Vad är Bhakti Yoga? Varför du bör prova hängivenhetens yoga

Fyra dagar i veckan rullar Nancy Seitz ut sin yogamatta för en 90-minuters asanaövning i Sivananda Yoga-traditionen. Men hennes "yoga" slutar inte när Savasana gör det. Genom att ivrigt anamma några av yogas hängivenhet har Seitz - en 55-årig redaktör på Manhattan - utvecklat en söt känsla av koppling till det gudomliga som genomsyrar hela hennes liv genom Bhakti Yoga.

Varje morgon övar hon en 30-minuters hängiven mantrameditation. Innan hon åker till jobbet upprepar hon ett mantra för säker passage. Hon ger tacksamhet före varje måltid. Hon deltar i en veckovis arati (ljus) ceremoni i sitt lokala Sivananda-center. 

Hemma utför hon en puja- ceremoni vid sitt altare - erbjuder mjölk, ris, blommor och vatten till Saraswati, den hinduiska gudinnan för musik, konst och kunskap, liksom till andra gudar. Hon ägnar sin yogaträning åt andan hos ledaren för den här släktlinjen hon följer, sena Swami Sivananda.

"Bhakti ger bara min övning en annan dimension", säger Seitz. "Det är verkligen svårt i den dagliga världen att hålla medvetenheten och förbli positiv, och denna medvetenhet om det gudomliga hjälper." 

Liksom andra moderna yogier har Seitz funnit att bhakti yoga, känd som hängivenhetens yoga, är en livräddare när hon navigerar i en hektisk modern existens. 

Vad betyder Bhakti Yoga?

Sanskritordet bhakti kommer från roten bhaj , som betyder "att tillbe eller tillbe Gud." Bhakti yoga har kallats "kärlek för kärlekens skull" och "förening genom kärlek och hängivenhet." Bhakti yoga, som alla andra former av yoga, är en väg till självförverkligande, att ha en upplevelse av enhet med allt.

"Bhakti är yoga i ett personligt förhållande till Gud", säger musiker Jai Uttal, som lärde sig hängivenhetskonsten från sin guru, den sena Neem Karoli Baba. Kärnan i bhakti är överlämnande, säger Uttal, som bor i Kalifornien men reser världen runt och leder kirtaner och chanting-workshops.

Yogaforskaren David Frawley instämmer. I sin bok Yoga: The Greater Tradition skriver han att det ultimata uttrycket för bhakti yoga är att överlämna sig till det gudomliga som ens inre. Vägen, säger han, består av att koncentrera sitt sinne, känslor och sinnen på det gudomliga.

Var man kan öva Bhakti Yoga

När amerikansk yoga mognar har intresset för bhakti yoga exploderat. Esalen Institute i Big Sur, Kalifornien, håller en årlig bhaktifestival. Yoga Tree i San Francisco höll Bhakti Yoga Sunsplash, en fest med musik. Och Bhakti Fest är en annan yogafestival som är värt att delta. 

Hur Yogis övar Bhakti Yoga idag

Dagens västerländska yogier utövar inte nödvändigtvis hängivenhet för en hinduisk gud, en guru eller "Gud" som en patriarkal figur i vita kläder (även om vissa gör det). Många västerlänningar som utövar bhakti yoga tenderar att ansluta sig till en mer övergripande idé om det gudomliga, den älskade, anden, själen eller källan. Som Uttal säger, "Alla har sin egen uppfattning eller känsla av vad" Gud "är."

"För mig betyder bhakti vad som helst som slår ditt hjärta med skönhet, vad som helst som träffar ditt hjärts märke och inspirerar dig att bara känna kärleken", säger Sianna Sherman, seniorlärare i Anusara Yoga.

När du utnyttjar den här universella kärleken utvecklar du naturligtvis en känsla av förtroende som detta välvilliga, kloka universum ger; du slappnar av; och du kan inte låta bli att generera positiv energi för andra.

Frawley kallar bhakti "den sötaste av yogainriktningarna" och säger att den ofta är mer tillgänglig än andra former av yoga, vilket kan förklara dess växande popularitet. "

Först var amerikansk yoga bara en konditionsegenskap, säger Carlos Pomeda, en yogalärd i Austin, Texas. "Men mer och mer ser vi människor upptäcka hela denna andra värld av kärlek och hängivenhet."

Se även  Lead with Your Heart: How to Practice Bhakti Yoga

En kort historia av Bhakti Yoga

I sin renaste form brinner bhakti som en hängiven eld i hjärtat. Ett tidigt och extremt exempel på en bhakti-yogi kommer från 1100-talet, när en tioårig tjej som heter Akka Mahadevi undvek barndomsspel och istället blev en anhängare av Shiva, den hinduiska gudomen känd som aspekten av destruktiva krafter. 

