker att alla elever ska kunna träna i alla klasser bekvämt. Dessa människor fruktar att klasser som uttryckligen välkomnar kurviga kroppar är stigmatiserande och silostudenter till att aldrig kunna delta någon annanstans. Men naturligtvis kunde ingenting vara längre ifrån sanningen. Kurviga klasser är inte det enda stället att träna; de är bara en plats att träna för människor som vill ha det. Dessa klasser skiljer sig inte från klasser för äldre, gravida kvinnor, personer med ryggsmärta eller någon annan typ av specialklass.Människor har samlats i solidaritet och gemenskap när de så väljer att få det stöd de vill ha på ett sätt som fungerar för dem, oavsett yogarelaterade eller inte, förmodligen så länge vi människor har funnits. Och även om alla klasser blev kurvvänliga över natten, tror jag fortfarande att det skulle finnas en plats för kurviga yogakurser på grund av det avsiktliga samhället de skapar.

Nästa sak som människor delar med mig är vanligtvis något i linje med att yoga inte bryr sig om hur du ser ut. Här är vad jag alltid säger till dem: Jag håller med! Det vore underbart om alla yogakurser passade alla kroppar! Men vi lever ännu inte i den världen. För medan yogautövningen inte bryr sig om hur du ser ut, gör det mycket av kulturen verkligen, och yogalärare, klasser, studior och studenter är en del av den kulturen.

Sanningen är att inte alla yogakurser är utformade för att möta behoven hos kurviga kroppar, inte ens lektioner som kallas Nybörjare, Mild, Hatha eller till och med Restorative. Eftersom många yogalärare lär sig att undervisa elever som lever i tunna, redan flexibla och kapabla kroppar, är det inte klassens takt som är mest relevant, utan instruktionerna och alternativen som ingår (eller inte).

Yogainstruktioner som vi ser i de flesta klasser dessa dagar har kommit till oss genom en blandning av yoga asana, gymnastik, aerobics och mer. Liksom alla andra aspekter av kulturen påverkas och formas den av det aktuella ögonblicket. Det är därför vi ser poser idag som inte fanns för 20 år sedan, oavsett mer. Med detta i åtanke är det ännu mindre förvånande att nuvarande yogainstruktion (och tidigare yogainstruktion) mestadels riktar sig mot de redan tunna - för all modern fitnesskultur (och samhälle) gör detsamma. Och de typer av yoga- och fitnessinformation som feta människor vanligtvis får, som "Prova hårdare", "Gå snabbare", "Sätt ut den här" eller till och med "Använd rekvisita" (om det inte finns någon information om hur eller varför man använder dem ) är inget annat än skambaserade så kallade motivatorer, inte riktigt relevant information om kurviga kroppars behov.

Och det här är bara de tekniska, yogaställningsbaserade anledningarna till att det är viktigt att skapa utrymme för kurviga människor att träna. De andra orsakerna är baserade på uteslutningen att många feta människor känner i yogakurser som inte erbjuder, eller ibland till och med misslyckas med att erbjuda, utgör alternativ som fungerar för dem, även i klasser som påstås vara för alla. Många av dessa klasser erbjuder inte mer än ett posealternativ, även om läraren är välmenande att vara välkomnande (som många är). När yogakurser saknar kroppsdiversitet och relevant instruktion,det är inte svårt att inse att kurviga människor kan känna sig som om de är i utkanten - eftersom de ofta bokstavligen får veta att de bara ska umgås i Childs Pose (vilket inte ens är en bekväm pose eftersom det traditionellt lärs ut för många kurviga kroppar människor) medan resten av klassen gör de "riktiga" poserna (oavsett om det meddelandet förmedlas implicit eller uttryckligen).

Detta är inte att säga att det inte finns yogalärare och klasser som har ökat sin medvetenhet om den tunna privilegiets dynamik och medvetet sökt sätt att inte bara säga att deras yoga är inkluderande, utan att förbättra deras färdigheter för att möta behoven hos olika studenter. Välsignat existerar dessa lärare, och deras antal växer hela tiden.

Jag minns när jag först började träna yoga. Lärarna gav samma instruktioner om och om igen, och alla andra tycktes lyckligt följa med dem (men i efterhand inser jag att det nog inte ens var sant). Jag tänkte emellertid hela tiden: ”Hur kan jag stå med fötterna här tillsammans? Mina knän gör ont! ” eller “Lägg min mage på låren ?! Det var där den andra gången vi lutade oss framåt en tum (2,5 cm)! ”

Den underliggande interna kommentaren jag hörde var helt enkelt den här: "Vad är det för fel på mig?" "Vad är det för fel på mig?" "Vad är det för fel på mig?"

