Vem var Patanjali och varför är han viktig för yoga?

Ta tillräckligt med yogakurser och så småningom kommer du att höra en av dina lärare citera från Yoga Sutra, som är guideboken för klassisk eller raja (kunglig) yoga. Den skrevs för minst 1700 år sedan och består av 195 aforismer (sutra) eller visdomsord. Men vet vi något om Patanjali, personen som förmodligen sammanställt dessa verser?

Vem var Patanjali, vismannen bakom yogasutra?

Sanningen är att ingen verkligen vet så mycket om Patanjali. Vi vet inte ens exakt när vismannen levde. Vissa utövare tror att han bodde runt det andra århundradet f.Kr. och skrev också betydelsefulla verk om Ayurveda (det gamla indiska systemet för medicin) och sanskritgrammatik, vilket gjorde honom till en renässansman. 

Men baserat på deras analyser av språket och sutras undervisning placerar moderna forskare Patanjali i det andra eller tredje århundradet CE och tillskriver de medicinska uppsatserna och grammatiken till olika andra "Patanjalis."

Se även  Avkodning av Sutra 3.1: Omfattande sorg genom djupt fokus

Du kanske har hört en myt eller två om Patanjalis födelse

Liksom många berättelser om världens andliga hjältar har berättelsen om Patanjalis födelse antagit mytiska dimensioner. En version berättar att för att undervisa yoga på jorden föll han från himlen i form av en liten orm, i de uppåtvända planerna (en gest som kallas anjali) av sin jungfru mor, Gonika, själv en kraftfull yogini. Han betraktas som en inkarnation av den tusenhuvade ormkungen som heter Resten (Shesha) eller Endless (Ananta), vars spolar sägs stödja guden Vishnu.

Pantanjali kan ha varit flera personer

Det verkar konstigt för oss, i denna tid av superstjärnalärare med deras eponymous skolor för So-and-So Yoga, att så lite är känt om Patanjali. 

Men anonymitet är typiskt för de stora visarna i det antika Indien. De insåg att deras undervisning var resultatet av en samarbetsgruppsansträngning som sträckte sig över flera generationer, och de vägrade att ta kredit för sig själva och tillskrivde ofta sitt arbete till någon annan, äldre lärare.

Om du vill lära dig mer om Patanjali: Yoga Journal medgrundare Judith Hanson Lasater, PhD, och hennes dotter, Lizzie Lasater, har samarbetat med YJ för att ge dig en sex veckors interaktiv online-kurs om Patanjalis Yoga Sutra. Genom att studera denna grundläggande text kommer Lasaters, med mer än 50 års kombinerad undervisningserfarenhet, att hjälpa dig att fördjupa din träning och bredda din förståelse för yoga. Registrera dig nu för en transformerande resa för att lära dig, öva och leva Sutra.

Rekommenderas

Nybörjarguiden till vanliga mantra
Bästa kyltorkar
Hur det verkligen är att uppleva en YogaWorks-lärarutbildning