Mahadevi gifte sig så småningom med en lokal kung. Men hon fann att hennes överväldigande kärlek till Shiva överskuggade dödlig kärlek. Hon avvisade sin man och sprang iväg. Enligt legenden gav hon upp alla rikedomarna i riket, lämnade till och med sina kläder och använde sitt långa hår för att täcka hennes kropp. Under resten av sitt liv ägnade Mahadevi sig åt Shiva och sjöng hans beröm när hon reste lyckligt runt Indien som en vandrande poet och helgon.

Akka Mahadevi är en del av den rika traditionen med bhakti yoga, som historiskt sett ses som en reaktion på en mer asketisk inställning till självförverkligande. För fem tusen år sedan representerade yoga en kampsanda, en ensam strävan efter att övervinna kropp och själ. I sin strävan efter upplysning gav den arketypiska yogin upp kläder till förmån för en ländduk, undvek materiella ägodelar och ägde lite hänsyn till kroppens önskan om mat och sex. Genom att avstå från alla världsliga nöjen försökte han tysta sitt sinne och känna Självet.

Men en annan idé bryggdes också - en som betonade vikten av att kanalisera kärlek till Gud. Vändpunkten för att acceptera denna nya väg var Bhagavad Gita, som skrevs någonstans mellan tredje och andra århundradet f.Kr. 

Gita, ofta kallad en "kärlekssång till Gud", uttryckte tanken att det är möjligt att gå mot det högsta målet - andlig förverkligande - genom att utveckla en förbindelse med hjärtat. "Gita är födelseplatsen för bhakti yoga", säger Pomeda. "Det var det första uttalandet där du ser bhakti som en separat - och fullständig - väg."

Med denna idé knäckt vidöppen började yogier se hängivenhet som en legitim väg till upplysning. Men Gita föreskriver inga detaljer på bhakti-vägen. Enligt Pomeda skulle det ta flera århundraden innan en systematisk övning av bhakti yoga stelnade.

Vid 500-talet CE började de första hängivna skolorna i Shaiva-traditionen växa upp i södra Indien. Dessa skolor förespråkade hängivenhet: dyrka och sjunga mantra till gudar som Shiva, Krishna, Vishnu och Kali; sjunga hängivna sånger; följer en guru; meditera över det gudomliga; läsning och skrivning av extatisk poesi; och utför ritualer som puja- och arati-ceremonier. Bhaktitraditionen betonade den intensiva längtan efter att känna Gud, ofta kallad "den älskade" i tidens poesi.

På ett vackert sätt värderar bhakti yoga kärlek och tolerans, vilket var revolutionerande i det konventionella kastsystemet i Indien. Traditionellt stannade kvinnor hemma och endast män i övre kasten genomförde allvarliga andliga studier. Men texter visar att alla, oavsett kön eller klass, var välkomna att anta bhaktipraxis. 

"Lägre kaster och kvinnor dyker inte upp någonstans i berättelserna från den här tiden, men de dyker upp i bhaktitraditionerna i Indien", säger Pomeda. "Detta talar om den demokratiska andan av hängivenhet, hängivenhetens universalitet."

Bhakti Yoga är hängivenhetens väg

Bhakti yoga är ett av sex yoga-system som är vördade genom historien som vägar som kan leda dig till full medvetenhet om din sanna natur. Andra vägar till självförverkligande är hatha yoga (omvandling av individens medvetande genom en övning som börjar i kroppen); jnana yoga (inre kunskap och insikt); karma yoga (skicklighet i handling); kriya yoga (rituell handling); och raja yoga (den åtta lemmade vägen, även känd som Patanjalis klassiska yoga). Dessa vägar är inte ömsesidigt uteslutande, men för många kommer en väg att resonera djupare.

Den ayurvediska läkaren, forskaren och författaren Robert Svoboda belyser ett sätt som dessa system överlappar varandra: Han säger att en asana-övning (som en del av hatha yoga) ger möjlighet att samla och rikta den prana (livskraft) som krävs för att följa en sträng väg äkta bhakti yogi. 

"Först när du har tagit bort de uppenbara hindren för cirkulationen av prana ur dina kosha [kroppshöljen] kommer prana [att kunna cirkulera]," säger han. "Då kan du samla och förfina det och få ner det djupt i din märg."

Men även om att få din prana att cirkulera är ett värdigt mål, tycker Svoboda att det inte är viktigt - och potentiellt skadligt för bhaktis väg - att fastna i komplicerad asana-övning, vilket kan avskräcka dig från det verkliga målet att känna ditt autentiska Själv.