Det är inte en fråga jag behövde någon tid att svara på, för jag visste alltid svaret. Jag hade känt svaret sedan jag var barn: för fet, för fet, för fet.

Se även 10 sätt att älska dig själv (mer) i den moderna världen

Du behöver inte alltid lyssna på yogaläraren.

När lärare inte erkänner att det finns mer i deras elevers kroppar än muskler och ben, lämnar de resten åt fantasin. Och i en tunn-privilegierad värld har "fantasin" (för att det är mer som alla mottagna meddelanden fram till den tiden) en tendens att fylla i tomt med detta: "Min kropp är fel."

För som vi har diskuterat är vad vi håller i tystnaden en mogen kandidat för skam. Och när lärare inte erkänner att din mage kan känna sig komprimerad i en framåtböjning och att du helt enkelt kan trampa fötterna lite bredare eller flytta den för att skapa utrymme, får du antingen stanna och känna dig obekväm eller som det är sant för många människor, anta att yoga inte är rätt för dig och överge praktiken helt.

Detta behöver dock inte hända. Med den nödvändiga informationen för att träna på ett sätt som fungerar för deras kroppar kan kurviga personer sedan öva i vilken typ eller stil av klass de än väljer, inklusive kurvor i kurvstil eller inte. Det är skönheten i alla de yogalternativ som finns idag: Människor kan gå med vad som fungerar för dem, inte tvingas välja mellan kamp eller att inte delta alls.

Jag har sett det så ofta som lärare. När jag först började Curvy Yoga antog jag att de enda människorna som skulle vara intresserade av det skulle vara andra kurviga människor som jag. Pojke, hade jag fel.

Från dag ett har jag haft elever i alla former och storlekar i klassen. Först upptäckte jag att jag tänkte: "Har dessa tunna människor gått vilse?" Men snart öppnade mitt sinne och mitt hjärta för hur många av oss som påverkas av känslor av kroppslig bortkoppling och känslor av att inte mäta, oavsett vår kroppsform eller storlek. Jag insåg snabbt genom att prata med mina elever att det är en sällsynt och kraftfull sak att vara i en kropp som bekräftar rymden där alla får det stöd och de verktyg de behöver för att vara i sin egen kropp.

Men här är saken: Bara för att många former och storlekar kan delta i kurvor av kurvtyp, betyder det inte att vi bara kan bli av med namnet, kalla klassen "yoga för alla" eller något liknande och kalla det en dag. Eftersom jag tror att det är viktigt att uppmärksamma (och ännu viktigare, kunskap) på frågan om kurviga kroppar i yogakurser, liksom att låta folk veta att det här är platser som uttryckligen är välkomnande. Feta människor möter unik stigma, partiskhet och diskriminering baserat på deras storlek som måste erkännas och behandlas. Det finns verkligen saker som elever och lärare behöver veta för att hjälpa kurviga elever att öva bekvämare. Och eftersom fler av oss tar med oss ​​detta i våra liv, praxis och samhällen,Jag tror att vi långsamt går bort från en smal (ofta bokstavligen) definition av yoga och till en mer öppen och individualiserad övning som passar användarens behov. Detta innebär att man tar hänsyn till behoven hos kurviga kroppar liksom alla andra. Vi har alla nytta av när vi fokuserar på att lyssna på vår kropp inom säkerhetsparametrarna eftersom det ger oss alla tillstånd att hitta vad som fungerar för oss. Och det är från denna plats som kroppens acceptans kan växa.

Se även  6 utdrag om yoga och kroppsbild

Omtryckt med tillstånd från Curvy Yoga © 2017 av Anna Guest-Jelley, Sterling Publishing Co., Inc.

Om författaren

Anna Guest-Jelley är grundaren av Curvy Yoga, en online yogastudio och lärarutbildningscenter som hjälper människor i alla storlekar att hitta sann acceptans och frihet, både på och utanför mattan. Anna är också författare till  Curvy Yoga: Love Yourself & Your Body a Little More Every Day  och medredaktör för  Yoga and Body Image: 25 Personliga berättelser om skönhet, mod och att älska din kropp . För att lära dig mer om Curvy Yoga, besök CurvyYoga.com

Rekommenderas

7 steg för att trotsa tyngdkraft och balans i handstand
Sanningen om tantra
Hip Flexor Anatomy 101: Counterposes for Sit-Asana