Vissa västerländska yogier dabbar i bhakti yoga genom en tillfällig bön eller kirtan. Men om du är en seriös utövare som vill hitta enighet med det gudomliga, är en strängare övning i ordning. 

Svoboda säger att hängivenhetens väg innefattar total hängivenhet och kapitulation. Han identifierar inte en person, gudom, objekt eller idé som bhakti yogier ska ägna sig åt. Varje individ behöver upptäcka att genom vilken process de tror på - en bön till Gud eller en begäran till universum - att be om vägledning, säger han.

 "Du måste säga:" Jag behöver desperat vägledas och jag ber om vägledning om vad jag ska göra, vem jag ska tillbe, hur man dyrkar och när man ska göra det. Jag ber om din permanenta vägledning i mitt liv. ""

Och du kan behöva göra det upprepade gånger, säger Svoboda, tills du faktiskt kapitulerar, inte bara överger ytligt. Han säger att du behöver beslutsamhet, tålamod och en viss desperation för att helt ge dig över till bhakti-vägen.

 Det låter som en hög order för västerlänningar, men det är verkligen värt att prova. "Om du har en asana-övning, gör lite bhaktiövning varje dag", råder han. Om det fungerar för dig, ägna dig åt det; beslutsamhet lönar sig. "Du måste bestämma att denna väg av hängivenhet är vad du ska göra - [att] det är det som är viktigast för dig. Berätta för dig själv att livet är kort, att döden är oundviklig. Berätta för dig själv," jag don " t vill vara där jag är nu när jag dör. '"

Vem är din Guru eller din Gud?

Precis som Akka Mahadevi ägnade sig åt Shiva, ägnar vissa moderna bhaktier sig åt en specifik gud. Till exempel känner sig Seitz styrd av Saraswati och andra gudar i sitt kreativa arbete inom bokpublicering.

Ytterligare andra ägnar sig åt en guru, levande eller död. För utövare av integrerad yoga är det Swami Satchidananda; Sivananda yogis vördar Swami Sivananda; Siddha Yoga-medlemmar följer Gurumayi Chidvilasananda. Var och en av dessa traditioner upprätthåller ashramer eller centra där anhängare samlas för att få andlig instruktion och för att samlas för meditation och tillbedjan som puja-ceremonier.

Vissa tycker att det är viktigt med en guru för bhakti-vägen. Norra Kalifornien yogalärare Thomas Fortel var djupt involverad i Siddha Yoga-traditionen i två decennier. 

Han säger att hans lärare, Gurumayi, fick honom att känna sig trygg nog att utforska och överlämna sig till Gud. Uttal säger att hans guru, Neem Karoli Baba, hjälpte till att lära honom att gudomlig energi finns i alla. Men båda eleverna ger en modern snurrning till gurufrågan. "I slutändan handlar det om att internalisera det jag lärde mig och göra det till mitt eget", säger Fortel.

Uttal föreslår att en hinduisk guru inte är nödvändig. "Jag tror att alla har en guru. Den guru tar inte nödvändigtvis en mänsklig form, men om de behöver den, är den där", säger han. "För mig tar bhakti en viss form: sjunga kirtan, spela musik och vara gift och vara pappa. Jag tror att min lilla pojke är lika mycket ett uttryck för min bhakti-övning som alla mantra." 

Men han tvekar att säga att han kan ge en riktig definition av bhakti eller säga vad övningen innebär för någon annan än sig själv. "En av de läskiga sakerna med att bli tillfrågad om definitionen av bhakti är att det öppnar dörren för mig att tro att jag vet något. För mig är en av de enormaste delarna av bhakti att komma ihåg att jag inte vet någonting. Allt jag gör för mitt ego ger bara mer ego. Allt jag kan börja göra är att erbjuda allt till Gud. "

Se även  Ultimate Vibration: The Power of Bhakti Yoga and Kirtan

Original text


Vidga definitionen av "Bhakti Yoga"

Många moderna bhakti-yogier tror att "guruen" finns i alla saker. Bhakti blir då ett sinnestillstånd, ett medvetande som innebär att omfamna den älskade - i vilken form som helst. San Francisco yogalärare Rusty Wells kallar sin yogastil "Bhakti Flow." För honom kan definitionen av bhakti yoga bli onödigt komplicerad: "Det jag alltid har förstått är att det är ett enkelt sätt att omfamna den älskade, det gudomliga, Gud eller kopplingen till andra kännande varelser på denna planet", säger han. . Han börjar ofta lektionen med att uppmuntra eleverna att erbjuda sin ansträngning, medkänsla och känsla av hängivenhet till någon i deras liv som kämpar eller lider.

Sherman, som också litar på en samtida tolkning av bhakti, syftar till att inspirera övningen av hängivenhet hos sina elever. 

"Alla delar upplevelsen av kärlek, men det ser annorlunda ut för varje person", säger hon. "Vissa människor blir galna kär i olika aspekter av naturen. För andra är det ett sätt att dansa eller tala poetiskt. Det kan se ut så många olika saker. Jag försöker inte bestämma vad det är för någon, utan bara genom att undervisning från den platsen av kärlek inuti mig, mitt hopp är att människor känner sig välkomna att hitta den platsen inuti sig själva. "

Se också Devotion in Motion: 3 Rituals to Infuse Asana with Meaning

Sjunger din väg till upplysning: Kirtan

Ett sätt att hitta den platsen i dig själv är att sjunga, särskilt sjunga psalmer till Gud. Kirtan , eller rop och svar, är en av de traditionella formerna för bhakti yoga; ordet betyder "beröm." I Indien dyrkar människor specifika gudar genom att sjunga lovsånger till dem. Idag kan du hitta kirtansamlingar i många yogastudior, konserthus och retreatcentra runt om i landet.

Uttal säger att kirtan kan hjälpa till att kanalisera känslor på ett helande sätt. "Vi som kultur behöver läka hjärtat, dela hjärtat, uttrycka hjärtat. I slutändan måste vi använda hjärtat för att läka världen och ansluta oss till Gud. De två sakerna händer tillsammans."

Uttal ser ökningen av intresse för bhakti yoga i form av kirtan som en underbar sak för det kollektiva medvetandet: "Tillvägagångssättet till andlighet i väst har inte tagit hänsyn till allt det här i vårt hjärta. Det har varit fysiska asanas och rigorösa meditationstekniker som, om de inte förstås djupt, kan sätta det emotionella jaget åt sidan. " 

Att sjunga ditt beröm för Gud, å andra sidan, tenderar att öppna ditt hjärta och kan skapa en direkt anslutning till det Gudomliga, eller åtminstone skapa en positiv känsla i ditt hjärta.

Svoboda håller med om att det är bra att sjunga bhajana (sanskritsånger) för att komma in i ett nytt utrymme. Men han varnar för att tro att du verkligen kan delta i bhakti yoga genom att ibland gå med i en kirtan. 

"Det i sig kommer inte att vara tillräckligt för att ha en transformativ effekt som kommer att tränga in i de djupaste och mörkaste delarna av ditt väsen", säger han. "Jag tror inte att de flesta i yogamiljön har ett koncept om graden av emotionellt djup och intensitet och struktur som är nödvändig för att bhakti yoga verkligen ska blomstra."

Framtiden för Bhakti Yoga

Ändå är det bra att västerlänningar börjar experimentera med bhakti yoga och utforska denna väg till anslutning till det gudomliga.

 "Gita öppnade dörren så att vem som helst kan ha sitt eget förhållande till Gud", säger Pomeda. Hatha-lärare är inte utbildade mycket i bhakti, men Pomeda förutspår att när den amerikanska yogapraxis fördjupas kommer fler instruktörer att upptäcka det inom sig själva - och ta med sig mer bhakti till övningen för att undervisa andra. "Det är fantastiskt", säger han. "Vi upptäcker äntligen rikedomen i vad yoga har att erbjuda."

Även om detta är en gammal tradition sträcker sig den rikedomen bortom mattan och till och med i det snabba tempot i det moderna livet. 

För Seitz har bhakti-vägen förändrat hur hon upplever livet. I Manhattan-galenskapen har det kopplat henne till en gemenskap av likasinnade yogier som deltar i rituella ceremonier i Sivananda-centret. Hennes hängivenhet hjälper henne att hålla sig positiv och känna tacksamhet under livets vardagliga aktiviteter som att äta en måltid eller åka tunnelbana. 

"Jag antar att folk kanske tror att de inte har tid för bhakti yoga", säger Seitz. "Folk tänker," OK, jag har fem minuter, upplysa mig. "" 

Men när du tar dig tid kanske du inser att bhakti bara är ett annat sätt att gå vidare på den andliga vägen. Echoing känslor hos många, säger Seitz helt enkelt att det är en praxis hon gör i hopp om att uppnå upplysning en dag.

Rekommenderas

En nybörjarguide till Kundalini Yoga
Bästa motståndsband för pilates
7 Milda backbends som känns lika fantastiska som Wheel Pose